BÀI VIẾT NỔI BẬT



Nỗi lòng của mẹ

Tác Giả: Trương Thị Vân
Gửi con những dòng lan man....lan man Của thời gian lan man....lan man..... Của cuộc đời .....lan man....lan man. Con yêu thương khi viết những dòng này mẹ không cố gồng mình lên để xứng đáng là người  LẠC QUAN YÊU ĐỜI cũng không hề sợ sệt mang tiếng là người BI QUAN YẾU ỚT. Mẹ chỉ là mẹ với những suy tư chẳng biết đúng, sai, tích cực hay tiêu cực.....chỉ là mẹ, chỉ là trải lòng để tâm hồn nhẹ nhõm mà thôi. Con có biết không????Những ngày mang thai con là những ngày đầy lo lắng của mẹ và các cô, chú, bác trong cơ quan, chỉ sợ cái dáng đi siêu vẹo của mẹ có ảnh hưởng gì tới con không?????nhưng rồi con đã ra đời trong sự hoàn hảo, trong tiếng thở phào nhẹ nhõm của mẹ và mọi người. Mẹ còn nhớ như in cái tiếng khóc to tướng của con, cả những ngón tay dài lêu nghêu vừa ra đời đã đưa luôn vào miệng mút chùn chụt...ôi cái thằng chó con đáng yêu của mẹ, mẹ yêu con biết nhường nào..... Con có biết không????khi cảm nhận được một cái búng nhẹ trong cơ thể mẹ, báo hiệu con đã có mặt trên đời mẹ hạnh phúc vô cùng. Thế là từ nay mẹ có con, có chỗ dựa về mọi mặt cho cuộc đời đơn chiếc của mình.  Đó là niềm hạnh phúc lớn lao, đó cũng lại bắt đầu một nỗi lo lắng, một nỗi ân hận cứ âm ỉ, âm ỉ bao nhiêu năm nay trong trái tim mẹ. Mẹ quyết định sinh con và một mình nuôi con mà không nghĩ đến sự ràng buộc một ai. Mẹ thật là ích kỷ phải không con ???!!!! ích kỷ chỉ vì một chút sĩ diện, chỉ vì mong có chỗ dựa dẫm cho bản thân mà mẹ đã bắt con phải chịu nhiều nỗi vất vả, cực nhọc theo số phận của mẹ. Cái điều QUAN TRONG HƠN CẢ mà lúc ấy mẹ lại NGHĨ CHƯA CHÍN CHẮN đó là  QUYỀN ĐƯỢC HẠNH PHÚC CỦA CON. Con phải được lớn lên, phải được sự chăm sóc của một gia đình đầy đủ cả bố và mẹ, phải được hưởng hạnh phúc ấm cúng của một gia đình trọn vẹn. Tất nhiên ngoại trừ những đứa con phải sống trong cảnh đổ vỡ tan nát của một gia đình không hòa thuận...... Giá như mẹ có được những ý nghĩ sáng suốt này sớm hơn.....giá như...giá như.... Mẹ thật là dại dột, thật là ích kỷ khi quyết định một mình sinh con và nuôi con...... Mỗi bước chân đi, mỗi quyết định trong cuộc đời của mẹ đều bị chi phối bởi cái tính nóng vội, thiếu chín chắn, thiếu sự sâu sắc của bản thân (mẹ luôn tự trách mình vì điều đó)..... Nhưng không thể nào thay đổi được cái quyết định nông nổi ấy nữa rồi con ạ. Chỉ còn một cách duy nhất là dang rộng đôi cánh không lành lặn của mình ra bằng mọi cách che chở cho con, ước ao cho con được hạnh phúc..... Cái búng nhẹ ấy bắt đầu cho mọi sự lo lắng. Phải làm sao???làm sao??? để một mình chăm sóc, nuôi dạy con thành người tử tế đây?????????? Sinh con không khó, nhưng nuôi dạy con trở thành một người tử tế lại khó khăn hơn nhiều, nhất là trong hoàn cảnh đơn chiếc của mẹ con mình... Ngày ấy khi biết mẹ mang thai con,  Bác Cường của con đã viết một lá thư thật dài gửi vào cho mẹ, dặn dò mẹ phải nuôi dưỡng, chăm sóc cho con lớn lên biết yêu thương, biết cảm nhận những cái đẹp của thiên nhiên, của cuộc sống chung quanh. Bác bảo chỉ khi biết yêu thương trân trọng những điều tốt đẹp trong cuộc đời con người ta mới có thể vun trồng được lòng nhân ái. Mẹ cố gắng làm theo những gì Bác nói (tất nhiên cũng chỉ được in ít  mà thôi). Cũng như bao người mẹ khác, mẹ đã trải qua những khó khăn, vất vả để chăm sóc cho con. Con cứ thế, cứ thế lớn lên trong tình yêu thương, trong đôi cánh tay dang rộng, chở che của mẹ và cả trong sự yêu thương, đùm bọc giúp đỡ tận tình của tất cả những người bạn tốt ở nơi đây. Con có biết không???, đã nhiều lần mẹ chở con đi làm thêm với mẹ. Mà sao hồi ấy mẹ lại nhiều ý chí, nhiều cả sự LIỀU đến thế khi mà bỏ con lên cái ghế ngoắc trước gi đông xe, hai mẹ con lúc lắc. lúc lắc đạp xe đi thuyết minh phim. Rồi đến nơi chiếu phim lại đặt con nằm ngủ ở cái bàn sau lưng mẹ, một tay giữ con một tay cầm micro kết hợp vừa nói vừa giở từng trang thuyết minh thật nhanh..thật nhanh.....có những hôm 11 giờ đêm mới về đến nhà. May là những lần ấy đều đi, về an toàn......rồi có cả những hôm xuất chiếu diễn ra muộn mẹ không thể đưa con theo nên đành ru cho con ngủ, khóa cửa rồi đi mà trong lòng như lửa đốt.!!!!! Xin lỗi con, xin lỗi con vì những lần liều lĩnh như thế.......vì mẹ không thể gửi con cho ai được khi mà mẹ đã nhờ vả mọi người quá nhiều không thể cứ phiền phức mọi người hơn nữa....... Con có biết không????....Những năm tháng ấy sâu thẳm trong tâm can vẫn là nỗi thương con nhức nhối vì có nhiều lúc mẹ đọc được trong mắt con, trong cử chỉ của con sự khát khao tình cảm của một người cha. (Mặc dù bằng một cách nào đó, theo một nghĩa nào đó cha con cũng vẫn ít nhiều quan tâm đến con). Nhưng vẫn chỉ là một sự vá víu không hoàn hảo phải không con..... !!!!!!...... Vì thế mà mẹ đã bằng mọi cách, mọi cách bù đắp cho con và cũng vô cùng nghiêm khắc,  lý trí để dạy con nên người. Chắc con hiểu mẹ phải không. Cứ thế, cứ thế thời gian trôi đi. Mẹ đã nuôi dạy con với tất cả những nhọc nhằn, những  yêu thương dịu dàng của một người mẹ và cả sự lý trí nghiêm khắc của một người cha....Những cố gắng ấy của mẹ hình như đã được đền bù phần nào khi con ngoan ngoãn, hiếu thảo, học giỏi luôn luôn hướng thiện và trở thành một con người tử tế.....mẹ tự hào về con, hạnh phúc vì con rất nhiều.....nhưng mẹ vẫn không thể nguôi ngoai nỗi ân hận cứ âm ỉ mãi trong tâm can khi để con sống và lớn lên thiếu vắng tình cảm của một người cha....MẸ XIN LỖI CON, XIN LỖI CON...!!!!! Những năm đi học con đều là học sinh giỏi mà mẹ không tốn một đồng học thêm, năm cấp 3 còn đỗ vào trường chuyên Lê Quí Đôn, và sau đó đỗ đại học bách khoa. Ra trường con được gọi đi làm ngay. Rồi con gặp được người phụ nữ mà con yêu thương và nên duyên chồng vợ. Tưởng như số phận đã mỉm cười với mẹ, đã bù đắp cho mẹ phần nào những thiệt thòi mà cả cuộc đời mẹ phải chịu đựng. Hạnh phúc vô cùng khi thấy cảnh sum vầy ấm cúng của ba mẹ con, khi mẹ có thêm một đứa con dâu phúc hậu, ngoan ngoãn. Hạnh phúc vô cùng khi chứng kiến con chăm sóc cho vợ từng tý, từng tý kể cả việc con không cho vợ ăn ớt (vì sợ sau này sinh con sẽ có nhiều mụn nhọt)..qua cái cử chỉ ấy mẹ biết con đang khao khát ước mơ có những đứa con của riêng mình biết nhường nào. Những năm tháng ấy là những gì tuyệt vời nhất trong cuộc đời mẹ con mình phải không con..... Nhưng..... đến cả năm sau niềm mong ước được làm cha nơi con cũng chưa thành hiện thực.....và cả nhà mình thật sốc khi biết rằng con đã bị biến chứng quai bị rất khó có con. Trời ơi!!!!!!! Cuộc đời của mẹ, những thăng trầm, những việc làm không tốt của mẹ cũng không phải là ít, nhưng mẹ chưa làm điều gì ác độc đến mức để số phận lại nghiệt ngã với mẹ như thế này..... Mẹ vẫn thường được bạn bè phong cho cái chữ “sống có nghị lực” vì mẹ cứ LÙI LŨI bước trong đời bằng 1,5 chân thôi mà chưa hề than thở gì về cái sự bất hạnh ấy của bản thân cả. Nhưng mẹ không thể chịu đựng nổi trước bất hạnh của các con. Khổ sở vô cùng, đau đớn vô cùng vì bất lực không làm được điều gì cho con!!!!!!mẹ cố quên đi rất nhiều những giây phút, những tâm trạng buồn khổ của mẹ con mình, nhưng không thể.  Lại cơm chan nước mắt, nước mắt chan cơm cố gắng để TỒN TẠI với một nhiệm vụ còn nặng nề hơn đó là phải làm chỗ dựa tinh thần cho hai con, không được ngã quỵ để hai con đỡ vất vả. Và không biết từ lúc nào mẹ đã trở thành diễn viên tài năng: khi vật vã khóc than lúc các con đi làm, khi lại cười tươi rói để đón các con...kể từ khi biết các con như thế mẹ đã luôn luôn phải sống trong tâm trạng đau đớn...mẹ chỉ là kẻ yếu ớt, nhu nhược phải không con................................vì mẹ cảm thấy càng lớn tuổi thì cái sức chịu đựng trong mẹ càng kém, mẹ càng yếu đuối hơn, hay khóc hơn, hay suy nghĩ dày vò nhiều hơn......mẹ vẫn đang mò mẫm, mò mẫm mà chưa thể làm thế nào để  tâm hồn mình nhẹ nhõm, thanh thản một chút đây ??????!!!!!!!!!!!!!!!!! Thế rồi bắt đầu một cuộc chiến đấu với sự xoay xỏa của rất nhiều những món ăn, những bài thuốc mà mẹ con mình đã sử dụng, chạy cả lên bà lang ở Mường Lát Thanh hóa lấy thuốc, xuống cả thầy thuốc đông y nổi tiếng Phú Lâm ở Vĩnh Long......cũng không ăn thua.....và cả những đợt nhờ sự can thiệp của y học nữa......Số phận vẫn chưa mìm cười với các con.......hành trình tìm kiếm hạnh phúc được làm cha, làm mẹ của các con vẫn còn ở phía trước với nhiều khó khăn chồng chất....Vẫn cứ phải hy vọng, hy vọng mà chiến đấu, chiến đấu thôi phải không các con? Mẹ biết những bất hạnh như thế này trong cuộc đời không phải là ít, và bây giờ mẹ con mình cũng lại là một phần trong đó. Cố lên, cố lên và cố lên........ Giá như (lại giá như) mẹ rất ghét từ “giá như” nhưng lại phải luôn dùng đến nó. Giá như mẹ có sức khỏe để có thể làm được một việc gì đó để bớt phải suy nghĩ. Nhưng không, hàng ngày, hàng ngày mẹ vẫn phải sống như tù giam lỏng trong ngôi nhà yên tĩnh mà âm thanh nhiều khi chỉ là tiếng la hét con đến chói tai của người hàng xóm, tiếng rao đều đều của những người mua ve chai hay của những người bán bắp rang.....thế đấy những âm thanh đó cứ quay vòng....quay vòng....quay vòng....quay vòng. Nhiều lúc mẹ mệt mỏi vô cùng, và mẹ lại phải cố gắng.....cố gắng..và....cố gắng ...... mẹ chỉ còn biết lảm nhảm nói chuyện với LU Già, hoặc lắng nghe cái âm thanh ồn ào của lũ chim hót ríu ran trên cây, hoặc chăm chú nhìn gia đình chim sẻ đang chăm chút cho nhau để lấy lại cân bằng để có sức mà mỉm cười đón đợi các con đi làm về........ Mẹ biết trong cuộc đời còn biết bao nhiêu số phận bất hạnh hơn mẹ con mình rất nhiều, nhưng chả lẽ có thể nhẹ nhõm hơn khi so sánh những nỗi bất hạnh ấy ư? Mẹ chỉ thấy thêm buồn vì cán cân của những số phận kém may mắn lại thêm chĩu nặng mà thôi..... Mẹ cũng biết Ai cũng có những điều phiền muộn chất chứa trong tâm can. - Ai cũng cố gắng gom nhặt tất cả những phiền muộn ấy bắt nó ngủ yên trong một góc khuất của tâm hồn. Nhưng con ơi lúc này cái nỗi phiền muộn ấy đang khóc toáng lên trong tâm hồn mẹ, nó phình to như một quả bóng căng tròn mà phải tìm cách cho nó xẹp bớt để có sức mà tồn tại....tồn tại....tồn tại.... Mẹ cũng biết rằng có buồn bã đau khổ thì cũng chẳng giải quyết được gì cả, nhưng có một người mẹ nào lại có thể bình thản trước nỗi đau của con cái mình hả con??? Mẹ cũng biết rằng hình như mỗi cuộc đời đều có mã số riêng phải biết nâng niu cái mình có và bằng lòng với nó....nên phải an phận thôi.... mẹ có thể an phận với chính cuộc sống của mình nhưng số phận của các con làm sao mẹ có thể an phận được đây????????????!!!!!!!!!!! Mẹ biết cũng có nhiều người nói hãy đơn giản cuộc sống đừng phức tạp nó lên vui hay buồn là do mình quyết định????đúng không quan niệm ấy???....chẳng lẽ sự bất hạnh của gia đình thiếu hụt tiếng bi bô của trẻ thơ lại làm ta có thể vui sao????????????? Có lẽ đây là lần đầu tiên mẹ gửi tới con những suy tư, những trăn trở của mẹ như một lời xin lỗi vì đã để cho con phải hứng chịu nhiều nghiệt ngã thế này. Vì mẹ biết rằng con đã trưởng thành, đã đủ chín chắn để hiểu mẹ, một chút trải lòng cho nhẹ nhõm.....không biết việc làm này có đúng hay không?????????????? Đã 5 năm nay mẹ thường sống trong những tâm trạng như vậy....cứ mỗi lần thất bại của các con mẹ lại như chìm sâu trong một nỗi đau đớn, dày vò.....rồi lại cố ngoi lên.....ngoi lên..để....tồn tại....tồn tại...... Người ta thường bảo hãy hét to lên để giảm bớt căng thẳng trong tâm hồn, nhưng không có điều kiện để hét nên mẹ đành  THAN THỞ MỘT CHÚT, MỘT CHÚT  thôi để nguôi ngoai............. Rồi vẫn phải  MÌM CƯỜI mà sống tiếp...vẫn phải là những kép Tư Bền, vẫn phải tự răn mình: Dù là.. cười lừa, cười dỏm, cười ngoa....hãy cười lên nhé để bạn gần xa an lòng..... Vẫn phải là những ngày chiến đấu với mọi sự mệt mỏi cả về thể xác và tâm hồn......vẫn ăn uống khi không muốn, vẫn nghe nhạc, đọc thơ, ngắm tranh cho tâm hồn thanh thản....vẫn.....vẫn.....vẫn và vẫn..... Và con thấy đấy có người lâu ngày mới gặp lại mẹ họ còn khen mẹ trẻ hơn thời đi làm......ĐÓ LÀ THÀNH TÍCH ĐÁNG KHUYẾN KHÍCH CỦA MẸ PHẢI KHÔNG CON. ĐẶC BIỆT nhìn vợ chồng con, hạnh phúc, quấn quít thương yêu nhau,  cùng nhau vượt qua mọi khó khăn của cuộc đời mẹ cảm thấy thật ấm lòng và có thêm nghị lực để sống, để hy vọng vào những điều tốt đẹp dành cho các con trong tương lai. Vài dòng lan man....lan man gửi con cũng làm cho cái góc khuất trong tâm hồn mẹ - cái quả bóng căng tròn tức tưởi đã bắt đầu xẹp xuống rồi đấy....... Mẹ con mình lại hy vọng, hy vọng và tìm kiếm, tìm kiếm những điều tốt đẹp trong cuộc đời phải không các con. CỐ LÊN !!!!!!!!!!!!!!!!  

Chuyện của Ánh

Tác Giả: Nguyễn Thị Kim Sáng
Độp! Âm thanh làm Ánh giật mình. Cô sờ soạng trong đêm hướng về nơi phát ra tiếng động. Một cánh tay bé xíu đu đưa, tiếng khóc lè nhè, giọng pha lẫn giữa mè nheo với chút ngáy ngủ. Thằng Su té võng. Đêm qua con sốt, nước mũi làm nó nghẹt, bồng bế mỏi tay, Ánh cho lên võng ru và ngủ quên lúc nào không hay. Cô lồm cồm bò dậy, nhẹ nhàng rút tay khỏi đầu Cà Rốt, nâng cái đầu thơm thơm mùi sô-cô-la xuống gối. Thằng nhóc ba tuổi vẫn ngủ ngon lành. Mới lúc nãy còn đập đầu đồm độp vào tay mẹ dỗi, bây giờ thì duỗi tay chân khò khò. Tối nào cũng vậy cũng giành mẹ, kết thúc cuộc chiến giửa Su và Cà Rốt là vô số vết bầm xanh có, tím có, vàng có trên làn da trắng trẻo của Ánh, điểm xuyết những nốt đỏ hằn dấu răng . Giọng khe khẽ: cưng của mẹ, mẹ đây! Cô ôm Su vào lòng. Cái thằng, mười tám tháng còn đòi ti. Cái miệng chúm chúm quơ quơ tìm sữa, tay sờ ngực mẹ. Lòng Ánh xót xa, thân còm cõi của Cô chỉ chắt chiu vài giọt sữa cho nhóc, thế mà hắn ngủ yên. Miệng vẫn mút mút ... Cô đưa tay lấy điện thoại, giọng Hương Lan đều đều, da diết: "Nhưng trăng đêm nay không còn tha thiết như những mùa trăng đắm say ...". Mười hai giờ. Cô lặng lẽ, ánh sáng vàng dịu len lỏi qua khe cửa: trăng mười sáu. Thứ ánh sáng huyền hoặc mà hai mươi mấy năm về trước, Cô không bỏ sót ngày nào. Cô đắm say, yêu cái khoảng sáng ấy trong đêm tĩnh mịch, thoảng mùi hương hoa chiếu thủy quanh vuờn. Từng vệt sáng yếu ớt long lanh trên cành lá xanh thẩm, khẽ rung rinh khi có gió ngang qua. Đêm huyền bí làm sao, cô yêu khoảng không yên bình này... Nơi căn nhà nhỏ nhưng rộn tiếng cười của anh em Cô. Nơi có khoảng sân ba Cô trồng đầy hoa và rau. Nơi có những gốc mai vàng mà ba Cô trồng mỗi khi mẹ Cô sanh một đứa con .Bốn cội mai già ,to nhỏ khác nhau, mà có lúc nguời ta trả hơn trăm triệu ba Cô vẫn lắc đầu .Cô vẫn nhớ năm 2000,nuớc lũ lớn quá ,Ba Cô hì hục đưa các cội mai lên tránh lũ .Thế mà công ba Cô ngụp lặn chẳng duoc gì .Cội mai ba Cô cưng nhất ,xuýt xoa nhất mỗi khi xuân về lại chết .Cội mai ba Cô trồng năm 1979 ,năm Cô chào đời .Ba Cô buồn không ngủ đuợc ,,ông lo ....Cô an ủi : -Ba trồng cây khác thế vô ,biết đâu khi bắt đầu trên đất mới ,cây mau lớn xum xuê ,còn đẹp hơn cây cũ . Ba ậm ừ .Vậy mà sau đó ,Ông lên liếp toàn bộ ngôi đất ,trồng toàn mai .Cô luôn đau đáu về khoảng sân mới ,nơi Cô chưa từng về thăm một lần kể từ lúc theo chồng .Gần 20 năm. Khoảng sân mà ba Cô ấp ủ: - Đứa nào về thường ,tao cho !Và Cô không biết bao nhiêu gốc mai được ba cô chăm chút ,bao nhiêu đợt đã vàng ươm sân nhà .Trong kí ức cô chỉ là khoảng sân vàng mỗi khi Tết đến đó là nơi anh em cô chơi trốn tìm ,bày hàng rong mỗi khi chiều nhạt nắng .Nơi cứ năm giờ chiều là mùi khói ,mùi cá kho ,mùi gạo nấu vấn vương .Nơi mà Ba cô bước vào đầu tiên sau một ngày ngoài ruộng .Hôm nay ăn gì vậy em ? Mẹ Cô nguýt :lại món anh thích ,canh khổ qua ,cá kho khô ,khổ quá ngày nào cũng hỏi ... Ba cười mĩm ,vắt cái khăn vào cổ ,ra mép ao ,chỉ còn nghe tiếng xối nước ào ào ..Tiếng mẹ lanh lãnh :mấy đứa rửa tay ăn cơm ,con .Và sau khi đài phát thanh Việt nam phát thời sự từ chiếc radio cũ ở mép bàn ,cả nhà cô đã quây quần .Hai mươi mấy năm ,sao cứ rõ mồn một ! Tiếng pô xe của những chú choai choai muốn chứng tỏ làm Ánh giật mình .Chợ đã im lìm ,tiếng rửa chén lanh canh ,xen lẫn tiếng cười của cô vợ được mệnh danh là hoa hậu Hủ tíu bên ông chồng nhỏ thó người .Hàng đêm họ vẫn ríu rít trước nhà cô dù chẳng có mụn con nào .Cách vài căn ,tiếng chuông ,mõ ,tiếng kinh đều đều mỗi tối ,buồn lay lắt .Cô bán trái cây mới bốn lăm tuổi ,Bác sĩ đã lắc đầu ,đang vất vuởng chưa đi đuợc .Xóm chợ kháo nhau :vì giật hụi đó mà ,làm biết bao gia đình điêu đứng nên còn nợ đời ,khổ thế ! Phố phường lại rơi vào tĩnh mịch . Su ngủ ngoan ,khẽ khàng cô đặt xuống cạnh bé Ba .Con bé mười một tuổi đầu mà dài ngoằng ,ai cũng bảo giống Cô như đúc .Cao ráo ,xinh xắn hay pha trò chọc em , mỗi lần em dỗi lại biết cách dỗ dành .Tội lắm ,đi học thì thôi ,rảnh là giữ em giúp mẹ ,nấu cơm ,chiên trứng đều làm tốt .Nhiều lúc Ánh nghĩ ,sẽ không cho con lấy chồng đâu vì cô sợ thiên thần của mình sẽ khổ .Con bé ngáy ngủ thế mà vẫn chiều em ,Su rúc đầu vào ngực dụi dụi vẫn để yên ,bàn tay búp măng vỗ vỗ lưng nhóc nhỏ .Ánh dâng đầy nỗi xót xa . Ánh đưa mắt tìm :thằng Hai ,con Tư ,con Năm ,chúng nằm san sát nhau ,mỗi đứa ngủ một kiểu .Ngày tiếp ngày ,tối nào mẹ con cô cũng quây quần ở mấy mét vuông này :chổ học ,chổ chơi ,chổ ngủ ...dù nhà rộng cả trăm mét vuông . Tiếng cửa sắt lạch cạch ,chồng về . Tiếng cô giúp việc càm ràm , tiếng chồng Cô Huýt sáo .Ánh yên lặng lắng nghe .Cô ngây người mãi đến khi tiếng xe tắt hẳn .Xe đã vào gara ,tiếng đôi giày rớt uỳnh xuống đất .Giờ này đây ,gia đình cô mới đủ đầy sau một ngày bận rộn . Chợt Ánh bật dậy ,cô chưa kịp chuẩn bị đồ ngủ cho chồng ,nhanh chóng mở tủ lấy đồ ,cô bước xuống cầu thang .Chồng đang đứng đó ,tay bấm bấm điện thoại ,cô nhẹ nhàng treo đồ vào toilét .Với tay lấy áo quần chồng thay ra ,mùi nước hoa thoang thoảng ,cô mang vội vào chậu ,xả nước ,nước rơi lã chả .Tự dưng bao sinh lực của cô đi mất ,tay chân cô bủn rủn ,một cơn gió lạnh chạy sau sống lưng .Cô hít sâu : -Ba tắm đi ,ra mẹ masage rồi ngủ ,khuya rồi ! Ừ ,khuya rồi ,không biết bao lâu rồi -Ánh không còn phân biệt mấy giờ là khuya ,vì đèn nhà lúc nào cũng sáng choang Ừ ,khuya rồi ,kể từ hôm chồng chỉ vào mặt cô : -Tôi cấm Cô hỏi tôi đi dâu ? Mấy giờ về ,nếu còn hỏi tôi đi năm giờ sáng về .Đồ đàn bà ích kỉ ,không biết điều ! Và Cô phải chấp nhận sự về trể của anh là điều hiển nhiên ,nếu cô muốn yên thân .Và trong óc cô cũng không còn khái niệm khuya sớm nửa .Bỗng dưng hôm nay cô lại bật ra ,khuya rồi .Cô nín lặng ,bao nhiêu sự buồn tủi dâng trào ,mắt rưng rưng cô bảo : - Ba có đói không ,mẹ nấu gì ăn nha ! Chồng Cô như chỉ đợi nhiêu đó ,trừng mắt nhìn Cô : -Ăn à ,ăn cho cô đầu độc tôi à ! Thôi đi ,đừng có đạo Đức giả ,Cô muốn tôi chết sớm mà ,cho cô chiếm cái nhà này ,đưa thằng bồ cô về ở ,đừng giả bộ ngoan hiền với tôi .Khi nào xét nghiệm thằng Hai xong thì mau cuốn gói ra khỏi nhà ... Ánh đau nhói tim gan ,đêm nay cũng như ngàn đêm trước .Chồng cô luôn dằn vặt cô với mớ âm thanh hổn độn này .Thằng Hai nhà Cô bị tự kỉ ,mười hai tuổi chỉ biết ăn ,ngủ ,đi chơi .Chồng Cô vất vả lắm mới xin dược vào học lớp hai .Sáng sáng ,hắn ngồi trước xe Ba chở đi học ,cao lêu nghêu .Chồng cô sợ ngồi sau hắn quên ôm Ba ,té tội con .Và sáng nào cũng vậy ,Hai tự thay quần áo chỉnh tề ,ăn sáng ,lấy cặp ngoan ngoản ngồi đợi Ba chở đi .Trường gần nhà ,chồng Cô xin ở đó vì theo Anh ,ai cũng biết con mình ,nếu con có chuyện gì cũng có người giúp .Vậy mà ,khi Anh khó ở trong người ,khi nghe những lời đàm tiếp ,bao nhiêu căm giận ,anh trút lên cô : -Nhìn tôi này ,có đứa con như vậy ,có ai tin không ? Phải ,chồng cô học cao ,chồng cô có địa vị ,chồng cô giỏi ,ai cũng biết .Và con trai tự kỉ ,nỗi xót xa dày vò Anh .Anh trách Ánh đã làm điều gì ác nên thằng Hai mới bị vậy .Cô hụt hẫng ,hoang mang .Chồng Cô đó !Nguời mà Cô tôn sùng ,nguời mà Cô mong đợi mỗi tối ...đang phát ra âm thanh đau lòng đó ...Đầu óc Ánh quay cuồng ...Ánh nhớ .Lúc mới bước chân vào đại học ,Ánh với bao hãnh diện .Cô gái đầu tiên của xã vào đại học danh tiếng mà được tuyển thẳng nửa chớ.Cô mang cả ước mơ ,tình thương của ba mẹ vào giảng đường .Cô nhìn xung quanh cuộc sống xa nhà mới mẻ này với cả đam mê , sáng sủa .Cô tin vào bản thân ,sẽ học thành tài ,chẳng điều gì làm cô vướng bận kể cả tình yêu .Dù Cô quê mùa ,không se sua ,chân chất nhưng gương mặt luôn bừng sáng đó cô dược cả lớp bầu là hoa khôi .Và năm nhất ,năm hai trôi qua thật đẹp .Năm thứ ba đại học ,Cô đã gặp Anh ,Nguoi Thầy dạy thế đầy kiêu ngạo .Trái tim non nớt của Cô lỗi nhịp khi mắt chạm nhau .Và Cô tin trái tim mình cùng lí trí mách bảo :Chồng mình đây .Cô yêu anh bằng tình yêu trong trẻo đầu tiên .Cô bỏ ngoài tai lời xầm xì của bạn bè :Thầy đào hoa lắm ,không biết bao nhiêu người yêu ! Cô bất chấp tuổi chênh lệch hơn con giáp . Cô giận dữ đuổi thẳng tay những cái đuôi bám cô trong lớp Cô đi học sớm hơn ,chỉ đơn giản đón Thầy đến lớp .Cô người nóng ran ,mặt đỏ bừng khi Thầy ngỏ lời chở đi chơi lần đầu .Cô lóng ngóng khi Thầy ôm trong tay ,sao mà ấm áp bình yên .Và nụ hôn nồng nàn đầu tiên của Ánh đã được trao .Và Cô biết đây là người đàn ông của đời mình :đầy đam mê ,đầy tin tưởng . -Còn làm gì mà đứng đây ,đi ngủ đi !Tiếng chồng làm Ánh giật mình . Cô khẽ dạ .Chồng nằm yên trên giường ,Cô nhẹ nhàng xoa tay ,chân Anh ,kiên nhẫn ,dịu dàng .Tiếng chồng ngáy đều đều ,anh đã say giấc .Ánh khẽ khàng xoa vầng trán đầy nếp nhăn ,cô nhìn chăm chăm .Khuôn mặt ngủ của Anh thật hiền .Bất chợt cô khom người ,hôn lên mái đầu xoăn đã lốm đốm bạc .Mùi dầu gội ,mùi mồ hôi chồng nguyện vào ,Ánh xốn xang ,rạo rực ...Ừ ,Bao lâu rồi nhĩ ! Hai hàng nước mắt Cô rơi .Lật đật ,cô bật dậy ,cô sợ Anh thức ! Cô chạy ra khỏi phòng ,bỗng cả người Ánh lăn quay ,cô ngã nhào ra giường .Một cảm giác nghẹn thở đè lên người Cô ,mở mắt Ánh thấy chồng đang nhìn Cô khác lạ ,bàn tay Anh đang lần trên nguời ,run bắn ,từng thớ thịt trên người Cô như giãn ra ,đê mê ...... Ánh tỉnh giấc ,nhấc tay chồng ra khỏi người .Cô từ từ chui ra khỏi thân hình vạm vỡ đó ,Anh vẫn say giấc .Ánh nhìn ,âu yếm đặt gối ôm vào lòng Anh .Thiên thần của Ánh lúc bình yên là đây .Ánh hôn nhẹ lên trán chồng ,rón rén về với con .Đồng hồ điểm bốn giờ ,Ánh mở tủ chọn đầm màu hồng phấn ,treo lên .Giờ nấu ăn sáng cho cả nhà đây .Một ngày mới sắp bắt đầu .Bệnh nhân đang đợi Ánh .Các con đang cần Ánh ,Chồng luôn muốn sự xoa dịu của Cô sau những sự đả kích của cuộc đời .Ba mẹ Cô cũng mong Cô về thăm lại vườn mai .Vả Cô luôn biết ,những điều đó còn lớn lao hơn điều Cô cần .Ánh hít sâu .Cô mĩm cười .Một ngày mới lại bắt đầu .  

Mưa đêm

Tác Giả: Quách Phước Xuân Nhung
Mưa đêm, thời tiết mùa này thật chẳng biết sao, thất thường vô cùng, nó trở dậy kiểm tra lại cửa sổ, chỉnh lại nhiệt độ máy lạnh, đắp lại mền cho hai cô con gái. Lại mở điện thoại, mục tin nhắn có tin của anh, anh luôn biết nó sẽ không ngủ được khi mưa lớn như vậy, nó chẳng dám trả lời, sợ anh lại phải thức theo nó mất. Nó biết anh cũng còn rất nhiều thứ phải làm trong ngày, áp lực công việc rất lớn, những con số luôn nhảy múa để làm khó anh. Bao nhiêu năm qua vẫn vậy, lúc đầu nó cứ vô tư tán gẫu với anh mỗi khi mưa lớn, sau này nó mới biết hôm sau anh phải uống cafe liên tục để có thể làm việc được, từ đó nó hạn chế trả lời lại tin nhắn, để anh có thể nghĩ nó ngủ ngon, không bị giật mình. Thói quen bao nhiêu năm của anh luôn làm nó ấm áp tận trong tim, luôn xem anh là một ông anh trai, có thể thoải mái mè nheo mọi thứ, mọi lúc. Chính anh là người định hướng nó trong công việc, trong cuộc sống. Nó luôn tin tưởng anh trong mọi thứ, luôn chia sẻ những tâm tư thời thiếu nữ hồn nhiên. Chính anh là người tác động thêm cho nó chấp nhận tình cảm của chồng nó hiện nay, anh chỉ mong muốn nó luôn hạnh phúc. Sẽ chẳng bao giờ nó hiểu được rằng từ sâu thẳm bên trong những lời nói như chọc quê nó là một trời đau đớn, khổ sở mà 15 năm sau, đến thời điểm hiện tại nó mới biết được. Duyên phận đưa đẩy nó trúng tuyển vô công ty, chung bộ phận kinh doanh với anh. Nó luôn bị anh la mắng vì cái gì cũng không biết, nhà quê vô cùng, vậy mà cứ lẽo đẽo theo sau anh, khiến anh khó chịu vô cùng. Anh đâu hiểu lúc đó trong phòng kinh doanh đâu ai thèm chỉ dạy gì cho nó, chỉ có anh tuy hơi cộc cằn nhưng còn chỉ này chỉ nọ cho nó, không theo anh thì theo ai chứ. Loay hoay cũng hết 3 tháng thực tập, nó chính thức được nhận lại công ty, anh nói với nó: “Khá lắm nhóc, công ty này không ít kẻ mỏi mắt chờ phỏng vấn đó”. Mãi sau này nó mới hiểu hết lời anh nói, nhưng đó là chuyện sau này. Lúc đó nó chỉ muốn hét lên vì mừng, vì công sức nó bỏ ra không uổng phí. Anh bắt nó dẫn anh đi ăn để cảm ơn, nó nói em cảm thấy ở Sài Gòn này thấy món nào ngon hợp túi tiền của em thì em dẫn anh đi. Nó dẫn anh đến xe hủ tiếu gõ mà đêm nào học bài khuya nó thường hay ăn. Anh chịu nói chuyện hơn với nó, bớt thô lỗ hơn một chút, hướng dẫn nó nhiều thứ hơn, cách quan sát mọi thứ xung quanh, cách ứng xử phù hợp. Mãi đến bây giờ một phần tính cách của nó hiện tại rất giống anh, nên mạnh mẽ và lí trí vô cùng. Một lần anh hỏi nó là em thích một người như thế nào, nó nói nó thích người dịu dàng, không nóng tính như anh đâu. Anh quay mặt đi khẽ thở dài, nó vô tư không biết điều đó, sau này anh nói hết với nó, nó chỉ biết nhìn xa xăm tự hỏi, nếu được quay ngược thời gian nó sẽ trả lời thế nào. Nó chính thức làm được 2 tháng thì biết anh phải nhập viện để điều trị lao phổi, cách li mọi thứ. Anh giấu gia đình ở quê, giấu cả người yêu đang đi du học, chỉ có nó lúc đó chạy vô chạy ra bệnh viện chăm sóc anh. Anh từng nói với nó: “ Em không ghét anh sao?” Nó nói: “Anh là thần tượng của em mà, sao ghét được”. Mỗi ngày vô thăm anh nó điều kể chuyện công ty, chuyện khách hàng làm khó dễ nó ra sao, ức hiếp nó như thế nào. Anh điều giúp nó đưa ra tình huống và cách ứng xử hợp lí nhất, anh có tật xấu là rất thích đồ ăn ngon. Mỗi ngày vô thăm anh là phải mang một món ăn mua theo yêu cầu của anh, phải đúng quán bán món đó mới ăn. Có lần lười đi nó mua đại, bị anh bắt được. Từ đó anh hướng dẫn nó cách cảm nhận món ăn, cách tiết chế gia vị để món ăn ngon hơn. Nên giờ cái bệnh khoái đồ ăn ngon của nó từ đó mà ra, tay nghề nấu ăn của nó lên hẳn từ khi nó đề nghị: “ Anh ăn gì em sẽ nấu cho, chạy đi mua mệt quá” Anh ăn nhiệt tình, khen chê nhiệt tình, bình phẩm rất tinh tế, nó bây giờ cũng hay có những hành động vô thức giống anh. Đứa con gái vừa quê mùa, vừa ngốc nghếch như nó để có bản lĩnh như một nam nhi như ngày nay là do nhiễm tính cách từ anh. Cách nhận xét vấn đề, cách giải quyết vấn đề, cách đưa ra giải pháp kinh doanh và mọi thứ trong cuộc sống. Vị trí của anh mãi mãi trong tim em là thần tượng không ai có thể thấy thế được. Một năm với những cơn đau hành hạ thể xác, cơn sốt mê man cuối cùng cũng đẩy lùi bệnh tật. Mỗi khi sốt mê man tỉnh dậy anh đều hỏi nó anh có nói gì không, anh nói nhảm thôi nó đừng để ý. Sau khi xuất viện anh nghĩ việc lên đường đi du học, hôm ở sân bay anh nói anh có thể ôm tạm biệt nó không, một cái ôm để người ra đi. Anh cắt đứt liên lạc với nó một thời gian dài, nó lúc đó chỉ mãi mê kiếm tiền lo cho gia đình nên cũng hời hợt với các mối quan hệ, không cảm nhận được sự thiếu vắng anh. Hai năm sau, anh về nước, mở công ty, nó theo một người bạn cũ đến chúc mừng anh. Hôm sau, anh gọi mời nó uống trà, anh kể nó nghe những gì anh đã trải qua trong hai năm xa quê hương, nó im lặng nghe anh nói. Khi về nhà, nó nhận được tin nhắn: “ Cô bé đã trưởng thành hơn năm nào rồi đó, hãy giữ liên lạc với anh nhé” Một năm sau, ạnh lấy vợ, cô bạn gái năm nào, lúc đó nó đang đi công tác nên chỉ gọi chúc mừng hạnh phúc của anh. Năm tháng vô tình trôi qua, tình bạn của nó và anh đã 15 năm, mỗi lúc nó cần hỗ trợ gì anh đều giúp, nhưng nó tự nhận mình nợ anh nhiều quá nên rất hạn chế kiếm anh mỗi lúc buồn, chỉ thật sự bế tắc nó mới tâm sự với anh. Lần gần nhất đây là lần đầu tiên anh thấy nó khóc như mưa, khóc như đã dồn nén cả 15 năm quen biết nhau. Bao buồn vui của những năm gần đây nó cố giấu cuối cùng cũng có thể nói ra hết với anh. Cuộc đời có mấy lần được sống thật với bản thân đâu chứ, anh đã kể một câu chuyện cho nó nghe. Trong đó có nó, có anh, có một tình yêu lặng lẽ âm thầm, không mất đi, không lớn lên mà chỉ êm ái dịu dàng đi qua năm tháng. Tất cả những người ta gặp trên bước đường đời này đều là do duyên số mới gặp nhau, có người sẽ trở thành bạn ta, có người sẽ thành người thân với ta, hay thậm chí là đối thủ của ta đi chăng nữa đều có nguyên nhân của nó, hãy đón nhận tất cả với tâm thái bình thản nhất. Hãy yêu thương nhau khi còn có thể, đừng để vụt mất nhau rồi hối tiếc vì đã không dám một lần nữa mở ra cánh cửa yêu thương. _ Gà Tây_

Vé số nơi chiều muộn

Tác Giả: Tiên Phương
  Người đàn ông ấy bị cụt cánh tay, giơ xấp vé số mời tôi: - Cô mua giúp tui tờ vé số? Cánh tay ông run run giơ tờ vé số trước mặt tôi, tôi lắc đầu và nói không mua. Ánh mắt ông cụp xuống, ông thở dài và xoay mặt bước đi. Dáng người khắc khổ trong cái nắng xế chiều. - Chú ơi, để con mua giúp chú. – Tôi gọi với theo ông chú ấy. Ông mừng rỡ xoay mặt lại, khẽ cười chìa lại tôi tờ vé số, gương mặt cười đầy những nếp nhăn. Người đàn ông này khoảng hơn năm mươi tuổi, làn da ông đen sạm trong cái nắng, ông đội cái nón tay bèo, mang đôi dép da đã cũ, nhưng ánh mắt đó khiến tôi không sao quên được, ánh mắt hiền hòa và đầy tình cảm. Tôi không phải người trong chờ vào vận may, nên cũng chẳng mặn mà với việc mua vé số. Tôi thấy ông đi bộ bán vé số, tôi thấy tội cho ông. Vì đa số những người bán vé số thường đi xe đạp hoặc xe máy. Riêng ông chỉ đi bộ. - Sao chú không đi xe đạp cho đỡ cực? – Tôi hỏi ông. - Tui không biết chạy xe cô ơi, với lại tay tui vầy! – Ông trả lời, rồi khẽ thở dài nhìn vào tay mình. Hỏi ra mới biết, cánh tay của ông bị cụt vậy là do ông bị tay nạn lao động. Khi trẻ, ông đi làm trong xưởng mộc trên thị trấn. Một ngày kia, trong lúc đưa gỗ vào máy cưa, không cẩn thận, ông bị lưỡi cưa chặt đứt đi cánh tay trái. Tuy đã gần chục năm, nhưng vết thương trái gió trở trời vẫn khiến ông đau nhức không thôi. Từ sau khi bị nạn, ông không làm thợ mộc được nữa, chỉ biết cặm cụi ở nhà trồng cây, nuôi gà giúp vợ, nuôi con. Đến khi con ông lập gia đình, tuổi đã cao. Vì không muốn đeo bám các con, ông bà đã tự đi bán vé số để kiếm cái ăn. Hằng ngày, ông lặn lội trên con đường từ thị trấn xuống huyện khoảng chừng 7 cây số. Đi một vòng về đến nhà, những khi bán được nhiều, ông còn đi xe ôm cho đỡ mệt, nhưng nhiều khi ế quá, tiền không đủ ăn, ông đành đi bộ tiếp. Nhiều khi trời mưa thì coi như bữa đó lỗ nặng, có khi phải tốn thêm tiền mua thuốc cảm sốt để uống thêm, rồi lại nghỉ vài ngày. Tôi hỏi ông sao không vào quán nhậu mời khách, nhiều khi khách nhậu có thể mua giúp ủng hộ ông, chớ ông đi ngoài đường sẽ ít khi bán được. Như hôm nay, trên tay ông vẫn còn một xấp dày vé số, trong khi cũng gần ba giờ chiều. Ông chỉ lắc đầu, cười buồn nói với tôi, ông muốn vào quán nhậu bán lắm, nhưng chủ quán thường đuổi đi, nhiều chỗ lịch sự thì không cho vô. Có nhằm quán, có bảo kê bên ngoài, còn hăm dọa ông nếu còn lảng vảng xung quanh làm phiền khách của họ. Nên vậy, ông chỉ có thể đi bộ quanh các con hẻm nhỏ, con đường nhỏ để bán. Nhiều người thấy tội thì mua ủng hộ. Chợt tôi nhớ đến một câu chuyện cách đây không lâu xảy ra tại Thành phố Hồ Chí Minh. Một người đàn ông giả tật nguyền bò trườn trên tấm ván để bán vé số, khi thấy lực lượng chức năng thì đứng bật dậy như bình thường, mọi người đều “ném đá” ông ấy. Có chân, ông ấy có lỗi là khi giả vờ bệnh tật để xin lòng thương hại của mọi người, nhưng thời buổi này, người bán vé số thì rất nhiều mà người mua thì lại ít. Hoặc là họ tiếc số tiền đó. Họ có thể vào quán, chi trả hàng triệu đến hàng chục triệu cho một chầu nhậu linh đình, hay muộn món đồ phù phiếm, nhưng với người bán vé số thì mười ngàn cũng không thể mua giúp, cho dù đó là những người lớn tuổi. Thậm chí, họ có thể buông lời khiếm nhã với những người bán vé số, với những người đáng thương đó. Có phải con người đã ngày càng vô cảm trước những người khó khăn hơn mình trong xã hội này không? Tôi tranh thủ hỏi thêm vài câu về cuộc sống của chú bán vé số. Hỏi ông có mệt không, có khát nước không? Ông chỉ lắc đầu, nói chú vừa uống nước. Nhưng với người bán vé số, sao họ dám mua được chai nước để uống. - Chú đợi con lát. – Tôi nói với chú. Tôi chạy vào quán mua cho ông chai nước suối ướp lạnh và cái khăn lạnh để lau mặt. Nhận từ trên tay tôi, cặp mắt chú rơm rớm nước mắt. Ông cười và nói với giọng run run: - Cảm ơn cô! Cô tốt quá. - Thôi chú tranh thủ đi bán đi, chiều rồi, sắp tới giờ ra kết quả rồi. – Tôi cười đáp lại chú. Ông cười rạng rỡ rồi xoay người rời đi, ánh nắng chiều vẫn tiếp tục phía trước, Ông vươn bàn tay cầm xấp vé số khẽ lau giọt mồ hôi, đôi chân chập chững bước trong cái nắng nóng. Bóng dáng cô quạnh đó mãi khắc sâu vào tim tôi. Nắng chiều trong ngày dần tắt nơi trời tây, kết thúc một ngày cho những người lao động cực khổ về sum họp bên mâm cơm gia đình. Mong sao ông về kịp giờ cơm với vợ con.

Phía sau bóng tối

Tác Giả: Trần Thị Bích Châu
Thanh chạy một mình trên phố, đôi chân trần đã loang lổ những vệt máu, mái tóc dài màu hạt dẻ rối bời bay trong gió. Bộ váy trắng tinh nó đang mặc cũng bị vấy bẩn bởi bùn đất của những con đường còn đang thi công. Nhưng mặc kệ hết tất cả, Thanh cứ thế, chạy về phía trước như một con thiêu thân đi tìm thứ ánh đèn màu nhiệm trong đêm tối. Mọi người bắt đầu nhìn và chỉ trỏ vào đôi bàn chân đang rớm máu của Thanh nhưng nó tuyệt nhiên không quan tâm. Trong lúc này, nó làm gì có thời gian để bận lòng đến những điều nhỏ nhặt đó cơ chứ. Mặt trời sắp lặn và cùng với sự lan tràn của bóng đêm, nỗi sợ hãi trong lòng nó cũng mỗi lúc một lớn dần lên. Thanh nhìn quanh, đôi mắt xanh sâu thẫm không ngừng tìm kiếm. Nhưng đáp lại tất cả sự nỗ lực của nó chỉ là những gương mặt xa lạ và ánh nhìn hiếu kỳ của người đi đường.  Bất giác Thanh cảm thấy tuyệt vọng. Nó muốn khóc. Nhưng không hiểu sao những tiếng nấc cứ nghẹn ứ trong cổ họng và nước mắt không thể nào chảy ra được. Từ sau vụ tai nạn ấy, đây là lần đầu tiên Thanh cảm thấy sợ hãi như vậy. Nó như lạc lõng giữa dòng người tấp nập. Cái bóng nhỏ ấy cứ liêu xiêu bước đi, để lại đằng sau những vệt máu màu đỏ thẫm đứt quãng trên mặt đường lạnh lẽo và khô khốc. Cảm giác bất an và hỗn loạn dường như đang lấn át toàn bộ tâm trí nó. Thanh cứ đi như thế, không biết là bao lâu, chỉ biết đôi chân nó đang dần mất đi cảm giác và tê cứng lại vì lạnh. - Xin lỗi… cho hỏi… - Thanh đến trước mặt một cô gái trẻ mà nó tình cờ bắt gặp trên đường và cố gắng tìm sự giúp đỡ. Cô gái nhìn nó từ đầu đến chân, ánh mắt đầy vẻ khinh khi, cứ như thể Thanh là một đứa ăn mày khố rách áo ôm nào đó tới để xin tiền vậy. Cô ta bước lùi lại hai bước rồi xua tay nói với Thanh bằng cái vẻ khó chịu: - Tránh ra đi! Đồ điên! Câu nói không có lực nhưng tại sao lại như một đòn, giáng mạnh vào trí óc Thanh? Nó không nói gì, chỉ lặng lẽ đứng sang một bên, nhường chỗ cho cô gái nọ. “Đồ điên” sao? Thanh nhìn hình ảnh chính mình được phản chiếu qua tấm gương lớn của cửa hàng phía đối diện. Một khuôn mặt méo mó đến tội nghiệp hiện ra trước mắt nó. Bộ váy trắng lấm lem bùn đất, đôi chân trần đang rỉ máu và mái tóc dài rối bời trông thật thảm hại. Thanh nhìn mình trong gương rồi bất chợt nhoẻn miệng cười. Là nó đây sao? Rách nát và tả tơi. Nhưng dẫu là vậy thì nó cũng chẳng bận tâm. Thứ nó muốn tìm, rốt cuộc giờ này đang ở đâu? Vẫn đang hỗn loạn giữa những suy nghĩ của chính mình thì chuông điện thoại bất chợt reo lên khiến Thanh giật mình. Nó vội vã bắt máy ngay: - Alo! Có tin gì chưa ạ? - Tìm thấy rồi! Cháu về nhà đi! Đầu dây bên kia cúp máy. Nó đứng đó, lòng cảm thấy nhẹ nhõm hẳn, nỗi sợ hãi cũng vì thế mà tan biến dần vào màn đêm tĩnh mịch. Thanh lấy tay lau sạch vệt son nhòe nhoẹt nơi khóe miệng rồi quay đầu bước đi, mặc kệ hết những người trên đường đang bàn tán to nhỏ về mình. “Ừ thì… có sao đâu chứ? Tìm thấy là tốt rồi. Mọi việc sẽ ổn thôi.” - Nó tự nhủ với chính bản thân mình như vậy rồi bất giác lại cười, khuôn mặt phản phất một nỗi buồn kỳ lạ. - Mẹ ơi! Anh đó mặc váy kìa! – Một đứa nhỏ khoảng chừng năm, sáu tuổi chỉ tay về phía Thanh, đôi mắt trong veo mở to vẻ ngạc nhiên. Thanh vẫn chưa kịp phản ứng gì thì bà mẹ trẻ đã vội vã lôi đứa con nhỏ của mình đi mất hút, vẻ mặt vô cùng bối rối và lúng túng. Thanh nhìn lại bộ váy trắng mình đang mặc rồi nhìn xung quanh. Mọi người cứ chỉ trỏ nó và thì thầm to nhỏ. Họ đang nói với nhau về điều gì vậy chứ? Họ đang xem nó là quái vật sao? Hay họ đang nghĩ nó là một kẻ biến thái bệnh hoạn nào đó? Đây không phải là lần đầu tiên nó bị người ta coi khinh và cười cợt. Thanh đã dần quen với chuyện ấy nên cũng chẳng buồn giải thích hay thanh minh nữa. Nó không thể đứng ra trước cả thế giới và bảo với tất cả bọn họ rằng: NÓ KHÔNG PHẢI LÀ QUÁI VẬT! Điều đó là vô ích. Vẫn sẽ có những kẻ rỗi hơi thích đi lên án và xoi mói vào cuộc sống của người khác. Vẫn sẽ có những “bà tám” thích ngồi lê đôi mách những tin tức giật gân. Và vẫn sẽ có những con người thích làm ra vẻ cao quý để chà đạp lên nhân cách của kẻ khác. Thế nên nó cứ im lặng sống, im lặng trước những lời đồn đoán về mình. Những kẻ xa lạ đó biết gì về Thanh, hiểu gì về những thứ nó đã phải chịu đựng? Tại sao họ lại có quyền phát xét, miệt thị cuộc đời nó? Nó không cho phép họ có cái quyền đó. Nó biết nó không điên. Thế là đủ. Thanh lột luôn bộ tóc giả xuống, để lộ mái đầu đinh cụt ngủn. Cái vẻ ngoài này càng khiến nó trở nên kỳ dị hơn trong mắt người khác. Nhưng ai mà quan tâm chứ. Băng qua đám đông và những con phố dài, nó vẫn một mình lê bước về nhà. *** Căn nhà cấp bốn có phần cũ kỹ chào đón Thanh với một dáng vẻ trầm ngâm và u uất đến kỳ lạ. Nó mở cổng bước vào, chưa kịp lên tiếng gọi thì bác Hạnh hàng xóm đã tất tả từ trong nhà chạy ra: - Cháu về rồi đấy à? Mẹ cháu đang ở trong nhà đấy! - Dạ! Cháu cám ơn bác! Bác tìm thấy mẹ cháu ở đâu thế ạ? – Thanh nói, không giấu nổi vẻ mệt mỏi trong ánh mắt. - Bà ấy ngồi ở bờ hồ một mình. May mà bác nhìn thấy, nếu không thì… - Bác Hạnh lắc đầu rồi không nói thêm gì nữa. - Dạ! Cháu hiểu rồi. Thật lòng cháu cám ơn bác nhiều lắm! Bác Hạnh cười hiền và định ra về nhưng rồi chợt nhận ra bộ dạng kỳ lạ của Thanh, bác nheo mắt hỏi vẻ ái ngại: - Nhưng… Thanh này… sao cháu lại ra đường với bộ dạng thế kia? Thanh nhìn lại bộ váy mình đang mặc và mái tóc giả trên tay rồi cười lấy lệ: - À… Tại lúc đó đột nhiên không thấy mẹ đâu, cháu hoảng quá nên…. - Ừ! Được rồi. Nhanh vào nhà với mẹ đi. Nhớ chăm sóc bà ấy cẩn thận đấy. Bác về đây. Nói rồi, bác Hạnh lắc đầu và thong thả bước về phía cổng. Thanh vừa kịp nhận ra trong ánh mắt bác ấy phảng phất sự thương hại. Phải rồi, sống ngay sát bên cạnh nhà, bác Hạnh biết quá rõ về con người Thanh và gia đình nó, làm sao không khỏi thấy tội nghiệp được cơ chứ? Nó nghĩ ngợi vẩn vơ một lúc rồi đội bộ tóc giả lên đầu và đẩy cửa bước vào nhà. Chào đón nó là ánh đèn vàng mờ nhạt phát ra từ phòng thờ và giọng hát ngân nga của mẹ. “….Còn chi nữa, biển dâu đã bao đổi dời Về phương Nam ngắm sông ngậm ngùi, Thương những đời như lục bình trôi” Thấy Thanh bước vào, mẹ liền ngưng hát, đôi mắt cứ đăm đăm nhìn nó rồi nhoẻn miệng cười: - Con về rồi đấy à? Mẹ chờ con nãy giờ. Nó không đáp lời, từ từ tiến đến gần rồi đưa bàn tay thô ráp của mình xiết chặt lấy mẹ. Thanh nói, giọng nghiêm khắc đầy uy nguyền: - Mẹ lại chạy đi đâu nữa thế? Lần sau mẹ muốn đi đâu xa thì phải đi cùng con, biết chưa? Mẹ Thanh nhìn nó với vẻ mặt có thoáng chút sợ hãi rồi khẽ gật đầu: - Mẹ biết rồi… Con đừng… xiết chặt thế… Mẹ đau đấy… Giọng nói yếu ớt của mẹ thốt ra làm Thanh cảm thấy mình có phần hơi kích động nên vội buông tay ra. - Con… giận mẹ đấy à? – Mẹ khẽ nghiên đầu nhìn nó, ánh mắt lộ rõ vẻ bất an. Giận ư? Sao Thanh có thể giận mẹ được chứ? Chẳng phải mẹ trở nên như thế này cũng bởi một phần là vì nó hay sao? Thanh nắm khẽ đôi tay đã chai sần của mẹ và bắt đầu hạ giọng nói: - Không… không phải đâu… Chỉ tại… con lo cho mẹ thôi. Con… con… xin lỗi! Mẹ lại đưa mắt nhìn Thanh, vẻ khó hiểu: - Con nói gì thế? Sao con phải xin lỗi? Con có lỗi gì đâu. Con gái của mẹ hôm nay kỳ lạ thật đấy! Câu nói của mẹ như mũi dao, một lần nữa khoét sâu thêm vào nỗi đau trong lòng Thanh. Ừ thì… “Con gái của mẹ”. Những từ ngữ đó nghe sao mà chua chát đến lạ. Chúng như gợi mở ra trong trí óc Thanh cái cảnh tượng đau thương của một ngày cách đây hai năm về trước. Ký ức đó… thật tâm nó muốn lãng quên sạch sẽ, muốn xé nát hết rồi đem ném tất cả vào một xó xỉnh nào đó trong đống rác thải của quá khứ. Thế nhưng… như thứ hồn ma đeo bám, những gì đã xảy ra vẫn cứ luôn ám ảnh Thanh từng ngày từng giờ và không ngừng nhắc nhở nó phải tiếp tục đau, tiếp tục thương tổn. Nó đưa tay chạm khẽ lên vai. Vết sẹo cũ bất giác lại nhói đau khiến trái tim Thanh như quặn thắt lại. Ngôi nhà dần chìm vào bóng tối. Gió tràn vào phòng, lạnh buốt. Có lẽ trời đang chuyển mưa. Không khí trở nên ẩm ướt và ngập ngụa mùi vị của đất, nước lẫn với rêu phong. Thanh bỗng cảm thấy có chút bối rối trong suy nghĩ. Nhìn ra ngoài trời, gió mỗi lúc một mạnh hơn. Một dự cảm không lành chạy dọc sống lưng rồi lan tỏa khắp cơ thể nó. Cơn mưa ập tới bất chợt dường như đang báo trước một điều gì đó tồi tệ sắp xảy ra mà Thanh không thể nào đoán trước được. *** Trời đã ngả màu úa tàn, mấy cụm mây mờ nhạt nằm chơ vơ giữa không trung. Gió thổi ngày một mạnh hơn. Thanh phóng xe băng nhanh qua đoạn đường đèo ngoằn nghèo, mặc kệ cơn bão đang đến. - Đi chậm thôi anh ơi! Đường trơn lắm! Em sợ! - Không sao đâu! Anh là tay lái chuyên nghiệp mà! – Thanh cười, cố trấn an cô bé ngồi phía sau. Xe vẫn lao đi trong cơn gió, bất chấp mưa bắt đầu rơi… Ánh sáng cứ trôi đi, mỗi lúc một xa… Bóng tối cứ đến, mỗi lúc một gần… Thanh lại tăng tốc thêm lần nữa để mong đuổi kịp ánh sáng. Chiếc xe máy vẫn mạnh mẽ lướt đi. Cô bé ngồi sau bắt đầu thấy sợ, ôm chặt lấy Thanh. Bỗng một tiếng động chói tai vang lên, lạnh lẽo đến kinh người… Chiếc xe máy va vào vách núi rồi bị hất mạnh về phía vực. Một thứ dung dịch sền sệch, nhầy nhụa, màu đỏ thẫm chảy ra từ phía vai của Thanh, ướt đẫm cả áo. Nó có thể cảm nhận được rõ ràng vị tanh nồng của máu đang xộc thẳng vào mũi. Ngay chỗ sát bờ vực, con bé nằm bất động, mắt mở to nhìn Thanh với vẻ mặt đau đớn và chất chứa đầy nỗi tuyệt vọng. Thanh muốn lại gần chỗ con bé nhưng không làm sao cử động được. Bên tai nó bây giờ là những tiếng gào khóc thảm thiết. Máu chảy lênh láng khắp nơi… Thanh như bị nhấn chìm bởi thứ màu đỏ tanh nồng đến rợn người ấy. Nó có cảm giác bản thân không thể thở được nữa, chỉ biết bất lực nằm đó, nhìn con bé quằn quại đau đớn trong vũng máu… Thanh giật mình mở mắt, thấy mình đang ở trong phòng. Ngoài trời, mưa vẫn không ngừng rơi. Thì ra chỉ là giấc mơ. Cơn ác mộng này, rốt cuộc nó còn phải đối mặt thêm bao nhiêu lần nữa đây?  Những gì xảy ra ngày hôm đó, tại sao cho đến tận bây giờ vẫn đeo bám lấy nó không buông? Đã hai năm trôi qua nhưng trong trí óc Thanh, nỗi đau và sự day dứt vẫn luôn ám ảnh nó. Thanh rời khỏi giường rồi từ từ đến bên bàn làm việc. Nó chậm rãi lấy từ trong ngăn kéo ra một tấm ảnh đã cũ kỹ. Hình ảnh một cô bé với khuôn mặt rạng rỡ và mái tóc thắt bím lờ mờ hiện ra dưới thứ ánh sáng nhòe nhoẹt của ngọn đèn bàn đã gần cháy bóng. Thanh ngồi bất động, mắt nhìn chăm chú vào tấm ảnh trên tay hồi lâu. Rồi như một kẻ điên, nó bắt đầu nói chuyện với bức chân dung: - Nguyệt, anh xin lỗi! Nếu anh không đi qua đoạn đường đó, thì có lẽ… em đã không… Anh xin lỗi… Anh thật sự xin lỗi em! Thanh ngước mắt nhìn lên bộ áo đầm trắng vẫn còn lấm lem bùn đất đang được treo ngay ngắn trên tủ rồi bất giác nước mắt không hiểu sao lại chảy ra. Đã hai năm rồi, kể từ cái ngày định mệnh đó. Nó vẫn còn nhớ như in cái khoảnh khắc Nguyệt được đẩy ra từ nhà xác. Dường như thế giới của nó đã kết thúc tất cả ở đấy, ở cái thời khắc lưng chừng của tuổi trẻ và trưởng thành. Thanh chưa đủ chững chạc để gánh vác nỗi đau này. Thế nhưng số phận luôn là một thứ không thể nào trốn chạy. Dù Thanh có chạy bao xa, trốn bao lâu thì vẫn bị bắt được và nuốt chửng. Việc mất đi đứa con gái duy nhất khiến tâm thần mẹ dần trở nên bất ổn, ngày nào cũng kêu gào và khóc lóc trong tuyệt vọng. Những lúc như thế, Thanh không biết phải làm gì, chỉ còn cách ôm chặt lấy mẹ, mặc cho bản thân bị cào cấu đến chảy máu. Để làm mẹ thấy an tâm hơn, Thanh cùng một lúc đã phải sống hai cuộc đời: một của Nguyệt và một của chính nó. Một lúc nhận hai vai diễn, đứng giữa hai thế giới cũng nhiều khi gây ra những sự rối rắm và nhầm lẫn. Đã có lúc Thanh quên tháo vòng tay của Nguyệt khi đến cơ quan. Đã có lúc nó vô tình để lộ bộ đồ trang điểm trong túi xách và bị đồng nghiệp phát hiện ra. Cũng đã có lúc nó bất cẩn vương lại mùi nước hoa của con gái trên vai áo. Những điều đó khiến các đồng nghiệp bắt đầu nghi ngờ và xì xầm to nhỏ về nó. Tuy trước mặt không ai nói thẳng ra nhưng Thanh biết sau lưng, mọi người đều đang bàn tán về nó, cười nhạo nó, coi thường nó. Họ đồn thổi rằng ngoài cuộc sống công sở hằng ngày tưởng chừng như rất đỗi bình thường, nó còn có một cuộc sống khác, thác loạn và điên cuồng với những thứ dục vọng kỳ dị. Họ truyền tai nhau rằng nó là một đứa đồng tính bệnh hoạn với những thú vui đáng lên án. Họ nói nhiều, rất nhiều về nó. Thanh biết nhưng nó chẳng muốn quan tâm, đúng hơn là không còn sức lực để quan tâm. Nó quá mệt mỏi với việc phải đi giải thích, thanh minh với những kẻ xa lạ kia. Và trên hết, trái tim nó đã chai sạn với những lời thị phi, dèm pha của người đời. Chỉ cần nhìn thấy mẹ mỉm cười thì đối với nó, tất cả đều không là gì. Nó cứ yên lặng gặm nhấm nỗi đau, gặm nhấm sự day dứt và gặm nhấm cuộc đời của chính mình như thế. Thanh dường như đã biến thành một cái bóng từ lúc nào cũng không biết, cho đến tận hôm nay… *** Đêm về khuya. Mẹ đã ngủ từ lâu. Trong căn nhà tồi tàn, chỉ còn nó một mình đối diện với bóng tối. Cơn ác mộng lúc nãy khiến Thanh không sao chợp mắt được nên đành bật laptop để làm việc. Khi vừa đảo qua Facebook một vòng thì một dòng tít rõ to đập vào mắt nó: “24/07/2015: NGƯỜI DÂN XÔN XAO VÌ MỘT KẺ BIẾN THÁI XUẤT HIỆN TRÊN ĐƯỜNG”. Chính là ngày hôm nay sao? Nó click vào đường link và nhận ra hình ảnh của chính mình trong clip. Phía dưới là hàng loạt những comment gạch đá của dân mạng. Hay thật! Bây giờ thì dù không muốn, có vẻ Thanh cũng đã trở nên nổi tiếng. Nghe thật đáng mỉa mai phải không? Nó mở toang cửa sổ. Mưa đã tạnh hẳn. Gió cũng trở nên hiền hòa hơn. Bầu trời đêm thật cao và dường như kéo dài mãi đến vô tận. Ánh đèn đường hắt thẳng vào phòng, soi rõ chiếc giường mẹ Thanh đang nằm. Khuôn mặt mẹ lúc ngủ thật yên bình và hạnh phúc. Nhưng chỉ vài giờ nữa thôi, khi mặt trời mọc, tất cả sự an lành này có lẽ sẽ bị vỡ vụn bởi những lời thị phi của người đời. Ngày mai, cả công ty Thanh sẽ xem clip đó. Và tất cả những gì họ nói về nó trước đây không còn là lời đồn đoán nữa mà trong phút chốc sẽ trở thành sự thật hùng hồn không thể chối cãi. Có lẽ nó sẽ bị sa thải. Có lẽ nó sẽ trở thành tâm điểm của cộng đồng mạng. Cũng có lẽ nó và mẹ sẽ không thể sống yên ổn trong chính ngôi nhà của mình được nữa. Người ta vẫn bảo: “Bóng tối chính là kẻ đồng lõa của sự giả dối.” Nhưng hôm nay, Thanh mới chợt hiểu rằng: Hóa ra không phải cái gì dưới ánh sáng mặt trời cũng chính là sự thật. Bầu trời lúc này tối lắm, chỉ thấy một màu đen ngòm. Thanh cố đưa mắt nhìn chăm chú vào khoảng không trống rỗng phía trước mặt nhưng chẳng có gì cả. Mặt trăng, những ngôi sao… tất cả mọi thứ… có lẽ đã bị nuốt chửng bởi đêm tối. Bất giác điều đó làm nó thấy sợ. Sợ bóng tối và sợ cả ánh sáng nữa…

Bút danh: Cactus

Linh hồn cằn cỗi

Tác Giả: Gemaid
  Câu chuyện của tinh linh thứ nhất: Tôi đã ở đó, trước khi bất cứ thứ gì được tạo ra. Thuở ban đầu mọi thứ đều tối đen như hũ nút. Đám tinh linh chúng tôi ‘ngày qua ngày’ bơi lội trong thứ bóng đen sâu thẳm đó, tranh cãi nhau xem đứa nào đang đi xuôi chiều hay ngược chiều. Thuở đó chưa có thế giới vật chất, chưa có ngày và đêm, cũng chẳng có không gian và thời gian. Tất cả đều là hư vô. Bản thân chúng tôi, những tinh linh nguyên thủy, ẩn chứa sức mạnh để thay đổi hiện trạng đó, gọi là quyền năng của tạo hóa. Nhưng chả ai có hứng thú với việc tạo ra bất cứ thứ gì cả. Chúng tôi khởi đầu như những khối quyền năng vô tri. Nhưng rồi ý thức dần nhen nhóm bên trong bọn tôi. Có những ý thức riêng và những ý niệm chung. Những ý thức riêng khiến chúng tôi có thể tương tác với nhau. Còn những ý niệm chung giữ cho chúng tôi tồn tại. Những ý niệm chung đó thuộc về tất cả chúng tôi nhưng lại không phải của riêng ai cả. Nó khiến bọn tôi rùng mình khi hình dung ra một thế lực nào đó lớn lao hơn, bao trùm lên mọi thứ, mà nhiều người tin rằng đó là Thượng đế. Trong đám chúng tôi có một tinh linh rất khác thường. Cậu ta nhấp nháy như một con đom đóm trong đêm. Hào hứng kể cho bọn tôi nghe về những thứ chưa từng nhưng sẽ tồn tại. Cậu ta kể về thực tại, về vũ trụ, về một thế giới nhỏ bé, về một sinh vật kỳ quặc gọi là con người. Cậu ta kêu gọi chúng tôi cùng nhau sử dụng quyền năng của tạo hóa. Tạo ra một thế giới vật chất và hữu hình, để thoát khỏi sự hư vô này. Nhưng không phải ai ai cũng ủng hộ cậu ta. Có những tinh linh chỉ muốn an phận nằm một chỗ. Và cũng có những kẻ muốn đi ngược dòng, tạo ra những thế giới theo riêng ý mình. Tôi bị kẹt giữa ba phe. Và quyết định đi xuôi dòng. Ý thức hệ chia rẽ chúng tôi, khiến chúng tôi quay tròn và chạy lòng vòng. Cõi hư vô yên bình giờ cuồn cuộn những ý niệm và tư tưởng. Nơi đây trở thành một khối hỗn mang sẵn sàng thai nghén ra mọi thứ. Rồi sự Sáng thế bắt đầu. Thế giới vật chất được sinh ra, chúng tôi đã phải đánh đổi quyền năng của mình để tạo ra nó. Việc dệt nên thực tại cũng không quá khó, nhưng nó khá là giống cõi hư vô của chúng tôi lúc đầu, chỉ toàn một màu đen mà không có lấy một điểm sáng. Chúng tôi phải thêm vào ba tinh linh mang sự khác biệt. Đó là Không gian, Thời gian và Số mệnh. Giờ nghĩ lại thì đáng ra hồi đó tụi tôi không nên cho thằng Số mệnh nhảy vào. Nó khiến mọi thứ rối tung lên, kế đó là cái thằng Thời gian. Khi vũ trụ được định hình, những kẻ lười nhác nằm gần với cốt lõi của tạo hóa thì trở thành thần thánh. Những kẻ tham gia sự Sáng thế nhưng đổi ý giữa chừng thì trở thành những linh hồn cao quý gọi là tà thần. Còn bọn tôi, những kẻ đã đi xa nhất trong sự Sáng thế, thì trở thành những linh hồn cằn cỗi, một lũ tinh linh không có linh lực, phải làm hạng tôm tép ở rìa của cái thế giới mà mình đã dốc sức để tạo ra. Các tà thần, được biết đến với những cái tên như Genie, Atula, hay Daemon, vì nhiều lý do khác nhau mà họ luôn bất mãn với thần thánh. Hai phe gây chiến liên tục và đám tinh linh chúng tôi bị kẹt ở giữa. Tà thần nắm giữ sức mạnh nguyên thủy từ trước lúc Sáng thế. Họ khôn ngoan và kiêu ngạo. Cho dù mạnh mẽ và thích bắt nạt kẻ yếu, họ không bao giờ nô dịch chúng tôi, và cũng không bao giờ lợi dụng chúng tôi để chống lại thần thánh. Vì lẽ đó mà họ được gọi là những linh hồn cao quý, và cũng vì lẽ đó mà họ luôn thua cuộc. Rồi thế lực thứ ba trong cuộc chiến thần thánh bất ngờ xuất hiện. Với tôi, chúng là một lũ ma quỷ chuyên bán hàng đa cấp. Chúng vốn là những kẻ đi ngược dòng hồi trước khi có Sáng thế. Đáng nhẽ tôi nên nhận ra sớm hơn, nếu có những tinh linh sáng lên như ánh sao trong bóng tối nguyên thủy, thì ắt hẳn cũng có những tinh linh đen tối hơn hòa mình vào màn đêm. Những tinh linh này muốn tạo ra một thế giới của riêng mình mà lại không muốn mất đi quyền năng của tạo hóa. Nên chúng phải nhào nặn từng chút từng chút một, dụ dỗ những tinh linh khác làm nền móng cho thế giới hắc ám của mình. Và khi cõi hư vô không còn đủ nguyên liệu nữa, chúng mò tới thế giới vật chất trong hình hài kỳ dị, một phần là do bản thân chúng không tương thích được với dòng chảy tạo hóa, phần khác là do những lý tưởng điên rồ mà chúng ấp ủ. Những kẻ đó được gọi là ma quỷ. Nhưng không giống như đám tà thần, chúng không có lòng tự trọng và sẵn lòng làm mọi thứ để đạt được mục đích. Chúng tôi đã được hứa hẹn rất nhiều về thiên đường, một nơi gần với cốt lõi của tạo hóa. Ở đó chúng tôi được nghỉ ngơi và ngắm nhìn thành quả của mình. Chúng tôi cũng được nghe kể nhiều về địa ngục, một thái ấp do lũ ma quỷ dựng nên. Nơi đó tồi tệ đến mức chúng tôi phải ước rằng mình như chưa từng tồn tại. Nhưng mà, có lẽ giờ chúng tôi đã ở trong địa ngục rồi. Bị cai trị bởi thần thánh, bị bắt nạt bởi tà thần, bị lợi dụng bởi ma quỷ, chúng tôi chẳng còn gì ngoài sự cay đắng. Nhưng số phận của đám tinh linh bọn tôi không đến nỗi quá hẩm hiu như vậy. Các vị thần ở trên cao ngắm nhìn xuống mặt đất trống trải và muốn có thứ gì đó vui nhộn, thứ gì đó cũng lăn lộn ngược xuôi giống như họ thuở trước. Họ thực sự muốn thấy những kẻ thấp bé bị đọa đày. Và họ quyết định tạo ra sự sống. Không, chính xác thì chúng tôi đã tạo ra sự sống. Những thân xác được nặn thành hình là bởi quyền năng của chúng tôi. Những linh hồn được thổi vào cục đất chính là hiện thân của chúng tôi. Cốt lõi của tạo hóa nằm trong tay các vị thần ở trên thiên đường, chúng tôi chỉ có thể phục tùng nó. Nhưng chúng tôi cũng có kế hoạch khởi nghĩa cho riêng mình. Trải qua hàng trăm triệu năm tiến hóa, thứ vũ khí hủy diệt hàng loạt mạnh nhất đã được hoàn thành, con người. ***** Câu chuyện của tinh linh thứ hai: Tôi đã ở đây từ trước khi mọi thứ được tạo ra. Vô hình trước cái thế giới vật chất, bất lực trước dòng chảy của tạo hóa. Đám tinh linh chúng tôi không phải là sản phẩm của một thế giới siêu nhiên như mọi người vẫn nghĩ. Chúng tôi là những kẻ đã tạo ra thế giới này. Tuy nhiên chúng tôi không phải là thần thánh gì cả, chỉ những kẻ lười nhác mới được gọi là thần. Còn bọn tôi là những kẻ chăm chỉ, những kẻ đã dốc cạn quyền năng của mình trong công cuộc Sáng thế. Nên hiện giờ, tôi và những kẻ đồng đạo của mình chỉ là những cái bóng phất phơ vô cảm. Bên trong chúng tôi chẳng còn gì cả, không bản năng, không lý trí, không cảm xúc. Thứ duy nhất khiến chúng tôi còn cảm nhận được sự tồn tại của bản thân chính là ký ức về những đêm đen sâu thẳm, khi vũ trụ còn xoắn cuộn trong một vòng xoáy hỗn mang. Với chút ít linh lực còn sót lại, chúng tôi thực hiện công việc cuối cùng mà Đấng Tạo hóa giao cho. Đó là làm nên sự sống. Sự sống là một thứ phức tạp. Mà bọn tôi thì chẳng ai có đủ cả kinh nghiệm lẫn quyền năng cả. Nên chúng tôi quyết định tự mình trở thành sự sống. Linh hồn của vạn vật chính là hóa thân của chúng tôi. Hình hài của các vạn vật chính là thành tựu của chúng tôi. Tất cả các sinh vật từ nhỏ bé đến to lớn, từ đơn giản đến phức tạp, đều là hiện thân của một trong các tinh linh bọn tôi. Nhưng mọi con sông đều đổ ra biển. Một ngày nọ có một sinh vật đen tối được tạo ra. Mọi người đều không để tâm đến sự điên rồ của nó, nhưng tôi thì tin rằng nó chính là điểm tận cùng cho công việc của mình. Sinh vật đen tối đó được gọi là con người. Khoa học của chúng hủy hoại thế giới vật chất, còn ma thuật của chúng hủy hoại thế giới linh hồn. Nghe thì có vẻ đáng sợ đó. Nhưng không sao, điều đó ổn đối với tôi. Thế giới đã không được tạo nên theo cách mà tôi muốn, thì ít nhất nó sẽ được hủy diệt theo cách mà tôi sẽ làm. Tôi đã nhìn ngắm cái thế giới của mình rất lâu rồi. Các tinh linh khác đều đã từng đầu thai xuống trần gian, thử làm các loài vật. Nhưng tôi thì không. Xét cho cùng thì làm tinh linh vẫn là tuyệt nhất. Mỉa mai thay, cho dù bản thân có tuyệt vời thế nào đi chăng nữa thì tôi vẫn không thoát khỏi được sự buồn chán. Nên tôi đổi ý và quyết định đầu thai làm con người. Bởi vì con người vẫn là sinh vật duy nhất khiến tôi tò mò. Ngày đầu tiên làm người, tôi khóc to hết cỡ theo bản năng của mình. Sau đó thì ngủ vùi trong vòng tay của mẹ. Tôi chợt cảm nhận được hơi ấm của tình mẫu tử. Nhưng mọi xúc cảm của tôi chỉ dừng tới đó. Tôi tự cho mình là một người nếm rượu chứ không phải một tay bợm nhậu. Cảm xúc và bản năng đã xong, giờ tôi chỉ cần ý trí nữa là đủ để hoàn thiện phần con người của mình. Nhưng tôi đã lạc lối suốt 20 năm, không hề tìm được cái gọi là ý trí. Cảm xúc của tôi thì hời hợt và bản năng của tôi thì phóng túng. Tôi đã thất bại trong việc làm người. Thân xác trần tục này khiến tôi dần quên lãng phần tinh linh trong mình. Và những điều tôi biết về thần thánh, ma quỷ và thế giới, tất cả chỉ là ảo vọng. Như bao người khác, tôi trở thành tù nhân trong chính trí óc của mình. Nơi tôi lớn lên có một nhà thờ nhỏ. Đây là nơi ở và làm việc của cha Ryan. Ông ấy là người đã làm lễ Rửa tội cho tôi, và cũng là người đã nhét bánh thánh vào mồm tôi khi tôi cố nhè nó ra. Tôi luôn thắc mắc tại sao một đứa trẻ sơ sinh ‘vô tội’ lại phải làm lễ Rửa tội. Cha Ryan thì nói rằng nghi lễ đó là một dấu ấn để rửa sạch tội lỗi cho cả cuộc đời. Nó mang nhiều ý nghĩa phức tạp, chứ không đơn giản như việc tắm gội để sạch sẽ hằng ngày. Tôi lại hỏi nếu như mạng sống của một đời người quá ngắn, và họ chưa kịp mắc lỗi thì đâu cần phải làm lễ. Lúc này thì cha Ryan mới cúi xuống nhìn vào đôi mắt trẻ thơ của tôi và nói rằng: “Mỗi giây phút mà con hít thở trên thế gian này… đều góp phần gây nên hiệu ứng nhà kính rồi. Cái đó cũng tính là một tội lỗi đấy.” Câu trả lời dí dỏm của cha Ryan không hoàn toàn thỏa mãn tôi, nhưng tôi hiểu nôm na rằng tội lỗi giống như làn sương dày bao trùm lên thế gian này, hay cũng có thể chính thế gian này bản thân nó cũng đã là một tội lỗi rồi. Tôi hay hỏi ba mình rằng ba có nói dối bao giờ không. Ba tôi trả lời rằng ba chỉ nói dối khi cần thiết. Tôi không chắc đó là một lời nói thật hay chỉ là một lời nói dối khi cần thiết khác. Nhưng tôi tin tưởng ba mình, nên chưa bao giờ mè nheo về việc ba thất hứa hay trễ hẹn như những đứa trẻ ích kỷ khác. Có lần, tôi nói đùa với một người bạn xa lạ rằng mình sinh vào ngày 29 tháng 2. Một ngày đặc biệt 4 năm mới có một lần. Nhưng thay vì trầm trồ về sự đặc biệt đó, người bạn lại hỏi tôi sinh vào cung Song Ngư à. “Mấy người trong cung Song Ngư xảo trá lắm đó nha…” Sau này khi tôi đính chính lại thì cô ấy không còn tin lời tôi nữa, bảo rằng không thể tin lời của cung Song Ngư được. Vậy đó, lửa rồi cũng hóa thành tro, người lạ rồi cũng hóa thành bạn quen. Nhưng lời nói dối thì vẫn trơ ra đó, không gì có thể xoay chuyển được. Điều nực cười là mớ rác rưởi về Mật ngữ 12 chòm sao do một người quen của tôi viết ra. Chị ấy chẳng phải là nhà chiêm tinh hay thầy bói gì hết. Chỉ là một người chuyên viết bài cho báo lá cải. Và bạn tin nổi không? Chị ấy cũng thuộc cung Song Ngư đó. Càng lớn tôi càng hoài nghi về thế giới của mình. Sự dối trá giống như mật ngọt thấm đẫm bờ môi của thiếu nữ. Nó tới thăm từng nhà, bắt tay ôm hôn từng người, và sống với họ tới lúc đầu bạc răng long. Chỉ cần trộn với 10% của sự thật, mọi lời gian dối đều sẽ nghe lọt tai cả. Dần dần trong tôi nảy sinh mong muốn tìm kiếm một sự thật. Một sự thật đủ lớn để bao trùm lên cả thế giới, cũng giống như tội lỗi vậy. Nó sẽ là một chân lý đầy tội lỗi. Nhưng vì không có ý chí, nên mọi khao khát đối với tôi đều xa vời và viển vông. Tôi cứ tiếp tục sống những ngày rộng tháng dài của mình, xem như đã bỏ cuộc trước khi cái hành trình đi tìm chân lý ấy kịp bắt đầu. Cái chết giúp cho thế gian trở nên cân bằng, nhưng việc giết chóc thì không. Gia đình tôi có một nhà hàng. Vì các vị khách luôn đòi ăn thịt tươi, nên từ bé tôi đã quen với những cảnh cắt tiết moi ruột. Gà, vịt, dê, thỏ, cá, rắn, lươn, ếch, kỳ đà, ba ba… Những sinh vật đó không có nhiều cảm xúc cho lắm. Thực ra thì tôi đã quan sát chúng chết rất nhiều lần một cách bình thản. Nhưng cái chết của một chú chó thì khác. Chúng có những cảm xúc mãnh liệt hơn con người. Chúng luôn khóc trước khi bị giết, như thể đang tiếc thương cho số phận của mình. Cũng may là nhà hàng của ba tôi không làm thịt chó, nên tôi cũng không phải chứng kiến cảnh đó cho tới tận năm 18 tuổi. Khi còn nhỏ, tôi thầm đem lòng yêu mến một cô bạn gái cùng lớp tên Trang. Trang ít nói và hay trầm tư. Dù học giỏi nhưng vì gia đình nghèo nên cô ấy phải bỏ học giữa chừng để phụ việc gia đình ở lò mổ. Ba năm sau, khi tròn 18 tuổi, tôi có dịp gặp lại Trang ở khu chợ. Hôm đó mát trời, và không hiểu sao lại có rất nhiều thực khách thèm ăn thịt chó. Nên hai ba con tôi đành ra chợ và mua thịt sống về để chế biến cho khách. Đúng như dự đoán, hàng thịt cầy đông nườm nượm và mọi người phải chen lấn nhau để mua. Ở bên trong, những người hàng xeo đang hối hả pha thịt, cân đếm. Còn ở bên ngoài, tách biệt khỏi đám khách hàng sốt sắng, là một cô gái đang làm công việc của đồ tể. Đó chính là Trang. Cô ấy đang bình tĩnh lôi từng con chó ra khỏi chuồng, trói chúng lại và cắt cổ chúng. Lũ chó dường như đã chấp nhận số phận của mình. Sau khi bị cứa cổ, chúng gục đầu vào tay cô gái, để cô ấy vuốt ve mình, và nước mắt chúng tuôn rơi lã chã. Tôi không cầm được nước mắt khi chứng kiến cảnh đó. Tôi cảm thấy tội nghiệp cho lũ chó, và tội nghiệp cho Trang. Cô ấy hẳn đã trải qua nhiều khó khăn vất vả. Lúc đó tôi thoáng hình dung ra một cô gái tên Trang với vẻ ngoài lãnh đạm, đôi môi lạnh lùng và ánh mắt vô cảm. Nhưng ẩn chứa sự ấm áp và lòng trắc ẩn ở sâu bên trong. Đôi mắt là cửa sổ tâm hồn. Và ai ai cũng tự tin rằng mình có thể nhìn thấu tâm hồn người khác qua đôi mắt. Tôi thì không tự tin đến thế. Vì khi mắt chạm mắt, tôi thường nhìn thấy hai tấm rèm kéo ngang hay những cánh cửa sổ đóng kín. Nếu cả bản thân và đối phương đều không chịu mở lòng, thì sẽ chẳng có điều gì huyền bí khi nhìn nhau cả. Chỉ có hai người đang kiểm tra thị lực cho nhau mà thôi. Những cha đạo có lẽ là những người có tâm hồn thanh bạch nhất, vì ‘cửa sổ’ của họ luôn rộng mở. Nhưng họ lại luôn ngồi ngăn cách với các con chiên khi xưng tội. Nên tôi không chắc liệu những cha đạo có thấu hiểu được những tội lỗi của mọi người đằng sau tấm rèm hay không. Và một khi họ đã thấu hiểu, thì liệu họ có còn là một tu sĩ không nữa. Sự hoài nghi đó của tôi rõ ràng là một tội lỗi, nên tôi tới xưng tội chỗ cha Ryan như mọi khi. Lần này cha Ryan kéo tôi ra khỏi buồng xưng tội, nhìn thằng vào mắt tôi trong khi nghe tôi nói những lời của mình. Khi đó cha không hề thở dài mà lại mỉm cười, và hỏi: “Con muốn tìm một chân lý giúp con xóa bỏ những hoài nghi. Nhưng nếu thứ chân lý đó nó tự tìm tới chỗ con một cách rõ ràng và lộ liễu, thì liệu con có thừa nhận nó không?” Câu trả lời của tôi chắc chắn là không. Trên đời này, thứ gì càng đúng đắn thì càng bị nghi ngờ, thứ gì càng sai trái thì càng dễ sinh ham muốn. Có lẽ tôi đã lỡ ‘tay’ phủ nhận cái chân lý mà mình tìm kiếm bấy lâu và bỏ quên nó ở đâu đó trên đường đời mất rồi. Từ đó tôi bắt đầu từ bỏ lối suy nghĩ như một ông cụ non. Bản tính hoài nghi dễ khiến tôi phủ nhận nhiều sự thật hiển nhiên lẫn những phần đẹp đẽ trong cuộc sống. Nên tôi cố nén cái sự chủ quan của mình lại, và dành nhiều thời gian để trò truyện với gia đình hoặc trao đổi với bạn bè. Mới đầu nó chán kinh khủng. Lắng nghe người khác hàng giờ mà không được nói về mình. Chán kinh khủng! Nhưng rồi những điều thú vị cũng dần dần xuất hiện. Nó diễn ra giống như câu truyện ngụ ngôn về người và chó mà ông tôi hay kể vậy. Loài người và loài chó vốn không bao giờ có thể hiểu được nhau, ban đầu là do loài chó không đủ thông minh để hiểu được con người. Nhưng khi con chó đã thông minh và thấu hiểu được con người rồi, thì đó là lúc con người không đủ chân thành để hiểu được loài chó. Tôi không còn thích phủ nhận mọi thứ nữa, thay vào đó tôi chấp nhận sự việc theo cách của mình. Nó biến tôi thành kẻ lập dị, một kẻ lập dị nhưng đủ chân thành để hiểu được loài chó. Trong những năm tháng tươi đẹp nhất của đời tôi, 20 tuổi, tôi sống xa nhà và phải nai lưng ra học. Không còn bị ám ảnh dày vò như thời trẻ trâu nữa, đáng lẽ tôi phải sống vô lo vô nghĩ theo kiểu Hakuna Matata. Nhưng gánh nặng cơm áo gạo tiền khiến óc tôi chỉ dùng để học và chym tôi chỉ dùng để đái. Tôi thực sự cần ai đó để bầu bạn bên mình. Và theo sách giáo khoa, không có gì tiết kiệm thời gian và tiền bạc hơn là yêu ngay từ cái nhìn đầu tiên. Thật buồn là các cô gái xung quanh thường chỉ coi tôi là bạn. Họ nói tôi giống linh mục, giống ba họ, hay giống thầy giáo của họ. Và hôm qua thì cha Ryan lại viết thư rủ rê tôi về học trường dòng lần thứ năm. Phải chăng tôi đã lắng nghe họ quá nhiều?! Một lần trong lúc dọn dẹp phòng thí nghiệm. Tôi phát hiện ra một con chuột bạch đang hấp hối. Nó bị shock thuốc sau khi trải qua thí nghiệm vừa nãy, và không gì có thể cứu được nó. Tình huống này khiến tôi nhớ đến một game nhập vai thường chơi hồi nhỏ. Chỉ có 2 phương án để lựa chọn: A, Ban cho nó cái chết nhanh gọn, để chấm dứt sự đau đớn. B, Bỏ mặc nó chết một cách tự nhiên, bất kể nó có thống khổ thế nào. Rồi tôi phản ứng giống như trong game, giết nó. Nhưng các bạn học kịp ngăn tôi lại, bảo làm thế thì quá ác. Và rồi chúng tôi cùng nhau quan sát con chuột suốt nửa tiếng, nhìn nó co quắp, giãy giụa tới chết. Lúc này đây không chỉ có bản năng và lòng ham sống giữ cho chú chuột thoi thóp, mà còn cả ý chí sống còn. Tôi chợt nhận ra thứ mình thất lạc bấy lâu. Ý trí thực sự chỉ có thể được tôi luyện trong hoàn cảnh hiểm nghèo. Nhưng đáng tiếc là hoàn cảnh hiểm nghèo nhất của tôi từ trước đến nay chỉ là lúc mót tiểu trên những chuyến xe đường dài. Tôi cần một ý chí mạnh mẽ để soi đường đến cái chân lý tội lỗi năm xưa. Nhưng vì ý chí của tôi khá bèo bọt nên chắc tôi phải đi ‘mượn’ ý chí của người khác rồi. Đó là lúc tôi chợt nghĩ tới Trang và cảm thấy thật tiếc nuối. Hồi đó tôi không đủ dũng khí để nhìn vào mắt Trang mỗi lần cô ấy ngẩng mặt lên. Tôi tự hỏi sau ngần ấy bi ai, ánh mắt đó có lạnh lùng và vô cảm như tôi tưởng tượng. Và như một kẻ lập dị, tôi mê mẩn sự lạnh lẽo và cô quạnh đó. Hè năm 23 tuổi, tôi trở về nhà sau khi tốt nghiệp. Trang vẫn ở khu chợ đó, phụ giúp việc cho mẹ. Cô ấy không hề lớn thêm một chút nào sau từng ấy năm. Làn da trắng nhợt, mái tóc đen dài, đôi tay vấy máu và làm việc lúc tờ mờ sáng, cô ấy giống một ma nữ với nụ cười dịu hiền. Trang nhận ra tôi. Hôm đó chúng tôi trò truyện rất lâu ở một quán nước vỉa hè. Hóa ra Trang vẫn được đi học, và vừa hoàn thành khóa học làm y tá. Thật ngược đời phải không? Một cô gái đồ tể lại muốn trở thành y tá. Khi tôi hỏi vì sao Trang lại chọn nghề này. Cô ấy chỉ nói rằng mình muốn quan sát nhiều hơn về cuộc sống. Nghe thật triết lý. Tôi định hỏi thêm nhưng Trang vội chặn lời tôi lại, nói rằng muốn thưởng thức bài hát mà người hát rong đang hát. Chúng tôi im lặng cùng nghe. Trái ngược với những gì tôi tưởng tượng, Trang có một nụ cười ấm áp và thích nghe những lời hàm xúc. Đôi mắt cô ấy luôn đóng kín trước tôi. Có lẽ đằng sau cánh cửa đó là một tâm hồn e lệ. Và điều đó thật… buồn chán. Trang giờ không còn là một nhân vật bi kịch lạnh lẽo như tôi mơ ước nữa rồi. Nỗi buồn đó khiến tôi buông ra một tiếng thở dài. Và cô bạn của tôi thì nghe thấy. “Tại sao cậu lại thở dài?” Trang hỏi tôi. “Vì tớ hay hoài nghi…” “Thế tại sao cậu lại hoài nghi?” “Vì tớ khao khát một sự thật.” “Nghe triết lý nhỉ.” Trang cười. Cô ấy như đọc được suy nghĩ của tôi. “Thế sự thật ấy như thế nào?” “Nó là một sự thật bao trùm lên mọi thứ. Đủ để khiến mọi lời nói dối trở nên vô nghĩa. Một chân lý tội lỗi, tớ hay gọi nó như vậy.” Trang chồm người về phía trước và nhìn vào tôi. Không hiểu sao tôi lại có cảm giác ớn lạnh như có dao kề cổ. Cô ấy nói: “Tớ có cái sự thật mà cậu đang tìm kiếm đấy, một bí mật tội lỗi. Nhưng vấn đề chỉ là cậu có chịu thừa nhận nó hay không thôi.” “Ừ, thì cậu cứ nói đi.” “Không.” Trang gắt. Tôi như cảm thấy sức ép đè nặng thoát ra từ bờ môi bé nhỏ đó. “Nhìn vào mắt tớ và trả lời nào.” Trang kéo tôi lại gần và để tôi nhìn vào mắt cô ấy. Đó là một tâm hồn… nên được giấu kín. Một tâm hồn cằn cỗi, như thể nó đã ở đây từ trước cả thế gian. Đôi mắt cô ấy đong đầy bóng tối. Chúng huyền bí và cuốn hút. Kéo tôi đi giống như một linh hồn tự do, bơi lội trong màn đêm sâu thẳm. Cô ấy khiến tôi nhớ ra quá khứ mịt mờ bên trong mình, khiến nước mắt tôi tuôn rơi như bầy chó bị giết ngày hôm đó. “Rồi, để tớ kể cho cậu nghe về bí mật tội lỗi mà chúng ta hằng chôn giấu. Rằng ở đâu đó trên kia, trên cả những thế giới mà cậu đã trải qua, trên cả những thánh thần cậu đã biết, bản ngã thực sự của chúng ta đang ở đó, nhìn xuống, và họ nói rằng thế gian này chỉ là một sự hư cấu.” ***** P.S: Có thể bạn không nhận ra. Nhưng câu chuyện mở đầu chính là lời tự sự của nhân vật Trang đó.  
XEM THÊM

Chuyện dòng sông

Tác Giả: Nguyễn Hương Giang
  1. Chuyện năm người
Sự gắn bó giữa năm thành viên của hội nhóm lạ lùng này được hình thành hết sức giản đơn. Nó không giống kiểu mới gặp đã nảy sinh ngay lập tức, cũng chẳng như kiểu cực đoan theo dạng chuyển từ ghét bỏ, dè chừng sang yêu mến; nó xuất phát từ mong muốn được hiểu, được tin cậy nhau rồi một cách tự nhiên, nhẹ nhàng phát triển nên cảm giác hiểu và tin cậy thực sự. Họ sống rải rác tại hai khu phố liền kề: bà cô với con trai ở hai đầu một khu phố, con gái - Jh - cha là những cư dân của khu phố còn lại. Nhà con trai và nhà Jh chỉ cách nhau một con đường cùng ba ngôi nhà khác, hai đứa trẻ đi học cùng trường, thế nên về căn bản thì hai đứa là hàng xóm đúng nghĩa của nhau. Người lớn bên nhà con gái với nhà Jh vốn quen thân từ trước, hai chị em do vậy luôn quấn quýt mỗi khi gặp mặt. Tuy cách xa nhau nhất nhưng chỗ làm việc của cha và bà cô lại gần nhau, hai người trở thành bạn, sau đó coi nhau như cha - con cũng nhờ thế. Có một điều thú vị là gần như không ai trong cả năm người khẳng định được chính xác mình biết ai trước tiên. Lúc này lúc kia, những mảnh kí ức hoặc kỉ niệm không tên nào đó lại tìm về, khiến họ vừa bối rối vừa vui thích. Dường như họ vốn đã luôn có mặt đâu đó trong cuộc đời của nhau. Một sáng chủ nhật. Ngồi trong căn phòng chung quen thuộc, nước mắt con gái cứ lặng lẽ chảy ra khi nghe cha đọc câu chuyện trong cuốn sách kể về các loài vật mà con yêu thích. Con không biết làm cách nào để ngừng khóc, muốn cất lời song không thể, chỉ nép vào gần thêm mỗi lúc bàn tay cha nhẹ vỗ về vai con. Bà cô bó gối trên chiếc ghế bành cha hay ngồi đọc báo, đăm đăm nhìn mãi vào trang giấy toàn tin tức dày đặc chữ. Thỉnh thoảng, bà cô lật qua loa đến một trang nào đó, sau đấy lại trở về trang cũ, lại trở về với tư thế ngồi kia. Trời hôm ấy hơi se lạnh, gió khá lớn, tuy nhiên, cánh cửa sổ vẫn mở một nửa. Một lần, cha quay ra, định nhắc đóng cửa vào nhưng rồi lại thôi, nghĩ bụng ‘Cũng mặc ấm rồi mà. Có lẽ không sao đâu.’ Ông dừng lại quan sát trong nửa phút, đoạn chậm rãi tiếp tục câu chuyện đang kể dở cho con gái. Hơi ấm dịu nhẹ của hai cốc sữa trên bàn không làm những nếp nhăn trên trán ông giãn bớt ra được mấy. “Vào đây ngồi khỏi mỏi chân đi cháu!”, bà cô cất giọng gọi, song tiếng nhẹ quá, yếu quá, cứ như người bị cảm lạnh cả ngày chưa nói gì. Hình như Jh không nghe thấy, cô bé vẫn đứng ở chỗ cửa sổ, đầu đội mũ len, hai tay đút túi áo khoác. Khuôn mặt cô bé thoáng chút nét cau cau, không dễ thấy nhưng có thể cảm nhận được, ánh mắt tập trung vào một điểm vô định bên ngoài kia. Cô bé đứng như vậy cả chục phút rồi. Con trai nghiêng đầu dựa vào tấm kính cửa sổ. Tiếng người nói lao xao, không ồn ã mà đôi khi còn có cảm giác xa xăm sao đó. Hai tay con mân mê khối rubic, mắt lúc nhìn món đồ chơi, lúc lại nhìn ra ngoài. Đã được bao lâu rồi nhỉ? Còn bao lâu nữa thì đến? Trong đầu con cứ thắc mắc hai điều ấy, chỉ muốn bận rộn với hai câu hỏi đó mà thôi. Một cách vô thức, mọi dòng suy nghĩ khác của con đều ngừng lại, mọi cảm xúc khác đều lắng xuống, duy nhất cảm giác nôn nao, chờ đợi là vẫn tồn tại từ khi đặt chân lên tàu đến tận bây giờ. Cảnh vật bên ngoài vùn vụt trôi qua. Trôi nhanh. Trôi nhanh. Con hiểu mình đã đi xa lắm rồi… Bố con chuyển công tác, bố nói cả nhà sẽ tới ở trong căn hộ nhỏ gần chỗ làm mới của bố. Con thẫn thờ khi nghe bố mẹ thông báo, lòng đang khấp khởi vui mừng nghĩ đến chuyến dã ngoại cuối tuần cùng với ông, cô và hai em. Vậy là chỉ còn mấy ngày nữa thôi ư? Chỉ mấy ngày thôi là tất cả chấm dứt sao? Còn có biết bao điều con muốn được thực hiện cùng với mọi người, còn có biết bao chuyện con muốn được nghe từ mọi người, còn cả dự định đi học cùng nhau mà ba anh em nhắm tới cho năm học sau nữa - bởi lúc đó, em út cũng sẽ chuyển tới học cùng trường với con và Jh. Con chưa từng nghĩ trước được rằng sẽ lại có bao giờ rời xa nơi này, rời xa những gì thân thuộc bấy lâu. Nhưng con biết mình chỉ là một đứa trẻ, con đâu thể quyết định làm gì khác. … Cha cùng Jh đang đứng bên cửa sổ ngắm nhìn khung cảnh chan hòa ánh nắng, có lẽ hơi mỏi chân nên Jh phải tì tay lên bệ cửa. Dù gì thì hai ông cháu cũng ở đây suốt năm phút rồi mà. Cha để ý thấy vậy, liền cúi người bế Jh lên, cô bé hôn má ông, giơ tay chỉ ra ngoài và nói gì đó, cả hai đều mỉm cười. Cách đấy một đoạn, con gái chăm chỉ đọc cho bà cô nghe mẩu tin trong báo, dẫu chưa thạo lắm, song giọng con rất vui vẻ, háo hức, hệt như khi đọc truyện từ quyển sách của riêng mình vậy. Chốc chốc, hai cô cháu lại đưa lên miệng hai cốc nước quả, khoan khoái thưởng thức cái mát lạnh, dịu ngọt trong ấy. Hai hôm trước, con trai gọi điện cho bà cô. Sau cảm giác bất ngờ là niềm hạnh phúc thật khó diễn tả. Suốt ba tuần đằng đẵng vừa qua, bà cô mong ngóng cuộc gọi này đến nhường nào. Con sắp trở về, hai mẹ con con, trở về hẳn. Còn bố sẽ về nhà mỗi cuối tháng vào hai ngày cuối tuần. (Buổi sáng chủ nhật kia suýt chút nữa đã trở thành buổi sáng buồn nhất đối với cả năm người.)  
  1. Con trai
“Hôm nay không ai được trở về mà chưa phát biểu cảm nghĩ đâu đấy nhé!”, cô giáo bảo với cả lớp thế. Cả lớp học nhỏ của của cô giáo ngồi nghiêm túc lắng nghe một vài yêu cầu cô đặt ra đối với bài phát biểu các em sắp phải trình bày. Cuối cùng, cô giáo trấn an mười tám cô cậu học trò bé bỏng rằng đấy là cô gọi thế thôi, bởi cô tin đối với các em nó rất đáng quý, còn thì nó dài hai câu hay hai trang giấy cũng không quan trọng. Giá trị của nó nằm trong những gì các em thực sự cảm nhận được, và chỉ vậy. Đúng như cô giáo đã nói, mục phát biểu cảm nghĩ rất đáng quý với lớp học nhỏ. Cô cậu nào cũng nghiêm chỉnh suy nghĩ trong vòng năm phút, cô giáo bảo chỉ cần thế thôi, nếu dài hơn nữa sẽ có nguy cơ các em ê ẩm chân tay vì ngồi yên lâu quá, rồi sinh ra quên mất hoặc xào nấu lộn xộn những cảm nhận ban đầu, vậy thì chẳng phải rất mất công sao. “Xào nấu cảm nhận là gì ạ?” “Là đảo lung tung.” “Đảo bằng gì mà được?” “Lúc bố mẹ nấu cơm cho tớ cũng làm thế mà.” “Nhưng cảm nhận có giống thức ăn đâu. Tớ còn chả hiểu nó là cái gì…” “Thế tức là cậu sẽ không phát biểu cảm nghĩ được hả?” “Xào nấu cảm nhận tức là thay đổi, khiến nó không còn như lúc đầu các em cảm thấy nữa, khiến trật tự của các cảm nhận không theo thứ tự thời gian của sự việc nữa. Cơ bản là thế đấy.”, cô giáo nhìn một lượt vòng tròn mười tám mắt xích xinh xắn trước mặt mình, nụ cười rộng tự nhiên vẽ trên gương mặt cô sáng bừng lên khi ánh nến lung linh đầu tiên được tỏa sáng. Lần lượt, mười tám ánh nến, cùng với nhau, kết nối vòng tròn mắt xích cô hết mực yêu thương này, một kết nối ngay chính từng người các em cũng bất giác cảm thấy. Và cũng lần lượt, cô giáo lắng nghe bài phát biểu của từng học trò, dài ngắn đủ cả, trơn tru tương đối hay vấp váp vô cùng cũng chẳng thiếu. Sở dĩ chỉ trơn tru ở mức tương đối thôi là bởi chúng đều rất thật, chân thành, trong sáng, các em còn trẻ thơ lắm. Sao có chuyện tuyệt đối trơn tru mà thật nổi cơ chứ? Con trai tất nhiên cũng im lặng nghe bạn bè nói, đôi lúc con chăm chú quan sát cây nến nhỏ của mình. Tới phiên con rồi, con ngẩng đầu lên khỏi cây nến, lưng con thẳng ra, sau đó lại hơi gù xuống. Đôi mắt con trai nhìn không chớp vào một điểm nào đấy ở trung tâm vòng tròn, đoạn con ngửa cổ, mắt hướng lên trần. “Bắt đầu nhé!”, cô giáo nhẹ nhắc. Con trai giữ nguyên tư thế kia trong suốt một phút tiếp theo. Sau cùng, cô giáo bèn lên tiếng: “Có lẽ hôm nay bạn hơi khản giọng mất rồi, vậy lớp mình thông cảm cho bạn nhé. Chúng ta hãy tiếp tục nào!” Điểm chùng tại mắt xích của con trai không ảnh hưởng gì tới luồng kết nối cùng hứng khởi chạy lan trong vòng tròn. Lớp học nhỏ của cô giáo vốn vẫn luôn như vậy, là do các cô cậu bé bỏng vô tư không bận tâm hay do các em hiểu nỗi niềm của bạn để mà biết cách lảng đi cho bạn khỏi lúng túng? ‘Quan trọng gì đâu’, cô giáo thường tự nhủ. Hôm ấy, cô giáo đã thấy chút long lanh trong đôi mắt hướng lên trần của con trai. Cổ họng con cũng hơi nghèn nghẹn nữa, có lẽ cô hiểu. Chủ đề cần phát biểu cảm nghĩ với con thân thương quá, con không cất lời trước mặt nhiều người được. Con đành để dành…   Con trai về nhà. Buổi học hôm nay rất bình thường. Đó cũng là câu con trả lời người lớn lúc cởi giầy đi vào nhà. Đừng ai lo con không vui nhé, người lớn nhà con vốn còn không lo mà. Con trai hỏi người lớn: “Mẹ có bao giờ phải phát biểu cảm nghĩ chưa ạ?” “Cũng không nhiều lắm, nhưng mẹ cũng chẳng nhớ, có khi chỉ hồi đi học thôi.” “Nó không phải một môn học…” Con ngừng ngang, cắn một miếng táo, chờ đợi điều gì đó rồi lại cắn một miếng nữa, không có ý kết nốt câu nói dở dang. Hàng thế kỷ sau con mới cất lời: “Nhưng mà con vẫn hơi thấy lo ạ.”, giọng con trai bình thản vô cùng, dẫu cho pha đâu đó cái cảm giác mơ hồ rằng con đang suy nghĩ rất nhiều về điều mình vừa nói ra.  
  1. Chuyện dòng sông
Căn phòng chung giống như dòng sông trong giấc mơ của mỗi thành viên, ở đó, họ có thể nhàn tản xuôi dòng cùng bao câu chuyện. Bà cô và cha ngồi ngắm ba đứa trẻ đọc sách tranh bên chiếc bàn dài, lòng thấy thư thái lạ lùng. Tựa đàn gà con đang chụm lại líu ríu một góc, những bàn tay nhỏ mềm mại, những ngón tay xinh xắn chỉ trỏ cử động, những đôi mắt sáng long lanh vừa chăm chú, vừa háo hức, tất cả đều khiến hai người lớn đang ngồi kia yêu thương quá đỗi. Tâm trí bà cô miên man trôi về một vùng suy tưởng riêng tư được cất gọn ở một góc của trái tim, nơi được bao bọc bởi lớp màn mỏng tang nhưng lại chắn được gió to, ngăn được ánh mắt của phần đông những người xa lạ tò mò. Lâu lâu, bà cô tìm về với vùng suy tưởng riêng ấy, vén bức màn mỏng đặc biệt lên, ngọn nến soi sáng vẫn cháy qua tháng năm dẫn đường cho bà cô đi trên con đường lát đá nhỏ ở một nơi xa xôi thân thương nào đó. Tiếng cười khẽ vang lên từ thảm cỏ xanh rờn của căn nhà gỗ giản dị trước mặt, bà cô đưa mắt nhìn và mỉm cười, tim bất giác lỗi một nhịp: những bóng dáng quen thuộc xuất hiện trên thảm cỏ đồng loạt quay nhìn bà cô, và ánh nắng ấm áp bừng tỏa khắp chốn thân thương này… “Chuyện của con sao rồi? Có gì mới không thế?”, cha rót thêm cho mình một cốc trà nữa rồi đẩy cái ấm về phía bà cô, đôi mắt ông hơi nheo lại nhìn. Bà cô không căng thẳng, với cha thì bà cô biết rằng dù lời mở đầu có vẻ giống hay không giống lời mở đầu của một cuộc đối thoại nghiêm túc, cha không bao giờ đòi hỏi hay chờ đợi điều gì cụ thể ở bà cô. Tất cả đều tự nhiên, đều tùy thuộc vào mong muốn của bà cô. “Vẫn dậm chân tại chỗ thôi ạ!”, bà cô cười, nheo mắt nhìn lại cha. “Nếu có gì thay đổi thì cả bốn người đều sẽ biết ngay còn gì.”. “Nhưng nếu đó là một thay đổi chính con cũng không hoàn toàn nhận ra thì sao?” “Lịch trình hàng ngày của con không khác đi mà. Vậy thì sao có thay đổi được ạ?” “Thỉnh thoảng vẫn có mấy giấc mơ đó sao? Lạ thật nhỉ, hẳn chúng phải có ý nghĩa gì chứ.” “Con cũng luôn thắc mắc vậy, nhưng lắm lúc con nghĩ cũng chẳng có gì đâu ngoài việc nó cho thấy rằng con còn lâu lắc nữa mới hết trẻ con.” Cha gật gật đầu: “Một đứa trẻ con chẳng được cái nết gì ấy hả? Có khi thế thật.” Giọng cha trìu mến, hài hước, ông vỗ dánh bốp lên cổ tay bà cô và hướng về chỗ ba đứa trẻ: “Phải không nào mấy đứa?” Con trai cười mím chi cọp, dễ thương gì đâu! Jh thì lắc đầu quầy quậy: “Đâu mà, đâu mà! Cô là nhất, cô nhỉ?” “Cô không biết được. Cháu thử nói xem cô có cái nết gì nào?” Jh ào tới ôm cổ bà cô, cô bé cười tươi rói, cằm tựa lên vai bà cô. “Vì bọn cháu yêu cô nhất, ông cũng yêu cô nhất, nên tất nhiên không phải thế rồi.” Tim bà cô lại lỗi nhịp. “Lí do xác đáng đấy!”, cha tán đồng, vuốt tóc Jh. “Cháu giỏi lắm!” “Chẳng được nết gì là gì hả ông?”, con gái thắc mắc. “Ông bảo cô hư ạ?” Con trai bật cười giòn tan: “Không đâu, ông đùa đấy!” Jh cười toét miệng theo con trai. “Nghĩa là cô không giỏi gì hết, không có tính gì ngoan.” “Ông có bao giờ mắng cô đâu, cô ngoan mà, ông nhỉ?”, con gái nghiêng đầu nhìn cha chờ đợi, ánh mắt con đượm vẻ tò mò. “Ừ, các cháu cũng rất ngoan nữa!”, đoạn, cha vỗ bộp vào cổ tay bà cô lần thứ hai. Cả ba đứa trẻ nhoẻn miệng. Bà cô của ba đứa ghi khắc mãi hình ảnh của ngày hôm ấy trong lòng mình như một lời nhắc nhở và động viên bản thân mỗi khi buồn nản đến vô cùng. Nó nhắc bà cô nhớ rằng dẫu cho bà cô già không phải, trẻ cũng không đúng này có vô tích sự trong mắt những ai khác đến đâu, thì đối với bốn con người đặc biệt kia, bà cô vẫn là “đứa trẻ ngoan”. Mơ suốt về một người bạn gần chục năm trời không liên lạc gì mà chỉ gặp mặt đúng một lần cũng được. Mơ suốt về một điều trong veo đã trôi qua mười mấy năm rồi cũng được. Hoài niệm mãi cũng được. Ít ra bà cô vẫn biết bản thân may mắn hơn nhiều người vì còn có thể yêu thương thứ gì đó lâu đến thế, may mắn lắm… Bà cô vẫn sống đấy chứ, vẫn được biết và được yêu thương thêm bốn con người kia - bốn con người không thể nào thay thế trong cuộc đời bà cô.  
  1. Jh
Lại thêm một ngày gió lạnh nữa giữa thời điểm chuyển mùa trong năm, cũng may là người lớn trong nhà hôm nào cũng theo dõi mục dự báo thời tiết nên từ tối qua, Jh đã được chuẩn bị đồ ấm mặc cho hôm nay đến trường. Buổi học sắp tới đặc biệt hơn những ngày khác một chút, lớp Jh sẽ chỉ bắt đầu giờ học chính thức vào thời điểm giữa của lịch học bình thường buổi sáng và kết thúc sớm hơn các lớp cùng khối một tiết. Với giờ giấc ngoại lệ như thế này, Jh bước ra khỏi nhà trong tâm thế sẵn sàng cho hai cuộc đi bộ một mình đến lớp rồi trở về, bởi lẽ trong lớp cô bé chẳng có ai sống ở khu phố này cả, nghĩa là sẽ không thấy bóng dáng bạn nào đi trước hay sau cô bé hết. Nói vậy không phải vì Jh sợ đi một mình đâu, thậm chí cô bé còn thấy việc nhẩn nha ngắm nhìn mọi thứ xung quanh lúc trời lành lạnh cũng hay hay. Ông anh họ từng dắt tay cô bé đi từ ga tàu về nhà trong một ngày tương tự như hôm nay, ấn tượng về chuyến đi tuy không dài nhưng đặc biệt đó cô bé vẫn luôn ghi nhớ. Những câu hỏi lạ kì ông anh đặt ra khiến cô bé ban đầu bối rối, chẳng rõ anh ấy có phải đang muốn hỏi mình hay không, song rồi cô bé lờ mờ cảm thấy rằng có vẻ như anh ấy vừa đang nói chuyện với chính bản thân anh ấy, cũng vừa đang trò chuyện với cô bé. Mọi cảnh vật hai bên đường đi vốn khá giống với quang cảnh từ nhà tới trường của Jh không hiểu sao qua mấy câu hỏi và lời nhận xét của ông anh bỗng trở nên mới lạ, lý thú hơn hẳn. Như được nhìn thế giới qua một lăng kính khác, Jh bất giác nhận thấy mình đang chú tâm vào từng chi tiết nhỏ nhặt trên tấm biển quảng cáo treo trước mặt, trên một chiếc lá bàng rụng mà cô bé vừa nhặt lên, trên cả những viên đá lát đường hai anh em đang bước đi nữa. Trời nhiều mây, hơi âm u, gió lạnh thổi khá gắt, ánh sáng mặt trời thật không giống với ánh sáng của một buổi sáng vào lúc chín giờ rưỡi chút nào, ấy vậy mà trong mắt Jh lại bừng lên những tia sáng rạng rỡ của sự đổi thay và sáng tỏ. Cô bé tin rằng mọi thứ tồn tại đều có lí do riêng, vẻ đẹp riêng của nó, chỉ cần ta chịu khó quan sát. Bởi có niềm tin đó, đoạn đường cô bé đến lớp hôm nay cũng không hề đơn độc, cảm giác như có ông anh họ hoặc bà cô đang đi cùng vậy - những người tuy lớn hơn cô bé rất nhiều song chẳng khác nào một người bạn đồng trang lứa. Họ cho cô bé sự an tâm, thoải mái, được lắng nghe.   … Giờ thực hành hôm nay rất thú vị. Lớp được phân thành các nhóm nhỏ để làm việc. Trái với sự lộn xộn khi chưa bắt đầu, không khí nghiêm túc nhanh chóng hình thành và giữ được sự ổn định trong suốt cả buổi. Gần cuối giờ, thầy giáo rời lớp sớm như đã báo trước, các nhóm chỉ còn cần tập trung vào nhiệm vụ của mình thêm mười phút nữa là có thể ra về. Nhóm của Jh gồm bốn người thuộc hai bàn liền kề nhau. Sau giai đoạn ngắn ngủi bỡ ngỡ ban đầu, bốn thành viên trong nhóm nhanh chóng quen với cách thức tiến hành và say mê, tỉ mẩn làm quên mất cả thời gian. Kết thúc buổi thực hành, khi tất cả đang thu dọn dụng cụ với vẻ mặt hân hoan, hài lòng, Jh đứng lên định vươn vai cho đỡ mỏi. Thoáng lơ đễnh của giờ phút cuối khiến bàn tay cô bé vô tình quơ trúng một sản phẩm vừa hoàn thành. Thật may mắn là cô bé nhận thấy ngay, bèn thụp xuống đỡ kịp. Thiếu chút nữa thì nó rơi xuống sàn. Tim cô bé đập rộn, ngẩng lên thấy các bạn cùng nhóm há hốc miệng hốt hoảng, cô bé thở phào rồi tất cả bật cười nhẹ nhõm. Bao nhiêu công sức từ đầu đến giờ, cả sự hào hứng và vui thích trong đó nữa, sẽ thật đáng sợ nếu có bất kì trục trặc nào xảy ra. Giờ thì cả nhóm đứng nguyên vị trí, cẩn trọng cất dọn các thứ vào túi, hộp và cặp từng người. Bốn thành viên lần lượt ra khỏi lớp với đống đồ trên tay. Người thứ nhất, thứ hai rồi thứ ba đã bước qua ngưỡng cửa. Đúng lúc Jh quay đầu lại nhìn, một âm thanh bịch nặng nề phát ra… chiếc túi trong tay thành viên thứ tư tuột ra, đáp xuống nền đá hoa. Nụ cười vụt tắt trên gương mặt bạn ấy, ba người còn lại thì đứng im như tượng mất gần chục giây, nối tiếp bằng những cái nhăn mặt sợ sệt và mấy câu than thở thất vọng. Riêng có Jh gần như không biểu lộ cảm xúc gì sau đấy, cô bé chỉ nói “Tiếc quá!”, đồng thời ngồi ngay xuống mở chiếc túi ra xem xét. Bên trong lem luốc hết rồi, cả sản phẩm lẫn dụng cụ đều có hư hại. Trong khi các bạn vẫn chôn chân tại chỗ, cô bé nhẹ ôm chiếc túi đi về chỗ bồn rửa ngoài trời. Dòng nước xối vào tay khiến cô bé lạnh buốt, nhưng những ngón tay vẫn cặm cụi rửa từng món đồ một, thỉnh thoảng miệng xuýt xoa, hà hơi. Rửa xong, cô bé lấy mảnh vải khô từ cặp mình lau chùi tất cả và cất lại chúng vào túi. Cầm sản phẩm bị hư trong tay, lòng cô bé bỗng thấy nuối tiếc vô cùng… Jh chầm chậm và lơ đễnh đi về. Con đường lúc này dường như dài thêm gấp đôi, những sự khác với bình thường của toàn bộ buổi sáng ngày hôm nay khiến cô bé chưa thôi sửng sốt. “Đợi anh với!”; Jh giật mình dừng bước, quay lại nhìn. Con trai mỉm cười chạy đến. “Lớp anh cũng được về sớm!”, con trai đưa tay ôm bớt cái hộp cho Jh. Hai đứa trẻ lặng lẽ đi cạnh nhau. Được một lát, con trai dợm bước chạy lên phía trước, ngước nhìn trời rồi reo to: “Mặt trời kìa! Mặt trời kìa Jh ơi!” Hai chân Jh chậm hẳn lại, cô bé ngẩng lên theo tay chỉ của con trai. Giữa cả bầu trời xam xám nhiều mây, một khoảng xanh ngắt đang lộ ra cùng vầng sáng vàng ấm áp. Giản đơn vậy thôi, nhưng hết thảy mọi vất vả, lo lắng và suy tư đều tan đi trong khoảnh khắc này. Cô bé lại thấy lòng mình nhẹ bẫng như không.  
  1. Những giấc mơ
“Cháu có bao nhiêu giấc mơ tất cả rồi nhỉ?”, Jh hỏi bà cô, tay cầm cây bút chì màu xanh lá cùng một tờ giấy trắng được kẻ dòng, kẻ ô cẩn thận, ngay ngắn bằng bút chì xám thông thường. Con gái đã tặng cô bé cây bút chì xanh, trong khi những ô hàng thẳng lối là sản phẩm của con trai, câu hỏi cô bé vừa đặt ra xuất phát từ gợi ý của cha với lũ trẻ vào một buổi chiều nào đó cách đây không lâu. Bà cô thích thú cảm thấy nhiệm vụ của mình hiện giờ là phải tham gia đóng góp nốt cho cái công trình tập thể nho nhỏ này, vậy nên bà cô nghiêm túc nở nụ cười toét miệng, cố gắng dò lại những gì có thể nhớ được. “Tính từ ngày các cháu bắt đầu kể cho ông với cô thì cũng được nửa năm rồi đấy. Cô không chắc cô nhớ hết được đâu. Từ từ nhé. Cháu cũng thử điểm lại xem sao đi.” “Có nhiều hay ít giấc mơ đều được hả cô?” “Tất nhiên, đó là quyền của mỗi người mà.” “Cháu nhớ mình có khá nhiều, nhưng giấc mơ nào cháu cũng thấy quan trọng hết. Cháu không mơ chơi đâu ạ.” Cha bật cười: “Mơ chơi cũng được, đâu có sao.” “Sao lại là mơ chơi?” “Cháu nghe thấy người ta hay bảo ‘nói chơi thôi’ với ‘đùa thôi’, nên chắc ‘mơ chơi’ cũng giống giống thế.” “Cô tin mọi giấc mơ của các cháu đều quan trọng. Đã viết được đến đâu rồi? Ừ, cô có nhớ mấy cái đó, sẽ bổ sung thêm sau nhớ.” “Hôm trước em viết ra rồi, em chỉ nhớ được năm giấc mơ thôi. Ông nhỉ?”, con gái vui vẻ góp chuyện. “Bốn chứ. Em có bốn giấc mơ.”, con trai sửa lại ngay. “Anh nhớ của em à? Thật à?” “Nhớ chứ. Anh không nhớ hết cụ thể, nhưng chắc chắn là bốn.” “Anh nhớ thì chính xác rồi, cháu cứ yên tâm.”, cha gật gù nhìn con trai. “Em tưởng chỉ có ông và em biết thôi chứ, hôm đấy em ngồi viết với ông mà.” “Anh có mặt trong phòng nên là anh nhớ hết.”, bà cô cười, mắt chăm chú ngước lên trần, nghĩ ngợi. “Về nhà kiểm tra nhất định sẽ thấy không sai.” “Cháu sẽ không kiểm tra lại đâu, chỉ cần anh nhớ là đủ rồi.”, con gái khẳng định, tươi tắn và có chút cảm ơn quay nhanh sang nhìn con trai. Con trai đáp lại bằng nụ cười nhoẻn quen thuộc, nhưng đôi mắt con lần này pha thêm chút lấp lánh. Con cũng thấy có chút cảm ơn khi nghe câu khẳng định của cô em út. Cái cảm giác cảm ơn ấy người lớn hay gọi là gì không biết nữa, hiện tại con chẳng nhớ ra. “Em có nhớ anh có mấy giấc mơ không?” “Ơ, em không nhớ… A, nhưng mà anh đã viết ra lần nào đâu!” Con trai gật đầu chắc nịch, miệng cười mở rộng ra hơn bao giờ hết. Vui thích quá, con không cần thêm bất cứ lời nào xác nhận nữa. Cô em út cũng vậy, đồng thời nhẹ người vì vừa nãy sợ mình đã quên mất. Lỡ đúng mình quên thì buồn lắm. Jh bấy giờ đã liệt kê được bảy giấc mơ. Dòng nào cô bé cũng nắn nót ghi, mỗi đầu dòng luôn là một hình ngôi sao nhỏ đánh dấu. Trong lúc ngồi nghĩ ngợi nốt, cô bé có nhìn chăm chú trang giấy chốc lát rồi khẽ nói, dường như với chính mình: “Dòng kẻ thẳng thật!” Con trai nghe thấy, ngẩng lên ngó tờ giấy trước mặt Jh, sau vài giây quan sát, con nhận xét: “Màu bút xanh viết chữ rất đẹp.” “Ừ đúng, rất đẹp. Em phải giữ bút này thật kĩ mới được.”, Jh nhẹ vuốt ve cây bút, vuốt phẳng tờ giấy vốn phẳng phiu, đoạn hơi cau mặt lại, tập trung và cẩn thận ghi tên mình xuống dưới. Cô bé quyết định kẹp tờ giấy vào quyển sách tranh yêu thích nhất đặt ở bên cạnh; đối với cô bé, những gì từng hiện diện trong căn phòng ấm cúng thân thương này luôn dễ dàng ghi nhớ hơn. Mẩu đối thoại ngắn ngủi thú vị giữa mọi người vừa rồi càng khiến cô bé tin tưởng vào điều đó thêm. Tờ giấy ước mơ của cô bé sẽ được lưu giữ tại nơi đây, một ngày nào đấy gần thôi, cô bé nhất định làm thêm tờ giấy ước mơ cho cô với ông nữa, cả một tờ chép lại từ giấy của em út và chờ đợi đến lúc nghe rồi ghi lại những giấc mơ của anh. Tất cả chúng khi ấy sẽ cùng nằm giữa hai trang sách kia. Ước mơ mà thả thuyền trôi sông thì có bao nhiêu phần trăm có thể trở thành sự thật? Hay nếu buộc vào bóng bay thả lên trời sẽ hiệu quả hơn? Hay cứ đơn giản thỉnh thoảng lẩm nhẩm trong đầu để đến một hôm cùng nhau cầu mong cho chúng được đáp ứng mới là tốt nhất? Con trai chọn cách thứ hai, con gái thích cách đầu tiên, Jh chọn cách thứ ba. Cuối cùng, cả ba anh em nhất trí sẽ thử tất cả các phương án, thầm mong ít nhiều gì cũng sẽ có giấc mơ của một người thành hiện thực. Được vậy thì thật may!  
  1. Bà cô
Nhà bà cô từng nuôi một con mèo, nó được đem về khi còn nhỏ. Sự có mặt của nó khiến bà cô cảm thấy khó nghĩ sao đó. Không phải người có tình yêu thương đặc biệt gì lắm với các con vật, lại chẳng mấy cảm tình với loài mèo vì lí do buồn cười là nhìn hai mắt chúng trong bóng tối hay từ xa đều rất gây cảm giác, một cảm giác không tích cực đối với cá nhân bà cô. Con mèo con khi mới đến chỉ loanh quanh trong góc nào đó, chẳng mấy khi ló mặt ra ngoài, thành thử phải sau vài hôm cả nhà mới được thấy rõ mặt mũi nó. Cũng không có gì đặc biệt, bà cô còn tự hỏi chẳng hiểu buổi tối mắt nó có xanh lè, sáng quắc lên hay không nữa? Nó ăn uống vào cái giờ giấc khá thất thường, có lúc để cả buổi tối mà nó chẳng động đến bát cơm, thế nhưng sáng hôm sau ngủ dậy lại thấy cái bát sạch bong. Nó hay kêu meo meo lắm, nhưng tuyệt nhiên ít thấy mặt. Cứ đi làm về, đi qua bếp gần chỗ nó là bà cô lại sốt ruột, trong đầu thầm nhủ: “Đừng có kêu nữa. Tao không yêu mày đâu.”, và lặp lại như vậy mỗi lần nghe tiếng nó. Về mặt lý trí thì bà cô nghĩ cũng thương thương con mèo con, đời nó sẽ cứ quanh quẩn trong góc thôi sao, lại chẳng được ai cưng chiều gì. Nó có mặt ở nhà bà cô kể cũng thiếu may mắn, nhiệm vụ của nó chỉ là đuổi chuột và quyền lợi là được ‘ăn uống’ đầy đủ - không hơn không kém. Liệu nó như thế có buồn không nhỉ, bà cô cảm thấy khó xử, nhưng không khác được, bà cô không thể buộc mình yêu mến nó. Thôi cứ để bình thường thôi vậy. Về mặt tình cảm, bà cô quyết định thế. Chắc nhiều nhất nó cũng chỉ ở nhà bà cô nửa năm, rồi nó sẽ được tới một gia đình khác, sẽ có nhiều may mắn hơn dành cho nó.   Nhiều năm trước, vào một buổi chiều muộn nơi điểm chờ xe buýt, có hai người bạn đứng cạnh nhau rất lâu. Người thứ ba đi khỏi gần chục phút rồi, người thứ hai lẽ ra có thể về cùng khi đó nhưng bạn đã không làm vậy. Bạn bảo với người thứ ba kia: “Hôm nay buổi cuối cùng, tớ phải ở lại với bạn G. chứ!” Người thứ hai sắp đi xa, không biết bao giờ trở về. Bạn đứng chờ xe cùng người thứ nhất đến tận tối, cho đến khi người thứ nhất bắt được chuyến xe về nhà. Cả hai không phải bạn thân, chắc chắn thế, thường chỉ nói chuyện với nhau về việc học hành, từng một vài lần cùng về trên một chuyến xe buýt giữa trưa nắng hay tối đông lạnh. Không phải thân, cũng chẳng phải sơ, chỉ có duy nhất sự gắn kết giản dị bạn bè. Giờ không biết bạn ra sao, thậm chí đã trở về hay chưa, nhiều lúc tưởng lãng quên nhưng thật ra người thứ nhất vẫn nhớ. Thôi thì cứ hi vọng bạn đang hạnh phúc. "Vậy cũng đã đủ rồi.", bà cô thầm nghĩ.  
  1. Ngày đặc biệt
Đã từ hai năm nay, hễ cứ đến ngày khai giảng năm học mới là trong gia đình ba đứa trẻ lại rộn ràng hẳn lên. Chẳng phải bởi không khí náo nức tựu trường như người ta vẫn thường nghĩ đâu, đối với ba đứa trẻ thì những ngày đi học hay nghỉ hè đều vui vẻ và không mấy khác biệt kể từ khi hội nhóm đặc biệt ra đời. Nếu có chút bận rộn hay căng thẳng gì ở trường học, với bài vở, thầy cô - đấy là nếu có nhé -, tất cả sẽ dịu đi và trở nên nhẹ nhàng hơn nhờ vào những buổi họp mặt nơi căn phòng nhỏ. Thời gian trôi đi trong mắt lũ trẻ không được tính bằng mùa hay ngày tháng, nó được tính bằng số buổi gặp gỡ, bằng những kế hoạch riêng nho nhỏ của hội nhóm, kế hoạch tập thể ở trường lớp - trong nhà hoặc ngoài trời; mọi kỉ niệm được lưu lại cũng gắn mốc của niềm vui, nỗi buồn, số lần thành công hay chưa được như ý. Công việc học tập, vui chơi của ba anh em luôn đan xen hài hòa với nhau, bất kể thời điểm nào trong năm. Ngày đến trường sở dĩ khác hơn nhiều so với mọi ngày vì sau lễ khai giảng và buổi học đầu, lần tập hợp đầy đủ cả nhóm lẫn các thành viên trong gia đình nhà các con sẽ diễn ra tại nhà cha. Mỗi năm chỉ duy nhất một dịp như vậy mà thôi, thành thử nó đặc biệt lắm. Từ sáng sớm, các công tác bếp núc, chợ búa đã được phân công rõ ràng, ai nấy khẩn trương thực hiện nhiệm vụ được giao để có thể hoàn thành bữa trưa tươm tất, ngon lành chờ đón năm người trở về. Các món ăn đều được người lớn chuẩn bị tại nhà ba anh em rồi mới cùng mang sang nhà cha. Bù lại cho những vất vả, bận bịu ấy, bà cô cùng cha sẽ đảm nhận việc đưa đón ba anh em đến trường. Buổi sáng, hai người ra khỏi nhà sớm hơn gần một tiếng đồng hồ, trong khi buổi trưa thu xếp việc về sớm hơn nửa tiếng. Như thế hơi bất tiện cho chuyện đi lại, nghỉ ngơi của cả hai, tuy nhiên, hai người lần nào cũng có mặt đúng giờ, chưa bao giờ để lũ trẻ phải chờ. Sự háo hức, trông đợi của lũ trẻ không được phép bị phá hỏng, dù chỉ là một chút. Trống trường đã điểm, các lớp học rộn tiếng cười nói, gọi nhau í ới. Chào tạm biệt mấy người bạn thật nhanh, ba anh em - mỗi người từ một hướng - chạy vù xuống gặp nhau ở chân cầu thang rồi thong thả hướng về phía cổng trường. Vừa đặt bước chân đầu tiên qua khỏi cổng, nụ cười đã mở rộng trên gương mặt con gái, mắt con hơi nheo lại vì ánh nắng. Cha và bà cô đang rảo bước tới.  Bà cô giơ tay vẫy, còn cha chìa cánh tay ra trước, lập tức ba đứa trẻ ùa đến ôm lấy hai người kèm theo câu chào ríu rít. Nắng dịu lại, năm chiếc bóng nhạt đi trên nền gạch lát đường. Và hành trình trở về bắt đầu trong những bóng râm mát mẻ luôn khẽ lay động. “Hình như chốc nữa có món ông thích đấy ạ. Lúc ở nhà cháu đã thấy nguyên liệu. Mẹ cháu cứ nói sẽ có bất ngờ, nhưng cháu không tin đâu, cháu biết mà.”, Jh lên tiếng đầu tiên. Mái tóc xù dài qua vai của cô bé hơi bay bay, trông xa như hình ảnh trên một tấm bưu thiếp dễ thương nào đó. “Thật hả? Cháu không đoán nhầm chứ? Sáng nay ông để dành bụng chủ yếu cho bữa trưa này đấy.”, cha khoác vai và kéo cô bé lại gần. Jh gật đầu chắc chắn, đoạn ngẩng lên nhìn cha với ánh mắt cam đoan, tròn xoe, nghiêm túc: “Nhất định không nhầm ạ. Ông đợi xem nhé.” Cánh tay cô bé quàng qua hông cha, như một cách xác nhận mối liên hệ bình đẳng, thân thiết giữa các thành viên trong hội. “Nếu cháu nhầm thì sao đây?”, bà cô cầm tay con trai và con gái đi đằng sau, cái ba-lô đeo sau lưng khiến vai trái của bà cô hơi mỏi. “Ờ… Nếu thế cháu sẽ…”, Jh ngừng lại, nghĩ ngợi. “Cháu sẽ làm món đó cho ông. Cháu sẽ hỏi mẹ cách làm.” “Cả cháu nữa.”, con gái đung đưa bàn tay bà cô, nghiêng người sang nhìn con trai. “Đúng ạ, bọn cháu sẽ cùng làm.”, con trai gật đầu đáp nối tiếp ngay. Cả hai anh em đồng thời rút bàn tay ra khỏi bàn tay bà cô. “Được không đấy?”, bà cô bật cười, hai vai cảm nhận được cái sự nhẹ bẫng trong vài giây luân phiên xuất hiện từ bên này sang bên kia. Bà cô biết con trai với con gái đang phối hợp thay nhau nâng ba-lô lên ở phía sau. “Được ạ. Đoàn kết thì sẽ được ạ.”, con gái lẫn Jh đồng thanh, làm con trai cũng bật cười. “Chắc chắn ạ.” Cha gật đầu vui vẻ, vỗ vỗ vai Jh: “Ông để dành bụng đúng là không uổng rồi.” “Mà sao mấy đứa hay thế nhỉ, đã biết nấu ăn cơ đấy. Ngày trước ông xem bố mẹ nấu nướng mà mãi đến năm lớp năm mới tự tay nấu được hai, ba món cơ bản thôi.” “Mấy đứa cũng giỏi hơn cả cô nữa. Biết vừa học vừa chơi vậy là tốt. Cùng nhau nấu thú vị mà, đúng không?” “Vâng, rất vui ạ. Giống như đang chơi trò chơi ấy, mỗi người một vai.”, hôm nay con trai tích cực tham gia cuộc hội thoại, chủ động chơi đùa, nhí nhảnh chẳng khác những đứa trẻ khác là bao. Nét hoạt bát, hiếu động trong con vốn cứ thỉnh thoảng lại nổi lên, đôi lúc ở vào những thời điểm ít ai ngờ đến, một kiểu tùy hứng rất dễ thương, và thu hút đến lạ kì. … Những bước chân chậm dần lại, cánh cửa sơn xanh lá nhà cha đã hiện ra trước mắt. Năm người giờ đang cầm tay nhau đi thành hàng ngang, mồ hôi lấm tấm trên trán nhưng gương mặt rạng rỡ, tiếng cười giòn khuấy động bầu không khí khá yên lặng của buổi trưa mùa thu. Ở bên trong căn hộ, tất cả người lớn lẫn trẻ em nhà ba anh em đều đã có mặt đông đủ. Hai chiếc bàn thấp, dài đầy chật món ăn kê ngay ngắn ngay giữa phòng khách, mọi cửa sổ đều mở toang, tiếng người nói trong vô tuyến khẽ vọng ra ngoài. Năm thành viên già trẻ, lớn bé lần lượt đi vào phòng. Không ai bảo ai, cả năm đều nhìn một lượt những thứ bày trên bàn. Người nào nhìn xong cũng mỉm cười. Jh quay đầu tìm mẹ, cười tươi hơn hết thảy. Cuộc hội ngộ thêm một lần nữa được bắt đầu.  
  1. Con gái
Trời nắng oi ả như đang mùa hè, dù mới đi trên đường được vài phút thôi mà con đã cảm thấy mồ hôi túa ra ướt đầm trán. Đường trưa thảng hoặc tiếng xe cộ, người nói hay một âm thanh ở đâu đó vọng đến. Đôi lúc lại có tiếng lao xao phía sau hoặc đằng trước con, ấy là một vài tốp học sinh các lớp trên đang chuyện trò trên đường về. Đôi mắt hơi nheo nheo, con đưa tay lên che bớt ánh nắng dù chiếc ô nhỏ vẫn mở bóng trên đầu. Con rẽ vào một ngõ tương đối rộng với hàng cây rợp bóng phía trước những ngôi nhà. Cánh cửa nhà con đã mở sẵn chờ đợi, con bước qua cửa, và mọi âm thanh dường như lùi lại hết phía sau, chúng được thay thế bằng tiếng dọn bát đũa lanh canh, tiếng người lớn trong nhà nói chuyện. “Nắng lắm không con?” “Có ạ, con phải che bằng cả ô lẫn tay đấy bố.”, giọng con gái bình thường rồi chuyển sang pha chút nũng nịu, con ngồi phịch xuống ghế lấy lại sức, muốn hưởng gió quạt mát mẻ một lúc trước khi cất cặp và thay quần áo. Người lớn nhà con kéo chiếc cặp trên vai con ra, vừa mỉm cười vừa vui vẻ đề nghị: “Bố lấy nước mát cho con nhớ?” “Thôi ạ. Con còn phải ăn cơm chứ.”, nói đoạn, con đứng vụt dậy, chạy vù vào phòng mình. Người lớn nhà con lại khẽ cười. Mùi thức ăn quen thuộc vương vất khắp nhà, nó thúc giục con nhanh nhanh thêm chút để có mặt bên mâm cơm. Bữa ăn đơn giản và toàn món dễ ăn, đối với con ngon vô cùng: Canh rau luộc này, thịt rang này, đậu rán này. Chỉ vậy thôi nhưng con sẽ ăn đủ hai bát mới dừng. Người lớn đều đã xong bữa trước và đi nghỉ để chút nữa lại đi làm, còn mình con nhẩn nha ăn nốt bát cơm thứ hai, thỉnh thoảng ngước mắt nhìn vào vô tuyến. Con rất thích cảm giác trở về nhà sau mỗi buổi học, nhất là vào buổi trưa. Con luôn cảm thấy mình đã cố gắng, đã chăm chỉ, do đó nên cơn đói đến như một lẽ tất nhiên, sự dễ chịu khi được nghỉ ngơi, được lấp đầy bụng cũng vậy, tất cả đều tự nhiên, thong thả; con gần như chẳng nghĩ gì trong khoảng thời gian ngắn đặc biệt này. Có lẽ con chưa biết đâu, song như thế chính là con đang tận hưởng nó một cách trọn vẹn nhất. Dọn gọn bát đũa của mình xong, con gái nhẹ đóng cánh cửa nhà, khóa chắc rồi đứng nấn ná chốc lát trước màn hình, chẳng hiểu sao con hay làm thế lắm, bất kể lúc ấy đang phát chương trình gì. Cứ như con muốn gắng níu giữ thêm cái phần còn lại của không gian bữa cơm trưa vậy, kể cả biết rằng tiếp sau đấy, sẽ tới lượt căn phòng ngủ nhỏ xinh cùng chiếc giường êm cũng hết sức thoải mái sẵn sàng đợi mình. Tầm hơn một giờ, con chìm vào giấc ngủ yên tĩnh. Trong giấc ngủ, con nghe được tiếng gió rì rào giữa hàng cây xanh trước nhà. …”Dậy đi cháu ơi!” - “Dậy đi em, mọi người đến cả rồi!” - “Dậy chuẩn bị để cùng đi thôi nào!” Con gái mở mắt, dụi dụi vài cái, nhìn một lượt hết bốn gương mặt, miệng hơi cười và từ từ ngồi dậy. Con nhìn ra cửa sổ, trời đang không có nắng, cây lá vẫn đung đưa. “Cần mang gì để cô lấy giúp cho, cháu đi rửa mặt đi.” “Bố cháu chuẩn bị rồi ạ. Ở trong cái ba-lô màu vàng kia ạ.” “Đúng rồi, tất cả chúng ta mang túi vàng. Em nhìn này, túi của chị gần giống ba-lô của em. Và giống hệt túi của anh nữa.” “Ơ, giống thật. Sao lại thế ạ?” “Vì bọn anh đã cùng tham gia hội trại ở trường năm ngoái. Được tặng đấy.” Mười phút sau, cả nhóm năm thành viên cùng bước đi trên những con đường vắng bao chứa bởi không gian hầu như không chút xáo động nào ngoại trừ âm thanh chim hót, gió reo. Ba-lô, túi xách được khoác trên tay, một bên vai hay đeo sau lưng, kích cỡ loại to, loại nhỏ, nhưng chung màu sắc. Đoạn đường cuối cùng dẫn ra sông đặc biệt nhiều cây bụi, dù chúng thấp thấp, nhỏ nhỏ song dẻo dai và vững chắc lắm, lá của chúng lại còn có hình dáng khá lạ lùng nữa - hình hoa sao, to bản. “Đến nơi rồi! Đến thật rồi!” Ba đứa trẻ vẫy nhau chạy tới bên bờ sông thoai thoải, hơi nhấp nhô những tảng đá trơn nhẵn chỉ ló phần trên cùng lên khỏi mặt đất. Cả ba mỗi người chọn ngồi ở một vị trí gần nhau. Hai chị em gái cùng quay lại nhìn hai người lớn đi đến, nở nụ cười y chang nhau. Gió thổi ở đây có vẻ mạnh hơn, mát hơn trong phố, ai nấy đều thích thú nằm dài bên dòng nước lấp lánh dù trời không hề gợn nắng. “Đợi lát nữa chúng ta sẽ đi thuyền dạo sông nhé!” “Hay quá! Nhưng nằm đây cũng thích ông ạ!” “Thuyền ở chỗ nào hả ông?” “Sắp có một bác mang tới đấy. Cô đã bảo với bọn chị lúc đến nhà em.” “Bác ấy bê đến ạ? Thế thì nặng lắm hả cô?”, con gái tròn mắt, hơi nhổm người dậy. “Không, bác ấy sẽ cầm dây kéo thuyền. Thuyền bơi trên mặt nước ấy cháu.” “Nếu bê thì phải hai người mới được, cô nhỉ?” “Phải đấy, còn phải ba người lớn ấy chứ. Ba anh em mình không được đâu.” Trong lúc ba thành viên trẻ lan man đủ chuyện, bàn bạc, nêu ý kiến xem nếu ba đứa hợp sức lại sẽ vác nổi con thuyền kích thước lớn cỡ nào, nếu kéo dây như bác kia thì sẽ cần hai hay chỉ một là đủ, hai thành viên già đi ngược lên hướng dốc của bờ sông, ngóng đợi người mang thuyền tới. Khoảnh khắc bóng dáng con thuyền gỗ đơn sơ mà vững chắc hiện ra trước mắt họ, khoảnh khắc thấy cánh buồm nhỏ căng tràn nhờ làn gió mạnh mẽ, thành viên trẻ hơn lờ mờ hiểu rằng viễn cảnh tươi đẹp trong bài thơ mình yêu thích nhất dường như bắt đầu trở thành hiện thực: ‘Cha mượn cho con buồm trắng nhé Để con đi…’ Một bàn tay ấm áp đặt lên vai thành viên trẻ hơn, ba tiếng cười giòn vang lên ngay cạnh. Cảm giác như một giấc mơ đang mở lối…

Nghịch lý

Tác Giả: Lê Ngọc Minh Hoàng
Không thể đấu tranh cho những thứ tiêu cực và bệnh thành tích đã lây lan từ bên ngoài vào tận chân tơ kẽ tóc của gia đình. Không còn niềm tin thì cứ lui về ẩn dật”. Hắn đóng quyển nhật ký lại cái rầm. Cây bút bi trên tay bật cái lò xo ra ngoài, ruột rớt xuống gạch. Đầu nóng phừng. Tim đập thình thình. Run. Cả đời Hắn chưa bao giờ chùng bước đấu tranh trước cái sai. Hắn kéo hộc tủ lấy mấy trăm ngàn đồng bước ào ra đường, bỏ mặc cái tủ bánh mì cho khách hàng đang đứng chờ. Bà chủ tiệm bán tạp hóa ngạc nhiên khi giữa thời buổi này mà hắn mua nồi cơm điện, lò xô, chén, đũa, gia vị, dầu hỏa… Bà nói: “Thằng cháu đi làm ở trong trạm y tế xã, mua đồ cho nó ra riêng hả con?”. Hắn cười gượng gạo khi được bà chủ khen. “Làm chú như vậy có đứa cháu nào ghét chưa?”. Cháu hắn ư? Có nhiều. Một đứa lên tám tuổi tè ra ướt mem khi hắn nhìn sang một cái lúc nó làm rớt tô cơm; Một đứa bốn tuổi chui xuống gầm giường khi hắn đi làm về; Một đứa trộm hết số tiền thưởng văn chương của hắn mấy triệu đồng để ăn chơi, hú hí với bạn bè và bao xả láng cho những đứa tóc vàng, tóc đỏ; Một đứa mười bảy tuổi làm cam kết không nhận hắn là bà con dòng họ trước sự chứng kiến và ký tên xác nhận của mẹ và anh chị em hắn... Không biết hắn nghĩ gì? Hay thần kinh hắn có vấn đề? Hắn có thể xem là đứa được học hành tới nơi tới chốn nhất nhà. Hắn có đến ba, bốn bằng cấp chuyên môn, toàn những nghề nghiệp không ăn nhập gì với nhau: luật, kế toán, kiểm nghiệm, báo chí. Trải qua nhiều nơi công tác mà không trụ được nơi nào, vì người ta chỉ con mèo bảo đó là con chó thì hắn nhất định cãi, cãi tới bến. Lẽ đó, mà hắn chưa thất bại lần nào khi bảo vệ “con mèo”. Nhưng không biết hắn có thấy thất bại khi bạn bè trang lứa với hắn đã yên vị, yên ghế và thu nhập ổn định rồi, còn hắn thì lông bông hay không? Cuộc đời hắn cũng không phải là một ngoại lệ. Như bao người, đầu tiên là việc lựa chọn cha mẹ cho mình. Tức nhiên là không thể chọn được. Nhiều lúc hắn nói với mọi người xung quanh: “Con người sinh ra đã gặp bất công rồi, cha mẹ là ai không chọn được, nên sinh ra phải khóc, khóc mừng hay khóc buồn thì không ai rõ”. Nghe hắn nói mà cứ như khùng khùng!? Giống như cái tiêu cực vậy, lúc nào cũng lớn hơn cái tích cực. Lý lẽ ngớ ngẩng của hắn xem ra cũng chưa đến nỗi nào. Nên hắn vẫn cứ tồn tại ở cái chợ chồm hổm này với xe bánh mì mỗi sáng. Thứ hai, là chuyện hôn nhân, những không phải là hôn nhân của hắn. Cha hắn là một người đàn ông bay bướm. Cưới mẹ hắn về thì người tình của ông cũng sinh con. Hai đứa trẻ ra đời cùng một người cha, nhưng thân phận thì khác nhau. Một chính thức và một không. Vậy là đứa con ấy vô tình mồ côi dù cha đang sống. Không tội nghiệp cho nó thì thôi, cớ sao lại ghét? Mà không ghét thì mới lạ! Vậy là thêm một cái nghịch lý. Người lớn gây tội là để trẻ con gánh hậu quả. Đã vậy, mà cái hậu quả ấy cũng không dừng trước cái bản năng của người lớn. Triều đại phong kiến kết thúc từ lâu nhưng cha hắn vẫn lén lút “năm thê bảy thiếp”. Mẹ hắn thì nhân ái, vị tha, nên ghen thì ghen, mà tội thì tội. Cứ thế, chưa được mười năm mà sáu đứa con ra đời trong thấp thỏm, ghen tuông, trong đó có một đứa bị sốt bại liệt lúc lên ba. Vậy là thêm một gách nặng cho gia đình hắn. Thứ ba, không còn là chuyện gia đình mà là chuyện xã hội. Chuyện này không biết hay hay không nhưng chắc chắn nó là đầu dây mối nhợ cho những bi kịch kéo dài sau mấy mươi năm của gia đình hắn. Độc tài. Hai chữ này ai cũng nhận ra khi nói về cha hắn. Con nheo nhóc, đói nghèo, nhưng cha hắn lo cho sự nghiệp “làm vua” của mình để rồi bị bắt, bỏ lại cho mẹ khối nợ bủa vây. Cô giáo hoa khôi ngày nào giờ là bạn hàng cá hiền lành ngoài chợ. Bà hàng cá không biết cân gian kéo dối. Bà hàng cá không biết oang oang “miệng bằng tay, tay bằng miệng” như những người xung quanh. Vậy là đi tong cả vốn lẫn lời và mắc nợ. Nợ vì đàn con há miệng đòi ăn. Nợ vì đạo đức nho giáo gia đình bà không thể đem ra bán mua ở chợ trời nhiều cạnh tranh, gian trá. Đất không lành, chim chẳng đậu. Bỏ xứ bên chồng, bà trôi dạt về quê nhờ sự cưu mang của dòng họ ngoại. Đám con nít hàng xóm trêu đùa: “Gánh hát đời cô Lựu ế quá rồi nên dọn đi xứ khác đây bà con ơi!”. Mẹ hắn cứ thế nhẫn nhục, im lặng, nuốt nước mắt vào trong mà cần cụi, lao khổ muôi đám con nên người. Cha hắn được ân xá về trước thời hạn, nhưng cái tính độc tài thì không thay đổi. Vậy là một cái nhà hai tư tưởng gặp nhau, mẹ hắn cố dung hòa bên chồng, bên con để gia đình đầm ấm. Nhưng ba hắn thì không, đến nổi hàng xóm phải bực bội lên tiếng giúp. Kiểu này thì có nước vô rừng mà ở. Hàng xóm nói có cái lý của hàng xóm. Nửa đêm xem phim Hàn Quốc cũng nghe ông chửi um sùm, đánh thức cả chó nhà người ta, ai mà chịu nổi. Cha hắn trật nhưng là người lớn. Đám con uất ức mà phải nhịn, vì là người nhỏ. Vì “Dầu sao thì ổng cũng là cha tụi con. Thôi bỏ qua đi con”. Mẹ hắn cứ “xoa dầu, chữa cháy” bằng cái câu bắt nguồn từ sự nghịch lý ấy. Hắn thì không! Hắn phải khác người. Chính xác là lúc sinh hắn ra, mẹ hắn đã mang thai đến mười tháng. Bởi vậy, hắn lên tiếng “Cha không thích thì đừng xem. Phim người ta đóng như vậy là quyền người ta. Cha xem làm gì rồi chửi?”. Hắn bước đến tắt tivi. Cha hắn long mắt lên mà quát: “Mày có bắt lên không?”. Hắn lạnh lùng trả lời “Hàng xóm còn phải ngủ cha à!”. Cha hắn chụp cái ghế đẩu lên. Hắn thản nhiên “Cha để xuống. Cha không có quyền xài nó. Đồ đạc trong nhà này không phải do cha tạo ra. Cha không có quyền!”. Cha hắn điên tiết trước thái độ bình thản của hắn. Một cục gạch ống được ông bốc lên, nhưng: “Cái đó hổng phải của cha. Cũng hổng có quyền. Muốn lượm thì để con ra đường kiếm cho cha cục đá khác”. Từ lần đó mà cha hắn dè dặt hơn khi cư xử với hắn. Và cũng từ đó mà mỗi khi có chuyện lớn nhỏ gì anh chị em hắn cũng lôi hắn ra mà “đứng mũi chịu sào”. Đổi lại hắn được cha đặt cho cái nick-name “Lưu manh trí thức”. Sức người có hạn. Mẹ hắn chịu đựng hết xiết, nên bảo hắn viết đơn ly hôn. Đem chuyện này ra trước tòa thì anh em hắn như thế nào đây? Ba đứa làm cán bộ công chức Nhà nước, chiến sĩ thi đua giỏi đều hàng năm. Không thể vạch áo cho người khác xem lưng. Nhưng như vậy thì liệu có bất công đối với mẹ? Thêm một nghịch lý nữa hiện diện trong gia đình nhỏ bé này. Cha hắn tìm đến mấy đứa con rơi, ở vài ba bữa lại quay về vì không đứa nào chịu thấu. Lòng nhân từ, bao dung của mẹ lại mở ra, để tiếp tục cho bên chồng, bên con đấu tranh tư tưởng. Có lẽ cuộc sống này ở đâu đó cũng có người giống như cha hắn, cho con vay tiền mua tol lợp mái nhà để tránh nắng tránh mưa, lấy lãi hàng tháng bỏ túi đi tìm nguồn vui ở gia đình của đứa con nuôi, có người mẹ là đàn bà giá. Ngày sinh nhật chị, cha hắn bận lo sinh nhật cho con gái nuôi, và cất chòi sau chùa để thả mây vào trăng gió. Điều người ta ngạc nhiên là Phật trong chùa không vạch mặt chỉ tên, mà để cho bà sư trụ trì tìm tới nhà nhỏ to với mẹ hắn. Chuyện rùm beng. Cha hắn một hai đòi mẹ và chị trả tiền tol lợp mái nhà vì “Không ở được với đám con này thì còn đám con khác”. Chị hắn chưa đến tháng lãnh lương nên nước mắt ròng ròng, viết miếng giấy tay đưa anh Hai hắn chạy đến chỗ hắn làm thuê mượn chủ một triệu đồng về trả. Mẹ hắn không còn biết khóc là gì, không có ý kiến gì. Nước vỡ bờ rồi thì phải?! “Lưu manh trí thức” như hắn dễ gì chấp nhận. Hắn dứt khoát không mượn tiền chủ. “Không trả gì hết. Muốn lấy thì cứ dở nóc nhà xuống mà mang đi”. Vậy là sợi dây mỏng manh ràng buộc những thành viên trong gia đình đã được kéo mỏng ra, căng đến trong suốt, chỉ chờ gió khều nhẹ một cái là đứt lìa. Cha hắn không lấy được tiền mái tol nên hậm hực bỏ đi rồi lại quay về tiếp tục sống trong sự mềm lòng và nhân ái của mẹ. Hắn ngồi ủ dột cả ngày và đột nhiên tự hỏi: “Anh em mình có ai được cha gọi bằng con không?”. Ngay lập tức hắn gọi điện thoại cho từng người. Kết quả nhận được thật bất ngờ: “Không đứa nào”. Hắn bức xúc đến trào ra mấy câu thơ: “Tương tự bao người ta khát gọi tiếng con Được thốt ra từ cha dẫu một lần bất chợt Khó gì đâu? Toàn mày – tao  - mi – tớ Thà đừng sinh ra…” Mẹ hắn đọc được lại nhỏ nhẹ bảo: “Thôi con, dù gì thì ổng…” Hắn ngắt lời: “Là cha con chứ gì? Nghe riết thuộc lòng rồi mẹ ơi!”. Hắn khóc nấc lên như đứa trẻ bị vấp té. Mẹ hắn không trả lời, nhưng mắt bà đượm buồn hiu hắt. Còn chị hắn đọc bài thơ xong thì nước mắt ngắn, dài. Phụ nữ thường hay mủi lòng, nhẹ dạ ngay cả mấy câu thơ. Chuyện thứ tư. Lần này là hôn nhân của hắn. Hắn bước sang tuổi ba mươi mà chưa đá động gì tới chuyện cưới vợ. Người ta thắc mắc? Lẽ đương nhiên! Khó thấy người nào như hắn. Yêu một người nhưng không thành, vậy là chung thủy một cách đơn phương, một cách ngu muội. Trái tim hắn khác người. Cái đầu hắn khác người dẫu biết rằng có mâu thuẩn, xung đột đang giằng xé nhau trong đó. Hắn không biết cô đơn? Hắn không biết nỗi buồn? Hắn nằm đến nửa đêm, rồi sang canh có mấy tiếng gà mà vẫn không sao ngủ được. Mắc gì vậy chứ? Hay là hắn cũng giống người một chút đỉnh nào đó, đang mất dần chữ “con”. Hắn lo tất tần tật mọi thứ trong gia đình, kể cả anh chị hắn đã ra riêng. Cái gì hắn dành dụm được đều để cho người khác xài. Ai gặp khó khăn là hắn đưa tay ra níu. Báo chí, truyền thông muốn đưa hắn lên tivi, nhưng hắn cứ một hai lắc đầu: “Chuyện nhỏ như cọng cỏ, đưa lên đài thì hết xài”. Hắn bông đùa với chị biên tập chương trình thời sự như thế. Người từ Quảng Nam, kẻ ngoài Bắc Cạn, không quen biết gì cũng viết thư gởi thăm. Hắn sống cho người ta nhiều hơn mình mà lúc nào cũng thấy thiếu thiếu, giá như hắn được làm nhiều hơn. Hắn tham vọng lớn quá. Nghịch lý của chữ tâm trong hắn cũng khác người. Do cái tính mà không ít người cho là “bao đồng” như thế, nên khi làm ăn “được được” thì hắn vẫn phải thuê nhà, mà không dám thuê người phụ việc. Nếu xem nhà hắn như một doanh nghiệp thì đúng là hắn quá tham lam, từ giám đốc đến kế toán, thậm chí là lao công, hắn giành hết phần. Hắn không thích uống cà phê, không ưa bia rượu, trước bàn làm việc của hắn có cả câu “Quý khách vui lòng không hút thuốc”. Những người bán vé số nói thẳng với hắn: “Ai ăn được của ông đồng bạc nào là té ngửa chết liền”. Hắn cười. “Vậy chớ nhiều người hổng té mà còn đứng lên đi vững vàng đó bây”, bà bác hàng xóm trả lời giùm hắn một câu như vậy, và khuyến mãi thêm mấy từ “Có coi nhịp cầu nhân ái chưa?” Cho nên không ai dám gả con cho hắn. Hắn cũng không dám tin có đứa nào chịu đựng nổi cái nghịch lý thẳng thắng đến nghiêm khắc của hắn. Không cho phép mình làm sai. Bạn bè hắn phải phát biểu “Khó ngoài sức tưởng tượng”. Không dừng lại như thế nên mới có chuyện thứ năm. Chị hắn lấy chồng đụng phải người “chưa tập bò đã lo chạy” nên đổ nợ tùm lum. Hạnh phúc không mỉm cười nên cháu hắn thiếu cha khi chị đơn phương đưa đơn ra tòa. Hắn thấy tội nghiệp nên ra sức thay anh rể chăm lo dạy dỗ, mong chị hắn vui khi cháu mình càng lớn càng trưởng thành và chính chắn. Bao nhiêu niềm tin cả nhà đặt trọn cho đứa cháu đầu tiên ấy. Tích cực không đến mà thấy tiêu cực hiện rõ dần. Càng lớn nó càng hư hỏng. Chị hắn buồn bã cho cuộc đời mình nên thích vui “trăm phần trăm” với bạn nhậu. Chị sưu tầm và góp ý cho cái gọi là “Nội quy ăn nhậu” của cánh đàn ông. “Mười năm cầm ly chưa sỉn”. Hắn lo sợ và bắt đầu chuẩn bị để một ngày chị hắn phải “te tua lục phủ ngũ tạng”. Nhưng cháu hắn thì không nghĩ thế. Mẹ đã vậy thì mình cũng chạy đua. Con hơn cha là nhà có phúc mà. Nó bắt đầu giao du với đám choai choai ở trường. Học hành sa sút. Nói dối mọi người để cúp học đi chơi. Một lần hắn về nhà lúc xế trưa thấy mẹ hắn ngồi khóc. Hỏi ra bà chưa được ăn cơm vì bận giặt giũ quần áo. Nó thì ngồi tụm năm tụm ba với bọn con trai lo mồi nhậu. Hắn gọi nó về. Chưa kịp quất roi nào thì đã khóc. Hắn khóc vì tức thì ít mà vì tội nghiệp cháu mình thì nhiều. Nó sinh ra cũng đâu được quyền chọn cha mẹ cho nó. Hắn giảng dạy cả buổi cho cháu nghe xong rồi tha. Những tưởng nó ăn năn, ai dè lại đáp trả bằng cách cạy tủ trộm tất cả tiền thưởng báo chí của hắn. Chưa đủ cho một ca phá thai, nó trộm luôn tiền của mẹ nó để dành. Cả nhà quỳ xuống lạy như tế sao. Nó im lặng thách thức một cách đáng sợ. Hôm sau đến trường, nó thản nhiên trả lời với cô giáo là “Thích để đầu như vậy. Cắt thế mới mô đen” khi bữa trước nó bị hắn sởn đầu sau khi xin phép chị. Khi con người ta đặt quá nhiều niềm tin vào điều gì đó, thì sẽ rất dễ bị hụt hẫng, tổn thương. Hắn biết thế, đau vậy, vì cuộc sống luôn là như vậy. Hai chữ nghịch lý mới tồn tại trong từ điển mỗi ngày. Hắn bắt đầu bi quan. Cuộc sống trước mặt hắn dường như cái xấu nhiều hơn cái tốt. Mà lẽ thường cái xấu lại hay lấn lướt cái tốt, phát triển nhanh hơn cái tốt, thậm chí nuốt chửng cái tốt lúc nào cũng không hay. Hắn lao đầu vào công việc để cố quên những bi kịch đang diễn ra quanh hắn. Càng muốn quên thì nó lại càng đeo bám. Cứ như những cơn sóng ngầm đang chực chờ xô nhau chỉ cần biển nghiêng mình trở giấc. Và cái ngày đó cũng mon men tới. Hắn “ra riêng” với một xe bánh mì và thuê nhà trọ ở chợ, vì một lý do mà hắn không bao giờ chấp nhận. Nhưng hắn cho rằng như vậy sẽ vui hơn. Vì ít ra hắn cũng được bảo vệ ý kiến của mình một cách cương quyết. Trên đời này chắc ít ai kỳ dị như hắn. Được người ta tuyên dương gia đình tiêu biểu mà hắn như đạp phải đinh, tóe máu. Từ xe bánh mì hắn gọi điện về nhà. - Con không tán thành cho mẹ đi dự ngày mai. Mình làm được thì nhận danh dự, còn không thì đừng nhận. Gia đình tiêu biểu thì nhà mình có nằm mơ cũng không có. Ông có mẫu mực không? Cháu có thảo hiền không? Sao lại nhận lời? Sao lại viết thành tích? Nhân rộng điển hình cái gì chứ? Người ngoài không thấy đã đành… chỉ thấy chị giỏi thì tuyên dương, tuyên dương cho đủ chỉ tiêu, cho đủ số liệu báo cáo về trên mà thôi. Nếu khen thưởng cá nhân là chiến sĩ thi đua, con không có ý kiến gì, còn bình chọn gia đình tiêu biểu “Ông bà mẫu mực, con cháu thảo hiền” thì không thể được. Làm vậy chẳng khác nào lừa dối người ta, người ta biết được sẽ nghĩ sao? Cả xóm ai hổng biết cháu nhà này mượn danh người khác mượn tiền rồi không trả, cho người ta xách dao xách mác tới nhà, ai hổng biết nửa đêm nửa hôm gây gổ um sùm phá giấc ngủ hàng xóm… Con không muốn thành tích như vậy. Mẹ có đi thì kể như mất đứa con này. Hắn trút một hơi, cổ họng khô queo, mắt ứa nước, bước ra bước vào, loay quay, bứt rứt một mình. Nhà hắn mà còn được báo cáo điển hình thì mấy chục cái nhà kia ra làm sao? Tại sao người ta mê thành tích đến vậy? Được mấy nhà thì mấy, sao phải báo cáo mấy chục hộ mà lại không chính xác? Hắn khó chịu trước những câu hỏi tự đặt ra trong đầu. Xã hội quá nặng báo cáo thành tích rồi, vậy mà gia đình hắn đồng ý tham dự ngày hội tuyên dương. Hắn thật sự mất niềm tin ngay chính bản thân mình. Vậy có nghịch lý không? Hắn lục tung mấy tờ giấy khen, giấy cảm tạ, thư cảm ơn mà bấy lâu nay người ta gởi cho hắn. Có cái nào ở đó là thật không? Hay cũng đầy nghịch lý? Hắn cầm lên từng cái, nghiêng đầu qua phải, qua trái nhìn những dòng chữ con dấu nhiều màu sắc ấy, bất ngờ hắn bật quẹt, lửa bốc lên. Mùi khét giấy cũ, giấy mới bay xộc vào mũi làm cổ hắn co giật liên tục, những tiếng ho thốc tháo bật ra, mắt mũi kèm nhèm, nước bọt bắn trúng vào họ tên trên những tấm giấy chứng nhận thành tích. Mặc cho chúng cháy, hắn cười ha hả. Hình như trong ngọn lửa đang nhảy nhót kia không có màu nào là màu đỏ nữa, mà nó đã biến đi, nhưng đó là màu gì thì hắn không biết, không thể biết và mãi mãi không cần biết. ---------- LÊ NGỌC MINH HOÀNG

Có hay không một tấm lòng?

Tác Giả: Tạ Ngọc Chinh

"Reng reng reng"-tiếng chuông đồng hồ báo thức vang lên.Tôi bật dậy: -Trời!Đã sáu rưỡi rồi á?Chết chết!Lại muộn học nữa. Tôi cuống quýt đánh răng rửa mặt, thay quần áo xong thì tức tốc phóng xe đi luôn,không kịp ăn sáng.Mẹ tôi í ới gọi phía sau: -Ăn sáng đã rồi đi. -Thôi lên trường con ăn cũng được.Con muộn học rồi.-tôi đáp. Tôi nhìn đồng hồ,miệng lẩm bẩm: "Phải nhanh lên mới được". Trời hôm nay rất đẹp,rạng rỡ lắm.Những bông hoa điệp vàng tươi tắn,tràn đầy sức sống dưới ánh bình minh...Nhưng tôi không bận tâm.Điều mà tôi quan tâm lúc này là :tôi sắp muộn học. "Rầm". -Ơ kìa!Chuyện gì thế nhỉ?- tôi tò mò về đám đông phía trước -Hình như có tai nạn.- tôi nói tiếp. Mọi người xúm lại xem có chuyện gì xảy ra.Họ kéo đến đông lắm.Mọi người bắt đầu bàn tán, xì xào náo nhiệt.Ngó trước ngó sau,toàn người là người.Tôi đang bị tắc đường. Tôi thở dài ngao ngán vì biết thế nào cũng bị muộn học nên đành cam chịu đứng giữa đám đông đang chen chúc nhau mà tuyệt vọng.Chợt có gì đó nghẹn ngào trong tôi.Cảm giác mơ hồ nhưng rất chân thật.Tôi nhớ đến bạn của tôi... Người bị tai nạn là một thanh niên.Mọi người bàn tán xôn xao.Một người phụ nữ nhận xét: - Rõ khổ!Số đen quá! - Tội nghiệp quá!- một số người bày tỏ thái độ thương xót cho chàng thanh niên kia. Hay một vài người khác cầm điện thoại lên để quay video, chụp hình.....Mỗi người mỗi vẻ,nhưng không một ai giúp đỡ người thành niên đó.Tôi cố len lỏi qua đám đông, nhưng tôi lại bị xô ngã xuống gần người thanh niên kia.Tôi xoa xoa cái chân của mình vì có ai đó vô tình giẫm phải chân tôi.Tôi càu nhàu: -Thật xui xẻo ! Tôi quay ra thì thấy người thanh niên nằm ngay cạnh mình.Tôi có chút sợ hãi.Tôi không dám nhìn thẳng vào người thanh niên.Mọi người vẫn vậy, thản nhiên và dường như không để ý tới tôi và anh thanh niên kia. Người đó nằm đối diện với tôi."Vẫn còn sống",tôi lẩm bẩm.Hơi thở của anh ta rất yếu.Chợt hình ảnh bạn tôi bỗng hiện lên trong tâm trí tôi một cách rõ nét.Bạn tôi nằm đó với đống vụn vỡ, máu chảy thành dòng, đỏ thẫm, thấm đẫm áo bạn tôi và không một ai giúp đỡ...Tôi khóc,nước mắt từng giọt lăn trên má,nghẹn ngào khó tả. Tôi cầm tay anh ta bàng hoàng hỏi: -Anh ơi!..Anh có bị làm sao không ạ?Anh có thấy đau ở đâu không ạ? Anh ổn chứ?-tôi hỏi dồn dập. -Chân.....chân....chân tôi....ư ư....-anh ấy hổn hển trả lời trong đau đớn, tay nâng nâng cái chân. Tôi nhìn theo tay anh.Tôi hiểu ra vấn đề.Anh ấy bị gãy chân cần phải đưa  đi cấp  cứu ngay.Tôi quay ra nói với mọi người: -Ở đây đã có ai gọi xe cấp cứu chưa ạ? Mọi người nhìn nhau rồi im lặng nhìn tôi,tay họ vẫn cầm điện thoại quay video, chụp hình.Tôi bối rối.Tôi hỏi mọi người một lần nữa: -Đã có ai gọi chưa ạ?....Nếu chưa thì phiền mọi người gọi giúp cháu được không ạ?Anh ấy bị thương rất nặng cần phải đưa đi cấp cứu ngay. Tôi cố gắng nói to hết cỡ để mọi người có thể nghe thấy lời tôi nói.Nhưng...dường như tất cả là vô vọng...Họ vẫn im lặng. Một số khác lại lảng đi vì sợ gặp phiền phức, hay vì sợ đi làm muộn...v...v...Tôi mặc kệ họ. Lấy 2 cành cây ven đuờng và 2 chiếc khăn kim tuyến buộc dây cặp, tôi tiến hành sơ cứu cho anh thanh niên.Nhờ các bài giảng kĩ năng sơ cứu người bị tai nạn giao thông tôi được học trên trường nên tôi đã nhanh nhẹn và cẩn thận cố định lại chân cho anh ấy và lau vết máu còn chảy trên trán anh ấy.Tôi đã hoàn thành. Tôi hỏi anh ấy: -Anh ổn chứ? Anh ấy khẽ gật đầu. Tôi quay lại nhìn mọi người.Lúc này đám đông đã thưa dần.Số còn lại vẫn đứng xem.Tôi hỏi lại lần nữa: -Mọi người gọi xe cấp cứu chưa ạ? Vẫn là sự im lặng.Sự im lặng đó có thể cướp đi cơ hội sống của một con người.Nhưng vẫn may, trong sự im lặng đó vẫn có người lên tiếng trả lời tôi: -Rồi!Chú vừa gọi rồi.Chắc khoảng 20 phút nữa họ mới tới.-một người đàn ông lên tiếng. -Xe cứu thương sắp đến rồi.Anh chờ chút nhé! Cố lên!-tôi khẽ lau nhẹ những giọt nước còn xót lại trên khoé mắt của mình và nói với anh thanh niên. Anh ấy khẽ gật đầu.Anh nhìn tôi : -Cảm....ơn!-Anh cảm ơn tôi mặc dù rất đau nhưng anh vẫn thốt ra lời cảm ơn đó. Tôi cười và đáp: -Không có gì ạ. Tôi thở phào nhẹ nhõm.Cũng may anh ấy không bị mất nhiều máu. Mọi người nhìn tôi,tôi nhìn họ,.... và tất cả đều dời đi khi xe cứu thương rời khỏi. Tôi nhìn đồng hồ: -Thôi chết!Vào lớp rồi! Lúc này đã 7h20. Tôi lên xe toan tới trường nhưng xe của tôi bị hỏng vì đám đông lúc nãy làm đổ.Tôi bực mình đá đá vào chiếc xe. Rồi tôi nghĩ về bạn tôi...Giá như lúc đó, mọi người đừng thờ ơ thì có lẽ bạn tôi vẫn còn sống.Tôi nghẹn ngào, nước mắt rưng rưng cứ ứa ra, rơi xuống khoảng không.Và tôi nghĩ về người thanh niên lúc nãy."Nếu không phải là mình, liệu có ai giúp anh ấy hay không?"tôi tự hỏi mình. Đang miên man suy nghĩ,tôi bị giật mình vì có người gọi tôi từ phía sau: - Cháu cần chú giúp gì không?- người đàn ông gọi xe cấp cứu lúc nãy. Tôi hơi ngạc nhiên: -Ơ...Dạ không cần đâu ạ!- tôi vừa lau nước mắt vừa nói. - Cháu ổn chứ?-chú hỏi tôi rồi nhìn đồng hồ nói tiếp - chắc cháu cũng muộn học rồi.Hay để chú đưa cháu tới trường nhé? Tôi vui mừng : -Thật không ạ?....Vậy cháu cảm ơn chú. Chú liền bật cười làm tôi ngại đỏ mặt.Tôi cười trừ để che đi sự xấu hổ .Tôi gửi xe ở quán bác Tâm gần đó rồi đến trường cùng chú.Dù không quen nhưng chú rất thân thiện và dễ gần. Trên đường tới trường, chú có hỏi tôi: - Cháu học lớp mấy? -Dạ,cháu học lớp 11 ạ.-tôi đáp. -Ừ, chững chạc lắm!-chú cười. -À! Chú tên gì ạ?-tôi hỏi chú. -Chú tên Sơn.Còn cháu? -Dạ, cháu tên Lam ạ. Chú gật gật cái đầu.Tôi không hiểu.Chợt chú quay sang hỏi tôi: -Cháu có sợ không ? -Sợ gì ạ? - Chuyện lúc nãy.Tại sao cháu lại giúp đỡ chàng thanh niên đó?-chú nhìn tôi,nhẹ nhàng nói. Tôi khẽ cười,im lặng một chút.Tuy hơi bất ngờ về câu hỏi đó nhưng tôi vẫn bình tĩnh trả lời: -Sợ ư? Không chú ạ.Tại sao phải sợ khi mình giúp đỡ người khác ạ. Chú nhìn tôi rồi mỉm cười. -Vì sao cháu có thể làm được điều đó, trong khi có rất nhiều người sợ hãi khi gặp những tình huống như vừa rồi nhỉ? Tôi mạnh dạn trả lời: -Vì bạn của cháu ... Vì cho đi đâu chỉ là nhận lại ạ!...Cháu giúp người thanh niên đó. Và bây giờ, chú lại giúp đỡ cháu.Đó là tấm lòng của một con người chú à. Tôi và chú lại im lặng. Đến cổng trường,chú theo tôi vào lớp để giải thích cho cô giáo và các bạn biết lí do đi học muộn của tôi. *                       *                          *                        *                         * -Cháu cảm ơn chú!-tôi cảm ơn chú đã đưa tôi đến trường và đã giải thích giúp tôi. Chú xoa đầu tôi: -Không có gì...Khá khen cho cháu, cô bé!...Cầm lấy và lau sạch mặt đi nhé!- chú đưa tôi một chiếc khăn tay,ôn tồn nói. Tôi ngơ ngác nhìn chú : -Làm gì ạ?Mặt cháu có dính gì sao?-tôi thắc mắc. Chú nói: -Cho đi đâu chỉ là nhận lại...-chú nhắc lại lời tôi,chú nói tiếp- Cháu soi gương đi rồi biết.Thôi  chú về nhé,hẹn gặp lại cháu sau.Tạm biệt! Chú cười chào tạm biệt tôi.Nụ cười có gì đó rất bí hiểm.Tôi hơi ngẩn người, cũng vẫy tay tạm biệt chú. -Vâng! Chú về ạ. "Tùng" tiếng trống làm tôi giật mình. -Á!....Trời ơi !..... Máu!-tôi hét lên và ngất lịm đi khi soi mình trong gương. Tôi rất sợ máu-một sự thật phũ phàng. -Lam!Lam!Sao thế?....Lam ơi...Lam.-mọi người lay gọi tôi. Mọi người xúm lại,rất đông,rất xôn xao nhưng không vô cảm như đám đông lúc nãy mà thay vào đó là sự quan tâm,lo lắng khi tôi bị ngất...Không hiểu vì sao lúc đó, tôi lại có thể giúp đỡ người thanh niên kia. Có lẽ đơn giản lương tâm của một con người không cho phép tôi làm ngơ trước hoàn cảnh đó.Mặt khác tôi không muốn người thanh niên đó giống như bạn của tôi, phải ra đi mãi mãi... Giá như lúc đó có một bàn tay giúp đỡ của mọi người thì có lẽ....Tôi không hiểu tại sao họ lại thờ ơ đến vậy? Thờ ơ đến lạnh lùng, vô tâm.Họ cũng là con người mà? Nhưng ai mà biết, cuộc đời này không cho ta hai từ "giá như". Trong xã hội này: "Có hay không một tấm lòng???".

Em Mua

Tác Giả: Lưu Thị Sen
Cánh rừng kia là nơi mẹ Mua đẻ rơi Mua. Cũng lạ, tính cách nó từ khi lớn lên cho tới nay luôn nhu mì, ôn hòa, không một lần cáu gắt . Nó đã bảy tuổi nhưng vẫn chưa biết ba nó là ai. Mẹ nó nói: “ Mua à, con là con của núi rừng” nó chẳng hiểu tại sao nữa. Trong làng, Mua hay chơi với Sim – đứa bé có mái tóc dài hơn cả suối. Nó thích Sim vì mái tóc đó. Ngày qua ngày, nó đi chơi, chăn bò, hái rau đều có Sim đi cùng. Nó đã gắn với khu rừng kia bảy năm nhưng chưa hề hay biết có một điều bí mật kinh hoàng đang chờ đón. Và rồi, cơn lũ ập tới nhanh đến mức nó không kịp nhận ra hiện tại hay trong mơ. Mẹ nó mất, sau cơn lũ, xác mẹ nó tìm thấy trong hộc cây ven rừng. Lũ cuốn trôi tất cả tài sản, nhà cửa và cả mẹ nó . Nó không biết phải làm sao, đêm nào nó cũng mơ gặp mẹ, khóc đến cạn nước mắt. Đêm hôm ấy, nó chốn làng để đi tìm mẹ vì nó nghĩ mẹ nó vẫn chưa chết. Nó cứ mải miết đi trong vô vọng và rồi nó tìm thấy điều bí mật mình không hề biết bao lâu nay… Mẹ ơi! Trong sâu thẳm của rừng thiêng, nó gào thét. Bỗng nó dường như không nhìn thấy gì cả, nhưng sao nó lại chìm đi vào tận nơi nào mà nó không hề hay biết! Nó xoay trong suy nghĩ và rồi lịm dần. Tỉnh dậy, nó ngơ ngác. Chao ôi! gian phòng rộng làm sao! trên bàn nhỏ hình vuông nằm sát cửa sổ chiếc bình hoa nhỏ màu tím và những bông hoa nhỏ li ti màu trắng nhẹ nhàng rung rinh, tỏa hương thoang thoảng, ánh nắng xuyên qua màn  trắng mỏng manh vào tận chiếc giường cũng trắng muốt, và cả trên người Mua đang mặc bộ váy trắng tinh khiết. Trên tường, bức tranh về những ngôi sao lấp lánh trên bầu trời cao vời vợi, sâu thẳm như đang tỏa ánh sáng kì diệu. Chiếc tủ trắng nhỏ dán hình đôi thỏ trắng  tai hồng, mũi hồng, mắt hồng như đang mời gọi nó. Nó ngỡ ngàng , nó tròn xoe đôi mắt để nhìn cho rõ, đôi môi mọng đỏ hé mở , thật sự đây là đâu? nó không thể tin nổi mắt mình. Có phải nó đang ở thiên đàng? Có phải nó cùng mẹ về nơi yên bình? Và ai là người đưa nó đến? Nó dáo dác nhìn quanh để tìm ra cái gì quen thuộc. Bỗng từ xa, âm thanh trầm đục vang lên: “ con à! Cha đây, cha chính là người đưa con tới. Con của ta đã trở thành thiếu nữ như hoa mua đẹp dịu dàng”. Nó phân vân: “ Cha ư? Ông là cha tôi sao?”. Dưới ánh sáng lờ mờ nó nhìn thấy một hình bóng cao lớn ấm áp vô cùng. Người đàn ông đến gần vuốt mái tóc đen huyền của nó, mỉm cười:
  • Con yêu ! ta thật sự xin lỗi vì thời gian qua ta không bên cạnh con, chăm sóc cho con.
Sau đó, người cha của Mua kể hết sự việc: Cha của Mua chính là con của nhà giàu có nhất vùng Tây Bắc này. Ông phải lòng mẹ Mua- người con gái dân tộc - nên đã bỏ mẹ lại vì gia đình không đồng ý. Nghe tin mẹ Mua mất  cha của Mua tìm cách đưa Mua về đây chăm sóc. Mua không tin vào tai mình, sự thật đây ư? Nhưng làm sao cha mình có thể là người như thế?  Nó lại lịm dần trong giấc mơ. Trong mơ, nó thấy mình gặp lại mẹ. Mẹ nó ướt sũng và kêu gào trong đau đớn. Nó tỉnh dậy, lòng đau thắt, miệng vẫn còn kêu tiếng mẹ. Cha nó đến bên ân cần vỗ về. Sau khi trấn tĩnh, nó được cha dẫn đi xung quanh khu vườn. Nơi đây đẹp như  thiên đường vậy: hoa, cỏ thơm ngát,thỏ trắng nhảy nhót vô số. Đó là con vật nó yêu thích nhất. Cũng hiểu vì sao cha nó lại có hình thỏ trắng ở tủ. Cha nó biết hết sở thích của nó chăng? Nó mỉm cười hạnh phúc. Qua khu vườn, cha nó dẫn đến bên con suối trong veo. Nhìn con suối mà tâm hồn nó thanh thản nhẹ nhõm . Cha nó để nó tự do ngắm nhìn nơi đây. Nó quên luôn giấc mơ về mẹ. Đêm đến, nó chìm vào giấc ngủ vậy là nó sẽ gặp mẹ nữa . Mẹ nó chạy đến cố gắng nói điều gì và cả Sim cũng đến bên để kéo nó ra khỏi đệm trắng muốt này. Vì sao? Nó nói trong vô vọng khi mọi thứ lại bến mất. Nó tỉnh dậy là lúc nửa đêm, nó suy nghĩ có phải có điều bí mật mà nó không biết? Mọi thứ trở nên khó hiểu và mơ hồ thế này? Nó quyết định tìm hiểu nguyên nhân vì sao nó lại mơ những giấc mơ về mẹ,về Sim như vậy.Nó quyết định sẽ kể cho ba. Nó nhẹ nhàng bước chân xuống cầu thang, tiếng của cha nó và một số người khác đang nói chuyện Nó định chạy lại bên cha nhưng vội khựng lại vì nghe tiếng của một người đàn ông giọng khàn khàn: -Vậy anh tính bán con bé đi sao ạ? -Không muốn cũng phải bán thôi ? Tôi không có sự lựa chọn nào khác. Con bé là con tôi nhưng ông chủ thì phải cứu. -Thì anh cứ tính đi. Con bé xinh xắn, bán nó sang bên kia giá cũng kha khá đấy. Chúng ta có đường dây buôn bán chuyên nghiệp thì lo gì. Biết đâu qua bên đó nó được vào gia đình khá giả. Việc nên lo là cái khoản tiền để chuộc ông chủ ra kia.Bây giờ bọn cớm săn ghê quá chúng em không dám manh động . Con bé và thêm mấy đứa nữa chắc  không đủ để cứu ông chủ - một ông giọng the thé nói xen vào. Nó sững sờ, nó chết đứng, nó cảm giác như có con dao đâm xuyên qua tim. Cha nó làm nghề buôn người ? Và nó…nó sẽ bị… bán, nó phải tìm cách trốn, trốn khỏi cái  địa ngục này. Nó cứ thế vội vã lao đi trong màn đêm lạnh giá đầy sương phủ, đường đi mịt mù, mịt mù quá… Tưởng chừng nó tìm được người thân duy nhất là ba, nó háo hức, sung sướng , vậy mà mọi thứ, tất cả đều vỡ tan tành trong phút chốc. Nó có thể chết ngay lúc này được không? Ôi, cuộc sống nghiệt ngã với nó quá! Nhưng không hiểu sao tiếng nói của mẹ, của Sim cứ vang vọng trong đầu nó: “phải tìm về bản, phải tìm về bản nhé Mua!” Chiếc đầm trắng rách mướp, đói, lạnh nó vẫn cố gắng chạy thật nhanh. Nó sợ hãi, nó khóc ròng rã, nó đau đớn, nó quay cuồng trong tuyệt vọng . Cuối cùng, nó về đến bản làng. Nó kêu lên thất thanh và rồi nằm xuống kiệt sức. Dân làng thấy nó vội vàng bế nó lên nhà sàn sưởi ấm, cho nó ăn cháo. Nó dần tỉnh dậy, nó lấy hết bình tĩnh kể lại sự việc cho dân làng nghe. Khi nghe hết câu chuyện, già làng mới lên tiếng: “Mua à! Đúng là mẹ con đã đem lòng yêu gã buôn người kia nhưng vì biết hắn là kẻ xấu nên đã từ chối và cự tuyệt hắn, nào ngờ sau đó mẹ con biết mình mang thai với hắn nên âm thầm chịu đựng cố gắng sinh ra con. Còn Sim trong buổi tối con bỏ nhà ra đi, bọn chúng đến bắt cóc con bé  vì chống cự nên bị giết ngay bìa rừng, già nghĩ con cũng đã bị bọn chúng cho thuốc mê mà bắt đi có lẽ con quá giống mẹ nên chắc hắn đã nhận ra con”. Nó lặng người tim như ngừng đập, nó hiểu ngay rằng tại sao nó hay mơ đến mẹ và Sim là vậy, họ đã báo mộng để cảnh báo cho nó. Nó không còn giọt nước mắt để khóc. Bây giờ, nó chỉ còn sự căm thù đến xương tủy với những kẻ buôn người trong đó có ba nó. Già làng còn cho nó biết: cứ hằng năm, trong bản có đến hai trẻ em hoặc phụ nữ bị bắt cóc và bị lừa bán sáng Trung Quốc. Dân làng đã gọi công an để truy lùng nhưng giờ vẫn chưa tìm được tung tích gì. Mua sẽ đứng lên, nó sẽ không còn là đứa nhu mì nữa, nó sẽ cùng công an tìm kiếm tung tích ba nó, nó sẽ bắt ba nó và bọn buôn người phải chịu tội, phải trả giá. Đôi mắt nó bây giờ ngùn ngụt sự căm hờn cho dù trong tim nó đang đau thắt và rỉ máu… HẾT

Một kiếp làm vua

Tác Giả: Đinh Thị Phương Nhung
Với những ai thích nghe hát cải lương hẳn không còn xa lạ gì với cái tên Ba Vương – kép hát nổi tiếng khắp các tỉnh miền Tây. Người ta yêu thích Ba Vương không chỉ giọng hát ngọt ngào như rót mật vào tai bất cứ người nghe nào, khiến cho người nghe phải buồn vui khóc cười theo từng nhân vật mà còn vì ngoại dáng người to cao, khuôn mặt mang nét phong trần của những người trai đã trải bao sương gió của cuộc đời. Anh mà đóng vai vua chúa hay tướng lĩnh thì còn gì bằng, Quả đúng như vậy, ông chủ những gánh hát thường giao cho anh những vai như vậy. Vai nào anh cũng diễn rất xuất sắc từ cử chỉ, thần thái đến giọng hát đến thần thái anh đều làm rất xuất sắc, sống động như nhân vật đó bước ra đời thực vậy. Bao nhiêu chủ rạp hát săn đón muốn mời anh về hát cho rạp của mình nhưng vì anh vốn thích tự do nay đây mai đó nên chẳng làm riêng cho một gánh nào. Nhưng gánh nào mà mời được anh thì chủ gánh hôm đó sẽ yên tâm rằng kết thúc buổi diễn có thể kiếm được một khoản không nhỏ. Cả tuần nay anh không diễn cho rạp nào, không phải vì không có lời mời mà là vì anh chưa tìm được vở diễn phù hợp thì một hôm ông chủ rạp hát Thanh Thiên cũng là chỗ thân tình với anh từ khi mới vào nghề đến chơi. Sau khi nhâm nhi chén trà và hỏi thăm vài câu lấy lệ, ông đi thẳng vào vấn đề chính: - Tôi đã mời một soạn giả nổi tiếng soạn vở “Công Chúa Lê Ngọc Hân” để đầu tháng sau công diễn, vai vua Quang Trung, ngoài anh ra chẳng còn ai thích hợp hơn. “Đúng thế, nó sinh ra là dành cho ta” – Anh thầm nghĩ.     Cả ngày hôm đó ô tô rong các phố quảng cáo chương trình, bà con các nơi nô nức kéo nhau đi xem kép Ba Vương hát. Đèn rạp hát sáng trưng. Trong rạp nhộn nhịp những người. Chỗ này vài ba đôi trai gái đang tụ tập nhau trò chuyện cho vơi đi sự nhàm chán vì phải chờ đợi. Chỗ kia những ông khách giàu có đang xúm lại tán thưởng giọng hát tuyệt vời của Ba Vương. Lại một chỗ những tiểu thư nhà giàu tụ tập nhau xuýt xoa khen ngoại hình của anh kép, một ngoại hình có thể làm xiêu lòng bất cứ thiếu nữ tuổi đôi mươi nào. Tất cả khiến người ta không ngần ngại mà bỏ ra một số tiền để đến nghe anh hát, xem anh diễn và để ngắm anh cho thỏa thích. Như bao ngày khác, vở diễn kết thúc bằng tiếng vỗ tay vang dội, tiếng sụt sùi của những khán giả không kìm được xúc động. Họ nhào lên sân khấu bắt tay chúc mừng, rồi ôm, rồi tặng hoa… Hôm nay đèn sân khấu lại sáng. Vẫn là người nghệ sĩ ấy, chỉ khác gương mặt trẻ trung ngày nào đã thay bằng những nếp nhăn nơi khóe mắt và làn da đen sạm được che giấu khéo léo dưới lớp phấn son mĩ miều kia. Ông Ba Vương đã già thật rồi. Sao mà không già được chứ. Đời người được mấy lần ba mươi năm. Ba mươi năm trôi qua, đời ông tưởng chừng chỉ có những nỗi buồn. Người vợ ngày nào thề hẹn bên cạnh ông suốt đời cũng bỏ ông mà đi vì không chịu nổi cảnh sống nghèo khổ, bấp bênh, chạy ăn từng bữa, bỏ lại ông cùng đứa con trai mới năm tuổi. Số tiền dành dụm của một kép hát chẳng đủ lo cho bố con ông ngày ba bữa cơm. Vậy là buổi sáng ông làm đủ nghề từ quét dọn cho tới xe ôm để nuôi con ăn học. Cuối cùng cũng đợi được đến ngày nó lập gia đình nhưng dường như ông trời vẫn còn muốn trêu ngươi ông. Con trai và con dâu của ông bất ngờ tử nạn trong một vụ đắm tàu. Gia đình bốn người hạnh phúc chỉ còn lại ông và đứa cháu gái đang mắc bệnh tim. Ở cái tuổi xế chiều, trong khi những người khác có thể an tâm hưởng phúc thì ông vẫn phải chạy xe ôm, quét dọn kiếm vài chục ngàn lo tiền thuốc men cho đứa cháu. Niềm vui duy nhất của ông có lẽ là vẫn được đứng trên sân khấu, được mặc những long bào, ngồi trên ngai vàng, được cất cao tiếng hát để rồi khi cánh màn nhung khép lại, cởi bỏ những bộ trang phục đẹp đẽ kia ông lại phải một mình bươn chải giữa dòng đời. Độ này khách đến xem hát thưa thớt hẳn. Cũng phải, bây giờ người ta thích nghe những bài nhạc ngoại sôi động, mấy ai còn thích nghe cải lương nữa. Số tiền ông nhận được sau mỗi đêm diễn ngày càng ít. Chủ rạp quyết định mời thêm một số ca sĩ đang được yêu thích để tăng doanh thu. Ông cũng đã xin với chủ cho mình được diễn đầu tiên để về nhà sớm chăm sóc cho đứa cháu. Cực chẳng đã ông mới phải để nó ở nhà một mình, tuy đã nhờ hàng xóm trông nom giúp nhưng ông chẳng thể yên tâm được. Bữa nay mời các sao có tiếng nên sân khấu bài trí lộng lẫy khác hẳn mọi hôm, khán giả ngồi chật kín rạp hát tuy chưa đến giờ diễn nhưng đám đông ngồi dưới đã sốt ruột hò reo tên cậu ca sỹ trẻ. Ông chạnh lòng nghĩ đến thời hoàng kim của mình. Cuối cùng thì cậu ca sỹ đó cũng đến, nhưng cậu ta yêu cầu diễn đầu tiên. Sau đó ông chủ đến thông báo với ông về việc đổi thứ tự diễn. Đang ngồi trong cánh gà hóa trang thì ông nhận được tin đứa cháu gái lên cơn đau tim nhập viện. Ông quá hoảng hốt đến mức đánh rơi cả hộp phấn trên tay. Lòng ông rối như tơ vò. Ông rất muốn bỏ tất cả mà về ngay với đứa cháu đáng thương, nhưng ông không thể, không diễn thì lấy tiền đâu đền bù hợp đồng. Từng giọt nước mắt rỉ ra từ kẽ mắt kèm nhèm. Ông Ba Vương khóc. Nhưng ông chẳng thể buồn được lâu vì tiết mục đầu tiên kết thúc là tới lượt ông ra sân khấu. Ông quẹt vội phấn son, chỉnh lại mũ áo bước ra diễn. Mấy cậu thanh niên trẻ đã bỏ về hết chỉ còn các những người đứng tuổi còn ở lại. Khán giả chỉ nghe được tiếng ca mùi mẫn của ông nhưng biết có mấy ai hiểu được tình cảnh của ông lúc này. Người nghệ sỹ cũng không hề hay biết có một ánh mắt luôn dõi theo ông, luôn nghe từng tiếng nức nở nghẹn ngào trong câu hát. Vở diễn kết thúc ông rửa vội cái mặt, cởi mũ áo chạy ngay đến bệnh viện. Bác sĩ thông báo bệnh tình đột nhiên trở nặng, nếu trong vòng ba tháng nữa không có đủ hai trăm triệu phẫu thuật, cháu gái ông sẽ chết. Những hai trăm triệu, ông biết kiếm đâu ra bây giờ?, có vay mượn cũng chẳng thể đủ vì người quen của ông cũng khó khăn, đủ ăn là may lắm rồi, đâu có dư giả gì mà cho ông vay. Vậy là để có thêm tiền lo cho cháu gái, mỗi tối sau khi đi diễn về ông đều tranh thủ chạy xe ôm đến hơn mười một giờ đêm. Hôm nay là một ngày may mắn, gặp được một cậu khách giàu có, cậu ta trả ông nhiều gấp đôi so với bình thường. Ông định bụng sẽ muốn cho đứa cháu một món ăn ngon, thì ông đã nghe thấy tiếng quát: - Ông già kia, muốn giữ mạng thì để tiền lại. Trước mặt ông là một thanh niên vẻ mặt hung dữ, tay lăm lăm con dao. Ông run run nói: - Tôi van cậu, số tiền này là để đóng viện phí cho cháu gái tôi xin cậu tha cho tôi. Mặc những lời van xin khẩn thiết của ông, tên côn đồ dường như chẳng chút động lòng - Không nói nhiều. Dứt lời, hắn giật phắt lấy chiếc túi đựng tiền rồi lên xe phóng đi. Sáng sớm hôm sau, ông thấy ông chủ rạp hát gọi điện, nói rằng có người rất ngưỡng mộ giọng hát của ông, chỉ đích danh ông diễn đêm nay. Trong đầu ông bỗng xuất hiện vô số câu hỏi không có lời giải đáp, “người đó là ai”, “tại sao lại trả hậu hĩnh như vậy”. Nhưng chính món tiền thù lao kia khiến ông gật đầu đồng ý. Khi diễn xong, ông đang chuẩn bị thay đồ để về thì có một cậu thanh niên lạ đến gặp ông. Vừa mới gặp, cậu ta đã có vẻ rất hồ hởi: - Chú hát hay lắm, hôm nào cháu cũng đến xem. Số tiền hôm nay bỏ ra để xem trọn một vở thật không uổng chút nào. - Là cậu… Ông quá ngạc nhiên đến không nói nên lời. Trước mặt ông là cậu thanh niên thường hay đi xe ôm của ông và lần nào cũng thưởng cho ông rất nhiều tiền. -Cháu xin tự giới thiệu, cháu là Thanh, người hâm mộ của chú. Nói xong cậu ta liền nở một nụ cười rồi tiếp lời: - Chú à, với giọng hát của chú mà cứ mãi hát ở rạp này chẳng phải chôn vùi tài năng sao?. Đang có hội thi cải lương toàn quốc đó, chú mà tham gia nhất định được giải. Giải thưởng lớn lắm, những hai trăm triệu. Cháu biết chú đang cần tiền. Chú chỉ cần ra Hà Nội vài hôm để dự thi thôi. Mọi chi phí đi lại ăn ở cháu sẽ lo. Thấy vậy ông ái ngại nói: - Vì chú xứng đáng Sự chân thành của chàng trai đã thuyết phục ông, và hơn hết món tiền kia chính là lý do khiến ông đành lòng để đứa cháu gái một mình trong bệnh viện cho hàng xóm chăm sóc. Có tiền phẫu thuật nó sẽ khỏe mạnh như xưa. Nghĩ đến đây ông gật đầu đồng ý. Nghĩ là làm, ngay hôm sau ông thu xếp đồ đạc theo Thanh ra Hà Nội dự thi. Vì đây là cuộc thi lớn nên có tất nhiều người đăng ký. Họ ở mọi lứa tuổi. Từ ông cụ bảy mươi cho đến cháu bé mười mấy tuổi. Ngồi chờ đến gần trưa cuối cùng cũng đến lượt ông và thời gian thi chỉ mười phút. Ông quyết định hát trích đoạn “Vụ Án Mã Ngưu”. Từng câu hát như nói lên nỗi lòng của ông vậy:” Anh đã bao đêm bao ngày mong ước, ta sống bên nhau trong hạnh phúc êm đềm, nhưng ai đã gây cho mối tình tan vỡ, để tình chung thủy nay đành lỡ làng”. Vì quá xúc động, sau khi hát xong ông đã bật khóc ngay trên sân khấu. Khi biết mình được lọt vào vòng chung kết tranh giải, ông vui đến nỗi ôm chầm lấy Thanh nói lời cám ơn từ tận đáy lòng. Ngày mai phải thi vòng chung kết rồi, ông sẽ hát một trích đoạn trong vở “Tiếng Trống Mê Linh”,ông nhất định sẽ cố gắng hết sức diễn thật tốt vai Thi Sách. Ngồi trong cánh gà chuẩn bị, ông không tránh khỏi sự lo lắng hồi hộp. Hóa trang đã xong nhưng gần sát giờ diễn rồi ông mới phát hiện ra chiếc áo của nhân vật Thi Sách đã bị rách một mảng lớn. Cũng tại ông quá bất cẩn, vả lại thời gian gấp gáp nên chẳng kịp kiểm tra. Phải làm sao bây giờ, giá nào ông cũng không thể bỏ cuộc được. Tâm trạng đang rối bời thì ông chợt nhìn lại trong hòm đồ diễn có một bộ đồ hóa trang nhân vật Trưng Trắc của một người đồng nghiệp nhờ mang hộ. Một ý tưởng chợt lóe lên trong đầu. Đến nước này thì phải liều một phen. Khi màn nhung kéo lên, ai nấy đều ngạc nhiên khi thấy ông bước ra trong trang phục của một nhân vật nữ. Khi ông cất tiếng hát, họ chuyển từ ngạc nhiên sang bất ngờ thán phục. Không ngờ ông có thể hát giọng nữ hay đến vậy. Nhưng chưa hết ông còn tự mình kiêm luôn cả vai Thi Sách. Đến đoạn cao trào khi Trưng Trắc quyết định nổi trống tấn công, hi sinh người chồng mình, diễn xuất cộng với giọng hát ngọt ngào, mùi mẫn của ông cũng đủ khiến người ta rơi lệ. Vở diễn kết thúc bằng tràng vỗ tay vang dội của khán giá. Ngồi trong phòng chờ đợi kết quả, ông tranh thủ gọi về nhà hỏi han tình hình đứa cháu gái. Nghe người hàng xóm nói nó mệt mỏi, không muốn ăn uống. Thỉnh thoảng nó lại nhắc ông, nhưng khi bảo ông đi diễn về sẽ mua quà cho nó là nó lại cô gắng ăn hết tô cháo. Ông nghe đến đây chợt thấy có cái gì đó nghẹn đắng trong cổ họng không nói thành lời nữa. Đã đến giờ công bố kết quả, lòng ông tràn ngập sự hồi hộp lo lắng. Khi nghe thấy tên mình, ông tưởng chừng không tin vào tai mình nữa. Dòng người với những hoa, những phần thưởng vây lấy ông. Họ ôm, họ xuýt xoa khen ngợi. Ba tháng sau. Người ta lại nghe thấy tiếng ô tô chạy rong khắp phố quảng cáo chương trình đặc biệt của Nhà Hát Lớn. Đèn sân khấu lại sáng, soi rõ đám đông nhộn nhịp. Người nghệ sĩ ấy vẫn đứng trên sân khấu. Dưới hàng ghế khán giả là ánh mắt dõi theo của một người hâm mộ đặc biệt nhất cuộc đời cũng là nguồn động lực to lớn cho người nghệ sĩ già – cô cháu gái bé nhỏ. Hạnh phúc đời người chỉ đơn giản là được sống với đam mê  

Mây trôi bồng bềnh

Tác Giả: Nguyễn Thị Trúc Ly
Ngày Quỳnh lấy chồng, nước mắt mẹ ngấn dài dặn dò con gái “hãy cố gắng làm dâu thảo, vợ hiền, hãy nhẫn nhịn khi con đã đeo chiếc nhẫn trên bàn tay nhỏ bé, rồi con sẽ cảm nhận được làm vợ, làm mẹ”. Quỳnh tựa đầu vào ngực mẹ, cảm nhận hơi ấm từ mẹ, nỗi lo từ trái tim người mẹ, Quỳnh nén nước mắt mà cười hạnh phúc cho mẹ yên tâm.   Quỳnh mặc chiếc áo dài nắm lấy tay Ân bước lên xe về nhà chồng, giữa tiếng cười nói, chúc phúc của mọi người. Ở phương trời xa nào đó Thiên đang buồn lắm, nhâm nhi vài ly rượu để quên đi mối tình với người con gái hứa hẹn bao nhiêu thì giờ thất hứa cũng đong đầy, trách sao bây giờ khi Thiên chỉ muốn yêu mà không muốn cưới. Quỳnh chạm ngưỡng ba mươi, xóm Quỳnh cứ bàn tán xôn xao, người bảo cha mẹ ăn ở thất đức nên con nó ế, người thì bảo “ gương mặt thì xinh nhưng đôi chân nó khập khiễng chắc người ta cũng ngại”, tai nạn hồi bé, để lại đôi chân không toàn vẹn cho Quỳnh, nhưng Quỳnh rất lạc quan, luôn nghĩ mình vẫn còn may mắn khi đôi chân vẫn đi được, chỉ bên cao bên thấp, vậy cuộc đời cũng đã mỉm cười với mình. Đêm đến, tiếng thở dài của ba mẹ, cô bác dì dượng cứ đưa người này người kia về mai mối. Hơn ai hết Quỳnh cũng cần bàn tay, cần bờ vai cho mình nương tựa.   Gặp lại Ân vào buổi tiệc cưới nhỏ bạn, Ân cứ nhìn Quỳnh mãi,Quỳnh vờ đi, nhưng không trốn được, quán cà phê nay lặng hẳn, dường như muốn nhường lại cả không gian này cho Ân nói chuyện với Quỳnh. “Quỳnh vẫn dễ thương như thời sinh viên, nụ cười của Quỳnh làm người ta hạnh phúc đến thế nào”.   Quỳnh cười, vô tình Quỳnh chạm vào suy nghĩ của Ân “ Ân và Thư bao giờ kết hôn”. “Không còn đám cưới, Thư có người yêu mới, khi vừa lên Sài Gòn công tác, Thư không còn liên lạc với Ân” Quỳnh khá bất ngờ và tiếc cho mối tình của Ân và Thư. Xóm trọ nghèo của bọn mình ngày nào vẫn vui vẻ, hạnh phúc cho những đôi bạn trẻ góp gạo thổi cơm chung, những bữa cơm chỉ vỏn vẹn vài con cá, đĩa rau luộc sau giờ học, mà vui vẻ, chăm sóc nhau khi cảm sốt. Lo lắng khi con bạn lỡ dạy tự đi phá thai suýt mất mạng. Kể từ đó Quỳnh không thích Ân, Ân dám làm mà không có trách nhiệm trước người yêu và đứa bé, Quỳnh không xem Ân là bạn, gặp đâu tránh đó. Bao ước mơ về một đám cưới giờ là chia tay mỗi người một hướng.   Phải chăng khi người ta cô đơn, người ta chọn lấy người vợ không xuất phát từ tình yêu, mà vì muốn cưới với lí do hợp nhau, gặp nhau đúng thời điểm. Ân ngỏ lời cưới Quỳnh khi chưa hề yêu Quỳnh, nhìn Quỳnh dễ thương, gần gũi, vậy là Ân cưới và điều quan trọng là ba Ân muốn có cháu ẵm bồng. Đám cưới được định ngày, thiệp mời đến tay đám bạn cứ té ghế vì bất ngờ, còn nhớ ngày xưa hai đứa nó như mặt trời với mặt trăng, ít khi nào được nói chuyện cùng nhau, giờ đùng ra cưới. Sau buổi tiệc bên nhà trai, Quỳnh xuống bếp phụ mẹ dọn dẹp nhà cửa, mẹ Ân rất kỹ tính, nên Quỳnh phải thật khéo mới làm tốt phận dâu con. Đêm tân hôn của đôi bạn trẻ, Quỳnh được mẹ chuẩn bị sẵn cho chiếc váy ngủ thật đẹp, chính tay mẹ may. Quỳnh vừa thay chiếc váy, Ân đã ngủ thiếp đi vì cơn say, Quỳnh nằm cạnh bên mắt rơm rớm nước, ôm chiếc gối ngủ đi lúc nào không hay. Quỳnh giật mình khi cả người nặng trĩu không bật dậy nỗi, đôi bàn tay bị nắm chặt, chưa kịp mở mắt, chưa kịp hét lên, đôi môi chạm đôi môi, cứ thế Quỳnh thành đàn bà trong đau đớn tột cùng. Không như những gì Quỳnh tưởng tượng sẽ được nâng niu, được cảm nhận giây phút thiêng liêng khi được làm vợ. Chẳng bao lâu, Quỳnh có em bé, bác sĩ chúc mừng Quỳnh, mọi người chúc mừng Quỳnh, chỉ có Ân, Ân chưa sẵn sàng làm cha. Quỳnh buồn nhiều lắm. Ngày Quỳnh sinh bé Quân rất khó khăn, quyết tâm sinh thường để con được khỏe mạnh, cuộc đấu bắt đầu và kết thúc trên bàn mổ, Quỳnh đau đớn nhưng cố hỏi bác sĩ “Con em được bình thường không”. Bác sĩ cười “Bé khỏe”, chỉ bao nhiêu đó cũng đủ làm trái tim người mẹ tan chảy cho hạnh phúc khi con mình sinh ra được lành lặn. Người ta đẩy Quỳnh ra ngoài để về phòng hồi sức, Ân với mẹ chồng mãi nhìn Quân mà quên mất Quỳnh lạnh lắm, run người vì sốt. Ba Quỳnh cởi chiếc áo khoác đắp lên cho Quỳnh mà chẳng nói một lời, vốn dĩ từ nhỏ tới lớn Quỳnh cũng rất ít nói chuyện với ba, đôi khi thấy nhỏ bạn khoe ba chở đi ăn, ba ngủ chung với nó, ôm nó vào lòng kể chuyện nó nghe, Quỳnh mủi lòng chui vô mền khóc thúc thít. Sau này, nó hiểu ba thương nó lắm, nhưng tình thương ba để vào trái tim chai sạn để lăn lộn trên sông nước, chiến đấu với những con sóng to, chiếc xuồng ba lá nhỏ xíu lênh đênh giữa đêm khuya, bát cơm nguội ngất với chén nước mắm và miếng dưa cà trong những ngày mưa gió, ba đi đặt lờ bắt con tôm về nuôi chị em Quỳnh, những cái lờ được đặt sâu dưới bụi cây ngoài sông cái, rồi lặn xuống dưới gỡ lên lấy tôm ra...Cơn mưa kèm gió lốc, hình ảnh người đàn ông ngồi trốn sấm sét giữa sông nước mênh mông, nước mắt cứ chảy tuôn, mấy cô y tá chạy đi “Bác sĩ ơi, sản phụ nằm giường 52 bị băng huyết”. Bác sĩ chuyển gấp lên phòng cấp cứu, sau nhiều giờ vật vã cuối cùng cô cũng tỉnh lại, người ta đẩy cô xuống phòng ở cùng con, đứa trẻ lần đầu nhìn mẹ, nó cười, cô cười “Mẹ sinh mấy đứa toàn sinh ở bà mụ vườn có chuyện gì đâu, còn bây sao dở quá, sinh có một đứa mà đủ chuyện, tiền viện phí sẽ gấp đôi chứ đâu”. Cô ôm con quay vô môi mặn chát, Ân hiểu mọi chuyện nhưng anh chọn cách im lặng, đôi khi cô nghĩ sao lúc nãy bác tử thần không kéo mình đi luôn. Không, vì con mình phải sống thật tốt, con sẽ là nguồn sống của mẹ. Trở về từ bệnh viện, từ cõi chết, mẹ tròn con vuông, Quỳnh cố gắng được làm mẹ, Quỳnh muốn được ôm con, được chăm sóc con, ba mẹ Quỳnh không cho Quỳnh làm điều đó, ba mẹ thương cháu nên muốn giữ cháu bên cạnh, bầu vú không căng tròn, giọt sữa mẹ hiếm hoi không đủ cho Quân, Quân khóc thét khi Quỳnh ép con vào bầu vú mẹ để bú những giọt sữa mẹ. Ba mẹ sót cháu, từ đó cắt nguồn sữa mẹ thay vào đầu vú bình. Quân xa Quỳnh, Quỳnh stress hẳn, không thể tâm sự cùng Ân, không được Ân hiểu. Ân chán Quỳnh, chán giọt nước mắt chảy dài, Thư trở lại quê công tác, Thư về thăm ba mẹ Ân, ba mẹ Ân rất quý Thư, thời gian Thư từng ở nhà Ân để đi làm, được mẹ Ân chăm sóc rất chu đáo. Gặp Thư mẹ mừng lắm, khen Thư tấm tắc với Ân “ Dạo này con Thư nó trắng ra, dáng người gọn lại trông đẹp quá, con Quỳnh nhà mình ngày càng phát tướng, cái bụng nó làm sao xẹp được” Cứ hai ngày Thư lại đến thăm ba mẹ, ở lại ăn cơm, nấu ăn với nhà, Quỳnh cũng vui vẻ “ Ừ thôi không đến với nhau được, thì làm bạn tốt với nhau”. Quỳnh lúc nào cũng suy nghĩ đơn giản, mẹ Quỳnh cứ hay nhắc khéo “ Con Thư với thằng chồng mày có gì với nhau không”. Quỳnh cười không có gì đâu mẹ, anh Ân vẫn thương con lắm. Nói cho mẹ yên tâm, chứ ngay cả bé Quân còn mến Thư hơn Quỳnh, ba mẹ Ân tạo điều kiện cho Thư được ẵm bồng Quân, mẹ khen “Con nhỏ giỏi thiệt, thằng bé lại khóc dỗ dành tí là chịu liền, ai như mẹ nó”. Nghe đâu ông thầy bói ở xóm trên gieo quẻ cho mẹ chồng “con dâu với cô không hạp tuổi, cô mà nói vịt con nhỏ sẽ nói gà, có thể khắc nhau dẫn đến bệnh triền miên, chết bắc đắc”. Rời nhà ông thầy bói, mẹ thay đổi thái độ với Quỳnh, dù cho Quỳnh cố gắng nhiều lắm thì mẹ cũng không vừa lòng. Đứng trong gian bếp mà nước mắt Quỳnh nghẹn ngào, nồi thịt kho khét đen bao giờ không hay. Đến lúc, mẹ và Thư chạy vào, Quỳnh bị mắng một trận, Thư lanh lẹ “Bác đừng la chị, để con đi kho nồi thịt khác cho kịp bữa cơm”. Mấy bữa nay, Quỳnh bệnh nằm suốt trên giường, Quân được ba mẹ đưa đi siêu thị. Loáng thoáng Quỳnh nghe tiếng cười nói thút thích ở phòng ba mẹ, Quỳnh gáng ngồi dậy “ Chắc Quân về”, hai cơ thể hòa nguyện vào nhau, không mảnh áo che thân, buổi tiệc tân hôn hòa nguyện đắm đuối, Quỳnh bỏ chạy về phòng, không dám hét lên, không dám nhào đến để tát tay Thư, Quỳnh không thể làm vậy, như vậy sẽ mất chồng, chiếc nhẫn Quỳnh đeo trên tay ngày càng nhỏ bé, Quỳnh phải nhẫn nhịn, giả vờ đang ngủ. “ Bao giờ anh ly dị với nhỏ Quỳnh để cưới em đây, em có con rồi đấy. Quân mửng rỡ, thật không. Nhưng từ từ em ạ, Quỳnh đâu có lỗi gì mà ly dị, ngoại trừ Quỳnh không cho anh cảm giác trong chuyện chăn gối”. Quỳnh tâm sự với mẹ Ân, mẹ bảo “ Một là con ly dị với Ân, hay là con tiếp tục im lặng và cho Thư được về nhà này sinh con, mẹ không muốn cháu mẹ không có danh phận, không có khai sinh rõ ràng”. “Thưa mẹ, từ ngày về làm dâu đến giờ con không biết con có làm sai điều gì không, nếu con sai con xin mẹ hãy chỉ dạy con, chứ cảnh chung chồng con không chấp nhận được, mẹ muốn từ bỏ con, con xin mẹ hãy đem trầu cau sang nhà trả lại co mẹ ba con” Vừa lúc Ân đi làm về, Ân chạy vào tát lên má Quỳnh hai bạt tay “Em không được hỗn với mẹ” Quỳnh nắm tay Ân “ Tụi mình lấy nhau không vì tình yêu, sự tin tưởng giúp em lấy anh, người đàn ông em nghĩ đủ trưởng thành, đủ lý trí để nhìn ra đâu đúng đâu sai. Nếu ở cạnh nhau mà anh không thấy vui hơn, không thấy ý nghĩa, không thấy hạnh phúc thì cuộc hôn nhân mình đã sai mất rồi. Nỗi cay đắng của cuộc hôn nhân bất hạnh sẽ hủy hoại em nhiều lần, vạn lần đau khổ. Em đồng ý ly hôn cho anh và Thư được ở cạnh, em muốn được nuôi dưỡng con”. Ân quay mặt đi “ Cô muốn làm gì thì làm, chờ ngày ra tòa vậy”. Ân đã không giữ lời hứa cho Quỳnh hạnh phúc trọn vẹn, và bây giờ Ân lại thất hứa khi giành quyền nuôi dưỡng Quân chỉ vì Quỳnh không đủ về tài chính, từ ngày kết hôn với Ân, Quỳnh đã xin nghỉ việc để ở nhà chăm sóc ba chồng, ba Ân bệnh tai biến nên đi lại khó khăn. Giữa phiên tòa lòng người mẹ đau đớn, ôm lấy con, sợ những bàn tay gỡ lấy, mọi người kéo Quân ra khỏi Quỳnh, Quân được Ân và Thư đưa lên xe chạy đi, Quỳnh cố co chân chạy thật nhạnh, chạy theo chỉ muốn được ôm Quân lại. Mẹ ôm Quỳnh “ Thôi con, mạnh mẽ lên nào, con mẹ xinh vậy mà, con sẽ tìm được hạnh phúc, điều trước mắt con hãy khỏe lại, rồi tìm việc làm, có kinh tế mình sẽ giành lại Quân”. Tiếng gà trên ngọn tre ò, ó, o...Quỳnh mở mắt, thèm được ăn bát cơm trắng với tô canh chua bông điên điển, cá rô kho tộ, thèm được đi dạo ngoài cánh đồng bát ngát. Soi gương Quỳnh cột tóc cao, ra rửa mặt, phải cố gắng vì Quân. Quỳnh thu xếp quần áo vào ba lô. Mẹ bước vào, Quỳnh ôm mẹ, mẹ hiểu điều gì sắp xảy ra “ Dẫu đi đâu, có bao chuyện buồn, hãy nghĩ về mẹ, hãy về với mẹ, nhà của con”. Chuyến xe khuya từ nhà lên Thành phố mang theo bao nhiêu kỷ niệm, có nụ cười và nước mắt, nhắm mắt lại nghĩ về con, Quỳnh sẽ mạnh mẽ hơn để ngày mai này về đón con lên ở cùng mình. Nơi Quỳnh đang đến là một công ty lắp ráp điện tử, bà chị ở gần nhà Quỳnh giới thiệu, với mức lương sáu triệu một tháng, nếu tiết kiệm Quỳnh sẽ kiếm được tiền gửi về cho con. “Suýt chút em không nhận ra chị Nhân luôn rồi, giờ chị đẹp và xinh quá” “ Thôi đi nè, biết lấy lòng tui lắm rồi đó” “Tạm thời em ở với chị đi, chị cũng ở một mình nên cũng buồn, trừ những ngày cuối tuần ông ấy mới về với chị” Cuộc sống mới bắt đầu với Quỳnh, Quỳnh nhanh nhẹn, tiếp thu công việc dễ dàng, Quỳnh chăm chỉ làm việc và tăng ca để thực hiện ước mơ. Cuối tuần Quỳnh lại nấu thêm nồi xôi ra chợ ngồi bán, đúng là trời thương nên hôm nào nào xôi cũng hết. Quỳnh chạy chiếc xe máy lọc cọc trên đường về nhà trọ, có quá nhiều phụ nữ, nhiều hạng khác nhau đứng trên vỉa hè, phụ nữ sang trọng lên xe hơi, phụ nữ thấp hơn tí lên xe máy, Quỳnh sợ quá chạy thật nhanh về nhà. Định mở cửa vào phòng trọ, Quỳnh rút chân lại trong sợ hãi “ Bao giờ em mới cho anh thưởng thức cái Quỳnh nhà này, tiền anh đã chuyển cho em hết rồi, định thất hứa hả cưng”. “ Chết khiếp, ăn nằm với tui mà nghĩ đến nhỏ khác, léng phén coi chừng tui à, nhưng mà từ từ tui sẽ dẫn em nó đến”. “ Chị ơi, em về rồi, nay em bán đắt lắm chị ạ”. Ông ta đứng lên lịch sự xin phép ra về, chị Nhân mở cửa “ Em chị giỏi thiệt đó, làm gì làm cũng phải để giành cái mạng với nhe cô, ở đó lo bán mạng vì tiền”. Sáng đợi chị Nhân đi làm, Quỳnh thu xếp quần áo, để lại lá thư cho chị “ Chị ơi, lâu nay em phiền chị quá, giờ em kiếm được chút tiền cũng đủ chi, nên em chuyển sang chỗ trọ mới, để anh chị được tự nhiên”. Cầm bức thư trên tay, Nhân vò nát, lấy điện thoại điện cho ông cheng “Con nhỏ này nó cao tay quá, hình như nó nghe mình nói chuyện hôm qua, giờ nó bỏ đi rồi, chết tiệt miếng mồi sắp lên bàn ăn mà còn rớt, nhưng em sẽ không để nó thoát đâu”. Bấy lâu, Nhân rời quê lên Sài Gòn nói là làm công nhân, thật ra Nhân là đàn chị của gái gọi, hay gạ gẫm mấy cô gái miền tây lên giới thiệu việc làm, hóa ra tiếp khách ăn chia. Rời căn phòng trọ ghê tởm, tưởng chừng được yên ổn với cuộc sống hiện tại. Nếu Quỳnh không nhận lời xin lỗi từ chị Nhân, Quỳnh không nên đi cùng chị Nhân, không nên uống ly cà phê có liều thuốc mê chực chờ sẵn, mắt Quỳnh mờ đi và không nhận thức được gì nữa mặc dù vẫn còn đi lại được. Chuyến xe lăn bánh trên đường đèo, dốc, gió rừng vẫy gọi thay cho tiếng kêu cứu của Quỳnh và hai em gái độ khoảng mười hai, mười ba. Tỉnh dậy Quỳnh và hai em bàng hoàng khi thấy mình đang ở mảnh đất lạ. Bây giờ Quỳnh mới nhận ra mình bị bán sang Trung Quốc, nhìn hai đứa nhỏ khóc “Chị, em muốn về nhà với mẹ”, Quỳnh không cầm được nước mắt, hơn ai hết Quỳnh hiểu ở Việt Nam có hai bà mẹ đang tìm kiếm con mình đang ở đâu, giờ này chắc đôi mắt đã sưng, đôi chân kiệt quệ, trái tim chết đi vì đau đớn, bấy nhiêu cũng đủ để Quỳnh mạnh mẽ lên, để giúp hai em được trở về với mẹ “Lúc nữa, hai đứa hãy chạy thật nhanh, chạy thật nhanh về đường lớn để kêu cứu”. Trên chuyến xe có hai tên người hì hòm, đen đúa, râu quai nón nhìn thật kinh tởm, bọn chúng cũng mệt vì đường dài nên ngủ thiếp đi, Tới giữa cánh rừng tối om, Quỳnh giúp hai em nhẹ nhàng trốn xuống xe, Quỳnh cố níu chân hai tên kia lại, dù cho chúng đá, chúng đấm vào mặt, vào ngực, đầu vú, sữa chảy ra như căng tức cho những điều ác ôn, nhìn đôi bờ căng sữa trắng tinh, tụi nó không chịu nổi, đúng là bọn thú thời hiện đại, nó thay nhau uống ngấu nghiến những dòng sữa từ người mẹ bất lực, chúng giày vò thân thể cô, chà đạp cô, nỗi đau nào bằng nỗi đau thân xác bị nhiễm độc bởi những cầm thú đội lớp người, cô phải sống để được về với con, cô muốn hét lên, muốn lột trần thân thể “ừ, tụi bây muốn làm gì làm, đời tao chẳng còn gì, nhưng tao muốn sống muốn được về với con tao”. Quỳnh ngất đi, lúc tỉnh dậy Quỳnh vẫn còn ở trên xe, đã năm ngày liền Quỳnh được di chuyển trên con đường hẻo lánh, không biết nơi đến là đâu, tiếng xì xào dài và heo hút như con đường Quỳnh đến đây, những cánh rừng trúc quân tử nối nhau điệp trùng, tuyết phủ trắng xóa, xa xa là những ngôi nhà trên đỉnh núi. Dừng chân trước ngôi nhà, hai tên đó đưa Quỳnh cho người đàn ông dặm chừng tám mươi, đầu đã bạc, đồi mồi đã lên trên gương mặt, bà cụ cặm cụi phía sau với mấy trái bắp treo trên giàn. Khói lam chiều mùi cơm phưng phức, thoáng đâu đây bóng dáng của quê mẹ, Quỳnh chạy lại ôm bà cụ, hai tròng đỏ hoe, bà vuốt tóc Quỳnh, hơn ai hết bà hiểu được cảm xúc của đứa con dâu từ phương xa vừa được mua về. Tối đó, căn nhà vui hẳn hơn, đôi trẻ được tổ chức cưới vào đêm tối, anh lăn bánh xe lăn, nắm chặt tay cô gái như sợ cô trốn mất, đã bao năm anh ước mơ về một đám cưới, một gia đình có vài đứa trẻ chạy lanh quanh, thời trẻ anh mang cả ước mơ về Đài Bắc, làm việc cả ngày lẫn đêm chỉ mong lo được cho ba mẹ, cưới được vợ. Ở Trung Quốc để cưới được vợ rất khó, tiền thách cưới rất cao, những chàng trai xuất thân ở vùng quê hẻo lánh thì càng khó có được vợ, đó cũng là lí do vài năm nay đàn ông Trung Quốc ồ ạt về Việt Nam cưới vợ. Tai nạn bất ngờ xảy ra, trên chuyến xe chở hàng cho ông chủ, tuyết phủ đường, anh lờ mờ trong giấc ngủ gật, anh lao qu đường sắt, đôi chân rơi rớt trên đường xe lửa, mình anh may mắn nằm bên lề, tỉnh dậy anh ôm mình đau đớn, muốn chết cũng chả được, ông bà đã già ai lại để kẻ đầu bạc tiễn kẻ đầu xanh. Bốn mươi tuổi cho nửa chặng đường, anh vẫn ước mơ về hạnh phúc, hiểu được nỗi đau của con, ông bà bán hết mấy sào vườn táo được sáu quan mới mua được cô từ lời rao bán của mối lái. Thấy người ta uống rượu, Quỳnh cũng uống, uống ừng ực chứ không uống từng hớp, Quỳnh muốn say cho qua nỗi sợ hãi, tiếc cho cuộc đời, thương cho lòng tin, tình yêu và nỗi nhớ đau đáu day dẳng về đứa con trai. Đôi mắt lịm đi, Quỳnh được đưa vào phòng với anh, anh nhẹ nhàng hôn đôi má đỏ hồng trong men rượu, dưới cái lạnh tím da của tuyết, anh ôm Quỳnh, đặt Quỳnh lên bờ vai mình, tình yêu từ người đàn ông xa lạ sưởi ấm trái tim mỏng manh giữa đêm đông lạnh giá, Quỳnh ôm anh trong cơn say, Quỳnh nhớ về Ân, nhớ về những ngày hạnh phúc, Ân đi làm dù có khuya đến mấy, anh vẫn về, mở cửa phòng Quỳnh ngủ như đứa trẻ chẳng hay có bước chân ai đó bên mình, hôn trán Quỳnh, ôm Quỳnh vào lòng, sáng tỉnh dậy, mùa xuân của hạnh phúc, Quỳnh tựa mình trong chiếc chăn, ước gì thời gian ngưng lại giữ mãi khoảnh khắc đẹp đó cho Quỳnh. Từ buổi ra đi, Quỳnh không còn yếu đuối như đứa con gái cam chịu như ngày nào, cô mạnh mẽ làm tất cả để sống, để được về lại bên con. Đôi tay lạnh ngất, anh kéo vào xoa xoa, hơ trên ngọn lửa, bếp lửa rừng rực, anh nhìn thẳng vào đôi mắt Quỳnh, muốn được biết câu chuyện của cô, muốn biết được vì sao cô lại được bán sang đây. Nhưng anh lại sợ, nỗi lo cho cuộc chia ly, biết đâu cô lại ruồng bỏ kẻ tật nguyền này trở lại Việt Nam Đã nhiều đêm trôi qua, Quỳnh cũng đã quen với người chồng ngày đêm bên cạnh mình, Quỳnh cũng bập bẹ được tiếng nói bên anh, Quỳnh xin nhà chồng cho đi làm, ba mẹ chồng hơi đắn đo, vì sợ con dâu sẽ bỏ trốn về Việt Nam như bao cô dâu khác, anh đã kịp chấn an ba mẹ cho Quỳnh cùng đi làm vườn với anh với điều kiện cô không được hỏi bất cứ điều gì hay nói gì về công việc tại vườn. Quỳnh cũng không để ý chi đến công việc, với Quỳnh chỉ cần có thêm thu nhập để về được Ân trả lại bé Quân cho Quỳnh. Cuộc sống luôn có nhiều điều bất ngờ mà chúng ta không thể biết trước, hạnh phúc vừa chớm lên thì bất hạnh cũng vừa chạm tới, cũng như có ngày sẽ có đêm, chỉ có con người có đủ mạnh mẽ để vượt qua tất cả hay không? Quỳnh lo mãi mê hái những quả táo chín đung đưa ngoài hồ nước chứa đầy hóa chất, Quỳnh rơi tởm xuống hồ, chồng Quỳnh chạy thật nhanh, mặt anh tái lét nhìn Quỳnh, cô mỉm cười “ Em biết lội, em lội rất giỏi anh sợ chi” Tội cho cô gái hồn nhiên, không biết đây là hầm chứa hóa chất, những quả táo hái xong được đưa xuống hồ nhúng hóa chất để được bảo quản lâu, có khi để cả mười, hai mươi ngày vẫn còn tươi xanh. Và một khi ai ăn phải loại trái cây này dễ gieo vào người gốc rễ bệnh ung thư, còn Quỳnh ở trọn trong hồ, sẽ ra sao? Mấy ngày nay, bà con trong xóm núi Trần Điều tụ họp lại, bàn tán xôn xao. Đêm đó, anh lấy số tiền đưa cho Quỳnh “ em có muốn về lại Việt Nam không?”. Quỳnh vui lắm ôm chầm lấy anh mà chẳng để tâm đến số phận sắp đến với mình. Quỳnh được anh bắt xe đưa đến sân bay quốc tế Cao Khi Hạ Môn, tạm biệt những ngọn núi cao, những khóm trúc Quỳnh lại về với quê hương, được gặp lại con trai, nhìn anh “ khi em tìm được con em sẽ lại sang chăm sóc anh và ba mẹ”. Anh hôn Quỳnh, cô hạnh phúc tưởng chừng cuộc đời mình đã chấm dứt những nỗi buồn, đã tìm được người yêu mình, sắp được về đón con, gương mặt hóc hác, hai má nám đen, tóc lấm chấm sợi bạc, lấp ló nước mắt rơi lõm xuống “ Em sẽ sang thăm anh mà”. Máy bay cất cánh, cả người Quỳnh như bị hụt chân, tai ù ù, khó chịu lắm. Từ trên cao nhìn xuống  mọi thứ đều bé li ti, nhìn toàn cảnh như một bức tranh với đầy đủ màu sắc. Những đám mây thì cứ bồng bềnh trôi qua, nhẹ nhàng, xốp xốp, trông thật tuyệt. Những ngôi nhà ngói đỏ, khói bếp lam chiều, khúc dân ca,...hiển hiện dần trước mắt Quỳnh. Người đàn bà buồn quá tóc bạc gần hết, lom khom dưới ánh nắng chang chang, cầm bó mạ cấy cấy mà lòng đau đáu nhớ con, bẵng đi cả năm nó lên Sài Gòn thì không còn liên lạc, nghĩ con lo làm, sợ con không tiền về lại quê, nên mẹ không dám nhắc điện thoại để hỏi thăm con. Chờ đợi và khấn vái mỗi đêm cho con được khỏe mạnh là điều duy nhất người mẹ này có thể làm cho con gái của mình. “Mẹ, mẹ,...mẹ....” Quỳnh chạy thật nhanh ra ôm lấy mẹ, ngửi mùi mạ non, mùi mồ hôi nhễ nhại. “Tổ cha cô, sao không đi luôn đi, về chi” “Con xin lỗi, mẹ tha lỗi cho con” Buổi cơm chiều với mấy con cá lòng tong kho quẹt, mấy ngọn lang luộc mà ngon quá chừng, nồi cơm được Quỳnh ăn hết tới tận đáy, cơm cháy cũng bị nạy lên nhai rộp rộp. Cả buổi mẹ cầm chén cơm mà nước mắt đong đầy, mẹ nhìn con gái sao gầy quá, mặt xanh sao. “Chắc con mẹ ở Sài Gòn cực lắm hả con” Quỳnh bỏ chén cơm mà cố cười, không để mẹ lo, câu chuyện nơi xa xôi Quỳnh chôn vào một góc. Quỳnh không thể để mẹ lo thêm nữa, từ nay Quỳnh sẽ mở cửa hàng tạp hóa nhỏ nằm cạnh con đò đưa đón khách, gói thuốc lá, xà bông, và lung tung một vài thứ đủ để đón con về nuôi. Ước mơ nhỏ bé tưởng chừng nằm trong tầm tay của người đàn bà ba mươi lăm, nếu từng lọn tóc đừng rơi rụng trên nền đất ngày càng nhiều, bụng cứ đau âm ỉ,...trái tim Quỳnh cư thấp thỏm, cứ mông lung dường như có điều gì sắp xảy ra với mình. Để trời mới tờ mờ sáng, Quỳnh đã phóng chiếc cúp cũ của ba chạy bảy mươi kilomet đến nhà Ân để được gặp Quân, Quân giờ chắc đã lớn lắm, năm năm trôi qua không biết thằng bé còn nhớ mình không, không biết thằng bé cho mình ôm và hôn nó không, bao câu hỏi cứ dồn dập đến mà không có đáp án nào cho Quỳnh yên tâm, lo lắng chắc chồng. Ngôi nhà dưới hàng nhãn lồng xanh xanh, vàng vàng, ngồi bên hiên nhà người đàn bà ủ rũ, tóc bạc trắng, chỉ còn lấm tấm vài sợi đen, bà nằm võng đu đưa ôm bên mình tấm hình của bé Quân mà rơm rớm nước mắt, bà chẳng nhận ra trước mặt bà là đứa con dâu bị ghét bỏ, bị bà từ chối năm nào “Mẹ con có thể gặp Quân được không”, “Mẹ Quân của con đi học à”, “Mẹ Quân của con khỏe không”. Từ trong nhà Ân đang sửa soạn đi làm, vẫn chiếc áo sơ mi lịch sự, vẫn chiếc quần tây được ủi phẳng phiu, tát tay đau điếng còn in hằn năm ngón trên má Quỳnh “ Cô còn dám về đây ư, thằng Quân cô bắt đi mà chẳng hỏi ý tui, cô để ba mẹ tui nhớ cháu đến rầu lo lâm bệnh, chắc cô hài lòng rồi chứ, người đàn bà độc ác”. Nước mắt Quỳnh nghẹn ngào nuốt ngược, không thể khóc vì người đàn ông này tiếp “Vậy con Quỳnh đã đi đâu”. Thư dẫn xe để đi thật nhanh, Quỳnh chạy đến bên Thư “Thư con Quỳnh đâu”, Thư cứ lắc đầu “ Tui không biết”. “Em nói cho cô ta biết đi, hai năm trước bé Quân đi học mẫu giáo, chiều hôm đó Thư đi đón bé, nhưng cô đã bắt cóc thằng nhỏ đem đi còn gì” “Tui bị bán sang Trung Quốc cả mấy năm, làm sao tui bắt con tui được, anh trả lời tui đi” “Thư vậy là sao” “ Em không biết, tại thằng bé Quân nó cứ nhìn thấy hình mẹ nó là đòi mẹ, không cần em nên em giận hôm đó em không rước con sớm, bỏ đến tối em mới chạy vô xem thì thằng bé đi đâu mất tiêu, em có đi tìm mà không gặp, em sợ anh trách em nên em nói dối cô ta bắt con lại, mà biết đâu cô ta bắt thật rồi đến đây đóng kịch rồi sao” Quỳnh cảm thấy người không thể đứng vững nổi, cả người đau thắt “Trời ơi, con tôi”. Quỳnh ngất đi khi nào không hay. Tỉnh dậy Quỳnh được gặp ba mẹ hai bên, được gặp Ân, lại có Thiên, có cả anh Xìn và gia đình bên ấy, gương mặt ai cũng đượm buồn, lo lắng khi ở cạnh cô “Sao mọi người lại đến đầy đủ thăm Quỳnh vậy, sức khỏe con có vấn đề hở mẹ, mẹ ơi con muốn gặp lại con trai con, tối qua thằng nhỏ kêu mẹ ơi cứu con, con sợ, bụng con lạnh lắm”. Mọi người lặng đi, người đứng một góc với nỗi buồn riêng ai. Tối đó, Quỳnh đau đớn, bác sĩ cứ chạy liên hồi để cấp cứu cho cô, trong cơn mê cô chợp nắm bàn tay của vị bác sĩ trẻ nhất, mới đến làm việc, ấm áp, nó quen thuộc, cảm giác tình mẫu tử. Thật lạ, bác sĩ cũng dành tình cảm đặc biệt cho cô, anh đã phải đấu tranh tư tưởng cho tình cảm anh dành cho chị, để gọi là tình yêu trai gái thì không đúng, không biết có sợi dây liên kết nào mà anh cứ muốn được chăm sóc, anh sợ cô sẽ ra đi, anh sợ với nghề nghiệp của mình thì không thể nào cứu lấy cô qua căn bệnh ung thư giai đoạn cuối, chính anh cũng từng suýt chết vì căn bệnh tim, nếu cha mẹ anh không kịp lúc đưa về một trái tim bé bỏng mà ông bà tìm qua mối lái thì anh không thể tiếp tục cống hiến cho xã hội này. Tối hôm ấy, cả thế giới như thu nhỏ lại, mọi người ở cạnh bên Quỳnh, những gương mặt quen thuộc lắm, từng đôi bàn tay cứ nắm chặt Quỳnh, cô cảm thấy ấm áp, Ân, Thiên, anh Xìn đôi má ươn ướt, mặn chát bởi những giọt nước mắt của sự thương cảm, hối tiếc, ân hận,...đã quá muộn khi thời gian không quay lại cho những lỗi lầm đã đi qua. Cô không chọn bàn tay bác sĩ áp vào trái tim mình “Ba mẹ, mọi người con đi gặp Quân”. ...Con đứng trước trường đợi ba đợi mẹ đón con, mà không thấy ai, trời tối nhem, con sợ, con chạy đi tìm đường về nhà, con sợ, con khóc thét, có dì kia bế con lên nói đưa con về nhà, mấy ngày trôi đi, tháng trôi đi, con nằm trong chiếc xe tối om, con thèm sữa, thèm bánh, nhưng con hỏng có ai cho con ăn, con đói, hôm đó, con được ăn, ăn xong họ đưa con lên chích mũi thuốc rồi họ mổ bụng con, rạch ngực con, moi trái tim con đem đi đâu, lúc tỉnh dậy cả người con được họ dồn mấy thứ gì trắng tinh nặng trịch, con đau đớn, con chịu hỏng nỗi, con ngủ thiếp đi, trong giấc mơ con bay bổng, bay theo đám mây để tìm mẹ, cuối cùng con đã tìm được mẹ...Mẹ, con yêu mẹ, mẹ đẹp quá. Ầu ơ mấy đời bánh đúc có xương Mấy đời mẹ ghẻ mà thương con chồng. Tội nghiệp con tui, hãy ngủ ngủ đi con, mẹ sẽ ở bên con....
XEM THÊM

Tìm về hạnh phúc

Tác Giả: Kiều Xuân Quỳnh
Thằng Ngân buông bàn phím máy tính, lén lút nhìn mẹ rồi cầm bật lửa châm điếu thuốc lá. Mẹ nó lườm nó quát: Phòng tập thể bé thế này, mày muốn mẹ mắc bệnh mà hút thuốc. Chứng kiến bao tấm gương ở công trường này rồi đấy, đừng sống kiểu tự do như mấy thằng thanh niên ở tập thể mà hỏng đời con ạ. Mẹ nó lôi ra hàng loạt những tên người đang cùng làm việc trên miền công trường để răn dạy thằng con trai duy nhất. Cô bảo: Lão Bắc suốt ngày cờ bạc rượu chè đến nỗi vợ con bỏ về xuôi gia đình ly tán, tết nhất cũng chẳng dám về quê gặp vợ con. Thằng Khải phòng bên ăn phải bùa ngải nên rước một con điếm về làm vợ, giờ thì bố mẹ đã từ mặt con có nhà mà chẳng được về... Thằng Ngân im lặng cam chịu đứng dậy đi ra ngoài thềm sân lặng lẽ đứng hút thuốc. Chỗ nó ở là một quả đồi được người ta san lấp xây dựng những gian nhà tập thể cho công nhân đến ở. Quanh năm bốn mùa sống ở đây bốn phương tám hướng nhìn đâu cũng thấy núi rừng, Nó cảm thấy thật nhàm chán. Nó nghĩ nó giống như con thú bị giam cầm trong chiếc lồng sắt đặt giữa núi rừng, đi làm về lại bầu bạn với cái máy tính là hết ngày. Nghe tiếng cười nói từ phòng của anh Khải chị Yến nó ước mình cũng có một tình yêu để nhớ về. Anh Khải chị Yến cũng quen nhau ở miền công trường này. Trong một lần anh Khải cùng mấy người đồng nghiệp đi hát karaoke “tay vịn” ngoài thị trấn. Quen nhau mấy tháng thì anh chị làm đám cưới. Một đám cưới không có họ hàng thân thích chỉ có những người đồng nghiệp. Anh chị vừa đón đứa con đầu lòng và sống rất hạnh phúc bên nhau. * Buổi sáng ngoài công trường, có cậu thanh niên mới đến làm việc. Cậu thanh niên làm quen rồi hỏi thằng Ngân quê ở đâu? Thằng Ngân liệt kê ra một loạt các tỉnh thành Nam Định, Hòa Bình, Sơn La, Gia Lai, Kon Tum… khiến cậu thanh niên tròn mắt ngạc nhiên. Thấy cậu thanh niên chưa hiểu ra vấn đề nó thủng thẳng giải thích: - Bố mẹ rời quê lên Hòa Bình làm công nhân, sau đó vào trong công trình Tây Nguyên rồi lại chuyển ra Tây Bắc làm việc. Cậu thanh niên đầu gật gật theo cách trả lời thật thà của nó. Cậu thanh niên lại hỏi nó đã lập gia đình chưa? Ngân im lặng không trả lời, ánh mắt nó cụp xuống buồn bã nghĩ đến cô gái nhà ở thị trấn, mấy hôm trước nó làm quen trên mạng. Nó kể: - Tối hôm trước, anh đưa cô ấy vào quán tạp hóa mua kem ra bờ sông. Nếu hộp kem Tràng Tiền không bị bóc dở là anh mua hết, anh mang đủ tiền mà. Thế nên anh mua có mười que. Nó thật thà kể làm bác Bắc ôm bụng cười. Cậu thanh niên vỗ vai nó thương cảm: - Hộp kem chỉ có mười que thôi mà anh. - Anh biết đâu. Anh chẳng được mẹ cho tiền đi mua những thứ đó bao giờ. Tiền lương mẹ anh giữ, thuốc lá mẹ mua cả cây để hút dần, tiền điện thoại đến ngày khuyến mại mẹ mua thẻ về nhà nạp cho. Ngân thở dài, dụi mắt tiếp tục kể về cô gái ở thị trấn với đôi mắt buồn buồn. - Anh chuẩn bị cầm tay nó thì mẹ gọi điện bảo về. Anh vội quá lên xe nổ máy phóng về nhà luôn. Về đến nhà mới nhớ bỏ quên cô ấy ngoài bờ sông. Mười giờ tối rồi mẹ không cho ra ngoài anh cũng không quay lại đón cô ấy nữa. Sau đó, cô ấy giận chặn số không liên lạc với anh. Ngân ngồi xuống nhặt một mẩu que hàn vẽ hình trái tim bị mũi tên đâm xuyên qua xuống nền bê tông, nó than thở: - Mẹ cứ như vậy thì bao giờ anh mới có thể tìm thấy một tình yêu. Cậu thanh niên vỗ vào lưng nó an ủi: - Là bác lo cho anh thôi. Như em đi làm xa nhà muốn có người lo lắng cũng chẳng được. Nhiều lúc nhớ nhà muốn khóc. Thằng Ngân thở dài. Nó ao ước được tự do như mấy thằng đồng nghiệp ở tập thể chẳng bị ai kìm kẹp. Tối đến là túm năm tụm bảy rượu chè. Sau cuộc rượu là đến bài bạc. Hôm nào, có thằng thắng bạc, được đề, trúng lô là lại kéo cả phòng ra ngoài thị trấn hát karaoke, hết tăng hai rồi đến tăng ba trong những quán cà fe đèn mờ có mành che. Có thằng người yêu dưới xuôi, tối đến nằm “buôn” điện thoại với người yêu cũng chẳng sợ ai để ý. Điện thoại hết tiền lại xuống mua chịu cái thẻ đến tháng lương trả tiền là tha hồ gọi. Nó nghĩ sao mà chúng nó sướng thế tết nhất còn được về quê thăm gia đình. Năm nào tết đến nó cũng phải ở lại công trường trực tết. Chỉ khi nào dưới quê có việc quan trọng nó mới được về thăm quê. * Một tối, Thằng Ngân khấp khởi gấp quần áo vào ba lô chuẩn bị về quê ăn cưới ông anh họ. Mẹ nó đưa tiền cho nó bảo, đây là tiền vé xe, đây là tiền mừng đám cưới, còn đây là một trăm nghìn tiền tiêu vặt dọc đường. Thằng Ngân nhăn mặt, nó càu nhàu, con lớn rồi mẹ cho có một trăm nghìn thì làm sao con đủ tiêu. Mẹ nó gắt, cầm nhiều tiền lại sinh ra hư hỏng. Ở đám cưới ông anh họ nó cứ quanh ra quẩn vào, chẳng biết làm gì. Động tay vào việc gì cũng có người bảo đừng động vào kẻo hỏng. Những người anh em họ của nó thì đang mải mê sắp cỗ kê phông bạt bàn ghế, ai cũng bận rộn với công việc chẳng có thời gian tiếp nó. Thấy nó cứ lóng ngóng chị họ nó bảo vào phòng bơm giúp chị mấy quả bóng bay. Chị nó đưa nó vào phòng cưới. Trên chiếc giường trải chăn ga hồng một vài người con gái đang bơm những trái bóng bay màu trắng tím hồng rồi lấy dây chỉ buộc lại với nhau. Chị họ nó nhờ cô gái đang ngồi phía đầu giường bảo nó cách bơm những quả bóng bay. Nó cảm thấy nóng tai vì đàn ông con trai mà phải nhờ con gái chỉ bảo Nó cầm chiếc bơm, bơm thật lực khiến mấy quả bóng bay nổ tung. Mấy cô gái trong phòng nhìn nó cười làm nó ngượng chín đỏ bừng mặt. Nó bỏ chiếc bơm lấy hơi thổi căng quả màu tím. Nó buộc lại đưa quả bóng cho cô gái thì quả bóng lại nổ tung bởi nó nắm chặt quá. Ngượng ngùng mãi nó mới bắt đầu nói chuyện làm quen với cô gái tên là Nhài. Nhài là bạn thân của chị họ nó. Nhài đang dạy trường mầm non xã. Cách nói chuyện của nhài cũng mềm dịu như cách cô giáo dạy học sinh mẫu giáo khiến nó cảm mến và thích nhìn vào đôi mắt của Nhài. Trước ngày về lại công trường, Nó muốn mua tặng Nhài một món quà. Nó đếm đi đếm lại, tính toán cân nhắc số tiền mẹ nó đưa cho. Suy đi tính lại đến đâu cũng thấy thiếu trước hụt sau dù là món quà có giá trị thấp nhất. Nó chợt nhớ đến giỏ phong lan nó mang về. Cây phong lan nó hái trên núi rừng Tây Bắc đang hé nở những nụ hoa màu tím. Tối ấy nó bảo chị họ đưa đến nhà Nhài. Nó ngượng nghịu tặng Nhài giỏ phong lan rồi lấy hết can đảm xin số điện thoại của Nhài. * Thằng Ngân trở lại công trường sau đợt nghỉ phép. Gặp cậu thanh niên nó khoe về quê quen được cô bé ở quê tên Nhài xinh lắm. Nhài có đôi mắt to tròn lại trong veo. Là cô giáo dạy mầm non ở xã. Nhài hát hay lại hiền nữa! Ngân nói chuyện với cậu thanh niên mà đôi mắt cứ nhìn ra con đường chạy xa xăm về phía đồng bằng. Nó tự hỏi giờ này Nhài làm gì, ăn cơm chưa, có nhớ đến nó không? Nó nhắn tin Nhài trả lời nhưng sao nó cảm thấy Nhài thờ ơ lạnh nhạt với nó. Nó nghĩ cũng phải thôi! Nó là thằng thanh niên công trình nay đây mai đó, chưa biết ngày mai mình sẽ đi đâu. Nó chẳng có chút gì vững chắc để tạo dựng niềm tin cho Nhài! Ăn cơm tối xong, Ngân không chơi game như mọi khi, nó ra sân gọi điện cho Nhài. Hiếm hoi lắm nó mới được về quê nên nó gửi gắm tình cảm với Nhài bằng những cuộc trò truyện qua điện thoại. Càng ngày nó cảm nhận Nhài cũng quý nó, Nhài hỏi thăm công việc của nó, dặn dò nó giữ gìn sức khỏe. Một đêm, nó mơ được gặp Nhài trên chiếc cầu Ô Thước trong hình hài của Ngưu Lang – Chức Nữ. Đôi uyên ương vừa kịp nắm tay thì một con quạ bị sảy cánh cây cầu hạnh phúc gãy đôi. Nó chắp nối cây cầu hạnh phúc ấy bằng những tin nhắn quan tâm đến Nhài sớm tối trưa chiều. Sáng chủ nhật thằng Ngân mang hộp xôi ra công trường ăn ngấu nghiến. Bác Bắc hỏi: - Ăn uống thế này để dành tiền cưới vợ hả? Ngân tủm tỉm cười, thật thà kể: - Hôm qua, Nhài bảo rất muốn được gặp cháu. Cháu ăn sáng tiết kiệm để dành tiền về quê thăm người yêu. Mỗi ngày ăn xôi hết 5 nghìn để dành được 15 nghìn. Chỉ dành dụm ba tháng là đủ tiền vé xe về thăm nhài. Bác Bắc thở dài lắc đầu: - Mẹ mày kìm kẹp mày quá. Cứ như mấy thằng ở tập thể, lúc nào kẹt tiền chỉ cần xuống kế toán vay lãi là có ngay tiền ăn chơi. Lương lậu lấy về toàn âm, tiền bạc nướng hết vào trò đỏ đen, gái gú... Tối ấy, Ngân đứng ngoài sân tay xoay xoay chiếc điện thoại Nó ước giá như lúc này nó được ở bên cạnh nói chuyện với Nhài... Cậu thanh niên đi ngang qua phòng không thấy nó gọi điện như mọi khi tò mò hỏi. Nó bảo điện thoại hết tiền chưa đến ngày khuyến mại mẹ chưa nạp thẻ cho rồi lại ngước mắt lên bầu trời nhìn theo mảnh trăng khuyết mờ. Nó nghĩ tình yêu của nó và Nhài cứ như hai mảnh trăng. Chẳng biết hai mảnh trăng có thể ghép thành vầng trăng tròn hoàn chỉnh khi mà mẹ nó luôn ngăn cấm tình yêu của nó và Nhài. Một lần vô tình nhìn thấy nó ngắm ảnh Nhài trong điện thoại, mẹ nó gắt: - Tao cấm tiệt nghe chưa, lớn rồi tìm đứa nào tử tế mà yêu. Tao nghe họ hàng nói nhiều điều không tốt về gia đình con Nhài. Mẹ nó chửa hoang sinh ra nó. Con gái người nhỏ bé thế sau này sinh con đẻ cái thế nào được... - Mẹ cứ như thế thì con yêu ai được. Ngân hậm hực đi ra sân. Nó cảm thấy tù túng, chật hẹp trong chính căn nhà nó đang sống. Nó ao ước có một nơi cho riêng mình nơi đó sẽ chỉ có tiếng cười của Nó và Nhài, không có những chát chúa cáu gắt của mẹ... * Một buổi chiều Ngân cùng cô Minh đi chợ về. Chiếc xe chưa kịp tắt máy, nó nghe thấy giọng anh Khải gọi mượn xe đưa con đến bệnh viện. Anh Khảỉ chở chị Yến bế đứa bé vội đi mất hút sau con ngõ của hai dãy nhà tập thể úp mặt vào nhau. Tối muộn, anh Khải về trả xe. Mọi người hỏi tình hình thằng bé. Anh Khải không nói chỉ thở dài trả lời mọi người bằng cái lắc đầu tuyệt vọng. Ngân thấy trên ngón tay anh Khải vẫn còn miếng bông gòn cầm máu vết chích xét nghiệm, khi nó nhận lại chiếc chìa khóa xe. Một thời gian sau, đứa con đầu lòng của anh Khải chị Yến qua đời. Sau biến cố ấy anh chị lặng lẽ rời bỏ công trường không từ biệt ai. Căn phòng của anh chị trở thành nơi lý tưởng để Ngân gọi điện mà chẳng bị ai làm phiền. Gần khuya, nó vào gian sau định rửa mặt cho tỉnh ngủ vô tình nhặt được mảnh giấy bị đốt cháy nham nhở, là kết quả xét nghiệm trong bệnh án, kết quả dương tính với HIV. Nó rùng mình chợt nhớ đến vết chích trên ngón tay trỏ của anh Khải. Sẵn cái bật lửa nó châm lửa đốt cháy mẩu giấy còn sót, cất dấu một bí mật. Ánh lửa bập bùng hắt lên bức tranh đôi trai gái đang cười đùa với nhau trên chiếc xe đạp đôi được cắt ghép trong bộ phim hàn quốc. Nó thấy nhớ Nhài. Mấy đêm nay đôi uyên ương Ngưu Lang – Chức Nữ lại hiện diện trong giấc mơ của nó. Lần này giấc mơ đẹp hơn, nó mặc áo Tân Lang còn Nhài mặc áo Tân Nương ôm nhau hạnh phúc trong vòng tay trên nhịp cầu chắp nối nhân duyên. * Một sớm khi tiếng gà rừng vừa gáy chuyển canh, Ngân thức giấc, rón rén mở cánh cửa sang phòng anh Khải lấy ba lô quần áo chuẩn bị từ hôm trước, nó đi đường tắt chui qua hàng rào kẽm gai đi về phía bến xe. Nó ngó nghiêng tìm chuyến xe đúng tuyến. Bỗng giật mình bởi cái vỗ vai. Bác Bắc bỏ đống hành lý lỉnh kỉnh xuống đất hỏi nó: - Dành dụm đủ tiền về quê thăm người yêu rồi à? Nó khẽ gật đầu mỉm cười rồi bắt tay từ biệt bác Bắc. Bác Bắc lục ba lô đưa cho thằng Ngân một vật màu xám bạc: - Bác tặng cháu đây là đôi nhẫn bác làm bằng nhôm thôi định mang về hàn gắn tình cảm với bà xã nhưng có khi chúng cháu cần hơn. Bác Bắc từ biệt nó lên chuyến xe khác tuyến về xuôi Chiều hôm ấy, Thằng Ngân đứng đợi Nhài đến đón trước cổng bến xe. Nó nhìn quanh con đường trông ngóng, kiếm tìm dáng hình thân thuộc của Nhài. Khi ấy, một người đàn ông mù lòa đẩy chiếc xe lăn cùng bà lão tàn tật ngang qua mặt nó. Bà lão chìa chiếc nón rách về phía nó. Nó bỏ vào chiếc nón vài đồng tiền lẻ. Tay nó bỗng chạm phải bàn tay đeo chiếc vòng ngọc cũng đang đặt tiền vào chiếc nón. Nó ngước lên nhìn là: Nhài. Nó và Nhài nhìn nhau trìu mến, quên cả gật đầu đáp lại lời cảm ơn rất nhỏ của bà lão tật nguyền. Nó song hành cùng Nhài trên con đê dẫn về quê hương. Nhài bảo nó ngồi lại trên bờ đê ngắm con sông quê hương trước khi lên con đò cuối ngày sang sông. Gió chiều lay những khóm tre, lá vàng rụng xuống như những con thuyền nhỏ thong dong trôi trên sông. Cảnh sắc bình yên quá đỗi làm nó chạnh lòng nhớ đến những năm tháng ở công trường ồn ào bụi khói, chỉ toàn đàn ông con trai khiến trái tim nó luôn khao khát kiếm tìm một tình yêu. Giờ thì nó đã bên cạnh Nhài. Nó không còn phải ngước lên bầu trời nhớ nhung tưởng tượng ra ánh mắt Nhài. Nó ghé môi vào tai Nhài thì thầm rất khẽ: Anh rất nhớ em. Lần đầu tiên nó có khoảng cách rất gần với một người con gái. Nó choàng tay ôm Nhài. Nhài đỏ mặt lặng yên trong vòng tay ấm áp của nó. Nó tựa cằm lên vai Nhài nhìn về phía dòng sông. Ở đó, một người phụ nữ đội chiếc nón cũ đang chèo chiếc thuyền nan đưa một đứa bé sang sông. Trên vai đứa bé vẫn đeo chiếc cặp sách, trên cổ vẫn quàng chiếc khăn đỏ. Mái chèo khua nhanh đưa chiếc thuyền trôi về phía căn nhà ven sông. Người phụ nữ chèo thuyền và người phụ nữ gặp ở bến xe khi nãy làm nó ứa nước mắt nghĩ về mẹ. Nó nhớ ngày một người đồng nghiệp đến nhà báo tin rằng bố nó bị tai nạn lao động. Nó và mẹ chạy ra đến nơi thì bố nó chỉ kịp thều thào bảo mẹ nó là hãy chăm sóc nuôi dạy nó lên người rồi tắt thở. Sau khi bố mất, mẹ đã khước từ bao nhiêu người đàn ông để dành tất cả yêu thương chăm sóc cho nó. Giờ này chắc mẹ cũng đang rất lo lắng vì không gọi điện được cho nó. Nó cảm nhận hơi ấm từ thân thể của Nhài đang truyền sang nó. Nó lại nghĩ về những lần mẹ nó ngăn cản, cấm đoán nó yêu Nhài. Hai người phụ nữ quan trọng nhất của cuộc đời nó không muốn đánh mất lìa xa một ai. Nó hít một hơi thật sâu lấy hết can đảm bảo Nhài cùng nó về gặp mẹ. Nó tin rằng bằng tình yêu nó và Nhài dành cho nhau, mẹ sẽ chấp nhận cho nó và Nhài ghép thành một vầng trăng. Nó nắm tay Nhài đi về phía bến xe. Nó vào bến mua hai vé xe chặng khứ hồi. Nó đưa nhài về gặp mẹ. Xe chuyển bánh mang yêu thương đi về phía mặt trời.

Ám ảnh một lời than

Tác Giả: Lê Kim Dũng
  Cái thôn lẻ bên hữu ngạn sông Thu với gần hai trăm con người sống chủ yếu bằng nghề dệt chiếu, trồng khoai, sắn… lặng lẽ như vậy đã lâu. Muốn lên xã, muốn tiếp xúc với văn minh, sôi động một chút của thị xã giáp ranh phải qua sông bằng phương tiện duy nhất là ghe bơi. Trai tráng lớn lên một chút đều đi làm thợ hồ, thợ mộc tha phương. Họa hoằn lắm thôn mới được vài người học hết trung học ở trường thị xã rồi vào Sài Gòn hoặc ra Huế học đại học. Bị chìm đò trong một trận lụt, ba Tâm mất khi ông vừa hăm chín tuổi. Mẹ anh kể vậy. Tần tảo với nghề dệt chiếu bà nuôi anh và hai đứa em ăn học… Tâm đang học năm thứ hai đại học Văn khoa ở Huế thì hòa bình. Anh bỏ học quay về vì hoàn cảnh kinh tế gặp khó khăn không thể tiếp tục. Để có việc làm thoát đói nghèo lúc ấy, anh theo học trường sư phạm tỉnh. Sau gần một năm đào tạo cấp tốc anh về huyện nhận nhiệm sở. Ngành giáo dục điều động đến giảng dạy tại chính ngôi trường tiểu học ở thôn, nơi anh từng mài đũng quần suốt thời thơ dại. Là thầy giáo mà phải gọi học trò có đứa bằng anh, đứa bằng chú nghĩ cũng vui vì hầu hết là bà con thân tộc cả…Niềm vui của anh giáo trẻ chia đều cho những cô cậu học trò khó nghèo bằng những bài giảng có đồ dùng dạy học sinh động và những câu chuyện kể cuối tuần hấp dẫn ngoài…sách giáo khoa như từng nhân vật, trích đoạn Thủy Hử, Tam quốc chí… Cuối những năm thập niên 1970 của thế kỷ trước, hoạt động văn hóa văn nghệ cách mạng nhằm bài trừ văn hóa lai căng đồi trụy rất sôi nổi. Thôn xã nào cũng tổ chức văn nghệ văn gừng đón ngày này mừng mùa nọ rất khí thế. Tối nào mà có đội chiếu bóng lưu động về xã chiếu phim cách mạng với phim Liên Xô thì thôi khỏi phải nói. Nam nữ thanh niên, trẻ nít của thôn rộn ràng lo ăn cơm tối sớm, rủ nhau bàn cách sẽ lấy trộm ghe của ai đó bơi qua sông. Dọc triền sông, ba bốn chiếc ghe của mấy người mỗi sáng sớm thường đi lên cồn trồng khoai, sắn ... chiều về để nằm đó như mời gọi. Chạng vạng có người kéo vào sâu trong đường thôn, lấy bao, bạt che đậy sơ sài. Nhưng nếu …mượn trộm mà bị lộ thì họ sẽ…rút kinh nghiệm khiêng tuốt vô nhà cất là lần sau có chiếu phim khỏi đi xem luôn! Khi bên kia sông phát ra âm thanh phù phù, phụt phụt…a lô, một, hai, ba,… cho đến mười theo gió vọng qua đã tám giờ tối rồi. Nhiều lúc quáng gà tìm không đủ ghe bơi vì đông người giành chỗ chen chúc qua sông cho kịp giờ chiếu. Có người bất đắc dĩ về khiêng ghe dành chạy lụt của mình dùng đỡ. Hôm qua có người trên xã về nói tối mai sẽ có chiếu phim chiến đấu của Hồng quân Liên Xô với quân phát xít Đức hay lắm…Người ta cho dán giấy quảng cáo phim đầy trên tường nhà dân, trên các gốc cây ven đường. Có lần đi coi phim ghe khẳm, tròng trành đành đuổi bọn học trò về cho an toàn...sông nước. Phải xem cho bằng được phim là quyết tâm của Tâm nhưng với Tiến, đồng nghiệp dạy cùng trường thôn, đây là cơ hội cho anh ta…cưa gái! “ Tâm ơi, lần trước tôi thấy con Hạnh đi cặp với con Giang. Hai đứa học cùng lớp 12 dưới thị xã. Lần này tôi sẽ nói Hạnh giới thiệu Giang cho ông. Chịu không?”. Nghe vậy Tâm cũng thấy háo hức. “ Mà cô bé có dễ nhìn không đã ?”. “Nói thiệt, tôi lỡ quen với Hạnh rồi chứ không thì…với lại tôi thấy ông được hơn thằng Chiến nên mới giới thiệu đó!”. Đêm ấy người tập trung xem phim đông nghịt. Chứng tỏ bộ phim hứa hẹn rất hấp dẫn. Nhưng Tâm với Tiến lại tập trung cho việc đi tìm Hạnh và Giang. Quần tới quần lui bãi chiếu, hết vấp chân người lớn đến vấp chân con nít í ới chạy đuổi bắt họ cũng tìm ra hai cô. Nhìn phía sau thấy dáng của họ nếu nói theo ngôn ngữ bây giờ là rất chuẩn. Áo bà ba, quần đen, tóc xõa ngang vai…Khi chiều Tiến nói chắc như bắp sẽ nhờ Hạnh giới thiệu Giang cho Tâm rõ ràng thế mà gặp họ, Tiến quên béng đã khều tay ra dấu Hạnh tách đi… Cái cô Hạnh thiệt vô tâm! Bỏ bạn theo…trai. May mà có Tâm điền vào chỗ trống không thôi tội nghiệp Giang và… cả anh nữa. “ Giang hả?”. Giang quay lại nhoẻn cười. “Dạ…”. “Anh là Tâm, giáo viên thôn 5 …”. Giang lộ vẻ ngạc nhiên. “Ui, anh bạn với thầy Tiến ở bên kia sông hả?”. “Đúng rồi, bọn anh dạy cùng trường.”. Trong ánh sáng điện chạy máy nổ yếu ớt chập chờn Tâm vẫn cố nhìn cho rõ gương mặt của Giang. Cảm nhận của Tâm là gương mặt thanh tú. Anh mà thấy con gái, đàn bà có cái sống mũi cao là thích mến. Giang là người anh có cảm tình ngay lần gặp đầu tiên…Tâm ngỏ ý rủ Giang ra khỏi bãi chiếu phim để nói chuyện. “Thôi mà, em ngại lắm!”. “ Có chi đâu mà ngại!”. Tâm mạnh dạn nắm tay Giang. Bàn tay thon nhỏ, ấm áp run run nằm gọn trong lòng bàn tay anh. Giang dùng dằng một lúc rồi miễn cưỡng bước theo... Tâm là người xuống ghe quay về sau cùng. Thì cũng hỏi chuyện học, chuyện nhà cửa, gia cảnh của Giang. Ba Giang lái xe khách, mẹ cô bán tạp hóa ở chợ xã. Cô lại là con một. Vài lần đi họp chuyên môn trên huyện về Tâm có ghé nhà Giang. Thường thì anh gặp bà Loan, mẹ cô nhiều hơn… Bọn họ bốn người có rủ đi chơi chung mấy lần. Về sau rất ít có dịp gặp nhau. Hai cô đều thi hỏng vào đại học. Quan hệ tình cảm giữa Tiến và Hạnh dang dở…nửa chừng xuân. Nếu có xem tiếp hồi sau cũng không rõ. Tiến bỏ dạy theo gia đình đi kinh tế mới tận một huyện vùng cao trong tỉnh. Hạnh làm gì, ở đâu chắc chỉ có mỗi Tiến biết… Những lần anh giáo Tâm gặp cô Giang, đã nghỉ học, ở nhà phụ mẹ bán quán, là những lần ghi lại kỷ niệm tình yêu trong sáng, ngọt ngào. Và họ chỉ dừng lại ở mức độ cầm tay, tựa vào nhau rồi hôn nhau, hẹn hò sẽ đi đến tương lai… Chỉ hẹn hò chứ không thề non hẹn biển cũng chẳng hề tặng kỷ vật làm tin. Không có chuyện nếu không lấy được nhau sẽ như Lương Sơn Bá với Chúc Anh Đài! Vài ba năm sau đã có nhiều thay đổi. Người bên thôn lẻ ít hồ hởi, náo nức lấy trộm ghe bơi đi xem phim bãi nữa. Cặp trai tơ bỏ dạy. Người bỏ đi trước xung phong lên vùng kinh tế mới, người chần chừ rồi cũng mở quán bán cà phê, nước giải khát… Gia đình Giang chấp thuận gả cô cho Thông, phó chủ nhiệm trẻ của hợp tác xã mua bán. Tâm lấy vợ. Chị Thủy đảm đang, giỏi tính toán việc bán buôn. Quán cà phê thôn lẻ lúc nào cũng đông khách. Bốn người họ thất lạc nhau vì lúc bấy giờ cuộc sống có quá nhiều khó khăn ai cũng phải gồng lên, bung ra bươn chải. Tình yêu thời mới lớn kết thúc không ngọt ngào âu cũng là lẽ thường. Như bên kia sông, thôn lẻ, phù sa bồi lấp, bãi bờ như rộng xa ra. Bên này sông, phía giáp thị xã, bờ lở vào đến tận đường nhựa. Rồi ai cũng có cho riêng mình một mái ấm về sau. Rồi “Chuyện hôm qua như nước chảy về đông. Mãi xa ta không sao giữ được”như lời bài hát “Mộng uyên ương hồ điệp” trong phim “Bao Thanh Thiên” chiếu hoài trên ti vi vậy thôi... Chuyện không ngờ lại xảy ra mới là… cuộc đời nó thế! Phẳng lặng, bình yên quá đôi khi cũng đơn điệu, chán nhàm.Thông, chồng Giang, lên chức chủ nhiệm đâu được một năm thì bị kỷ luật buộc thôi việc do vi phạm những hợp đồng kinh tế. Anh đâm ra nhậu nhẹt và thường xuyên trút những bực bội, những lời cay nghiệt lên vợ lẫn con. Bạn bè thân thiết cũng dần xa anh. Bia rượu đã tàn phá nhân cách lẫn bào mòn hình thể của anh rất rõ. Nghe đâu Giang không hạnh phúc từ khi mới sinh con, dù giữa họ là thằng con trai kháu khỉnh. Những chuyến công tác ra ngoài huyện, Thông thỉnh thoảng dẫn cô Thơ kế toán của hợp tác xã đi theo giao dịch. Hết giao dịch trong nhà hàng là họ… giao dịch nhau trong nhà nghỉ. Cô Thơ đã một lần âm thầm phá thai. Không ai trong hợp tác xã không biết nhưng họ lặng thinh. Chỉ khi Thông bị kỷ luật thì chuyện mới vỡ ra. Sau đó Thơ lấy chồng. Chồng cô một chuyên viên kinh tế trên tỉnh, góa vợ. Thông biết càng cay. Mất việc, mất luôn người tình nhỏ. Nhưng có lẽ đau đớn cho Thông nhất, chắc anh nghĩ, đó là lần tát vợ bạt tai trong cơn say túy lúy. Giang đã khóc ấm ức và than thành tiếng: “ Hồi ấy mà tôi ưng anh Tâm có phải đỡ khổ hơn không! Trời ơi là trời!”. Chỉ là lời than lửng lơ thế thôi nhưng Thông như chợt tỉnh cơn say. “Phải rồi… cô lấy…lão Tâm giáo viên… thì …thì… đời cô quá sướng! Mầy có nghe không Long!”. Hai mẹ con mày…dắt đi hết qua bên kia sông đi!”. Thông lè nhè rồi đổ gục xuống nền. Hai mẹ con Giang phải dìu anh ta lên ghế salon nằm tạm . Lời thở than của mẹ trong lúc bi thương đã in sâu trong tiềm thức non trẻ của Long. Mới học có lớp năm nhưng thỉnh thoảng cũng bị bố mắng la, đánh đập nếu có ý bênh vực mẹ. Cậu bị mấy trận đòn oan. Từ thương mẹ chuyển dần sang căm ghét bố. Từng có lúc cậu ta tự hỏi mình có phải con bố Thông không nữa. Bởi nếu là con sao ổng ghét bỏ, đánh đập mình hoài vậy. Trước nay ổng cũng chẳng hề quan tâm chăm sóc chi mình…Nhiều lần nó định hỏi mẹ nhưng rồi lại thôi. Giang tránh không dám thường xuyên về nhà ba mẹ, sợ họ hỏi chuyện về Thông… Đồng lương công nhân nhà máy giấy của chị không đủ sống nên phải nhận thêm việc in bao bì về nhà làm.  Chẳng ai nghĩ cô Giang xinh xắn, chịu khó gặp phải chồng không những đã ngoại tình còn uống rượu vào là mắng chửi có khi bạo hành vợ. Hàng xóm phải sang can gián. Say rượu đến mức có lần Thông ngất ngưởng về nhà trong đêm khuya khoắt rồi ngã té trước hiên, nằm ngủ luôn tới sáng! Có phải là một giải thoát cho mẹ con cô chăng khi Thông mắc bệnh khó chữa? Rồi lại bị tai nạn giao thông, nằm bệnh viện đâu được một tháng, anh mất. Giang gầy rộc hẳn… Hai vợ chồng Tâm vừa bán quán cà phê vừa trồng chuối, trồng chanh quanh vườn…Nhờ có hiểu biết chút ít về trồng trọt qua việc tham khảo sách báo, xem ti vi, anh tìm mua cây chanh thơm giống về chiết rồi nhân ra. Chị Thủy cũng khéo tay trong việc nuôi gần 200 cặp chim bồ câu đẻ. Cứ bồ câu ra ràng chừng nửa tháng là có nhà hàng ăn trên huyện về mua. Thu nhập mỗi năm mỗi tăng. Ông bà nhường quán cà phê lại cho cô con gái út, tập trung làm kinh tế vườn. Chuyện bà Giang mất chồng ông Tâm có nghe và chép miệng: “ Thôi thì số phận vậy, tội nghiệp!”. Bà Thủy cười cười. “ Tội nghiệp cho ông Thông hay bà Giang rứa?”. Ông Tâm như làm mặt buồn. “Mệt bà quá nà!”. Cầu mới đã bắc qua sông. Thôn lẻ không còn lẻ loi. Quán xá mọc lên… Ông Tâm xây nhà mới. Lúc đào móng đã có anh nhân viên tiếp thị công ty gạch men đến chào hàng. Nhanh thiệt!. Mấy cậu thợ chỉ dẫn gặp ông Tâm. Hôm ấy ông Tâm đi vắng, anh nhân viên tạt qua quán cà phê ngồi nhâm nhi đợi…Hôm sau lại ghé quán ngồi đồng vì thấy cô chủ xinh xinh... Gặp được ông Tâm, anh mừng ra mặt. Sau khi giới thiệu các mặt hàng và được chủ nhà ưng ý, anh nhân viên hẹn ít hôm sẽ chở gạch đến. Trước khi ra về, anh nói gì đó với ông Tâm khá lâu… Ông Tâm mặt thoáng biến sắc nhưng trấn tĩnh lại ngay, cười khà khà… Bà Thủy chỉ nghe tiếng được tiếng mất. Hình như cậu tiếp thị gạch, tuổi chừng ngoài ba mươi, có nói đến bà Giang rồi kêu ông Tâm bằng cậu…“Là sao? Ông Tâm có cháu gọi bằng cậu mà mấy chục năm nay mình không hề nghe ai nhắc tới...”. Bà thoáng chút băn khoăn rồi quay đi. “ Mà thôi, ba cái chuyện trên trời dưới biển để ý làm chi, mệt. Không khéo ổng rầy rồi ồn ra.”. Đợi lúc ông Tâm vui vui bà Thủy mới hỏi cái chuyện mình trót… để bụng. Ông Tâm cũng lại cười khà khà, vân vê hàng ria mép. “Bà hỏi thì tôi nói luôn. “Tội nghiệp!”. Lại tội nghiệp. Dừng một lát, ông chậm rãi như tỉ tê với vợ… Đôi ba lần đến nhà ông Tâm, ghé quán cà phê nhâm nhi, anh nhân viên tiếp thị gạch như đã phải lòng cô chủ quán nhưng tiếp cận khó vì cô ta coi bộ hơi khinh khỉnh… Sau đó dù không còn tiếp thị hàng nội thất nhưng anh vẫn đến quán ngồi đồng. Ông Tâm cũng có lần đến ngồi cạnh, nói đủ hai người nghe: “Coi bộ con thích con Thanh của cậu rồi phải không?”. “Dạ thấy thích thích nhưng cổ gay lắm hả cậu?”. “ Gay hay dễ do mình cả thôi. Con gái cũng có đứa vồn vã, mạnh mẽ có đứa điềm đạm, giữ kẽ”. “ Cậu có ủng hộ không đã chứ?”. “Yên tâm. Miễn là cậu không nói ra nói vô chi hết. Còn là do con, với lại em hắn có thích con không nữa chứ!”. Nghe ông Tâm nói vậy là chuyện đi tìm quá khứ của mình thật sự đã vào ngõ cụt, tắt ngúm… Bà Giang đã từng khẳng định với Long làm gì có chuyện mẹ tằng tịu với ông Tâm rồi mang thai con trước khi ba cưới mẹ. Hồi đó còn trẻ. Cũng có cảm tình thương yêu với nhau, tuổi trẻ bồng bột, rồi sau ai đi đường nấy. Lúc ấy là mẹ bức xúc ba con mới than rằng vậy thôi. Ba Thông là ba ruột của con. Đừng có hỏi tầm phào, vớ vẩn nữa! Long nghĩ nếu như mình mà con của ông Tâm sao ổng lại có ý động viên mình tán tỉnh con gái ổng? Không cần cô Thanh nhưng được ông Tâm làm cha thì hay biết mấy! Công toi rồi! Nhưng Long quý ông Tâm ở cái tính phóng khoáng, vui vẻ. Anh vẫn qua lại giữ quan hệ tốt với gia đình ông Tâm. Đôi lần muốn xin được nhận ông làm cha nuôi nhưng Long thấy khó mở miệng quá. Bà Thủy ít nói hơn nhưng không còn phải để bụng điều gì nữa. Bà nhớ lại lần ông Tâm tỉ tê… chậm rì rì trong khi bà muốn biết ngay sự thật có phải cậu nhân viên tiếp thị gạch là…con rơi con rớt của ổng không. “ Chuyện tôi với cô Giang bà biết rồi. Hồi ấy tôi còn đi dạy, mới ngoài hai mươi tuổi. Quen nhau đâu hai, ba năm chi đó rồi không còn gặp lại nữa… Hoàn cảnh cổ tội nghiệp. Gặp phải ông chồng bất đắc chí rồi sinh ra nghiện ngập... Cổ góa chồng đã lâu. Thằng con trai cổ, tên Long, là cậu nhân viên tiếp thị gạch đó… Không biết tin đồn từ đâu mà nghĩ tôi là cha rồi cậu ta  đi tìm mới là tội nghiệp. Tôi muốn cho cậu Long quen với con gái mình là bà biết rồi…Thấy cậu ta hiền, khéo nói, lo làm ăn”. Bà Thủy thấy nghi ngờ được tháo tung, không nhắc lại chuyện cũ. Long cảm thấy chinh phục được Thanh, cô con gái út của cậu Tâm, là điều không thể. Chưa một lần ngồi gần để tỏ ý nói chi đến chuyện tiến xa hơn… Chỉ một năm sau, Long lấy vợ. Cô công nhân xí nghiệp giày của thị xã. Hôm anh đến gửi thiệp mời đám cưới, ông Tâm nói chi đó với bà Thủy… Lát sau bà Thủy cầm cái phong bì dày cộm đưa cho Long. “  Đây là quà tặng mừng hai đứa. Cậu mợ phụ một ít với con lo trang trải. Đừng bày biện, vẽ vời tốn kém. Có khó khăn chi mấy đứa cứ nói hỉ!”. Long thấy khó mà từ chối ân tình của ông bà Tâm, Thủy. Anh nghĩ chắc rồi sẽ phải kể hết cho mẹ mình biết... Hơn ba mươi lăm năm sau, lời than của bà Giang đã không còn là nỗi ám ảnh day dứt trong lòng thằng con…tội nghiệp…  

Cây bão vọng

Tác Giả: PTĐ
  - Không ai vác ngươi đi vào khu rừng ấy nếu không có thỉnh cầu từ người chỉ đường và nhánh cây bão vọng sẽ chết dần đi. - Rồi mọi việc không như tôi mường tượng sao? Chính bọn khốn kiếp đó đã tước mất những hy vọng cuối cùng. - Ngươi không đủ thể trạng lẫn ý chí cho trận quyết chiến nơi những linh hồn còn hoang dã và sẽ nuốt chửng tâm trí ngươi bất cứ phút giây lơ đãng nào, hỡi cô bé ngu xuẩn. - Không còn ai nữa! Không một kẻ nào đứng về phía tôi hết! Tất cả đã trôi đi như một màn sương mù trong sớm mai, và mọi thứ được một màu “mặt trời” phủ phục. - Thời gian không là điều kiện, những nốt nhạc cao nhất được đánh đi trong không gian và ngươi sẽ cùng với nỗi côn đơn ra đi, héo mòn. - Xin đừng độc ác vậy, này người chỉ dẫn, có phải là người chỉ dẫn không? Tôi đã ngờ như vậy suốt đời mình rồi, làm ơn đi! Một tiếng thét lớn trong không trung, cô chợt thấy mình choàng tỉnh, chiếc ga giường màu trắng ngà đang dần tuột xuống bên hông kéo theo thân xác của mình, tất cả chỉ là thời gian ảo giác đánh lừa cô trong khi gã người tình còn đang đều đều thở, mình mẩy hắn trần truồng, phảng phất trong đầu cô một nỗi nghi ngờ về khoảnh khắc làm tình tối qua, cô đã thật sự thỏa mãn, vì tình yêu, vì sắc dục hay chỉ là ngẫu nhiên khi tâm trí chẳng còn chi phối cách hành xử của một con người, tư cách mà cô đang cố tình chối bỏ. Anh ta từ đâu đến, trái tim cô đã từng rung động, xuýt xoa vì hình ảnh bên ngoài, vóc dáng hay chí ít là cách ăn nói, cách cười cợt, và lúc anh ta đi vào người cô, chưa? Mênh mông, bóng đêm phòng khách sạn giờ ngột ngạt hơn thảy mọi bóng đêm nào khác trong đời cô từng nếm qua, cô đứng dậy, mặc đồ vào và đi ra khỏi cửa, như những giây phút đã trải qua biến mất trong góc hành lang sáng mập mờ, cuộc rong chơi lại vươn ra bắt lấy, cô nín thở nương nhờ vào chút ý thức mà thoát đi. Không gian giờ trở nên vắng lặng, thỉnh thoảng tiếng thang máy báo hiệu vang lên khắp hành lang rồi vụt bay đi, như những con đom đóm ngoài bãi tha ma, lướt nhanh không gì cản trở và sự u tối luôn luôn đón nhận chúng. Cô thẫn thờ ra khỏi khách sạn, một chốn làm tình nho nhỏ mà cô hay lui tới sau khi gạ gẫm hoặc được gạ gẫm trên những app hẹn hò, cuộc sống về đêm trôi đi, nhục cảm, ý chí, bản thân và lạc lõng, không ai đánh giá được chúng nặng bao nhiêu và phải mất bao lâu để hoàn thành hay chấm chứt những khoảnh khắc có phần nổi loạn này. - Cô có nước ấm không? - Quý khách chờ tí ạ. - Hôm này trời trở lạnh nhể? Cô làm ca đêm bao nhiêu ngày một tuần? - Đây thưa chị, nước hẩm hẩm. - Cảm ơn! – Và cô bước ra ngoài. Không khí lạnh lùa người cô như những đứa bé mừng mẹ đi chợ về, vội vã và vui mừng khôn siết, cô hơi run, da óc nổi nên nhưng được một lúc lại cảm thấy dễ chịu. Một con đường nhỏ nhem nhuốc với ánh đèn héo hắt từ những nguồn sáng trơ trọi trong xó xỉnh của thành phố bao la. Vỉa hè méo mó bởi đủ thứ loại vật dụng, hồ xi măng đóng cứng nhiều lớp chai sầy nhấp nhô và gạch thì bong tróc, lồi lõm, trơ trơ dưới bước chân nghệch ngoạc. Tiếng giày lộc cộc dồn vào những bức tường xung quanh, vang đi rất xa rồi vọng lại tai cô, mọi người đều không còn cảm thấy phải thức nữa, đêm là như vậy ư, tất cả đều chết, hay đang diễn một vai trong vở kịch tráo đổi và im lặng. Lác đác có những hàng quán đêm cùng âm thanh xe cộ, họ phóng đi trên đầu thời gian và gió rít lên thành những luồng âm thanh dễ chịu, hiệu ứng Dopler đôi lúc có thể xúc tiến cho cô tí hưng phấn, chúng gần rồi xa, mang những âm thanh khác nhau, tần số thay đổi và tâm trạng cô được thỏa thích hưởng thụ. Cô đang đi đâu, kiếm chút gì ăn, bắt xe về phòng trọ hay lang thang để thết đãi con người mình một buổi tiệc hào phóng, với đầy bánh bông lan đêm và nước thời gian đặc quánh? Cô gái trẻ hoang mang trong chính suy nghĩ của mình, cô lặng lẽ bỏ chúng qua một bên và trung thành với con đường, chúng sẽ dẫn cô đi đâu, về đâu, âm thanh nào sẽ âm vang lên như một vũ khí hủy diệt chút ý chí còn sót lại. Bây giờ đây, cô từ chối tất cả, thả trôi đi, đủ để suy nghĩ rồi. Cứ để chúng tự tìm đến nơi mà chúng nó mong muốn, thời gian vài chục năm đã đủ trở thành phương hướng mà không thể nghi ngờ về độ chính xác của nó, và cô thẫn thờ đi. Nhưng bộ dạng này không phải là sự đánh đổi cái suy tư ngu ngốc về những điều đã qua mà đơn thuần bung xõa ra, chịu chơi với chính con người mình trong chốc lác. Thế tại sao không phải là mãi mãi, cô luôn tự hỏi mình như vậy, diều gì sẽ xảy ra nếu như chúng nó được tự do, phá vỡ hàng rào kỹ thuật của lề thói và văn minh, rốt cuộc cũng trở về Athens? Hay không còn đường thoát mà cái chết là quà tặng? - Này cô em, đi chi khuya thế? Cô không trả lời, mắt cũng không thèm nhìn người đang kè kè theo mình, hắn là ai cô chẳng cần bận tâm, vì giờ phút này không gian đây đã trở nên sánh đặc, mọi linh hồn không còn là bản thân chúng nữa, đang tan đi. Hắn lại đi theo cô, trong ánh mắt sắc dục, như một con linh cẩu thiếu thốn tình cảm, đến mùa giao phối, trần trụi và đói khát. - Bao nhiêu thế em? - Anh trả được bao nhiêu? - Em mới là người ra giá chứ, em gái. - Tôi đang bán tôi ư? Anh trai ngốc ngếch, nếu cái giá anh trả tôi cao hơn giá trị của nó thì tôi bán thật, nhưng làm sao anh biết tôi là gái điếm? - Em gái ngây thơ ạ, đéo phải gái thì là gì? - Tôi là gái điếm? Được thôi! Rất hân hạnh. Anh đi được khách sạn sang chứ? Tôi chỉ thấy nó dễ chịu thôi! Anh có bằng lòng trả tôi một cái giá đáng cho cái linh hồn nóng nảy này không? - Bao nhiêu cho thứ linh hồn vô hình ấy, em gái? - Cả một gia tài đấy! Một trái tim nhỉ? Anh có trái tim không? - Một trái tim? - Không cần phải giễu lại như thế! Con thú đêm ngu ngốc. - À, rồi, anh sẽ mua em bằng một trái tim. Nhưng hiện giờ anh quên đem theo, khi nào làm tình xong anh trả được không? - Thế thì anh quá khôn rồi tên cáo già! Tôi đéo muốn buôn bán gì nữa, anh có thể đi là vừa! Đừng quấy rầy một linh hồn đang muốn lang thang trong một đêm đẹp như thế này, anh không nhìn thấy sao, nghe thấy sao, chúng đang lồng lên bản nhạc u mê và bóng thời gian cũng hòa tan trong từng giai điệu. - Em thật nghĩ thế ư? - Nghĩ gì? Tôi đã nói gì sao? - Em không muốn làm gái điếm? - Tôi từng nghĩ mình như gái điếm, nhưng chẳng kiếm được chút gì, cái giá của tôi chẳng ai trả được, rẻ mạt nhưng cũng mơ hồ, anh trai. - Thế tại sao em không thử đi với anh? - Giờ tôi đéo muốn, làm tình vừa xong rồi, không còn xúc cảm nào nữa, anh có thể tìm tôi khi linh hồn tôi trở lại, anh trai. Thế nhé, đừng đi theo tôi nữa, biến mất thật xa và càng xa càng tốt. Cô bước đi, vương vãi đằng sau những tiếng cốc cách, đường xá trở nên rộng mênh mông, trái ngược hoàn toàn cảnh hỗn loạn, chen chúc ban ngày. Gã thanh niên cũng vẫn cứ theo cô với một khoảng cách, để làm gì? Cô không thiết quan tâm, bây giờ cô chỉ muốn cho tâm hồn mình được phơi bày dưới bóng đêm thành phố. Có tác dụng nào hữu hiệu cho nó không? Một sự thanh lọc, gỡ bỏ chai sạn hay có thể siết chặt và làm chúng đen tối hơn. Sao cũng được, cô nghĩ, hiện thực không chỉ bao gồm toàn những khoảnh khắc cô kiềm chế tâm thức mình, chúng bằng cách này hay cách khác chứa đựng tất thảy mọi thứ liên quan đến những phút giây tự do và thời gian quản thúc. - Anh có tin mình sẽ chết không? Đừng đi theo tôi nữa. - Em giết anh bằng cách nào đây? Em gái điếm? - Tôi sẽ câm lặng. Giết chết anh bằng câm lặng. - Thật khó nhỉ, câm lặng ư? - Vũ khí ấy là sản phẩm của văn minh đấy! Anh không biết à? - Thật tình anh chưa bao giờ nghe tới nó. - Không ư? Tôi hiểu rồi! Anh đang sử dụng nó đấy. - Không thể nào! - Rồi sẽ có thể thôi! Anh trai. – Rồi cô tiếp tục đi. Qua một ngã tư, giờ chỉ còn đèn vàng chớp tắt, lẻ loi. Cô cảm thấy mình đang đi về hướng mặt trời lặn, trong đêm tối. Tại sao ư? Nghe có vẻ điên khùng nhưng ban ngày cô đâu còn là chính bản thân, cái tôi xa xôi nào đó sẽ chiếm ngự và chi phối con người cô, bắt nó đi theo hướng đông. Và ban đêm, cô sẽ thả cho chính mình tìm về hướng ngược lại, cũng chẳng biết tự bao giờ, tâm trí cô choàng tỉnh trong khi cái tôi ấy sực nuốt luôn chính nó, như thần thoại. - Còn xa không thế cô em? - Anh vẫn còn đó ư? - Anh là con linh cẩu cô độc. - Vậy anh theo tôi làm gì? Tôi chưa muốn làm đĩ lúc này, để khi khác. - Thôi thì anh sẽ đi theo em, đến lúc em muốn trở lại làm đĩ thì thôi. - Anh có đủ kiên nhẫn không? - Bao lâu? - Cả đời. Cả hai im lặng, anh chạy xe rè rè trong khi cô lại bước đi, thơ dại, như những dấu ấn ngày xưa dội về, trẻ con cùng kí ức, chạy nhảy, vui đùa, ăn chơi, quánh nhau, đói khát. Giờ không còn nữa, tất cả trôi đi, chỉ còn đói khát, nhưng là đói khát trái tim, thứ chưa từng tồn tại. Cô đang chết dần ư? Không đời nào, sức sống là điều duy nhất không thể lẫn lộn vào bất cứ thể loại linh hồn ngu ngốc nào, chúng sẽ nhởn nhơ, vui vẻ, tàn bạo và điên cuồng nhất. Cô không muốn mình tách ra khỏi điều ấy, nói cách khác là cô bám víu vào nó, lê lết theo bước chân của nó, từ vùng này sang vùng khác, đến khi cả hai đều mệt mỏi thì cô nhận ra mình cũng chỉ bám theo nó, không hơn không kém. Đỉnh điểm của sự rượt đuổi này là cái chết, không ai có thể cứu giúp cô được, cánh rừng đang mở rộng và người dẫn đường ở đâu? Cô cảm thấy bắt đầu lo sợ, phải đi vào giấc mơ của chính mình, thật sự không còn cách nào khác sao? Khu rừng ấy là lối thoát hay là ngõ cụt, biến tâm hồn cô bốc cháy vụt lên hay nghiền nát nó ra tro bụi. Con đường nào là định mệnh của cô, nhánh của cây bão vọng, làm sao tìm được? Không ai, không ai giúp cô cả, chỉ có bóng đêm là người bạn đồng hành và một tên mua gái điếm mà quên đem trái tim. - Anh có biết cây bão vọng không? - Cây bão vọng? - Thôi đi cái tật giễu lại lời tôi. Biết không? - Có. Cô đứng lại, nhìn vào mắt anh, trong giây lát thời gian bị cuốn vào bản sonnate bóng đêm bỗng thoát ra, rắc lên mọi cảnh vật xung quanh nhẹ nhàng đến mức cô tưởng như mình vừa nhảy xuống một hố bông gòn mềm mại, tơi xốp. - Thật chứ? - Em cần nó cho việc gì, đi vào khu rừng ư? - Và anh là người dẫn đường? - Chưa chắc được! Ai đã nói cho em biết điều này? Khu rừng mênh mông ấy? - Tôi không chắc mình đã nghe ở đâu nhưng chính con người tôi đang đi tìm nó và đó là định mệnh. - Cây bão vọng đang chết dần. - Còn bao lâu nữa? - Anh không chắc! Có thể là ngay tức khắc. - Anh có cách nào không? - Tùy em thôi, em sẽ có nó nếu em tìm ra được lối vào khu rừng ấy? - Vậy anh không phải là người dẫn đường ư? - Anh chưa chắc! Nhưng có thể là không phải người em muốn. - Tôi sẽ chết ư? - Tùy em thôi, cái chết là do em, chẳng thánh thần nào đặt sẵn, chỉ có cây bão vọng. - Vậy anh theo tôi làm gì? - Làm tình! Em gái điếm. Cô thấy mình thật nhỏ bé, bất lực và trơ trọi, làm sao để đến được khu rừng ấy, cái chính mình của cô bây giờ đang trở về cái tôi, đang phân tích, suy nghĩ, lắp ghép mọi khả năng, hình ảnh thu lượm từ những nơi cho vay nặng lãi, những ngân hàng, từ quá khứ, hiện tại, tương lai, giấc mơ và cả vùng tiềm thức. Điều gì sẽ chi phối sự xuất hiện tấm bản đồ? Công nghệ hiện đại? Không! Sự trỗi dậy của ký ức? Không! Sự buông thả? Không biết! Cô đang chết dần, vì cây bão vọng bị thời gian chi phối. Nó chỉ sống vui vẻ khi thời gian bị tước bỏ, nghĩa là không còn tích tắc nữa. Không gian, không gian đặc quánh, nhiều chiều đan vào nhau, không nhanh, không chậm, không quá vãng, không quy hồi, không tất cả những cái mơ hồ hiện hữu. - Ké xe anh, được không? - Sao vậy? Em không muốn đi lang thang nữa à? - Tôi muốn ngủ. - Vậy thì lên xe. Cô không đội nón, cứ thế leo lên. - Cái chết dù gì cũng chẳng tồn tại. Thế thì không cần phải sợ chết nữa! - Nhà em ở đâu ? - Em đâu có nhà! Một cái hang chó thôi. - Vậy cái hang chó ấy chỗ nào? - Anh cứ đi về hướng mặt trời lặn, tới nơi tôi sẽ la làng lên thôi. Trời đã trở lạnh hơn, sương bắt đầu phủ lên mọi thứ, ngoài đường xe cộ ít đến cực tiểu, chỉ có anh và cô, trên một chiếc xe máy, đi về hướng tây. - Hãy để tôi lái. - Em không sợ à? - Có gì phải sợ! - Chiều em vậy. Em gái điếm. Cô rồ ga và phóng đi, lạnh lùng. Hắn ngồi phía sau, ngực dính chặt vào lưng cô gái. Bắt đầu cuộc hành trình không biết trước, đó là sau này, còn bây giờ cô muốn ngủ, không còn chút sức lực nào để có thể tách thời gian ra khỏi những chiều không gian. Cứ để mặc cho cây bão vọng trong khu rừng xa xôi ấy tự do rồi sẽ có cách tóm được nó. - “Tomorrow is another day.” - Anh biết Scarlet chứ? - Không. Và cô lặng im, không hẳn vì anh không biết điều cô vừa hỏi mà do tiếng gió quá ồn, tốc độ 80km/h với xe máy trên đường vắng hoe. Điều gì xảy ra sẽ xảy ra, bây giờ là mệt mỏi, cô cần được nghỉ ngơi, một sự chuẩn bị cho cuộc chiến dai dẳng mai này. Với thời gian và đích đến là khu rừng nơi cây bão vọng đang ẩn trốn chủ nhân nó, một loài cây man dại, không chịu lộ diện và mỗi người đều có song hành từ lúc sinh ra, như một bản sao lì lợm. Cô có thể chạm vào nó không, người anh em ấy, hay số mệnh quyết định và nó héo mòn đi, nhanh chóng, đến một thời khắc nào đó, bản sao ấy tan biến đi, như những bọt xà phòng, thì cái bản chính cũng chết, chấm dứt hết sự tồn tại của chủ nhân mà cũng là anh em sinh đôi trên cuộc đời đầy tranh đấu và gian nan này. Cái chết ấy có đáng để né tránh không? Còn tùy vào cô gái, làm đĩ cũng là chuyện đổi trác.            

Mơ hay thực

Tác Giả: Hoàng Thi Giao
Tôi, người phụ nữ 40 tuổi, một chồng, một con. Một cây bút nghiệp dư. Chồng tôi thất nghiệp. Gánh nặng gia đình khiến tôi nản lòng. Ngoài giờ làm việc, tôi xả stress bằng những trang viết, chỉ nhằm lấp chỗ trống thời gian. Hôm nay! Loanh quanh mãi không biết viết gì đây. Không viết thì không yên. Viết thì không ra chữ. Cứ lần lữa mãi… Người ta nói có 2 cách viết. Một là làm sẵn một cái dàn ý, có một cái sườn, rồi bồi đắp da thịt vào cho nó. Hai là cứ nhảy ào xuống nước bất cứ lúc nào, chỗ nào rồi khắc biết phải bơi ra sao, cứ thoải mái mà vùng vẫy. Tôi rất ớn phải làm dàn ý. Tôi cũng khoái cứ nhảy ào xuống rồi muốn ra sao thì ra… Chắc cũng đã hai năm rồi tôi biết ông ấy, thực ra là mới chỉ biết cái tên và chức vụ chứ chưa gặp mặt trò chuyện lần nào. Mỗi khi gửi bài cũng chỉ gửi gián tiếp. Nhưng thỉnh thoảng ông cũng đi phớt qua tôi, để lại vài lời xã giao. Ông có vẻ khó khăn trong nhận định. Cái gì tôi cho là tâm đắc thì ông lại cân nhắc phải thế nọ thế kia, ông chưa hài lòng. Nhưng tất nhiên ông khuyến khích tôi rằng, tôi thích viết như thế nhất định có ngày thành công. Cố gắng lên. Những ngày đầu tiên tôi chưa biết ông là ai, tên gì… sau này mới biết ông là Trần Phương, Tổng biên tập tòa soạn X, nơi tôi bắt đầu tìm hiểu gửi bài của mình của hai năm trước. Thật lâu tôi không ghé gửi bài. Bỗng nhiên bữa ấy tôi gửi một truyện ngắn. Ông vẫn có vẻ không hài lòng… Nhưng không hiểu sao ông giới thiệu đăng trên báo của ông và mời tôi gửi bài tiếp tục cho ông xem. Tôi thì sẵn có rất nhiều truyện và thơ, viết để đấy chứ chả nghĩ tới chuyện để làm gì cả. Tôi gửi cho ông vài truyện và vài bài thơ. Ông có sửa lại đôi chút rồi cho đăng. Tôi không biết ông có thấy hay, hay có thích không, nhưng đăng được cũng chắc là tạm được rồi. Ông nhắc tôi thường xuyên cộng tác. Tất nhiên ông dè dặt trong giao tiếp, xưng tôi cô một cách khô khan. Cách giao tiếp của ông cũng vậy, cứ thẳng băng với công việc. Có lẽ với ông viết lách là một vấn đề nghiêm túc, chứ không phải cái chuyện đưa đẩy tình cảm cho nhau khi cộng tác… Thôi thì cứ kệ… tuy sự khô khan có làm tôi chểnh mảng gửi bài cho ông… Quả thật… lâu thật lâu mới có vài dòng cho tôi, vẫn đủ cho tôi giữ mối dây liên hệ với ông, ông khen không nhiều. Tuy nhiên, ông gửi mail nói không phải ai cũng viết được, cô nên viết đi, ông tặng tôi một số sách và thơ. Ông khuyên tôi phóng tác truyện ngắn từ những bài báo. Tôi thử, gửi lên và thấy ông đăng. Có nghĩa ông tin tưởng tôi. Hơi mừng… Nhưng bao giờ ông cũng tiết kiệm lời khen, cho nên tôi chả có dịp nào phổng mũi cả. Giống như một người anh quá ư nghiêm khắc và rèn rũa từng con chữ của tôi… Kệ! Muốn sao cũng được… Ông thường nhắc nhở tôi: - Văn chương nhiều khi là một cái nghiệp. Nó như tiếng chim trong bụi mận gai. Hót xong thì vỡ tim thành ra phải cố hót cho thật hay. Thế thôi nhưng đồng thời giữ cho dòng chảy của cái đẹp, cái nghệ thuật luôn có người thưởng thức và nối tiếp để cái đẹp (dù trong đau buồn) vẫn luôn hiện diện. Hoặc: - Phải nói thật rằng người biết viết rất hiếm. Phải có thiên tư rồi phải qua nghịch cảnh (cô gọi là stress) để tôi luyện như quặng có chất vàng phải qua lửa để luyện. Đó là cái giá phải trả cho tài năng cho cái đẹp. Hình như nữ thần nghệ thuật hay có máu ghen tuông. Cứ gởi bài đến tôi nhé, chí ít để tôi có dịp đi sâu vào thế giới nghệ thuật của cô. Vì sự khích lệ, tôi hứa viết một truyện dài mà cả nửa năm vẫn chưa được dòng nào… Tôi định viết về người khác cơ… Hôm nay quyết định viết, vẫn, chả viết được gì… Thôi thì cứ ào xuống nước đi rồi khắc phải bơi… Không ngờ tôi ào vào dòng nước của ông… Những con chữ hiện ra cứ nhắm vào ông. Chết rồi… Tôi đâu có ý định viết về ông đâu. Tôi xấu hổ quá. Viết về ông rồi gửi cho ông đăng chắc ông giận mất…. Biết làm sao đây, lỡ bơi trong vùng biển của ông rồi, không thể khác, phải bơi thôi… Vậy mà tôi chưa từng đọc tác phẩm của ông. Lần đầu đọc một truyện dài. Tôi có ý nói ông giống nhân vật nam trong truyện. Ông xưnganh với tôi. Nhưng rồi sau đó lại tôi- cô ngay.Thỉnh thỏang ông lại xưng anh em. Có lẽ ông quên… Hi hi, sao không quên… luôn nhỉ? Tại sao không anh em mà cứ phải tôi cô? Ít ra, ông cũng đã hẹn gặp tôi 3 lần. Lần đầu trục trặc thời gian và địa điểm, không gặp. Lần sau ông đem sách tới nhà tặng lúc tôi còn ở trong cơ quan, lần sau nữa tôi hẹn ông tới nhà, ông đem thơ tặng. Lần này vì đột xuất nhà tôi phải sửa căn gác nên tôi gửi mail nhắn ông dịp khác. Vì email của tôi viết, ông chưa kịp đọc, ông đang trên đường đến nhà tôi. Còn tôi đinh ninh ông đọc thư rồi nên vội vàng đi chợ. Ông đến không thấy tôi, nhà cửa lại sửa sang bừa bộn, ông gửi nhắn vài dòng cho tôi rồi về. Tất cả sách, thơ ông gửi đều đưa cho ông xã chuyển giùm… Ít lâu sau, ông lại gửi mail cho tôi: - Tôi đã đọc truyện Sự Cố  của cô, thấy bố cục hơi rối. Nó có vẻ là ký hơn truyện vì cô không đào sâu nội tâm nhân vật, làm nhân vật bị loãng. Nhà văn không chỉ là máy chụp hình mà còn có thêm một máy X quang. Đọc xong tôi có cảm tưởng cô viết xong rồi thôi trong khi tôi quan niệm rất rõ viết xong lần đầu chỉ là viết nháp. Sau đó phải gia cố rất nhiều lần, bỏ chỗ này thêm chỗ khác nghĩa là sau khi viết nháp vẫn tiếp tục suy nghĩ về nó cho tới khi nào thật hoàn chỉnh. Người ta nói Hemingway đã từng sửa đi sửa lại một đoản văn tới hơn 1000 lần. Cô nên viết lại Sự Cố. Tôi có thêm ý kiến về hai truyện còn lại. Tôi đã đọc xong hai truyện ngắn. Truyện Xuôi Ngược cô phân tích tâm lý người vợ ghen chồng về muộn được đấy. Còn tâm lý một cô gái đỏng đảnh yêu lính trong truyện Xin Mãi yêu Anh cũng được. – Em cho anh một cái hẹn đi. Anh muốn gặp em để nói chuyện về văn chương. (Đang tôi, cô, ông lại xưng hô anh, em vậy đó, thôi kệ…Hì hì) Tôi reply: – Cảm ơn anh. Anh nói hay thế. Nhà văn không chỉ là máy chụp hình mà còn có thêm một máy X quang. Em thì chỉ có thói quen chụp hình mà quên máy Xquang. Em luôn như thế… chỉ viết một lần xong là để đấy anh ạ… Sửa lại đối với em là một cực hình ghê gớm lắm… Em sẽ cố xem sao. Nhưng gặp anh thì… để tính sau ạ. – Hôm nay em đọc chuyện “Chuyện tình nguy hiểm và Cô nàng lưu lạc” của anh. Thì ra 2 chuyện là một! Đọc cũng thích… Anh thích viết truyện dài nhỉ? Em thấy hình như anh giống Tuấn Đạt hén? – Em làm anh buồn 5 phút. Sao em không nói anh giống Minh Nhật hay giống… chính anh? – Quả đúng, anh giống Minh Nhật trong Bản Xone Tình buồn hơn đấy. Chuyện này thú vị đấy ạ! Em hình dung ra anh trầm tĩnh, thấu hiểu và có cái gì đó rất đằm sâu… Tư tưởng của anh như bị dấu kín, nhưng đôi khi em bắt gặp, chút thôi… đủ để em… không bỏ quên anh… Nhất định tôi phải gặp anh! Chồng tôi bỗng dựng tôi dậy: - Cô định gặp ai? Tôi choàng thức giấc: - Gặp, gặp anh chứ ai? Chuyện của mình ngày xưa đó!!! Em, em mơ thấy anh, cái hồi… - Em mơ thấy anh à?

Mấy đời bánh đúc có xương

Tác Giả: Đinh Thị Phương An
Bữa cơm tối đã quá giờ mà con Vy vẫn chưa về. Mâm cơm phần nó chị để gọn gàng nhưng đã nguội. Chị dọn dẹp cho xong một số việc nhỏ cuối ngày, thi thoảng lại ngóng ra ngõ để chờ tiếng xe quen thuộc.Thằng con nhỏ chưa đầy một tuổi đến giờ đòi mẹ cho ngủ cứ khóc ngằn ngặt, chị ôm con cất giọng ầu ơ ru nó ngủ mà tâm trạng vẫn cứ để ngoài đầu ngõ. Chờ cho con ngủ yên giấc, chị trở dậy nhìn đồng hồ đã 22h giờ, vừa lúc có tiếng xe con Vy, chị thở nhẹ bớt chút lo lắng. Chị mở cửa, con Vy dựng xoạch cái chân chống xe rồi xách túi tung tẩy đi vào. Nó chen chân đi ngang qua chị mà như không thấy gì. Con Vy vào phòng riêng đóng sập cửa lại. Chị nhìn theo nó, không giấu nổi nét cam chịu trên khuôn mặt hằn những vết chân chim. Thoáng vài giây lưỡng lự, chị lại phòng nó, ngập ngừng đưa tay gõ cửa rồi nói vọng vào: " Vy ăn gì chưa con? Dì hâm nóng lại thức ăn con ăn cơm nhé!". Một lúc sau mới thấy giọng con Vy chỏng lỏn vọng ra: " Ăn rồi!"... ............................ Mấy hôm nay không hiểu có chuyện gì mà con Vy lúc nào cũng buồn rầu, ăn uống thất thường rồi có lúc chị bắt gặp nó ngồi thẫn thờ như mất hồn. Chị quan sát tâm trạng của nó một cách dè dặt, lưỡng lự nhưng không giám hé răng hỏi câu gì, chỉ lẳng lặng giặt mấy cái quần áo nó thay ra rồi vứt bừa vào chậu và lặng lẽ hâm nóng thức ăn mỗi khi nó về muộn... ........................... Vạt nắng chiều hiu hắt xuyên qua những mảng tường loang lổ những vết ố vàng và vữa đã tróc lở. Chị ngồi bó gối ngoài hiên trông thằng cu con đang tha thẩn chơi một mình. Những ý nghĩ cứ miên man trong đầu chị. Thế mà chị về vá víu duyên phận với bố con Vy đến nay đã được hơn ba năm sau khi cả hai đều lỡ dở một chuyến đò ngang. Cuộc sống của chị là chuỗi ngày buồn với những biến cố thăng trầm nhiều lúc khiến chị xa xẩm, những lần vấp ngã tưởng không gượng dậy được... Chị lấy chồng sớm. Thời gian đầu cuộc sống hôn nhân, hạnh phúc với chị giường như viên mãn. Hàng ngày hai vợ chồng đi làm về lại quấn quýt nhau như đôi sam, căn nhà nhỏ lúc nào cũng ríu rít tiếng nói cười. Nhưng rồi niềm vui ngắn chẳng tày gang. Khi chị mang bầu đứa con nhỏ cũng là lúc chồng đòi hùn vốn làm ăn cũng bạn ở tít tận Lào Cai, nghe nói buôn quần áo gì đó. Buôn bán lãi lờ chẳng thấy đâu, chỉ thấy mỗi ngày chồng càng trở nên cục cằn và chẳng còn quan tâm đến vợ. Những sẻ chia giữa vợ chồng cũng theo đó vơi dần. Rồi sau một thời gian cụt cả vốn lẫn lãi chồng chị về nhà hẳn cùng những trận đòn trút lên chị sau những lần say mềm mà chị chẳng tìm được căn nguyên. Chị chịu đựng những đòn ròi hằn học của chồng mà đắng cay cho thân phận mình. Khi con gái được hai tuổi cũng là lúc chị và chồng đường ai nấy đi sau những rạn nứt không thể hàn gắn. Chị ôm con về với bố mẹ được một thời gian thì chồng cũ và gia đình nhà chồng sang đòi quyền nuôi con. Trước sức ép quá đáng của gia đình bên chồng, chị đành phải xa đứa con nhỏ mà chị dồn tất cả những yêu thương còn sót lại với giao hẹn sẽ được chu cấp nuôi con và được ghé qua thăm con bất kể khi nào chị muốn. Đường đời đôi khi có những ngã rẽ oái oăm mà chẳng thể ngờ tới. Chị trở thành tay trắng sau những hỉ nộ ái ố mà cuộc sống mang lại. Được gì, mất gì sau cuộc hôn nhân vừa qua đi chị không chẳng buồn tính toán. Chị chấp nhận buông xuôi mặc sự đưa đẩy của số phận. Cuộc sống của chị cứ thế buồn bã trôi qua với chuỗi ngày câm lặng. " Chòng chành như nón không quai...". Hằng đêm chị thao thức chua xót cho thân phận mình. Chị thấy mình chông chênh như con đò không bến đỗ. Chị không còn trẻ nhưng vẫn cảm nhận được rõ trong từng tế bào cái sự rất " đàn bà" trong cơ thể mình. Vẫn những khát khao cháy bỏng hằng đêm lẻ loi một mình, vẫn những giấc mơ lúc tròn lúc méo... ........................... Rồi duyên trời run rủi, chị gặp bố con Vy rất tình cờ trong một lần đi ăn cưới người bà con trong làng. Qua sự giới thiệu mai mối của người thân, anh chị đôi ba lầm trò chuyện cùng nhau. Anh là người đàn ông hiền lành, chân chất và chịu thương chịu khó. Hoàn cảnh của anh cũng thật đáng thương khi vợ anh đã ra đi ba năm nay do căn bệnh ung thư vú. Anh đang sống cùng cô con gái vì non dại mà cũng đã trải qua một đời chồng. Không hiểu từ khi nào, mỗi khi nghĩ đến anh, chị thấy lòng âm áp, có một cái gì đó nhen nhóm trong tâm thức, khiến những khát khao mơ hồ cứ bồi hồi trở dậy. Qua hai mùa lúa trổ bông, anh chị đã quen hơi bén tiếng và cả hai đều muốn vá víu nương tựa để chăm sóc nhau. Ừ thì thôi, rổ rá cạp lại cũng không sao, gặp nhau âu cũng là cái duyên cái số. Có người bầu bạn sẻ chia sớm tối cũng là cái hạnh phúc dù không tròn trịa. Phận đàn bà mười hai bến nước, biết bến nào đục, biết bến nào trong. Chị cứ đưa chân bước nữa, biết đâu... Chị nhận thấy rất rõ thái độ của con Vy nhưng chị thương nó vì thấy sao phận nó giống mình. Trong mắt chị , con Vy vẫn như một đứa trẻ cần lắm những quan tâm chăm sóc."Cho đi sẽ được nhận lại". Chị cứ yêu thương quan tâm nó với tất cả tấm chân tình rồi có lúc nó cũng có cái nhìn khác về chị. Chị về làm vợ anh trong ánh mắt dè bỉu và thái độ khinh ghét của con Vy. Căn nhà nhỏ vốn lạnh lẽo từ ngày vợ anh ra đi nay có hơi của người đàn bà trở nên gọn gàng và ấm áp hẳn lên. Chị thu vén lo toan mọi việc trong nhà với vai trò và hạnh phúc của người vợ và người mẹ mà sau thời gian dài đằng đẵng chị mới lại có được. Bao nhiêu dự định, kế hoạch cho một cuộc sống mới nhen nhóm trong đầu, chị háo hức bắt tay vào thực hiện. Căn nhà nhỏ khoác lớp sơn xanh nhẹ nhàng như có sức sống mới. Khu bếp không còn trống toang hoác, gió vào cửa trước lại lọt ra cửa sau nữa. Vui mắt nhất là khu vườn nhỏ trước sân nhà. Thay vì lớp đất cằn cỗi bạc phếch với thảm cỏ um tùm giờ đã là màu xanh mơn mởn của những rau cải, rau mùng tơi, rau muống,rau thơm, húng quế, bạc hà... ra hàng ra lối. Cây ăn quả cũng chen lối khắp khu vườn với tiếng chim ríu rít sớm tối... Sau hơn một năm vợ chồng, trời thương cho anh chị có chung một thằng cu con kháu khỉnh. Cả hai đều đã có tuổi nhưng không giấu nổi niềm hạnh phúc trong tiếng nựng con âu yếm của anh và ánh mắt tràn đầy yêu thương của chị. Chị vẫn luôn dõi theo con Vy dù không nhận được thiện chí và thái độ hợp tác của nó. Nhiều lúc nhìn nó buồn, chị muốn ôm nó vào lòng mà yêu thương, mà ấp ủ. Đáp lại tất cả những cố gắng của chị, con Vy ngày càng lì lợm và bướng bỉnh. Trong mắt nó, chị chỉ như một cái gai không hơn không kém. ........................... Chiều nay trời trở gió. Chị xăm xắn đi chợ nấu cơm sớm hơn mọi ngày, mong hôm nay anh và con Vy về sớm. Bữa cơm ngày trở lạnh có món cá chép om dưa mà anh rất thích, cả món nộm hoa chuối chua cay mà con Vy bảo ngày mẹ nó còn sống hay làm cho nó ăn. Tắm rửa cho thằng bé con xong, chị ngồi ngóng anh và con Vy về không giấu nổi sự bồn chồn trong ánh mắt. Bữa tối ấm áp đúng như mong đợi của chị. Như thường lệ, bữa ăn con Vy chỉ cắm cúi ăn xong rồi dứng lên mà chẳng bao giờ nói gì nhưng nhìn nó ăn ngon lành mà trong chị nhen một niềm vui nhẹ nhàng. Khí trời đầu đông u ám và màn đêm sập xuống rất nhanh. Chị gối đầu lên tay anh nhưng trằn trọc chưa ngủ được. - Mình này, con Vy dạo này tâm trạng thất thường, mình cần dành thời gian quan tâm đến nó hơn nữa. - Anh biết. Anh thương nó nhưng tính nó ngang bướng quá! Nhiều khi anh muốn gần gũi quan tâm bù đắp sự thiếu thốn cho nó mà nó cứ cố tạo khoảng cách với mình. Có thể nào mình là cha là mẹ lại bất lực với chính đứa con của mình cơ chứ! - Ừ, em vẫn luôn cố gắng để hiểu nó. À mà Con Vy đi làm xa quá, cái xe lại cũ rồi. Em tính hay mình thay cho con cái xe đi lại cho tiện chứ từ nhà đến xưởng may mười mấy ki- lô- mét, đường khó đi cũng vất vả mình ạ. - Việc này để anh tính thêm. Mình ngủ đi. ........................... Mấy tháng nay con Vy đã có bạn trai. Nó hay đưa bạn về ăn cơm cùng cả nhà. Nhìn thằng bé ngoan ngoãn hiền lành, hai đứa lúc nào cũng quấn quýt vui vẻ chị thấy yên lòng. Con Vy cũng đã lẻ bóng mấy năm nay rồi. Đến lúc nó lại được yêu thương chở che trong tổ ấm của riêng mình. Chứ cứ nhìn nó thui thủi thế này chị không đành lòng. Con Vy cũng như trở thành con người khác. Tuy vẫn chưa chịu trò chuyện với chị nhưng nó không còn lì lợm bướng bỉnh cái vẻ bất cần đời nữa. Đi làm về thi thoảng nó giành thời gian chơi với thằng em, việc đơn giản mà trước đây hầu như chẳng bao giờ nó làm. Nó để tâm đến việc nhà cùng chị, không còn bừa bãi quần áo khắp nơi. Bầu không khí trong nhà như có cơn gió mát nhẹ thoảng qua. ........................... Thời gian trôi thật nhanh. Mới đó mà đã lại sắp hết một năm. Chiều nay, sau đám giỗ của mẹ con Vy, họ hàng bà con về hết cả, chị đang lúi húi dọn dẹp nốt mấy mâm bát đĩa còn lại trong bếp thì nghe giọng con Vy ngập ngừng ngoài cửa: - Dì... Chị ngoảnh đầu lại. Con Vy cầm bộ quần áo mới trên tay với vẻ ngượng nghịu trên nét mặt: - Dì... sang đầu tháng bên nhà bạn trai con qua dạm ngõ... Dì cũng cần ăn mặc tươm một chút để còn tiếp đón ông bà thông gia chứ! Chị bất chợt nghe sống mũi cay nồng, chị không khóc mà mắt cứ nhòe đi... Nắng chiều đông không rực rỡ nhưng thật ấm áp. Những tia nắng đan xen nhau như nhảy múa trên các ngọn cây trong khu vườn nhỏ trước sân nhà. Một mùa xuân nữa lại về, mùa xuân của yêu thương và hạnh phúc. Nhất định Tết này sẽ là một cái Tết vẹn tròn và ý nghĩa.

Cuộc nổi loạn trong sở thú

Tác Giả: Nguyễn Hồng Phúc
Hôm nay, trong Thảo Cầm Viên rất tất bật. Người qua, kẻ lại. Các công nhân làm việc không ngừng nghỉ, guồng tay chuyển động nhịp nhàng, các nhân viên vác các bao tải lớn chứa đựng hàng loạt dây điện lằng ngoằng. Các dây đèn LED rực rỡ được treo lên, gắn cố định vào các thân cây chung quanh, cứ thế tạo nên những bức tranh trang trí đầu tiên của lễ hội chào mừng Giáng sinh và Năm mới. Các công nhân truyền tai nhau những ánh đèn lấp lánh sẽ thắp sáng Sở thú vào ban đêm, sẽ trông rực rỡ, xinh đẹp và hoành tráng như thế nào. Quả đúng như vậy, đêm đầu tiên sau khi khánh thành những hạng mục trang trí dành cho Giáng sinh, những du khách tham quan đều trầm trồ trước những sắc màu lung linh, họ cảm thán bàn tay lành nghề và khéo léo của các nghệ nhân đã sáng tạo nên những bức tượng, hình tượng các con thú, hoa cỏ,… bằng các bóng đèn, dây đèn LED,… thật sinh động và tráng lệ. Nhưng, buổi khánh thành sẽ rất hoàn hảo. Nếu như không có một sự kiện diễn ra, làm đảo lộn tất cả những gì con người dày công sắp đặt. Trong lúc mọi người đang tham quan ngắm nhìn, thì có một tiếng động lạ xuất phát từ chuồng của bầy voi. Bầy voi đêm nay bỗng nhiên náo loạn, chúng thoát ra khỏi chuồng, kêu gào ầm ĩ, các du khách bắt đầu la toáng lên vì sợ hãi. Người quản voi chạy lại, đầu tóc anh ta bù xù, dáng vẻ nhớp nháp, có vẻ vừa đặt mình xuống võng say giấc. Con voi lớn đầu đàn tựa như trông thấy thân ảnh của kẻ quản tượng, đôi mắt bỗng trợn lên dữ tợn, nó dùng vòi cuốn lấy người đó rồi quẳng anh ta ra phía sau. Người quản tượng bị quật ngã như một bó rơm, chỉ biết bất lực đổ ầm xuống một thùng rác gần đó. Sự nổi dậy của bầy voi chính là phát súng mở màn cho cuộc bạo động trong đêm nay. Nghe tiếng voi rống, những con thú ở các chuồng lân cận đều như bị kích động, chúng ngêu ngao, con thì tru tréo, con thì gầm gừ, con thì xô đẩy những cánh cửa sắt đã bị khóa kín. Nhưng hôm nay những cánh cửa sắt không chống đỡ nổi chúng, các cánh cửa bung ra, giải phóng các con thú bị giam cầm. Bầy ngựa hí vang, tung vó chạy như bay. Các loài động vật ăn cỏ túa ra từ các phương hướng, dê, cừu, hươu nai, hoẵng, linh dương,… bỗng chốc đầy khắp các lối đi. Chúng không hề kiêng dè con người, mà bình thản tiến lại nơi đông người, quơ quơ chiếc sừng như muốn khiêu khích. Các cây thông Noel bị một con hươu cao cổ kéo ngã đổ. Cả cây thông làm bằng quả thông cao nhất, đẹp nhất, nổi bật nhất của lễ hội cũng bị một con tê giác trắng lao tới đập phá tan nát. Mọi người ngước nhìn lên cao khi các con khỉ, vượn, đười ươi,… đu mình trên các cành cây, tiếng chuyền cành xao xạc, tiếng kéc kéc gọi bầy của chúng khiến lòng người kinh sợ. Bầy khỉ tức giận xô đẩy, giựt đứt hết những sợi dây đèn LED được gắn trên cành, đám vượn kêu la đến nhức tai, tiện tay ném luôn mấy sợi dây đèn xuống đất. Chim chóc cũng thoát ra từ lồng giam. Chúng bay ngợp trời, cứ như một thế lực vô hình nào đó điều khiển, chim chóc chao liệng thành những vòng cung lớn, bủa xuống nơi diễn ra lễ hội. Những cửa hàng buôn bán, quán ăn nhẹ,… được bày biện, dựng lên tạm thời ở đó đều bị chúng phá hỏng. Một con đại bàng lớn đậu xuống một chiếc bàn, kêu lên những tiếng ghê rợn, đôi cánh khổng lồ của nó dang rộng như muốn thách thức những sinh vật hai chân đang nhìn nó chằm chằm. Nó là một con đại bàng đen lớn, được nuôi dưỡng và huấn luyện trong chuồng chim, vốn bị bịt chặt mỏ, che mắt, và ghim chặt đôi chân. Tình cảnh bức bách làm nó điên cuồng. Nó khao khát được tự do cất cánh đón những làn gió thổi tới, chứ không phải một thân một mình trong chiếc lồng cũ kỹ dơ bẩn. Trong khi chim chóc đang tạo thành những cuộc công kích mạnh mẽ vào các gian hàng của lễ hội, thì dưới đất có những thứ nguy hiểm hơn đang rập rình chực chờ lao tới. Một con hổ châu Á đang lờ lững di chuyển quanh các bụi cây, theo sau là bầy đàn của nó, bao gồm các họ hàng nhà cọp, hổ Siberia, hổ Ấn Độ và hổ trắng. Sự xuất hiện của bầy dã thú ăn thịt người làm các du khách sợ hãi, bỏ chạy toán loạn. Nhưng, bỏ chạy đôi khi cũng là điều không tốt. Con hổ châu Á nhảy ra khỏi bụi rậm, ung dung hùng dũng trưng ra trước mắt các du khách dáng vẻ to lớn đường bệ của nó, màu lông từng bị cháy xém nay để lại một số dấu vết không đẹp mắt còn in hằn sâu sắc với thời gian, bộc lộ một thời kỳ quá khứ huy hoàng không muốn nhắc đến. Đôi mắt màu hổ phách rực sáng tựa như hai viên ngọc lấp lánh trong màn đêm, giữa những ánh đèn đổ nát, giữa những tàn tích của khoa học và công nghệ để lại, vị chúa sơn lâm nghiêng mình quan sát những động vật đi bằng hai chân kia đang co rúm vì sợ hãi. Đồng loại của vị chúa tể tập trung lại, xếp thành một hàng dài nhấp nhô, những cặp mắt mang đến cơn ác mộng kinh hoàng tạo thành một cỗ lệ khí tanh tưởi và kinh hãi, khiến những người bị kẹt lại trong sở thú cảm giác họ đang đi lạc vào khu rừng nhiệt đới nguyên sơ của thuở hồng hoang. Hiện tại có hơn một trăm lẻ chín người bị mắc kẹt lại trong Thảo Cầm Viên, vì có một cây đại cổ thụ bị bầy con voi châu Phi quật ngã, che lấp cả cánh cửa Bắc, đấy chính là cánh cửa chính ra vào cho khách thăm quan vườn thú, hiện tại cửa đã bị vùi lấp, hoàn toàn tách biệt với thế giới bên ngoài. Các cổng khác của sở thú, cổng ở phía Nam đã bị chặn lại bởi một bầy sói, chồn và cáo. Bọn chúng không biết kéo tới từ đâu, từ bên ngoài sở thú hay chăng, mà quân số đã đông đúc chật cứng đến hơn trăm con, dọa các nhân viên bảo vệ sợ chết khiếp. Cổng ở phía Tây thì tình hình chẳng khả quan hơn là bao, vì nơi đó đã trở thành nơi đóng quân của một binh đoàn bò sát. Cảnh những con trăn khổng lồ nằm án ngữ ngay trước lối đi, những con rắn treo mình ngất ngưởng trên những tán lá, chưa kể lũ thằn lằn, kì nhông, tắc kè,… thì đi lại rải rác ở các khu vực phụ cận. Xem ra, cánh cửa dễ đi duy nhất còn sót lại chính là cửa Đông. Sở dĩ cửa Đông này không bị các binh đoàn động vật xâm chiếm chính là do nơi này có những hồ nước lớn. Vị trí địa hình lại cách xa hơn các khu vực khác, tựa như đây là một thế giới riêng nằm trong thế giới của muông thú. Phong Vũ lật đi lật lại tấm bản đồ của Thảo Cầm Viên, lông mày khẽ nhíu chặt, xem ra chỉ còn cách đó mà thôi, hiện tại anh đang ngồi trong chiếc xe jeep quân dụng của lực lượng quân đội vũ trang, trực chỉ Thảo Cầm Viên mà chạy tới. Các tuyến đường dẫn tới Sở Thú đều đã được cho phong tỏa, xe dân dụng tạm thời bị cấm, không được phép tiến vào dù bất kỳ lý do gì. Hiện tại, đây trở thành vùng cấm, chỉ có xe cảnh sát, xe của quân đội, xe cứu thương,… được phép lưu động. Trực thăng vốn không thể tiếp cận được với Sở thú từ trên cao, vì hiện tại các loài chim chóc đã hình thành một lớp màng bảo vệ bằng chính thân xác của chúng. Tựa như một cuộc hiệu triệu, vào đúng 4:35 sáng, một tiếng hát bí ẩn bất ngờ vang lên giữa không trung, âm thanh kéo dài mà lúc trầm lúc bổng, âm hưởng da diết lại mượt mà, khiến những người có mặt tại hiện trường từ buổi tối thẳng đến trời sáng đều ngơ ngẩn. Tiếng hát vừa dứt, thì phía chân trời hiện lên những mảng đen, từ phương xa, các mảng đen mờ dần rồi trở nên rõ nét, mọi người kinh hãi, khi nhận ra đó chính là những loài chim từ khắp mọi miền của đất nước cùng nhau triệu tập về đây. Những con bồ câu trước cổng nhà thờ, những con chim cốc của vùng sông nước trĩu nặng phù sa, đến những con chim Tucan quý hiếm sinh tồn trong các khu rừng nhiệt đới,… chúng tạo lập thành một tấm vòm khổng lồ úp xuống Sở thú, ngăn cách vùng không gian phía trên của Sở thú khỏi sự tiếp cận từ trên không của con người. “Thưa sếp, chúng ta có lẽ buộc phải giết chúng để mở đường tiếp cận!” “Cậu xem, trong số đó có Chim gõ kiến chà vôi, chim giẻ quạt, vẹt bụng cam, sếu đầu đỏ, chim ruồi, những loài chim này đều nằm trong danh sách những giống chim quý hiếm đặc biệt nguy cấp của thế giới. Cậu giết chúng, rồi Các hiệp hội bảo tồn động vật trên thế giới sẽ tha cho cậu? Họ sẽ lột da cậu ra làm thảm chùi chân cho lũ chim kia.” – Phong Vũ quắc mắt nhìn cấp dưới, lạnh giọng nói. “Nhưng tiếp cận bằng đường không là dễ dàng và nhanh chóng nhất,… Cánh cổng phía Đông kia…” “Quân số của loài chim rất khổng lồ, liệu cậu giết được chúng trước, hay chúng diệt cậu trước? Súng đạn của chúng ta chẳng qua đối với chúng chỉ là trò vặt vãnh mà thôi.” Đứng trước sức mạnh của tự nhiên, súng đạn của con người chỉ là những hạt cát hạt bụi không hơn không kém mà thôi. Súng đạn của chúng ta dễ dàng lấy đi tính mạng của muôn loài, chúng ta những tưởng chúng ta quang minh lỗi lạc đứng đầu chuỗi thức ăn của tạo hóa, nhưng sự thực trớ trêu làm sao, chúng ta chẳng là gì cả, thậm chí, con người có thể dễ dàng bị giết chết, bởi những thứ đứng xếp xó của chuỗi thức ăn, các sinh vật đơn bào, vi khuẩn, virus . Cuộc nổi loạn ngày hôm nay của thú vật, chính là đòn trừng phạt tới loài người. Phong Vũ đắm chìm trong suy nghĩ xa xôi của mình, ngay từ đầu, anh đã không muốn nhận nhiệm vụ này, anh là chỉ huy của một tổ chức quân đội chuyên trách tháo dỡ, chế phục bom mìn các loại, đối phó với muông thú, anh nào có biết gì. Anh không tác chiến trong rừng núi nhiều, anh tác chiến ở ngay các trận tử chiến, sa mạc, đồng bằng,… Chiến trường là nơi anh đi vào đi ra như cơm bữa, anh từng sống mái với các bọn khủng bố, lao đầu vào bom lửa bụi mù, anh không sợ gì cả, nhưng cấp trên lại giao cho anh đối đầu với đám thú vật, anh không hề biết mình phải làm gì. Đối phó với con người thì sẽ dễ hơn. Còn đối phó với thú vật ư? Phong Vũ yêu động vật. Anh nhớ, khi anh còn bé, cả ngôi nhà anh ở nói không ngoa chính là một sở thú mini, ba mẹ anh đều là bác sĩ thú y, cộng thêm việc họ rất thích nuôi động vật, nên con trai họ đương nhiên được thụ hưởng trái tim yêu thương muôn loài từ tấm bé. Chó, mèo, gà, heo, tắc kè, rắn, thỏ, nhím, cá vàng,… là những con thú gắn bó với anh cả một quãng đời niên thiếu. Bảo anh ra tay tiêu diệt các con thú kia ư, có khác nào bảo anh tự tay giết chết chính mình đi? Bọn chúng chỉ muốn tự bảo vệ lấy chính mình, điều đó có gì là sai?... Các ông chỉ biết ngồi trên cao, có bao giờ chịu khó nhìn xuống dưới để hiểu, nỗi đau mà muôn loài đang phải gánh chịu? “Sếp! Thưa Sếp!” “Chuyện gì?” – Anh bừng tỉnh, quay lại nhìn người lính kia, hỏi. “Thưa Sếp, tin tức báo về có một giọng hát đã gọi lũ chim chóc từ khắp nơi tới, em đã điều tra giọng hát ấy qua bản thu âm, theo phân tích đánh giá, đây là giọng hát của một thiếu niên, giới tính nam, tầm 15 – 16 tuổi. Giọng hát được phát hiện nằm ở vùng rìa trung tâm của vườn thú, em đã dùng quan sát bằng vệ tinh, thu được hình ảnh này.” Trên màn hình lớn chiếu lên một tấm ảnh của thiếu niên 16 tuổi. Thiếu niên đứng trên một gò đá lớn, ngẩng mặt lên trời, miệng ngêu ngao hát lên những giai điệu không lời, không nghĩa, nhưng có sức mạnh triệu hồi muông thú. Hình ảnh chụp lại không được rõ nét lắm, lúc mờ lúc ảo, khiến cho khuôn mặt cậu thiếu niên như hiện lên từ giấc mộng của cố nhân. Phong Vũ thầm nghĩ, tự dưng anh nhớ lại một câu chuyện xa xưa mà mẹ hay kể, đó là câu chuyện về cậu bé rừng xanh, cậu ta là đứa trẻ bị lạc cha lạc mẹ, từ lúc còn nằm quấn tã. Muông thú trong rừng nuôi cậu ta lớn lên từng ngày từng ngày, nhờ được nuôi dưỡng trong tình yêu của thú rừng, cậu ta có sức mạnh điều khiển muôn loài, nói chuyện và nghe hiểu được tiếng thú hoang. Cậu sống tách biệt với xã hội văn minh, cho đến khi… những con người từ xã hội hiện đại tìm đến với cậu ta… Phong Vũ bước chân xuống đất, trang bị kĩ càng, anh cùng vài người lính nai nịt đầy đủ cứ thế lên đường, bước chân vào cánh cổng phía Đông. Mọi thứ thật tĩnh lặng và bình thường đến lạ, sự bình thường ấy rõ ràng mang đến hương vị của điều bất thường. Dự cảm của một người quân nhân thường xuyên va chạm với tử thần luôn luôn chính xác và nhạy cảm linh hoạt hơn người thường. Phong Vũ nắm chặt khẩu súng, bước đi thận trọng, con mắt tinh tường chầm chậm theo dõi động tĩnh. Nơi này là Thủy Cung, nơi Sở thú thu thập và nuôi dưỡng hàng loạt các loài thủy sinh vật thông thường đến quý hiếm của đại dương. Tuy nhiên hiện tại, do tác động của suy thoái kinh tế, Sở thú gặp phải khó khăn về tài chính, nên đã cho dẹp bỏ bớt một phần lớn của Thủy Cung để cắt giảm chi phí. Các loài cá biển đã được đưa đi; rùa, cá heo, hải mã, hải cẩu,… cũng đã được trả về biển. Duy chỉ… còn một số loài… vẫn còn ở lại… UỲNH! UỲNH! Phong Vũ quay đầu nhìn về phía xảy ra tiếng động, ánh mắt tối sầm. Tiếng kính vỡ răng rắc làm cho thần kinh căng như đàn của anh thoáng đứt gãy, vừa rồi có thứ gì đó đã húc vào các tấm kính, một thứ gì đó với lực húc rất mạnh. Nước ào ào đổ xuống, cảnh tượng như thác cuốn, mỗi thùng kính khổng lồ dùng để chứa đựng các sinh vật biển đều chứa các dung tích nước khổng lồ không kém, với sức ép từ khối lượng nước khổng lồ không tưởng đó, đủ để nghiền nát nội tạng của bất kỳ sinh vật trên cạn nào, dù là voi hay tê giác, cũng chẳng gánh nổi dù chỉ một phút. “CHẠY MAU! TRÈO LÊN NƠI CAO!” Phong Vũ nhanh như cắt túm lấy một người lính gần mình nhất, rồi chạy đi như bay. Dòng nước từ trong Thủy Cung trào ra ngoài trong tích tắc, từng đợt sóng cuộn trào nổi bọt trắng xóa, biến vùng đất cạn khô thành một vùng biển trong nháy mắt. Vài người lính xấu số không kịp trèo lên các ngọn cây cao, bị nước cuốn đi và nhấn chìm. Phong Vũ chúc mình từ cành cây cao xuống, với tay, gọi to một người lính: “Này! Đưa tay đây!” Người lính như bắt được hy vọng, đưa tay lên, nhưng bất chợt anh ta bị kéo xuống, thoắt một cái, biến mất hoàn toàn dưới làn nước xanh sâu thẳm. Phong Vũ vẫn mải nhìn theo hình bóng vừa biến mất, thất thần đến mức không kịp hoàn hồn, thì một bóng đen khổng lồ dưới mặt nước bỗng trồi lên. Một con cá mập trắng to đùng phóng lên từ đáy nước, dọa cho Vũ giật bắn cả người, trèo vội lên cây cao, anh đưa mắt chằm chằm nhìn những cái răng hàm nhọn như các lưỡi cưa từ từ chìm xuống mặt nước sâu. Hung thần biển cả vẫn là nỗi ám ảnh của anh. Vốn dĩ không ngờ tới, có ngày anh phải đối mặt với nỗi sợ hãi sâu thẳm nhất cuộc đời mình. Chiếc vây tam giác cứ bơi qua bơi lại quanh đó, cho đến khi nó biến mất trong vòng một phút sau. Quy luật sinh tồn của tự nhiên vốn chẳng có gì xa lạ, nhưng trong sở thú nhân tạo, quy luật đó rất mơ hồ phai nhạt. Con người đã phá bỏ quy luật đó trong chúng, biến chúng trở thành kẻ bị động trong môi trường nuôi nhốt. Nhưng, có một thứ gọi là bản năng, mà con người không thể nào khiến chúng đánh mất đi, đó là bản năng săn mồi. Cảnh tượng trước mắt Phong Vũ đang diễn ra, chính là minh chứng cụ thể nhất, một con cá voi đang bị lũ cá mập cắn xé tấn công, con cá voi yếu ớt dần chết vì mất quá nhiều máu. Xác cá voi sau khi bị lũ cá mập xơi thì chỉ còn là một cái vỏ rỗng. Phong Vũ đứng lên, nhìn theo, rồi chờ đợi. Nước cuốn cái xác về phía anh, không chần chừ gì, anh ra lệnh cho người lính bên cạnh: “Nhảy!” Phong Vũ nhảy xuống, thuận lợi yên vị trên xác cá voi. Tuy xác cá voi đã bị ăn đi nhiều, nhưng vẫn còn đủ cứng cáp và thoải mái để một người leo lên đó du hành. Ở bên cạnh anh, người lính kia cứ liên tục nôn mửa và rên la vì mùi tanh tưởi rợn người. Phong Vũ không nói gì cả, chỉ im lặng ngồi xuống, theo hướng chảy của dòng nước, chắc chắn rìa trung tâm sẽ không bao xa nữa. Trong khi đó, ở chỗ này, có một cuộc vật lộn đang diễn ra, và dĩ nhiên những khán giả lại không mấy hào hứng và tán thưởng. Con người luôn tự hỏi rằng giữa hổ và sư tử, con nào mạnh hơn? Nhưng bây giờ họ chẳng có tâm trạng nào để chất vấn, bởi vì mọi người đang trốn vào một góc, với các dụng cụ che chắn tạm bợ bên ngoài, họ đã nhịn ngủ từ tối qua tới nay, cả người phờ phạc, mệt mỏi, ý chí, sức lực chiến đấu bằng không. Ngoài kia, một con hổ châu Á đang lao vào xáp lá cà với một con sư tử châu Phi. Vua của rừng núi đấu với vua của thảo nguyên. Cả hai đều đánh rất hăng, nhưng vẫn chưa phân thắng bại. Cho đến phút cuối cùng, con sư tử đực bất ngờ lâm vào thế yếu, con hổ châu Á gầm lên, dùng nanh vuốt tát vào mặt sư tử, lại sử dụng quai hàm dũng mãnh của loài thú săn mồi lão luyện cắn vào vai của loài mãnh sư nơi thảo nguyên. Mãnh hổ vốn là loài dã thú đơn độc, thường xuyên đi săn một mình qua bao đời, nay đã rèn luyện được sự chuẩn xác tốc chiến tốc thắng cùng sức mạnh kinh người vô cùng. Còn sư tử đực, bình thường là chúa tể của thảo nguyên, việc đi săn thú đều do các con cái đảm nhiệm, con cái săn mồi về thì con đực sẽ giành quyền ăn trước, sự lười nhác dần dần khiến bản năng và sức mạnh của loài mãnh thú săn mồi bị thui chột, xuống cấp. Đối đầu với loài mãnh hổ luôn luôn rèn luyện và tăng tiến, sư tử đã trở nên lép vế, dẫn tới kết cục thua trận mất mặt của ngày hôm nay. Mãnh hổ chiến thắng, khí thế của kẻ chiến thắng vẻ vang càng tăng thêm bộn phần, nó lừ lữ bước đến phía con người. Mọi người cả kinh, trong tay vội luống cuống cầm lên vũ khí, các khuôn mặt mệt mỏi, quần áo rách nát, trông họ tựa như những con người tối cổ của xã hội nguyên thủy xa xưa, nào đâu phải là nhân loại của xã hội hiện đại. Những đứa bé gào khóc càng to, tiếng phụ nữ than khóc nức nở, những người đàn ông run rẩy quát lên, tạo ra tiếng ồn xua đuổi quái thú. “Đừng làm hại họ. Ngài Hổ à.” Mọi người bỗng kinh ngạc nhìn về hướng có giọng nói phát ra. Một thiếu niên cao gầy mảnh mai, nước da trắng tinh, quần áo thẳng thớm có hơi ngả màu, thiếu niên đi chân trần, đôi mắt sáng ngời nhìn thẳng về phía trước, khuôn miệng chụm lại, bày ra vẻ mặt nghiêm nghị. “Minh Tú, ta vốn chỉ hăm dọa một chút, không hề có ý định giết người, tạo vật dơ bẩn này làm ta vướng bận chướng mắt, ta sẽ không giống như chúng, chúng không đáng.” Mọi người đi đến hết bất ngờ này đến bất ngờ khác, đầu tiên một thiếu niên xinh đẹp đến ngăn cản hổ dữ, và rồi con hổ cất lên tiếng nói. Nhưng họ vẫn kêu lên vài tiếng “Cám ơn” với cậu bé. Minh Tú nhìn về phía mọi người, nháy mắt trở nên trầm lặng, cậu lúc này cất lên tiếng nói: “Đừng cám ơn tôi, vì chính tôi là người đã thả muông thú ra đấy.” “Cái gì? Là cậu?” “Tại sao cậu lại làm thế? Cậu muốn giết chúng tôi à?” “Các vị hãy bình tĩnh, tôi thả muôn loài ra, nhưng họ vẫn không hề giết chết các vị. Họ chỉ muốn cho các vị một bài học, để các vị tỉnh ngộ ra.” – Nói đoạn, cậu nhìn chằm chằm về phía Giám đốc sở thú, người đang ngồi co rúm lại cùng với các nhân viên của mình. – “Các vị đã đi quá xa, ban ngày muôn loài phải làm trò cho các vị chưa đủ hay sao, họ phải gồng mình phục vụ các vị tham quan, dò xét, chụp ảnh, cưỡi lên, trêu đùa,… ban đêm họ chỉ muốn được nghỉ ngơi sau một ngày dài mệt mỏi, thế mà… các vị còn bày trò, trang trí đèn đóm, tổ chức lễ hội đình đám, tại sao lại chọn vườn thú trong khi thành phố này còn vô số địa điểm thích hợp hơn? Các vị có biết ánh sáng từ các chùm đèn, tiếng ồn ào, cười đùa,… mọi tạp âm quý vị gây ra rất phiền phức, làm họ khó chịu hay không?” “Nhưng tôi chỉ muốn tăng thêm khách thăm quan cho Vườn thú, tài chính của chúng tôi đang gặp khó khăn, chúng tôi chỉ muốn có thêm tiền để trang trải cho chúng…” – Giám đốc kêu lên, giọng ai oán. “Ngài giám đốc, thực sự các loài thú mong muốn không phải là ăn cho no, mà là được trao trả về với tự nhiên, hoặc các khu bảo tồn tự nhiên. Tôi biết Ngài có muôn vàn lý do để nói, nhưng tôi chỉ có một lý do để làm chuyện này mà thôi.” “Cậu nghĩ mình là ai? Cậu là Chúa cứu thế sao? Cậu rảnh quá vậy?” “Tôi chỉ là một thiếu niên bình thường, được Chúa trời ban tặng cho khả năng nghe hiểu tiếng nói của muôn loài, có lẽ chính Chúa giao cho tôi nhiệm vụ này cũng nên.” Minh Tú nói, ánh mắt hướng về phía bên kia, nơi Phong Vũ cùng các thuộc hạ của anh bước ra từ trong bụi cây. Ánh mắt cả hai liền chạm nhau. “Quân đội tới rồi. Chúng ta được cứu rồi!!!” “Ngài chiến sĩ, hãy bắn vào lũ thú kia đi. Cho chúng một trận!” “Phải. Vì chúng mà tôi đây suốt đêm phải ở trong này. Thật hôi hám. Tôi muốn về nhà tắm rửa. Tôi là phụ nữ mà.” “Bắn đi! Bắn đi! Bắn cả thằng nhóc kia nữa! Thằng ranh con hỗn láo!” “Im lặng hết cho tôi!” – Phong Vũ quát lên, đám đông lập tức nín thinh. Anh bước tới, nói nhẹ nhàng với cậu thiếu niên. “Minh Tú, mọi chuyện hãy dừng lại tại đây đi. Hãy để họ đi.” “Anh là Phong Vũ phải không?” “Cậu… biết tên tôi?” “Phải. Anh từng được lên rất nhiều mặt báo. Người quân nhân oai hùng. Người nổi tiếng gan dạ, gai góc. Từng đối đầu với biết bao hiểm nguy, gian khó… Bọn con gái trong lớp lúc nào cũng mơ mộng về anh. Em rất ngưỡng mộ anh.” “Em…” “Có phải đối đầu với muông thú rất khó khăn phải không? Em hiểu. Nhưng em cần làm một cái gì đó. Anh có thể cứu nhân loại, nhưng em chỉ có thể cứu muông thú. Chúng cần em. Việc em làm có thể không lớn lao như anh, nhưng nó rất ý nghĩa với em…” “Tú, nghe anh. Hãy để bọn họ rời đi, anh sẽ ở lại đây với em, cùng nhau bảo vệ muôn loài…” “Anh không cần ở lại đâu, em cũng không muốn làm hại mọi người…” – Tú nhìn lại anh, khẽ nhẹ cười. Bất chợt, một tiếng nổ đùng vang lên. Vũ quay phắt lại, gào lên: “Kẻ nào nổ súng?”. Đôi mắt trợn trừng, tay giám đốc cầm trên tay một khẩu súng còn nghi ngút khói, hắn vừa cướp được từ một người lính gần đó, lúc này hắn ta đã hóa điên, tay liên tục bóp cò, tất cả đều hướng về phía Minh Tú. Minh Tú chỉ kịp nghe tiếng gào của Phong Vũ, sau khi cậu kịp định thần, thì một con báo gấm đã ngã xuống, tắt thở. Tiếp theo là một con linh cẩu. Một con hồng hạc từ từ ngã quỵ xuống mặt đất. Tất cả chúng đều quên mình lãnh viên đạn thay cậu, che chở cho cậu. “KHÔNG!” – Minh Tú gào lên, nước mắt ứa ra như suối, cậu giận dữ gào thét. Minh Tú nổi điên, cũng là lúc muôn loài nổi điên, các con thú giận dữ lao đến tấn công con người. Phong Vũ không mảy may quan tâm, trong mắt anh chỉ là hình ảnh cậu bé kia co rúm lại, khóc lóc tức tưởi, cậu ôm lấy xác của những con vật hy sinh vì chính cậu, đôi tay đầy máu tươi vuốt ve bộ lông của chúng, nước mắt hòa quyện cùng với máu đỏ. Nghĩ đến cảnh tượng ấy, Phong Vũ nổi cơn thịnh nộ, anh tức giận tung một chưởng vào mặt gã giám đốc, khẩu súng rơi ra khỏi tay gã, gã co quắp ôm bụng trên mặt đất, bị các binh lính gông cổ lại, kìm chặt. “Minh Tú” – Nhanh như cắt, Phong Vũ chạy tới, đến bên người Minh Tú. “Anh đi ra đi. Anh đi đi…” “Em không thấy các loài thú không hề tấn công anh ư, Minh Tú? Vì họ biết anh yêu quý họ, và không hề muốn làm hại họ. Họ biết cả đấy. Chính vì thế, họ biết em thương họ, họ cũng thương em, họ là muôn loài, nhưng tình yêu của họ còn lớn hơn cả con người.” Minh Tú ngước mắt lên nhìn anh, đôi môi tê tái khẽ rỉ ra những giọt máu. Phong Vũ vươn tay ra, lau đi những giọt máu đó, rồi thuận đà kéo cậu ôm vào lòng, bầu trời trên cao như sáng rực rỡ, vì bầy chim đông đúc đã tản ra hết, chúng trở về với nơi mà chúng thuộc về. Các máy bay trực thăng bắt đầu tiếp cận vườn thú từ trên không. “Phong Vũ, anh đi đi… Những kẻ có tội đã bị xử lý rồi, anh hãy dẫn những người vô tội trở về nhà của họ…” “Còn em? Em cũng cần trở về nhà.” “Em không có nhà nữa. Muông thú là nhà của em.” Giọng nói phát ra từ bộ đàm bên hông Vũ: “Sếp, bọn em đã đưa tất cả mọi người lên trực thăng an toàn. Mọi thứ bắt đầu đổ sụp rồi. Sếp à, anh cũng…” “Tốt! Đưa bọn họ rời đi.” “Nhưng  còn anh…” “Đừng hỏi nhiều, đó là mệnh lệnh.” “Vâng, Sếp Vũ, cả đội sẽ luôn chờ Sếp. Quay lại.” “Ừ.” Cả đội trên máy bay cùng làm một tư thế chào trong quân đội. Ở phía dưới đất, Phong Vũ cũng làm một động tác chào, hướng lên chiếc máy bay lơ lửng trên trời cao. “Đồ ngốc, sao anh vẫn còn ở lại.” “Vì anh muốn ở lại nơi anh thuộc về.” Cả hai nhìn nhau, bên trên họ, một chùm sáng kiều diễm từ trên trời cao rọi xuống, chiếu sáng khuôn mặt của người kia trong mắt người nọ. Các muông thú quay quần bên họ, trật tự, bình thản, và lặng im, họ hiểu, đây chính là nhà.
XEM THÊM

Giấc mơ có thật

Tác Giả: Nguyễn Lâm Anh Kiệt
Giữa lòng Sài Gòn tưởng như hối hả và ồn ào, vẫn có một chút bình yên mà con người có thể cảm nhận được nếu biết nắm bắt lấy nó. Đôi khi, bình yên đó không ở đâu xa mà đơn giản chỉ là một khoảnh khắc được ngắm nhìn ánh dương trong sớm mai. Với người sắp bước qua ngưỡng tuổi 60 như ông Tâm, niềm hạnh phúc nhỏ nhoi là khi ông thấy bản thân mình vẫn còn khỏe mạnh và còn làm được những việc mà ông yêu thích. Mỗi buổi sáng, ông Tâm luôn tranh thủ dành ra nửa giờ để chăm sóc mấy chậu lan trong sân vườn trước khi đi làm. Có hôm, vì mải mê với mấy chậu lan mà ông bỏ quên cả ăn sáng. Ông Tâm là người giản dị, phần lớn thời gian ông đều tập trung vào công việc, thú vui duy nhất của ông là “làm bạn” với cây cảnh. Sân vườn nhà ông khá rộng, cộng thêm được cây xanh phủ kín xung quanh nhà nên sáng nào ông cũng nghe tiếng chim hót ríu rít sau những tán lá. Ngày tháng trôi qua, ông cũng dần quên đi sự trống trải trong căn biệt thự ông đang sống. Bỗng có tiếng chuông vang lên, dì Hai giúp việc ra mở cửa, ông Tâm bất ngờ khi thấy con trai mình về nhà. Ông cất bình tưới cây rồi ra ngồi nói chuyện với Phong. “Con chịu về rồi sao. Ba tưởng là hôm nay con không về luôn chứ”, ông Tâm mừng rỡ nói. Như bao lần trước đây, thái độ của Phong vẫn trầm ngâm khi ngồi trước ba mình. Từ khi ra trường, Phong đã rời khỏi nhà đến ở cùng với những người bạn trong ban nhạc. Giữa Phong và ông Tâm có một khoảng cách vô hình khiến hai cha con hiếm khi nói chuyện với nhau. Phong tỏ ra dửng dưng:
  • Con chỉ ở chút xíu thôi. Lúc này con bận lắm, không rảnh rỗi như trước nữa.
  • Tại sao con luôn cư xử lạnh nhạt với ba vậy? Ba đã làm điều gì sai khiến con không vừa ý? Con có thể nghe lời ba một lần được không, dẹp ngay cái ban nhạc con đang tham gia rồi về bệnh viện làm việc đúng với chuyên môn của con.
  • Chuyên môn của con là ca hát chứ không phải công việc mà ba muốn con làm. Con lớn rồi, con muốn tự quyết định cuộc đời của mình.
Ông Tâm tức giận, lớn tiếng:
  • Có đứa nào học y xong rồi lại đi làm ca sĩ như con không? Con muốn ba tức chết thì con mới chịu sao?
  • Con đã học y theo ý nguyện của ba rồi còn gì. Với lại con từng hứa là chỉ học y chứ con không hứa sẽ làm bác sĩ sau khi ra trường.
  • Ba hết nói nổi con rồi! Con có biết khi mấy người bạn của ba hỏi con, ba khó nói đến mức nào không?
Phong cảm thấy bị tổn thương vì lời chỉ trích của ba mình, anh giãi bày:
  • Thì ba cứ nói với họ là con làm ca sĩ. Con không nghĩ là con làm ca sĩ lại khiến ba xấu hổ với bạn bè như vậy. Ca sĩ cũng là một nghề chân chính, đem đến những điều tốt đẹp cho mọi người, vậy tại sao ba lại khinh thường nghề nghiệp của con chứ?
  • Tốt đẹp cái nỗi gì khi ba nhìn con và đám bạn của con chẳng giống ai cả! Ăn mặc thì điệu đà, tóc thì bữa xanh, bữa đỏ, nhìn cứ như mấy tụi ăn chơi, đua đòi không đàng hoàng.
  • Ba à, tụi con là ca sĩ hát nhạc trẻ sôi động thì tụi con phải tạo cho mình hình tượng trẻ trung, ăn mặc theo mốt, như vậy mới gần gũi với khán giả được.
Phong càng nói càng làm ông Tâm thêm khó chịu:
  • Ba không cần biết, ba chỉ muốn con bỏ làm ca sĩ và về làm bác sĩ cho ba. Bây giờ con đã vậy, rồi sau này nổi tiếng thì con hư hỏng cỡ nào nữa!
Bản thân Phong biết là ba anh sẽ không bao giờ nhìn nghề nghiệp của anh bằng một con mắt khác. Phong thở dài, giọng anh chùng xuống:
  • Con biết là ba thấy mất mặt vì con là ca sĩ. Vậy làm tiến sĩ – bác sĩ như ba thì sao? Cuối cùng ba cũng đâu có cứu được mẹ.
Câu nói này của Phong làm ông Tâm đau đớn, ông mắng Phong:
  • Con dám nói ba như vậy à? Con cho rằng mẹ con mất đi là lỗi do ba sao! Con phải hiểu là mẹ con bị bệnh tim rất nặng, ba đã cố gắng hết sức nhưng không thể.
  • Con xin lỗi ba. Hôm nay là ngày giỗ của mẹ, con muốn được yên tĩnh. Con lên phòng trước đây.
Phong đứng dậy bỏ đi lên lầu. Anh đóng cửa lại, ngồi thu mình vào một góc, trên tay anh là tấm hình của người mẹ yêu quý. Không ai biết đằng sau vẻ ngoài chững chạc và điềm tĩnh đó của Phong là cả một niềm đau thắt chặt sâu trong tim anh. Đôi mắt Phong đỏ hoe, Phong không bao giờ muốn cho người khác thấy anh khóc. Ngoài âm nhạc, cuộc sống của Phong chẳng khác gì những mảng màu đen tối từ ngày mẹ anh mất đi. Đạt và Tú thì ở nhà tập dượt hăng say bài hát mới. Do thiếu thành viên nên cả hai tạm ngưng việc tập để đợi Phong về. Tú ra ngồi trên ghế salon chỉnh lại dây đàn. Nét mặt Tú thoáng buồn, anh nói với Đạt:
  • Hôm nay là ngày giỗ 10 năm của bác gái. Nếu không bị ba nó ghét thì tao với mày đi chung với nó rồi.
  • Ừ, nghĩ cũng tội cho thằng Phong. Mồ côi mẹ khi 15 tuổi, phải sống trong đau khổ về tinh thần nên nó mới trầm lặng, ít nói và nhìn cuộc đời bằng con mắt bi quan. Chứ hồi mẹ nó còn sống, nó đâu có như vậy.
Đột nhiên Tú bật cười:
  • Mà phải công nhận đúng là chỉ có thằng Phong mới đủ độ điên để làm vậy?
Đạt ngẩn người ra, anh hỏi Tú:
  • Mày nói thằng Phong điên là sao?
  • Chứ mày thấy có ai bỏ ra 6 năm trời học y rồi đi làm ca sĩ như nó không? Nếu không điên thì sao dám làm. Cũng vì vậy mà ba nó mới tức nó rồi ghét lây qua tao với mày luôn đó.
  • Mày nói đúng. Tao cũng không hiểu tính cách nghệ sĩ như nó mà lại chịu đựng nổi 6 năm trong trường y. Tao mà như nó chắc tao nghỉ học từ buổi đầu tiên luôn quá!
Đang cười nói rôm rả thì Đạt nghe tiếng kèn xe mô-tô ở trước cửa. Thấy Phong về, Đạt đi ra sau bếp để dọn cơm trưa. Phong bước vào nhà, vẻ mặt Phong hiện lên chút mệt mỏi. Liếc mắt sang một bên, thấy Tú ngồi che miệng cười, Phong đâm ra nghi ngờ:
  • Hai thằng bây nói xấu gì tao nãy giờ đó? Đừng tưởng tao đi là tao không biết nha!
Tú nhún vai, gương mặt anh đơ ra để chứng minh mình “vô tội”.
  • Có ai nói xấu mày đâu. Tao với thằng Đạt còn không có thời gian tập bài mới nữa, ở đó mà nói xấu mày.
Phong hỏi tiếp:
  • Mà bên phòng trà Cội Nguồn họ trả lời sao rồi?
  • Tất cả đã êm xuôi. Tối nay, nhóm tụi mình sẽ hát 2 bài. Có điều bà chủ bên đó nói là cát-xê nhóm mình sẽ không cao. Tao đã ráng thương lượng nhưng đành bó tay.
Phong vỗ nhẹ vào vai Tú rồi nói:
  • Thôi kệ đi, miễn sao có show để hát là được rồi. Nhóm mình chưa nổi tiếng nên muốn nhận cát-xê cao hơn cũng đâu được. Vậy còn phòng trà Ban Mai thì sao?
Tú lục lọi xấp tài liệu dưới bàn salon, anh đưa cho Phong coi.
  • Bên Ban Mai đặt mình 3 bài. Đây là mấy ca khúc mà tụi mình sẽ tập trong tháng này. Toàn nhạc trẻ bất hủ thập niên trước không đó.
Phong nhìn sơ qua mấy bài nhạc trong giấy, giọng Phong đầy lo lắng :
  • Mấy bài này hay đó! Nhưng trước giờ nhóm mình toàn hát nhạc sôi động, mấy bài này tiết tấu chậm, tao sợ trong thời gian ngắn nhóm mình sẽ chưa quen.
  • Chưa quen thì từ từ sẽ quen. Tao nghĩ tương lai tụi mình cũng phải hướng tới phong cách đa dạng, hát tốt nhiều thể loại, như vậy thì mới được khán giả chú ý chứ. Song song giữa hát những ca khúc hot hiện giờ, tụi mình sẽ thổi một làn gió mới vào những ca khúc cũ.
Một hương thơm bốc ra từ sau bếp làm Phong và Tú không thể cưỡng lại. Đó là món cơm chiên hải sản Đạt đích thân làm để “phục vụ” cho 2 đứa bạn khó tính. Sau nhiều lần bị chê thậm tệ, kỳ này Đạt tự tin là món cơm chiên hải sản sở trường của anh sẽ làm Phong và Tú phát ghiền. Khi bữa cơm nóng mới bắt đầu thì bỗng có tiếng hát thánh thót của ai đó vang vọng vào trong nhà của 3 chàng trai. Phong quay đầu ra sau hướng về phía vách tường để nghe rõ hơn âm thanh bí ẩn này. Một suy nghĩ miên man chiếm lấy tâm trí Phong ngay lúc đó:
  • Giọng hát của cô gái nào vậy ta? Tao nghe trưa nào cô ấy cũng hát như vậy hết.
Phong vừa dứt câu thì Tú nhanh miệng trả lời:
  • Hàng xóm mới của tụi mình đó. Em ấy tên Trúc, sinh viên năm cuối Đại học Ngoại thương, mới chuyển về nhà trọ kế chỗ tụi mình được 1 tuần nay rồi. Hôm bữa tao có làm quen nói chuyện với Trúc được vài câu. Ẻm cũng dễ thương lắm!
  • Mày ghê thiệt đó nha! Con gái người ta mới chuyển đến đây thôi là mày làm quen rồi. Mà em ấy thuê nhà trọ ở một mình hả?
Tú lắc đầu lia lịa, vừa nhai thức ăn vừa nói với Phong:
  • Trúc ở chung với ba. Bác ấy chạy xe ôm, sáng nào cũng đậu xe ngoài đầu đường nè.
Phong nhắm mắt lại, hát lẩm bẩm trong miệng bài hát mà anh đang nghe, tâm hồn anh như đang cuốn theo những câu hát truyền cảm của cô gái kia. Sợ món ăn mình làm vẫn chưa chất lượng như mọi khi, Đạt hỏi:
  • Nè Phong! Mày làm gì mà thừ người ra vậy? Bộ cơm chiên tao làm không ngon hả?
Tâm trí Phong giờ bay bổng ở một nơi khác nên anh không quan tâm gì đến độ ngon dở của món cơm chiên mà Đạt làm nữa. Phong trầm trồ thốt lên:
  • Cô gái này có giọng hát hay đấy chứ! Một chất giọng thanh thoát, trong trẻo và cao vút, không thua gì ca sĩ chuyên nghiệp.
  • Ê, mày đừng có nói với tao là mày mê giọng hát của em Trúc này rồi nghe! Nếu muốn làm quen với ẻm thì để thằng Tú nó giúp cho. Gì chứ thằng Tú là sát thủ tình trường mà, có em nào nó không tán được đâu.
Tú phì cười, phản ứng lại:
  • Cho tao xin hai chữ bình yên đi! Khả năng của tao cũng có giới hạn, đâu phải em nào tao cũng cưa đổ được. Với lại em Trúc xinh như vậy, dễ gì mà chưa có người yêu.
  • Thì ai biết đâu, tại thấy thằng Phong nó chưa có bạn gái nên tao muốn mày giúp nó thôi.
“Thôi ăn lẹ đi rồi còn vô tập bài nữa! Chuyện yêu đương tính sau. Chiều nay, tụi mình hát ở 3 điểm lận đó. Hai thằng bây mà lơ đãng, hát không ra gì là chết với tao đó nghe!”, Tú dòm vào đồng hồ rồi hối thúc Phong và Đạt. Trong phút chốc, tiếng hát trong trẻo kia chợt nhỏ dần rồi ngưng hẳn. Dư âm của nó vẫn còn đọng lại trong đầu Phong. Có lẽ Phong chưa bao giờ nghe giọng hát nào tràn đầy cảm xúc như của cô gái này. Rất hiếm khi ban nhạc của Phong bận rộn vì phải “chạy show” đến 3 điểm hát. Phòng trà Cội Nguồn là địa điểm cuối cùng họ trình diễn trong đêm. Căng thẳng là điều không thể tránh khỏi bởi đây là lần đầu tiên 3 chàng trai nhóm Những Ngọn Lửa được hát ở một sân khấu lớn và có nhiều ca sĩ nổi tiếng như phòng trà Cội Nguồn. Nhưng nằm ngoài dự đoán ban đầu, Những Ngọn Lửa đã được khán giả tại đây đón nhận rất nồng nhiệt. Hàng trăm tiếng vỗ tay vang lên không ngớt dành cho Những Ngọn Lửa khi họ kết thúc tiết mục của mình. Trong sự vui sướng tột độ đó, Phong, Đạt và Tú sẽ vô cùng tiếc nuối nếu biết một cô gái vừa bỏ lỡ cơ hội lắng nghe giọng hát của họ. Sau khi tan ca ở cửa hàng thức ăn nhanh, Trúc đạp xe đi về cho kịp bữa cơm tối mà ba cô đã chuẩn bị sẵn ở nhà. Tình cờ đi ngang qua phòng trà Cội Nguồn, Trúc dừng xe lại, dòm chăm chú vào đây. Ánh đèn lấp lánh và sang trọng của phòng trà Cội Nguồn như thôi miên cô gái trẻ này. Trúc liền dắt xe sang đường để đứng gần hơn với nơi mà cô hằng mơ ước được hát một lần trong đời. Dù rất muốn vào bên trong hòa chung không gian âm nhạc như bao người nhưng Trúc lại không có đủ tiền. Quanh quẩn ở ngoài cổng phòng trà được ít phút, Trúc định đi về thì bị một nhóm nam thanh niên từ trong đây bước ra chú ý. Thấy Trúc đứng lẻ loi, nhóm thanh niên này đi tới chọc ghẹo và có những lời lẽ khiếm nhã làm cho Trúc khó chịu. Hai tên trong nhóm này đứng chặn phía trước không cho Trúc đạp xe đi. Đứng trong khu vực giữ xe, nhìn ra ngoài cổng, Tú liền nói với Phong:
  • Phong, mày thấy ai đang đứng ngoài kia không? Em Trúc mà tao nói với mày đó. Tao không ngờ là lại gặp ẻm giờ này. Không lẽ ẻm biết tao hát ở đây nên đi đến để thưởng thức?
Sự bất thường từ nhóm thanh niên lạ mặt làm Phong nghi ngờ, anh chỉ tay về phía Trúc rồi nói:
  • Hình như cô ấy đang bị bọn kia giở trò gì kìa! Ra coi thử xem!
Phong, Đạt và Tú chạy nhanh ra ngoài cổng ngăn cản đám thanh niên kia. Phong lớn giọng: “Nè, dừng lại! Bốn thằng con trai mà đi ăn hiếp con gái như vậy không thấy hèn hả?” Đôi bên cự cãi quyết liệt, nhưng trước phản ứng dữ dội từ Phong và bạn anh, đám thanh niên này tức tối bỏ đi. Vì quá sợ hãi nên Trúc thở hổn hển rồi đột dưng ngã quỵ xuống đất. Kiểm tra thấy mạch và nhịp tim của Trúc đập nhanh hơn bình thường, Phong lập tức gọi điện cho xe cấp cứu và dùng nghiệp vụ anh học ở trường giúp Trúc ổn định lại hơi thở. Trúc được đưa tới bệnh viện gần nhất, trùng hợp khi đây là bệnh viện của ba Phong. Hay tin con gái mình có chuyện, ông Quang vội vã đến bệnh viện. Khi ông tới cũng là lúc bác sĩ trong ca cấp cứu thông báo Trúc đã tạm thời qua cơn nguy kịch và cần nhập viện để theo dõi bệnh tình. Vị bác sĩ mời ông Quang vào phòng làm việc để nói chuyện. Do còn bận lịch diễn vào sáng mai nên Phong và bạn anh quay về nhà. Ngày kế tiếp, Trúc tỉnh dậy sau nhiều giờ ngủ sâu. Cô lim dim đôi mắt nhìn xung quanh phòng bệnh và bất ngờ khi thấy Phong đang ngồi chống cằm trên ghế. Tiếng gọi của Trúc làm Phong thức giấc. Phong bối rối:
  • Cô tỉnh rồi à! Tại ngồi trong đây không có gì làm nên tôi ngủ gật lúc nào không hay. Cô thấy trong người thế nào rồi?
Trúc cố gắng nhích người lên. Giọng cô run run:
  • Tôi thấy đỡ nhiều rồi. Cảm ơn anh vì đã giúp tôi chuyện tối qua.
  • Cô đừng ngồi dậy. Sức khỏe cô còn yếu nên cô cứ nằm đi.
Phong ngồi quan sát Trúc rất tập trung. Ánh mắt của anh làm Trúc khó hiểu. Trúc khẽ hỏi:
  • Anh làm gì mà nhìn tôi chằm chằm vậy? Bộ mặt tôi có dính gì sao?
Câu hỏi của Trúc làm Phong giật bắn người. Phong gãi đầu, lúng túng:
  • Không có gì đâu, tại tôi đang nghĩ xem phải nói gì với cô thôi.
  • Anh tên gì? Tôi nhớ tối qua anh đi chung với anh Tú và thêm một anh nữa đúng không?
  • À, tôi tên Phong, còn anh tóc vàng kia là Đạt, cũng là thành viên trong ban nhạc chúng tôi. Đêm qua cô có vào phòng trà xem chúng tôi biểu diễn không?
Trúc biểu lộ sự ngạc nhiên:
  • Hóa ra các anh là ca sĩ à! Vậy mà anh Tú không nói cho tôi biết. Chỉ tiếc tối qua tôi không có đủ tiền để mua vé vào phòng trà.
  • Nhóm tôi mới đi hát được 1 năm nay thôi. Cũng chưa được nhiều người biết đến. Hình như cô rất thích ca hát đúng không?
  • Sao anh biết?
  • Tại trưa nào tôi cũng nghe cô hát hết.
  • Tôi xin lỗi vì đã tra tấn các anh. Chắc tôi hát dở lắm hả?
Phong lắc đầu, tươi cười khen ngợi Trúc:
  • Không đâu, cô có giọng hát rất hay và truyền cảm! Trước đây, cô có học thanh nhạc hay học chơi một nhạc cụ nào không?
Giọng nói của Trúc khàn lại:
  • Tôi chưa học thanh nhạc và nhạc cụ nào cả. Tôi chỉ hát vu vơ mỗi khi buồn thôi. Tôi yêu ca hát lắm, lúc nhỏ tôi đã từng nghĩ mình sau này sẽ trở thành ca sĩ nổi tiếng. Bây giờ, nếu có một điều ước, tôi chỉ mong được một lần đứng hát trên sân khấu. Nhưng giữa mơ ước và thực tế là khoảng cách rất xa. Làm ca sĩ đâu có dễ như tôi tưởng.
  • Sao cô lại nói vậy? Có rất nhiều ca sĩ đâu học bài bản về âm nhạc nhưng họ vẫn thành công đó thôi. Vì họ có năng khiếu và chất giọng thiên bẩm. Cô cũng có điều đó mà. Nếu cô không ngại, tôi có thể dạy cô phương pháp luyện thanh cũng như các kiến thức căn bản khác. Chỉ cần nỗ lực tập luyện, tôi tin chắc cô sẽ thực hiện được ước mơ của mình.
Trúc mỉm cười, nói nhẹ nhàng:
  • Cảm ơn anh nhưng tôi không thể học nhạc được đâu, vì tôi không còn sống được bao lâu nữa. Tôi hiểu rõ tình trạng bệnh của mình hơn ai hết. Nhưng tôi không buồn đâu. Ít ra trước khi chết, giọng hát của tôi đã có người công nhận. Tôi thấy mình vẫn còn may mắn hơn rất nhiều người.
  • Ba tôi là giám đốc ở bệnh viện này nên cô cứ yên tâm điều trị tại đây. Bệnh tim của cô có thể chữa dứt điểm được mà. Y học hiện nay rất tiến bộ. Hồi xưa, mẹ tôi cũng mất vì bệnh tim.
Do đồng cảm với chuyện buồn của Phong, tâm trạng Trúc trầm xuống:
  • Thì ra mẹ anh cũng bị bệnh giống tôi. Tôi hiểu đây là nỗi đau rất lớn với anh…
Nói chưa dứt câu, đột nhiên Trúc ho liên tục và thấy mệt mỏi trong người. Khi cô ngủ thiếp đi, Phong lặng lẽ bước ra ngoài. Lúc xuống cầu thang, vô tình gặp ông Quang đang ngồi trong căn tin nên Phong đi đến nói chuyện với ông. Phong hỏi ông Quang nhiều điều về bệnh tim Trúc mắc phải. Dáng người gầy gò, khắc khổ và sự buồn bã của người cha nghèo thương con càng làm Phong thêm xót xa. Phong lấy tờ giấy xét nghiệm siêu âm tim ông Quang để ở trên bàn lên xem. Rồi trong giây phút đó, chính Phong cũng không dám tin kết quả mà anh vừa đọc. Suốt từ hôm ấy trở đi, Phong không sao xua được hình ảnh của Trúc trong đầu. Lòng Phong thêm nặng trĩu khi nhớ đến nét mặt xanh xao, hốc hác và đau đớn của Trúc khi cô bị bệnh tim hành hạ. Nỗi ám ảnh đó theo Phong cả khi anh tập hát. Tâm trạng không tốt của Phong không qua được mắt của bạn anh. Phong đành nói hết trăn trở trong lòng để mong Đạt và Tú góp ý cho mình. Tú vẫn chưa hết sốc:
  • Tại sao cuộc đời lại nghiệt ngã như vậy chứ! Một cô gái xinh xắn, hồn nhiên như Trúc lại phải mang căn bệnh tim quái ác này. Mày không có cách nào để giúp Trúc sao? Bệnh viện của gia đình mày, biết bao nhiêu chú bác rồi cả ba mày nữa, không lẽ họ không thể cứu được Trúc?
  • Vấn đề ở đây là Trúc bị suy tim giai đoạn cuối. Bệnh tình của Trúc ngày một nặng hơn. Mọi phương pháp điều trị tốt nhất đều không có kết quả.
  • Vậy không còn cách nào khác để chữa trị cho Trúc sao?
  • Ghép tim là phương án cuối cùng để giữ lại mạng sống cho cô ấy, nhưng tao thấy cũng không khả quan vì phải đáp ứng rất nhiều điều kiện. Hơn nữa, chi phí để ghép tim là một con số khổng lồ, bác Quang làm sao có đủ tiền để lo cho Trúc.
Ngồi im lặng khá lâu, chợt Đạt lên tiếng:
  • Hay mày thử nói với ba mày trường hợp của Trúc xem. Tao thấy có không ít bệnh nhân được đóng tiền sau khi phẫu thuật. Hoàn cảnh của Trúc khó khăn, biết đâu sẽ được miễn giảm.
Một tia hy vọng lé lên trong đầu Phong khi anh nghĩ đến điều Đạt vừa nói. Sự trong sáng, hồn nhiên và niềm đam mê âm nhạc của Trúc như thổi vào Phong niềm tin mãnh liệt về con người, về giá trị của từng phút giây trôi qua. Không còn khép lòng mình lại như trước, Phong thấy bản thân anh cần phải thay đổi, vì anh nhận ra rằng cuộc sống vẫn còn rất nhiều điều tươi đẹp mà anh cần phải trân quý. Hai ngày sau, Phong trở lại bệnh viện thì biết tin Trúc đang hôn mê. Bác sĩ trưởng khoa cho Phong biết Trúc chỉ còn sống được khoảng 2 tháng nữa. Ông Quang hoàn toàn suy sụp trước thông tin này. Trong sự bế tắc cùng cực, Phong bần thần, muốn ngã gục xuống. Sau khi lấy lại bình tĩnh, Phong đi thẳng lên phòng làm việc của ba anh. Có sức mạnh nào đó thôi thúc Phong làm chuyện này, dù anh biết chắc ông Tâm sẽ không chấp nhận việc làm của anh. Hy vọng để giúp Trúc vượt qua được “lưỡi hái tử thần” là vô cùng mong manh, nhưng Phong không muốn chứng kiến Trúc ra đi mãi mãi giống như từng bất lực nhìn mẹ anh lìa xa cõi đời. Sau khi nghe Phong trình bày, ông Tâm phản đối:
  • Bệnh viện có nguyên tắc của bệnh viện. Ba đâu thể nào nghe theo lời con mà tự ý quyết định như vậy. Con cũng thừa biết quá trình ghép tim rất phức tạp mà, có người qua đời và tình nguyện hiến tim đã khó rồi, quan trọng là quả tim còn phải phù hợp với người nhận nữa.
  • Nhưng mạng sống của cô ấy đang được tính từng ngày. Nếu còn chậm trễ nữa thì cô ấy sẽ hết cơ hội đó ba.
Ông Tâm vẫn cương quyết:
  • Ba đã xem qua hồ sơ bệnh án của cô bé này. Cô bé bị bệnh tim bẩm sinh, đến 1 năm trở lại đây thì bệnh tiến triển xấu hơn, chuyển qua suy tim độ 4. Điều trị bằng thuốc và các biện pháp y khoa khác có thể kéo dài sự sống cho cô bé thêm một thời gian nữa, còn nếu thực hiện phẫu thuật thì rủi ro sẽ rất cao. Gia cảnh cô bé cũng không khá giả, làm sao có được số tiền lớn như thế để chi trả cho ca mổ.
Phong vẫn cố gắng thuyết phục ba anh:
  • Vậy ba hãy bán căn biệt thự bên Quận 5 đi. Ba nói tặng con căn biệt thự đó mà. Dù sao thì con cũng không ở, nếu ba bán nó, số tiền có được đủ để giúp Trúc phẫu thuật đó ba.
Ông Tâm nổi nóng, đập mạnh tay xuống bàn:
  • Con có còn tỉnh táo không vậy? Căn biệt thự bên Quận 5 là ba mua cho con, con không ở thì thôi, bây giờ còn đòi bán đi để lấy tiền giúp đỡ một đứa con gái không thân thiết gì hết. Con đừng tưởng ba không biết chuyện con đóng tiền viện phí cho con bé đó suốt thời gian nó nằm viện.
  • Giữa tiền và bệnh nhân, không lẽ ba coi trọng tiền hơn sao? Vậy bệnh viện này tồn tại suốt 20 năm nay có ý nghĩa gì chứ?
  • Con im đi! Ba cho con ăn học không phải để con cãi lý với ba đâu!
Dù Phong đã nói hết nỗi lòng của mình nhưng ba anh vẫn lạnh lùng, không hề có một chút rung động trên gương mặt. Trong lúc bí bách, Phong bất ngờ đưa ra quyết định:
  • Chỉ cần ba đồng ý bán căn nhà bên Quận 5 để giúp Trúc phẫu thuật, con sẽ bỏ ca hát, về bệnh viện làm bác sĩ.
Ba Phong hoàn toàn sửng sốt trước quyết định này của anh:
  • Cái gì? Con định gây sức ép với ba đó hả? Mê ca hát như con mà lại chịu từ bỏ dễ dàng vậy sao? Ba không tin!
Phong vẫn khẳng định chắc chắn điều mình hứa. Những giọt lệ vương trên đôi mắt Phong, lời anh nói như nghẹn lại:
  • Con nói thật, con sẽ bỏ làm ca sĩ và sẽ không bao giờ tham gia bất cứ hoạt động ca hát nào nữa. Ba có còn nhớ hồi nhỏ con từng hỏi ba “bác sĩ là công việc gì” hay không? Lúc đó, ba chỉ trả lời con “làm bác sĩ là để cứu người”. Bây giờ, con đang làm đúng theo những gì ba dạy con đó. Con không phải là một sinh viên giỏi, nhưng bài học về y đức thì con luôn khắc sâu trong đầu. Từ ngày ra trường đến nay, con chưa hề làm công việc của một bác sĩ, ba hãy coi như Trúc là bệnh nhân đầu tiên con sẽ cứu sống. Con chỉ cầu xin ba lần này thôi!
Ông Tâm đứng dậy đi đến bên Phong, ông xuống giọng:
  • Nhưng con giúp con bé này để được gì cơ chứ? Trong khi nó với con chỉ mới biết nhau thôi.
  • Ba nói phải, con chẳng nhận được gì khi giúp Trúc cả. Con cũng không thể giúp đỡ hết hàng ngàn bệnh nhân khác, nhưng lương tâm của một người học y không cho phép con vô cảm khi thấy người bệnh sắp chết.
Ông Tâm lấy trong ngăn bàn tấm hình của vợ ông thời trẻ. Ông nhìn vào tấm hình một hồi và có cảm giác trái tim mình muốn thắt lại. Ông cố kìm lại cảm xúc trong lòng rồi nói với Phong:
  • Thôi được rồi, con ra ngoài đi. Ba sẽ suy nghĩ lại chuyện này. Nhưng con phải nhớ những gì con hứa với ba đó.
Dù âm nhạc chính là lẽ sống của Phong, và biết cái giá anh phải đánh đổi là rất lớn nhưng anh vẫn không thay đổi ý định của mình:
  • Ba yên tâm đi, con không có nuốt lời đâu. Con chào ba.
Tin những gì con trai mình hứa, ông Tâm chấp nhận, ngấm ngầm làm theo ý muốn của Phong. Chưa đầy 2 tuần, đã có người tới hỏi căn biệt thự mà ông rao bán. Mọi thủ tục được ông Tâm giải quyết nhanh chóng. Sau khi bàn giao căn nhà cho chủ mới, ông Tâm tổ chức một cuộc họp trong bệnh viện để cùng các bác sĩ chuyên khoa thảo luận về tình trạng bệnh của Trúc, đồng thời ông cũng đến tìm và thông báo với ông Quang rằng có một nhà hảo tâm quyên góp hơn 1 tỷ đồng để giúp con gái ông Quang được ghép tim. Về phía Phong, anh giấu Đạt và Tú chuyện anh sắp rời nhóm nhạc vì sợ quyết định này của mình sẽ làm bạn anh mất tinh thần, ảnh hưởng đến show diễn sắp tới. Từng ngày cứ thế trôi qua, Phong túc trực bên giường bệnh của Trúc và cầu nguyện phép màu sẽ đến với cô trong những ngày ngắn ngủi còn lại. Chưa bao giờ Phong thấy thời gian hững hờ như lúc này. Hy vọng về một điều kỳ diệu để Trúc tỉnh lại dường như là con số 0. Trúc không thể chống chọi lại trái tim yếu đuối đang giết dần cô lâu hơn được nữa. Cho đến một buổi sáng, khi Phong đang luyện thanh trong phòng tập thì ba anh gọi tới. Phong bắt máy và sau vài câu nói với ông Tâm, Phong quýnh quáng chạy ra phòng khách. Giọng nói của Phong không còn giữ được sự bình tĩnh:
  • Ba tao vừa mới gọi, nói là đã có người tình nguyện hiến tim để cấy ghép cho Trúc rồi. Người này là một võ sư 30 tuổi, bị chết não do tai nạn giao thông nghiêm trọng. Trước đây, anh ấy đã làm thủ tục hiến tạng cho y học. Thật may mắn là mẫu máu và các xét nghiệm khác giữa hai người đều phù hợp. Ca mổ sắp sửa được tiến hành rồi. Ba tao sẽ là người thực hiện ca mổ này.
Đạt và Tú vui mừng khôn xiết. Tú chắp tay lên và nói:
  • Ơn trời phù hộ, cuối cùng số phận cũng mỉm cười với Trúc rồi! Tụi mình đến bệnh viện liền đi!
Cả 3 nhanh chân đến bệnh viện ngồi chờ kết quả cùng ông Quang. Cảm giác lo lắng hiện rõ trong cử chỉ và nét mặt của mỗi người. Tất cả đều cầu mong cho ca phẫu thuật diễn ra suôn sẻ. Phong cố gắng trấn an tinh thần ông Quang:
  • Bác đừng quá căng thẳng. Mọi chuyện rồi sẽ ổn thôi.
  • Nhưng bác sợ con Trúc nó sẽ không qua khỏi. Nó mà có chuyện gì, làm sao bác sống nổi đây!
  • Bác hãy tin ở con! Dù chỉ còn 1% hy vọng, thì đó vẫn là cơ sở để chúng ta tin vào điều kỳ diệu xảy ra. Không gì là không thể!
Hơn 10 tiếng sau, ông Tâm cùng ê-kíp y bác sĩ bước ra từ phòng phẫu thuật, bầu không khí ngột ngạt nơi đây được xua tan phần nào. Ông Tâm thở phào rồi điềm tĩnh cho biết: “Xin chúc mừng anh! Ca phẫu thuật đã thành công tốt đẹp. Sức khỏe của con gái anh đang dần hồi phục trở lại. Nếu không có gì bất thường sau khi mổ, nửa tháng nữa cô bé sẽ được xuất viện”. Phong, Đạt và Tú vỡ òa cảm xúc không nói nên lời. Còn ông Quang vì quá hạnh phúc mà muốn ngất đi. Đứng sau niềm vui của mọi người, ông Tâm âm thầm rời đi trong nụ cười mãn nguyện. Hơn 30 năm khoác lên mình chiếc áo blouse trắng, đây có lẽ là ca mổ khó quên nhất với ông! Ông cảm thấy ấm lòng không chỉ vì đã cứu Trúc từ cõi chết trở về với những người thân yêu, mà trên hết ông đã lấy lại niềm tin vào tay nghề chính mình, sau biến cố cách đây 10 năm. Ngày hôm sau, Phong, Đạt và Tú mang theo rất nhiều quà tới thăm Trúc. Không cần dùng đến máy trợ thở nữa, trái tim lỗi nhịp của Trúc đã trở lại với nhịp đập bình thường. Trúc bắt đầu cảm nhận được hơi thở của cuộc sống bằng quả tim mới. Phong tặng lẵng hoa cho Trúc và báo cho cô biết một tin “nóng hổi”. Trúc không dám tin những gì Phong nói:
  • Anh nói thật hả? Em sẽ được gia nhập nhóm nhạc của các anh?
  • Đúng vậy! Vì trước giờ nhóm chưa có thành viên nữ, nên tụi anh sẽ làm một cuộc đổi mới đặc biệt. Mà nếu em hát không hay thì sao tụi anh dám cho em vào chứ.
Tú bĩu môi, cười thầm trong miệng:
  • Cái này là thằng Phong nó ép anh với thằng Tú, chứ anh đâu có ý định cho em gia nhập nhóm của bọn anh đâu.
  • Thôi đi thằng quỷ, bày đặt làm bộ nữa! Không phải lúc tao đề nghị cho Trúc vô nhóm, mày đồng ý hai tay hai chân luôn sao? Làm nhóm trưởng thì không được nói hai lời nghe thằng kia!
Nghe vậy, Đạt chen ngang vào:
  • Mày với thằng Tú đừng có giỡn nữa! Chắc gì Trúc đã chịu vô nhóm tụi mình, ở đó mà cãi hoài.
Mải mê cười đùa cùng bạn bè, vô tình nhìn thấy ông Tâm đang đứng trước cửa, Phong đi ra ngoài gặp ông. Đến lúc này, khi mọi thứ đã êm đềm, ông Tâm mới tiết lộ cho Phong biết một bí mật:
  • Sự thật là ba không có bán ngôi biệt thự nào ở Quận 5 hết. Ngôi biệt thự ba bán chính là ngôi biệt thự… gia đình ta.
Phong chết lặng khi biết sự thật này:
  • Ba nói gì? Tại sao ba bán nhà của ông nội để lại? Con tưởng là ba bán căn biệt thự bên Quận 5 chứ!
Ông Tâm bình thản giải thích:
  • Vì hồi đó muốn thuyết phục con bỏ con đường ca hát nên ba mới hứa là cho con ngôi biệt thự bên Quận 5, chứ thật ra ba có mua đâu mà cho con.
  • Vậy khoảng thời gian qua ba ở đâu? Sao ba không nói cho con biết chuyện này?
  • Ba mua căn nhà nhỏ ở ngoại thành, tuy chật chội nhưng ba thấy rất thoải mái. Bây giờ, ba lớn tuổi rồi, chỉ cần nơi nào yên tĩnh và thanh bình là được. Bán đi tài sản lớn nhất của mình mà giữ lại được mạng sống cho một người, sự hy sinh này cũng đáng lắm chứ! Khi mẹ con qua đời, ba luôn dằn vặt bản thân, tự trách mình vô dụng, không xứng đáng làm bác sĩ nữa, nhưng giờ ba nghĩ mẹ con ở trên thiên đường, chắc bà ấy rất vui nếu biết ba làm việc này.
Phong ôm chầm lấy ông Tâm, anh không thể ngăn nước mắt tuôn ra trên khóe mắt mình.
  • Con xin lỗi ba! Con không biết là ba đã chịu đựng nhiều chuyện như vậy. Con sai rồi!
  • Thôi được rồi, con có lỗi gì đâu mà xin lỗi ba. Quan trọng là hai cha con ta đã hiểu nhau. Sắp tới, bệnh viện sẽ thành lập một quỹ từ thiện hỗ trợ bệnh nhân bị bệnh hiểm nghèo. Con sẽ ủng hộ nhiệt tình quyết định này của ba đúng không?
Rất lâu rồi, Phong không được cảm nhận hơi ấm này từ ba anh. Trong cái ôm ấy, Phong nhớ lại hình ảnh của người ba hằng đêm vỗ về giấc ngủ cho đứa con trai mỗi khi nó bật khóc thời thơ ấu. Chưa dừng lại ở đó, vẫn còn bí mật cuối cùng mà ông Tâm muốn nói với Phong:
  • Ba sẽ không cấm cản con theo nghiệp ca hát nữa. Hứa với ba là dù có bất cứ khó khăn gì, con cũng không được bỏ cuộc nghe chưa! Hãy là một người nghệ sĩ chân chính, đi lên bằng chính khả năng của mình. Ba tin rồi một ngày không xa ban nhạc của con sẽ thành công. Khi nào tụi con ra album, ba sẽ là khán giả đầu tiên mua hết số album đó.
  • Dạ, con xin hứa với ba, nhất định con sẽ làm được!
Rồi Phong đứng từ xa nhìn ba anh, dõi theo tiếng bước chân lặng lẽ của người đàn ông tóc đã nhuốm màu bạc đen, những giọt nước mắt hòa chung niềm vui khó nói thành lời. Sau bao nhiêu mâu thuẫn tưởng chừng không thể hóa giải, cuối cùng, Phong đã hiểu được tấm lòng của người ba mà trước giờ anh luôn cho là sắt đá, vô tình. Đạt và Tú về nhà trước, khi Phong quay lại phòng bệnh thì thấy Trúc đang say sưa ngắm nhìn lẵng hoa trên bàn. Phong hỏi Trúc:
  • Có vẻ em thích mấy bông hoa này hả?
  • Mấy bông hoa này rất đẹp! Mới cách đây 1 tháng thôi, em còn không tin mình sẽ sống đến ngày này. Những người ghép tim liệu có sống lâu như người bình thường không anh?
Phong nắm lấy bàn tay của Trúc. Anh cười trìu mến và khích lệ:
  • Chỉ cần em giữ cho tinh thần luôn vui vẻ, thoải mái, uống thuốc đầy đủ và tuân theo dặn dò của bác sĩ thì sau khi xuất viện, em sẽ có cuộc sống giống như bao người thôi. Thậm chí em còn sống thọ hơn anh nữa là.
  • Em biết ơn tất cả mọi người đã quan tâm, chăm sóc em trong những ngày vừa qua. Người võ sư đó thật tốt bụng, nếu không có anh ấy thì giờ em đã…
Bất chợt, Trúc nhớ đến chuyện khiến cô còn băn khoăn:
  • Còn điều này nữa, anh có biết danh tính nhà hảo tâm cho tiền giúp em phẫu thuật không? Em muốn sau khi xuất viện, sẽ đến cảm ơn người đó.
Phong khẽ cười, lộ rõ sự ấp úng:
  • Ờ… anh cũng không biết người này là ai nữa. Có thể người này là một giám đốc hoặc cũng có thể là một giáo sư. Nhưng dù là ai thì đây chắc chắn là người có tâm hồn cao cả.
Trúc ngồi dậy nhờ Phong dìu cô ra ngoài hành lang. Cô nhắm mắt lại, dang tay đón lấy ánh nắng mặt trời. Tai cô đang lắng nghe thứ gì đó từ rất xa. Phong vẫn chưa hiểu hành động này của Trúc:
  • Em đang làm gì vậy, có thể cho anh biết được không?
  • Em đang thả tâm hồn mình bay theo tiếng nhạc. Anh không nghe thấy gì sao? Những âm thanh của cuộc sống từ những con người bình dị nhất. Đó là bản nhạc với đầy đủ vui buồn, trăn trở, niềm tin và cả tuyệt vọng. Cũng giống như giấc mơ của em hiện tại vậy.
  • Vậy em đang mơ về điều gì?
Trúc ngân nga giai điệu bản nhạc cô yêu thích và hồn nhiên trả lời:
  • Em đang mơ về những nốt nhạc.
 

Đôi chân ba lê

Tác Giả: Nguyễn Lâm Anh Kiệt
Trong những ngày tháng 8, khi mùa thu vẫn đang lãng đãng ở đâu đó một cách mơ hồ thì những cơn mưa nặng hạt cứ đổ xuống không ngớt khiến nhiều con đường của Sài Gòn trở nên “khó chịu” trong mắt nhiều người. Tiết trời thất thường làm cho nhịp sống nơi đây trở nên vội vã hơn. Những ai không thích quần áo mình ướt sũng vì những trận mưa to đều muốn chạy thật nhanh về nhà. Đường phố ẩm ướt và quang cảnh ảm đạm khi mưa có thể khiến người ta buồn chán, nhưng nếu “bị nhốt” trong một không gian được bao bọc bởi sự tù túng và tẻ nhạt thì cảm giác đó còn tồi tệ hơn gấp nhiều lần! Lan là người hiểu rõ sự tồi tệ này hơn ai hết. Nhiều đêm, Lan nằm trên giường không dám cựa quậy. Cô vẫn chưa quên hẳn hình ảnh về vụ tai nạn giao thông khiến cô phải tạm thời “chuyển đến” một nơi mà cô không hề yêu thích. Ở trong đây, mỗi ngày trôi qua là một ngày dài với cô gái có dáng người mảnh mai này. Nằm cùng phòng bệnh với Lan là bà Nga, một người phụ nữ có vẻ ngoài sang trọng. Bà Nga cũng nằm viện điều trị vì trường hợp tương tự như Lan. Từ ngày có bà Nga, Lan có thêm người để trò chuyện, dù bà Nga là người kiệm lời, rất ít khi chịu mở lòng với mọi người xung quanh. Một buổi sáng, Lan thức dậy sớm hơn mọi ngày để được ngắm cảnh mặt trời mọc. Lan muốn mình có thể chạy một mạch ra khuôn viên để hít thở bầu không khí trong lành. Lan cố gắng đặt chân mình ra khỏi giường. Cô vươn tay lấy chiếc hai chiếc nạng đặt sát vách tường. Chân phải của cô đã không hoạt động suốt 1 tháng nay và giờ cô muốn nó được cử động chút ít. Bác sĩ điều trị cho Lan đến muộn hơn mọi khi. Thế là cô quyết định thử bước ra bên ngoài, dù biết nếu làm vậy chân cô sẽ rất đau. Phòng nội trú nằm ở tầng trệt, không cách xa khuôn viên là mấy. Lan chống nạng, đi từng bước chậm rãi. Không được bao lâu thì nét mặt Lan nhăn nhó vì không chịu nổi cơn đau từ cẳng chân của mình. Lan đành ngồi xuống chiếc ghế gỗ trong sân bệnh viện. Cô từ từ nhắm đôi mắt của mình, để lắng nghe rõ hơn tiếng chim hót và cảm nhận đầy đủ sự mát mẻ mà những cơn gió mang lại. Một bác sĩ đi ngang qua vô tình nhìn thấy Lan. Anh là Tuấn, một người cởi mở và luôn muốn tìm hiểu về nội tâm người khác. Tuấn thấy thích thú trước hình ảnh mơ màng của Lan và thắc mắc không biết cô gái trẻ này đang suy nghĩ điều gì. Trước giờ, Tuấn chưa từng gặp một bệnh nhân nữ nào như vậy. Vì thế, Tuấn đi đến bắt chuyện với Lan để trả lời cho câu hỏi đang ở trong đầu mình.
  • Chào cô! Tôi có thể ngồi đây với cô được không?
Lan ngạc nhiên ngước mắt nhìn lên, tươi cười đáp lại:
  • Chào bác sĩ! Bác sĩ cứ ngồi đi.
Tuấn ngồi xuống và có đôi chút ngập ngừng khi hỏi Lan:
  • Sao cô không ở trong phòng bệnh mà lại ngồi một mình ngoài này vậy? Tôi thấy cô có vẻ như đang suy nghĩ một điều gì đó.
Lan trả lời Tuấn khi mắt cô vẫn đang nhìn những chiếc lá trên hàng cây xanh cách chỗ cô chừng 10 mét:
  • Tôi chỉ đang nhắm mắt để tận hưởng hương vị của cuộc sống thôi. Bác sĩ có nghe thấy tiếng lá xào xạc đằng kia không? Âm thanh của nó rất hay! Khi nào bị căng thẳng, bác sĩ hãy làm giống như tôi, như vậy thì mọi buồn phiền sẽ tan biến đi mất.
  • Cũng hay đó chứ! Tôi thường hay bị căng thẳng đầu óc lắm. Tôi sẽ thử làm theo cách của cô xem có hiệu quả không. Mà chân của cô bó bột lâu chưa?
  • Chân của tôi bó bột được 1 tháng rồi. Tôi bị té xe trong một lần đi chơi xa.
Tự nhiên Tuấn chợt nhớ mình vẫn chưa hỏi tên Lan:
  • À, tôi vẫn chưa biết tên của cô?
  • Tôi tên là Hoàng Lan. Đây là một loài hoa có hương thơm nồng nàn. Bác sĩ có biết về hoa hoàng lan không?
  • Hoàng Lan, một cái tên rất đẹp! Tiếc là tôi chưa được nhìn thấy hoa hoàng lan bao giờ hết.
  • Còn anh có phải là bác sĩ Quang Tuấn không? – Giọng Lan nhỏ nhẹ hỏi lại.
Tuấn để tay lên miệng rồi cười khúc khích. Tuấn ngạc nhiên vì Lan biết tên của anh khi hai người chỉ mới lần đầu gặp nhau.
  • Sao cô biết tên tôi? Có phải cô nhìn bảng tên của tôi đúng không?
Lan lắc đầu, chỉ tay vào bảng tên trước ngực Tuấn. Cô nói:
  • Tôi không có nhìn bảng tên nhưng tôi biết bác sĩ. Trong bệnh viện này, ai mà không biết bác sĩ Tuấn là một bác sĩ rất tốt với bệnh nhân. Có lần tôi còn thấy hình bác sĩ trong một bài báo.
Lúc này, Tuấn mới nhớ ra anh từng trả lời phỏng vấn cho một tờ báo. Chính anh cũng không ngờ mình lại được nhiều bệnh nhân quen mặt biết tên như vậy.
  • Thì ra là thế. Cô cũng vui tính lắm! Vậy là cô biết tôi làm việc ở khoa nào rồi đúng không?
  • Bác sĩ Tuấn làm ở khoa Tâm thần. Nhưng nhìn dáng vẻ bên ngoài nhiều người sẽ tưởng bác sĩ Tuấn là bác sĩ chuyên khoa tim hay ung bướu hơn.
  • Thật vậy sao? Tôi thấy mình cũng giống một bác sĩ tâm thần mà – Tuấn cười.
Lan hài hước trả lời:
  • Tôi nghĩ là do cái nhìn khác nhau của mỗi người thôi. Riêng tôi thì thấy bác sĩ giống bác sĩ tâm thần thiệt!
Mải mê nói chuyện với Lan mà Tuấn quên mất mình còn rất nhiều việc phải giải quyết. Anh nói lời tạm biệt Lan:
  • Thôi, tôi phải trở lại phòng làm việc rồi. Hẹn gặp lại cô khi khác!
Tuấn quay lại phòng khám nhưng tâm trí anh lúc này lại là những hình ảnh về người con gái mà anh vừa gặp. Tuấn thấy có điều gì đó đặc biệt ở Lan mà anh chưa biết hết được. Đêm hôm đó, ở trong phòng bệnh, Lan mở cuốn nhật ký mà lâu ngày cô chưa đụng đến. Bình thường trước khi ngủ, Lan rất hay viết nhật ký, nhưng kể từ sau vụ tai nạn, cứ cầm bút lên là Lan lại không thể viết được gì. Lan lật lại những trang nhật ký cũ. Trong cuốn nhật ký có kẹp nhiều hình ảnh mà Lan giữ rất kỹ. Bà Nga nằm ở giường bên cạnh thấy Lan say sưa nhìn cuốn nhật ký. Bà mới hỏi Lan:
  • Cô đang đọc gì vậy?
  • Dạ, con chỉ đang xem mấy tấm hình con chụp với gia đình thôi.
Bà Nga lại thắc mắc tiếp:
  • Ủa, tôi thấy có tấm cô chụp chung với cậu thanh niên nào vậy?
Lan mỉm cười, nhìn tấm ảnh không rời mắt.
  • Đây là người yêu của con. Anh ấy tên là Chiến. Hình này con với anh ấy chụp lúc đi chơi ở Đà Lạt? Cô thấy có đẹp không?
  • Ừ, thì đẹp. Cô với cậu ta nhìn cũng xứng đôi. Mà hai người dự định khi nào lấy nhau?
Mặt của Lan đỏ ửng lên. Bà Nga đã hỏi ngay câu mà Lan ngại ngùng nhất.
  • Dạ, con với anh ấy chưa tính tới chuyện này. Tại con vẫn còn học đó cô.
  • Mà hồi sáng tôi thấy cô ngồi nói chuyện với bác sĩ Tuấn. Cô cũng biết cậu ta à?
  • Dạ không, con và bác sĩ Tuấn chỉ mới biết nhau thôi. Cô có thân với bác sĩ Tuấn không?
Bà Nga nói như thể hiểu rất rõ về Tuấn. Bà khen Tuấn nức lời:
  • Cậu ta là hàng xóm của tôi mà. Hôm tôi bị đụng xe, lúc đó chồng tôi không có mặt ở nhà, chính cậu ta đã chở tôi vô bệnh viện cấp cứu. Cậu ta là một bác sĩ nhiệt tình và có tâm với nghề. Thời buổi này kiếm đâu ra một người tốt như cậu ta.
Lan xuống giọng:
  • Con nghĩ dù cho anh ấy có tốt cách mấy thì cũng không tới mức như cô nói đâu.
  • Cô không tin những gì tôi nói sao? Nếu vậy, cô thử nhờ cậu ta giúp cô một chuyện gì đó xem. Cậu ta nhất định sẽ không từ chối.
Lan vẫn quả quyết không tin lời bà Nga. Cô nói với giọng điệu đầy chắc chắn:
  • Con không tin đâu! Có thể anh ấy chỉ tốt ở một khía cạnh nào đó thôi.
Từ hồi bà Nga nhập viện, Lan vẫn thấy khó hiểu một chuyện mà đến giờ cô mới dám hỏi bà:
  • Cô ơi! Sao từ lúc cô nằm viện tới giờ con không thấy chồng cô vô thăm cô vậy?
Gương mặt bà Nga bỗng biến sắc.
  • Tại tôi không cho ông ta vô đây đó. Tôi không muốn nhìn thấy mặt ổng nữa. Nếu ổng yêu thương, quan tâm đến tôi thì tôi đâu có ra nông nổi như vậy.
  • Con nghĩ là tại chú bận công việc nhiều quá thôi, chứ không phải chú không quan tâm cô đâu.
Bà Nga lớn tiếng:
  • Công việc gì mà bận suốt vậy? Càng nghĩ càng tức thêm mà!
  • Thôi mà cô, cô hãy mở lòng mình ra, tha thứ cho chú đi. Con tin là cô sẽ không giận chú lâu được đâu.
Khi Lan đang nói thì bà Nga đã quay mặt qua một bên ngủ từ lúc nào không hay. Lan cũng cất cuốn nhật ký của mình vô ngăn tủ. Lan nằm suy nghĩ những lời mà bà Nga vừa nói về bác sĩ Tuấn. Cô định sẽ thử kiểm tra “độ tốt” của người bác sĩ mà trước giờ cô chỉ nghe nói qua tai chứ không biết thực hư như thế nào. Nằm suy nghĩ được ít phút rồi Lan ngủ thiếp đi. Trong những giấc mơ của mình, Lan thường mơ về cảnh cô được đứng trên sân khấu, để tâm hồn mình miên man theo từng bước nhảy và được nghe tiếng vỗ tay của khán giả khi phần trình diễn kết thúc. Ước mơ lớn nhất của Lan là được trở thành một vũ công ba lê nổi tiếng. Sáng hôm sau, Lan cũng ngồi ở băng ghế gỗ trong sân bệnh viện. Trời vẫn đẹp và tiếng gió vẫn vi vu bên tai Lan. Những chiếc lá rơi rụng dưới sân nhiều hơn mọi ngày, Lan nhìn chúng và hát vu vơ. Rồi từ đằng xa, Lan thấy Tuấn đi tới. Cô không hiểu Tuấn là người tốt thật sự hay anh ta chỉ cố tạo ra vẻ bề ngoài để đánh lừa mọi người. Lan cố tình ngó lơ để Tuấn không chú ý đến mình, nhưng Tuấn vẫn đến ngồi và bắt chuyện với cô. Dù có đôi chút ngại ngùng, Lan cũng vui vẻ chào lại:
  • Chào bác sĩ! Lại gặp bác sĩ nữa rồi.
  • Tôi mới ở phòng hội chẩn ra, không ngờ đi ngang qua đây lại được gặp cô tại chính băng ghế này. Bộ ngày nào cô cũng ra đây ngồi hết sao?
  • Cũng thỉnh thoảng thôi. Ở trong phòng bệnh tôi cảm thấy ngột ngạt quá nên tôi muốn ngồi ngoài này cho dễ chịu hơn. Mà bác sĩ không sợ tôi làm mất thời gian của bác sĩ sao?
  • Sao cô lại nói vậy? Là tôi tự tìm tới cô để nói chuyện mà.
Lan giao tiếp dịu dàng nhưng từ sâu bên trong, cô vẫn chưa tin tưởng hoàn toàn những lời Tuấn nói. Lan đáp lại:
  • Nhưng tôi có phải là bệnh nhân của bác sĩ đâu!
Tuấn nhanh trí trả lời:
  • Đâu nhất thiết cô phải là bệnh nhân của tôi thì chúng ta mới được ngồi đây nói chuyện với nhau.
Lan mỉm cười vì cách đối đáp của Tuấn.
  • Thiệt tình, tôi chịu thua bác sĩ luôn.
  • Mà cô đang học trường gì vậy? Tôi đoán là cô đang học một chuyên ngành về nghệ thuật đúng không? Vì những người học về nghệ thuật thì mới có tâm hồn lãng mạn như cô vậy.
  • Vậy bác sĩ đoán xem tôi học về cái gì.
Tuấn im lặng suy nghĩ một hồi rồi đưa ra “đáp án”:
  • Chắc cô học về ca hát hả? Nếu không thì là diễn xuất?
Lan cười khẽ và lắc đầu.
  • Bác sĩ đoán sai rồi.
  • Vậy là hội họa đúng không?
  • Cũng không đúng luôn! Tôi đang học ở trường múa, chuyên về múa ba lê.
Lúc này, Tuấn mới ngơ người ra:
  • À! Hóa ra là tôi đang nói chuyện với một diễn viên múa tài năng trong tương lai.
Trong lúc Tuấn vẫn chưa kịp nói tiếp lời của mình thì Lan đã chuyển sang một chủ đề khác bằng cách “hỏi khéo” Tuấn:
  • Tôi thấy bác sĩ rất vui vẻ và thoải mải. Trong bệnh viện chắc nhiều người quý mến bác sĩ lắm đúng không?
Gương mặt Tuấn hiện lên chút suy tư. Giọng nói của anh lắng lại:
  • Cũng không hẳn đâu. Thấy vậy thôi chứ trong bệnh viện có nhiều người không ưa tôi lắm.
Thấy Tuấn đang che giấu điều gì đó trong lòng nên Lan hỏi tiếp:
  • Người tốt bụng như bác sĩ mà cũng bị ghét nữa sao? Bác sĩ làm việc ở đây lâu chưa?
  • Tôi làm việc ở đây được 6 tháng rồi. Nhiều đồng nghiệp nói tôi là người bao đồng, luôn làm những điều không cần thiết. Những việc làm của tôi đôi khi gây ảnh hưởng đến quyền lợi của họ nên họ ghét tôi cũng đúng thôi.
  • Bác sĩ đúng là có nhiều điều bí mật quá.
  • Bất kỳ ai cũng đều có tâm sự và những bí mật của riêng mình mà. Cô có không?
Khi nghe Tuấn hỏi, Lan trả lời không một chút do dự:
  • Nếu bác sĩ muốn biết vậy để hôm nào bác sĩ lại đây tôi sẽ kể cho bác sĩ nghe.
  • Hôm nay, tôi không có trực đêm ở bệnh viện. Có gì đến chiều hết giờ làm, tôi ghé qua đây rồi cô kể cho tôi nghe nhé!
  • Được thôi, tôi sẽ đợi bác sĩ.
Tuấn rời đi để lại cho Lan nhiều thắc mắc và cả nghi ngờ. Lan muốn nhân cơ hội này tìm hiểu rõ hơn về con người của Tuấn. Cô háo hức chờ đến chiều để xem Tuấn có qua tìm cô như lời anh đã nói không. Cô chống nạng đi về phòng thì thấy một người đàn ông đến thăm bà Nga. Ngồi được vài phút thì ông ta bị bà Nga đuổi đi. Nghe hai người nói chuyện, Lan biết đó là chồng bà Nga. Tự dưng Lan thấy một sự trống trải lấp đầy trong cô. Nỗi cô đơn và khó khăn từ việc đi lại khiến Lan nhiều lúc muốn buông bỏ tất cả. Lan nằm nghỉ trong phòng chờ đến khi mặt trời lặn để gặp Tuấn. Chiều hôm đó, khi cô  vừa bước ra khỏi phòng thì đã nhìn thấy Tuấn đứng chờ ở hành lang. Lan liền gọi:
  • Bác sĩ Tuấn! Bác sĩ đợt tôi có lâu không?
Tuấn quay lại, trả lời:
  • Tôi cũng mới tới thôi. Bây giờ, cô có chuyện gì muốn nói thì hãy nói đi.
Tuấn dìu Lan ra ngồi ngoài ghế. Lan cảm thấy vẫn chưa thoải mái để nói ra những tâm sự của mình. Lan sợ Tuấn nghe xong lại cười cợt cô. Tuấn nhìn ra điều đó trong Lan nên chủ động nói trước:
  • Sao vậy? Có gì thì cô cứ nói đi. Tôi sẽ chia sẻ cùng cô mà.
  • Vậy bác sĩ phải hứa là đừng cười tôi nha!
Tuấn trả lời Lan rất nghiêm túc:
  • Cô yên tâm, tôi không cười cô đâu.
Từ ngày nằm viện, Lan chưa bao giờ rời khỏi phòng khi chiều tối. Lan rất hiếm khi nói ra tâm sự trong lòng cho người lạ nghe. Nhưng khi ngồi với Tuấn, Lan không hiểu vì sao cô lại dễ mở lòng ra như vậy. Ở Tuấn có một cái gì đó vừa gần gũi, thân thuộc và cũng đầy bí ẩn. Mắt Lan nhìn xa xăm lên bầu trời. Cô nói:
  • Tôi rất đam mê múa ba lê, nó giống như lẽ sống của cuộc đời tôi vậy. Cũng chính vì tình yêu dành cho nó quá lớn nên tôi đã cãi lời cha mẹ mình, không học kinh doanh mà chọn con đường trở thành một diễn viên múa. Tiếc là bây giờ, đam mê này không biết có còn theo tôi được không nữa?
  • Sao cô lại nói vậy? Cô đam mê múa ba lê và hiện giờ đang theo học ở trường múa, vậy tại sao cô lại nói nó không thể theo cô được nữa?
Lan ưu tư nhìn xuống chân phải của mình:
  • Bác sĩ cũng biết là đôi chân rất quan trọng với một diễn viên múa mà. Chỉ cần một trong hai bị tổn thương thì sẽ ảnh hưởng rất nhiều đến sự nghiệp biểu diễn. Bác sĩ điều trị cho tôi cũng nói sau này chân tôi có thể tái phát chấn thương nếu tôi vận động mạnh quá nhiều.
  • Nhiều người thậm chí bị mất đi một chân nhưng họ vẫn vươn lên và trở thành nghệ sĩ múa nổi tiếng. Nếu đã là đam mê thì cô đừng bao giờ từ bỏ nó. Khi xương chân cô lành lại, cô vẫn sẽ tiếp tục con đường nhảy múa của mình như trước đây thôi.
Lan nở nụ cười nhẹ trên môi nhưng giọng nói của Lan không còn vui tươi như ban đầu:
  • Tôi biết bác sĩ chỉ đang an ủi tôi thôi. Tôi không có giỏi được như vậy đâu.
Lan cầm một tấm giấy đưa cho Tuấn. Cô giấu nó trong tay khá lâu. Tuấn nhìn tấm giấy mà không hiểu tại sao Lan lại đưa nó cho mình. Tuấn hỏi:
  • Trong tờ giấy này ghi địa chỉ nhà ai vậy? Tai sao cô lại cho tôi xem chứ?
Lan đưa tiếp cho Tuấn một bức ảnh rồi nói:
  • Đây là người yêu của tôi. Anh ấy tên Chiến, là một biên đạo múa. Tôi và ảnh đều có chung một niềm đam mê về nhảy múa. Hơn 3 tuần rồi Chiến không có vô đây thăm tôi. Tôi rất nhớ anh ấy!
  • Anh ta là người yêu cô kiểu gì vậy? Bạn gái mình nằm viện mà lại bỏ mặc như vậy à?
Lan giải thích:
  • Mấy ngày đầu thì có nhưng sau đó thì Chiến biệt tích. Tôi có điện thoại cho ảnh nhưng ảnh không bắt máy. Tôi gọi cho bạn bè của ảnh thì họ nói không biết. Lên mạng xã hội thì cũng không liên lạc được. Tôi không biết ảnh có gặp chuyện gì không nữa?
  • Vậy bây giờ tôi có thể giúp gì được cho cô?
  • Bác sĩ giúp tôi tìm đến nhà của anh ấy trong địa chỉ tôi ghi được không? Tôi chỉ muốn biết tại sao anh ấy lại mất liên lạc như vậy.
Tuấn cảm thấy lạ lùng trước việc mà Lan cần anh giúp. Tuấn hoài nghi:
  • Chuyện này sao cô không nhờ bạn bè hay cha mẹ cô mà lại nhờ tôi?
  • Tạm thời tôi chưa muốn cha mẹ và bạn bè biết chuyện chúng tôi yêu nhau nên tôi…
Tuấn băn khoăn không biết là có nên nhận lời giúp Lan hay không. Tuấn không muốn đi quá sâu vào chuyện riêng của Lan vì hai người chỉ mới biết nhau. Tuấn đứng dậy định chào tạm biệt Lan nhưng rồi anh lại quyết định:
  • Được rồi, tôi sẽ giúp cô chuyện này. Tôi nghĩ hiện giờ chắc chỉ có anh ta mới làm cô phấn chấn trở lại thôi.
Lan mừng rỡ như vừa trút đi gánh nặng trong lòng:
  • Tôi cứ nghĩ bác sĩ sẽ từ chối và nói tôi không bình thường nữa chứ.
  • Chuyện này cũng dễ mà. Tại nhà bạn trai cô cũng cùng đường tôi đi làm. Khi nào có kết quả, tôi sẽ cho cô biết.
  • Tôi cảm ơn bác sĩ nhiều lắm!
  • Cô đừng khách sáo. Cũng tối rồi, để tôi dìu cô vào phòng.
Rồi một tuần trôi qua, Lan vẫn chưa nhận được câu trả lời từ Tuấn. Có hôm, Lan ra ngoài băng ghế mà cô và Tuấn thường ngồi nói chuyện nhưng chỉ nhận lại sự thất vọng. Đến ngày thứ 10, trong phòng bệnh có biến chuyển mới. Chồng bà Nga làm thủ tục cho bà xuất viện. Bà Nga đã làm lành với chồng và trên gương mặt bà cũng không còn nét khó chịu, lạnh lùng như trước. Trước khi đi, chồng bà Nga có gởi lời cảm ơn Lan vì đã bầu bạn cùng vợ ông trong suốt thời gian bà nằm viện, qua đó làm bà không còn giận ông nữa. Sau đó ít phút, điều Lan chờ đợi cuối cùng cũng có lời đáp khi Tuấn đến. Lan cứ tưởng là Tuấn sẽ không bao giờ tìm cô nữa. Ít ra thì cô cũng đã biết được Tuấn không phải là người nói suông. Gương mặt vui vẻ của Tuấn làm Lan biết mình sắp nhận được tin tốt. Tuấn nói:
  • Xin lỗi cô nhé vì đến giờ tôi mới tìm cô! Tôi đã đến nhà Chiến nhưng không gặp anh ta. Chị giúp việc nhà Chiến nói anh ta đang ở nước ngoài lưu diễn. Cha mẹ anh ta cũng đi theo để cổ vũ. Có thể vì Chiến muốn tập trung cho công việc nên mới không liên lạc với cô thôi.
  • Vậy chị giúp việc có nói là khi nào anh ấy về không bác sĩ?
  • Chị ấy không có nói nhưng tôi nghĩ chắc Chiến cũng sắp về rồi. Cô cứ yên tâm đi!
Tuấn lấy trong cặp mình một cuốn album ảnh đưa cho Lan.
  • Chị giúp việc có đưa tôi cuốn album này. Chắc nó rất có ý nghĩa với cô hả?
Lan vui mừng khôn xiết khi cầm cuốn album. Cô xúc động:
  • Đây là cuốn album chứa những kỷ niệm của tôi và Chiến mà rất lâu rồi tôi chưa có dịp coi lại. Mà sao chị giúp việc biết để đưa cho bác sĩ vậy?
Tuấn tỏ ra lúng túng trước điều Lan hỏi:
  • À, chắc chị ấy cũng quan tâm cô đó. Những lúc tâm trạng không vui, cô cứ xem nó để đỡ nhớ về người yêu. Giờ thì cô hãy giữ cho tinh thần mình thoải mái, kiên nhẫn đợi đến khi chân cô lành lại. Tôi tin là cô sẽ làm được!
  • Bác sĩ nói đúng, tôi không thể gục ngã chỉ vì một chút đau đớn này được. Tôi sẽ vượt qua nó!
Lan nhìn vào những tấm ảnh không rời mắt. Thấy vậy, Tuấn mỉm cười rồi bỏ đi. Tuấn cảm thấy dễ chịu khi đã giúp Lan tìm lại được động lực cho việc hồi phục chấn thương, dù anh vẫn còn bứt rứt một điều gì đó. Sau chuyện này, cả hai vẫn gặp nhau thêm vài lần nữa cho đến ngày chân của Lan có dấu hiệu khá hơn. Lan được bác sĩ cho xuất viện về nhà để cha mẹ chăm sóc. Trở về ngôi nhà của mình, Lan như tìm lại được ánh sáng trong tâm hồn. Nỗi nhớ về Chiến cộng với việc phải rời xa trường múa khá lâu khiến Lan càng quyết tâm phải chiến thắng chấn thương chân đã đeo bám cô suốt 2 tháng nay. Bất chợt, Lan suy nghĩ từ lúc mà Tuấn cho cô biết việc Chiến đang ở nước ngoài lưu diễn cho đến nay đã hơn 2 tuần, đáng lẽ Chiến đã về nước và gọi điện cho cô mới đúng. Cảm thấy có điều bất thường trong chuyện này nên Lan đã nhờ một người bạn chở cô đi đến nhà bạn trai mình. Lan bấm chuông và đứng đợi khá lâu. Từ bên trong, Chiến sửng sốt khi thấy người đứng trước nhà anh là Lan. Một cô gái bước ra mở cửa cho Lan. Cô ta nói mình là vợ của Chiến, Chiến cũng đi ra và cho Lan biết toàn bộ sự thật. Mọi thứ như sụp đổ với Lan từ giây phút đó. Lan không thể tin người mà cô dành trọn trái tim 2 năm nay đã lừa dối cô như thế. Đôi mắt Lan rơm rớm nước mắt. Lan lên xe cho bạn cô chở đi. Lúc về tới nhà, Lan ngồi thẫn thờ một góc, đầu óc Lan giờ đây trống rỗng và tinh thần xuống đến mức trầm trọng. Chiến gọi điện cho Lan nhưng Lan không bắt máy. Với Lan, đây là nỗi đau mà cô sẽ khó lòng quên được. Một lát sau, có nhân viên đưa thư đến đưa cho Lan lá thư của Tuấn. Nhớ đến việc Tuấn nói dối mình, Lan giục lá thư trên bàn và không thèm đọc. Lan liền đi đến bệnh viện tìm Tuấn. Vừa vào trong bệnh viện thì Lan vô tình gặp bà Nga. Nhìn thấy Lan, bà Nga kêu ngay:
  • Ủa, Lan đó hả con? Dạo này trông con xinh hơn đó nhe!
Lan rất mừng khi gặp lại bà Nga:
  • Dạ, cũng lâu rồi không gặp lại cô, cô vẫn khỏe chứ ạ?
Bà Nga tươi cười, trả lời:
  • Ừ, cô vẫn khỏe. Chân cô mới vừa tháo bột. Hôm nay, cô vô đây để tái khám. Mà chân con vẫn chưa khỏi, sao không ở nhà đi mà vô đây chi vậy?
  • Con vô để tìm bác sĩ Tuấn.
Bà Nga ngạc nhiên việc Lan vào bệnh viện tìm Tuấn. Bà nói ngay:
  • Con chưa biết gì sao? Bác sĩ Tuấn không còn làm ở bệnh viện này nữa. Cô nghe cậu ta nói là do có mâu thuẫn, cãi nhau gì đó với bác sĩ trưởng khoa nên cậu ta bị Ban giám đốc bệnh viện cho nghỉ việc rồi.
Ba tháng sau, khi nỗi buồn về chuyện tình cảm cùng chấn thương ở chân qua đi, Lan đã bắt đầu một cuộc sống mới. Không những tìm lại được sự hồn nhiên, yêu đời mà Lan còn đạt giải nhì trong cuộc thi múa toàn trường. Giờ đây, khi nhìn lại những gì đã xảy ra với mình, Lan không còn thấy nặng nề và đau buồn nữa. Lan nhìn nó với sự lạc quan và xem như đó chỉ là những cơn gió thoáng qua trong đời. Đến lúc này, Lan mới nhớ lại lá thư mà Tuấn gửi cho cô. Cô đã bỏ quên nó không đọc và giờ cô muốn biết những gì mà Tuấn viết trong đó. Lan mở lá thư ra, nội dung lá thư: “Hoàng Lan, Tôi xin lỗi vì đã nói dối cô chuyện của Chiến. Thật ra anh ta không có đi nước ngoài lưu diễn gì cả. Lý do Chiến tránh mặt cô là vì trong thời gian cô nằm viện, anh ta đã kết hôn với một người con gái khác. Chiến và người con gái đó đã yêu nhau từ trước khi anh ta quen cô. Cuốn album ảnh là do Chiến nhờ tôi trả lại cho cô. Chiến mong cô tha thứ cho anh ta. Vì lúc đó, tôi sợ cô sẽ sốc trước việc bị phản bội, ảnh hưởng đến quá trình hồi phục chấn thương nên tôi bất đắc dĩ phải nói gạt cô. Cô đừng vì chuyện này mà gục ngã, hãy quên nó đi và hướng về những điều tốt đẹp phía trước. Hứa với tôi là cô sẽ không bao giờ từ bỏ ước mơ nhảy múa của mình. Hiện giờ, tôi đang ở dưới quê. Mấy ngày nữa khi quay về Sài Gòn, tôi mong chúng ta sẽ gặp lại nhau! Và khi gặp lại, tôi muốn cô vẫn là một Hoàng Lan như trước đây, trong sáng và vui tươi. Trên hết, tôi mong một ngày gần nhất sẽ được nhìn thấy cô múa trên sân khấu! Tạm biệt và hẹn gặp lại!”  

Vấp ngã hôn nhân

Tác Giả: Nguyễn Thị Thu Huệ
Trên hành trình lớn của người phụ nữ, sự thành công đổi lấy nhiều thứ nhưng có một số ít người khi tuổi còn nhỏ họ may mắn sớm có được nhiều thứ từ tình yêu, sự nuông chiều, và cả bài toán cơm áo gạo tiền … Rồi họ không biết trân quý nên giờ đây ngước lên trời cao là cả sự tiếc nuối cho chính mình, cho những người thân, những người họ yêu và những người đang sống cạnh họ. Hiền từ Tuy Hòa vào Nha Trang học đại học, có người yêu, kết hôn và có con khi em mới 22 tuổi. Diễm phúc khi vừa sinh con xong, gia đình chồng xin cho em  một công việc ổn định với mức lương tàm tạm. Tưởng cuộc sống gia đình em mãi hạnh phúc nếu như em… Em vấp ngã từ những bước chập chững của hôn nhân. Em quá non trẻ khi giải quyết vấn đề bất hòa giữa mối quan hệ nhà chồng. Em chưa đủ bản lĩnh để cân đo đong đếm với mức thu chi của vợ chồng. Em không khôn khéo khi va chạm với chị chồng. … và có tỉ tỉ lý do. Chung quy lại em ngoan mà chưa khôn, nên em cần thời gian, cần sự chính chắn, cần lời nói chân tình, lời xin lỗi, cần ngồi nói chuyện để giải quyết vấn đề một cách thấu đáo với các thành viên trong gia đình chồng và cần lắm đôi vợ chồng trẻ không buông tay nhau để ánh mắt con thơ luôn là nỗi ray rứt của bậc cha mẹ… Hiền rơi vào trạng thái khủng hoảng, em cho rằng mình đúng khi quyết định đòi ở riêng đồng nghĩa em bắt chồng em lựa chọn: theo vợ hay vâng lời mẹ. Không được ở riêng Hiền buông lỏng mình, em tự dọn đồ ra ngoài và thuê phòng trọ để ở, chỉ thông báo ba, mẹ chồng, rồi kéo vali đi trong ánh mắt ngỡ ngàng của mọi người. Dù rằng biết Hiền còn trẻ con, nhưng khó có người chồng nào, cha mẹ chồng nào chấp nhận kiểu hành xử như vậy. Tội nghiệp chồng Hiền, không biết xử sự như thế nào. Vợ thì trẻ con, cố chấp, nông cạn, mà mình thì từ nhỏ đến lớn sống trong vòng tay của cha, mẹ, đi làm thì thôi về nhà đau đầu bên tình, bên hiếu chọn bỏ ai… Hiền bây giờ sống khép mình, sự hồn nhiên của những ngày đầu mới gặp em không còn nữa, đôi mắt em buồn, xa xăm hơn… Và buồn hơn em mất quyền nuôi con vì thu nhập thấp và phải ở nhà thuê. Bây giờ nhìn em, tôi thương em nhiều hơn giận, em vấp ngã trong sự yêu thương, đầy đủ, trong sự yêu chiều của chồng và cha mẹ chồng. Thiết nghĩ ai cũng có lúc sai, nhưng giá như, giá như có người thân ở cạnh Hiền để em được dạy dỗ, bảo ban, phân tích cho em thấy điều nên nói và không nên làm để em về đúng với vị trí của người mẹ, người con dâu hiền thảo trong gia đình. Bây giờ quá muộn đối với Hiền, em đánh rơi tuổi trẻ, bỏ rơi hôn nhân, em lặng lẽ, co ro trong phòng trọ vắng hẳn tiếng nói, tiếng cười của người em yêu. Tôi nghĩ rằng sẽ có nhiều hoàn cảnh cũng giống Hiền, trẻ người non dạ, vậy nên những người làm cha mẹ hãy dành chút thời gian gần gũi với con em mình, dạy dỗ chúng từ bước chập chững của hôn nhân. Để các em không bị vấp ngã, đỗ vỡ hôn nhân, để con thơ sau buổi học sẽ được sà vào vòng tay của cha mẹ chúng … và để gia đình luôn là bên đỗ, là bình yên ấm êm hạnh phúc.

Ly hôn

Tác Giả: Vũ Thị Nga
Cô bước vào phòng xử án với vẻ xinh tươi như chưa từng trải qua những ngày đớn đau đầy nước mắt, gương mặt đẹp như tranh đã hồi sinh . Hôm nay toà xử vụ án ly hôn mà cô là người đứng đơn. Trong bộ váy áo rực rỡ nhất cô nhìn thẳng vào kẻ mà cô từng rất yêu thương, anh đứng đó nhìn cô vẻ mặt ngạc nhiên , có lẽ anh tưởng sẽ chứng kiến một người đàn bà nhàu nhĩ đẫm nước mắt, sẽ đau khổ hối tiếc vì đã xin ly hôn. Cô kiêu hãnh ngồi xuống với vẻ mặt của người chuẩn bị mọi việc và tin về điều mình làm. Anh bối rối hơn anh tưởng, sự nuối tiếc hiện rõ trên gương mặt, anh nghĩ thầm: - Sao cô ấy thay đổi nhanh thế Đã ba năm từ khi anh và cô nắm tay nhau thề trước chúa về lòng chung thuỷ, về những cam kết bên nhau suốt đời. Cuộc tình của họ êm đềm và đầy sự ngưỡng mộ: Anh , một doanh nhân trẻ thành đạt và cô một người sinh ra để được yêu thương. Để được tình yêu của cô anh đã phải loại bao nhiêu đối thủ nặng ký về ngoại hình và kinh tế. Tốt nghiệp đại học cô theo anh về dinh và bằng lòng xếp lại tất cả ước mơ, đứng sau lưng anh làm người nội trợ khiêm tốn. Cưới nhau được ba tháng cô đã có tin vui, một bé gái xinh như thiên thần là biểu tượng của tình yêu ra đời. Cô ngập tràn hạnh phúc và ngủ quên trong cái hạnh phúc tưởng như bền vững ấy. Trong thời gian cô mang thai, những cơn ốm nghén khiến cô trễ nải mọi việc, bạn thân cô đã dọn đến ở cùng để bầu bạn và chăm sóc cô. Thuý là bạn thời trung học và hiện là thư ký trong công ty chồng cô. Thuỷ không đẹp bằng cô nhưng vẻ nóng bỏng khiến Thuý cũng được nhiều chàng ngấp nghé . Cô rất tin bạn và cảm kích trước sự chăm sóc của Thuý, chồng cô cũng thế, anh luôn khen Thuý tốt và dành nhiều ưu đãi cho Thuý trong công ty. Cô vì bận rộn với con nên thả lỏng ngoại hình và số ký tăng vùn vụt, thỉnh thoảng leo lên bàn cân cô cũng hoảng vì giờ số ký đã tăng hơn mười ký, nhưng khi nhìn thiên thần bé cô lại cười vì tin chồng và dành hết thời gian cho con. Chồng cô đi công tác nhiều hơn, anh bảo công ty đang phát triển và toàn những hợp đồng béo bở được ký, những chuyến công tác dài hơi luôn có Thuý đi kèm vì Thuý là thư ký riêng của anh. Cô vẫn tin anh và bạn, vẫn thầm cảm ơn anh vất vả lo cho hai mẹ con cô, nếu không có một ngày cô nhận được một cuộc điện thoại từ số lạ. - Chồng chị đang ở khách sạn X với cô Thuý. Cô choáng nhưng vẫn chưa tin, hôm qua anh ôm cô bảo: - Mai anh bay sang Trung Quốc vì mới có đối tác lớn có lẽ một tuần mới về, em ngoan ở nhà chăn con nhé, anh thưởng! Cô hạnh phúc hôn chồng và thấy mình thật may mắn. Số lạ cho cô địa chỉ khách sạn . Cô vẫn chưa tin nhưng trong lòng bối rối, lâu rồi cô không ra ngoài chỉ quanh quẩn trong nhà với con, bộ dạng lôi thôi, cái dáng vẻ hotgirrl của cô biến mất thay vào đó là một bà mẹ bỉm sữa đúng chất. Băn khoăn nhưng lòng không yên cô thay đồ dặn vú chăm con rồi gọi xe đến địa chỉ được báo. Đến nơi đó là một khách sạn loại trung khá xa nơi cô ở, cô đăng ký mướn phòng cùng tầng với anh, bấm thang máy cô vẫn mong chỉ là sự nhầm lẫn. Phòng cô ngẫu nhiên đối diện phòng anh và cô ngồi chờ với trái tim thắc thỏm. Chẳng lâu cô nghe tiếng cười quen thuộc của Thuý, hé cửa nhìn cô muốn ngất khi thấy chồng cô ôm eo Thuý, hai người hôn nhau trước của phòng với vẻ phấn khích. Mở cửa phòng cô bước ra, run rẩy nhìn hai người. Chồng cô hoảng hốt lắp bắp: - Em đi đâu đây? - Anh đừng về nhà chờ đơn ly hôn. Không hiểu sao lúc đó lòng căm giận át cơn ghen để cô bình bĩnh thế, thay vì khóc lóc cô ném cái nhìn khinh bỉ vào Thuý: - Cô giỏi lắm Nói xong cô bỏ chạy, chồng cô đuổi theo nhưng thang máy đã đóng. Về đến nhà cô vào phòng khóc như chưa từng, bây giờ trái tim cô mới cảm nhận sự đổ vỡ, nó hình như đang tan ra theo nước mắt. Cố cấm cửa anh và thay toàn bộ khoá cổng, nhắn tin yêu cầu anh cho cô một thời gian để bình tâm. Trong đầu cô là cuộc chiến giữa tình yêu và lòng kiêu hãnh. Cô đã từng là nỗi ước mơ của bao người mà giờ anh dám phản bội khi cô đã vì anh để tặng anh một thiên thần, vì anh mà bỏ hết những hoài bảo. Cô phải là cô ngày trước dẫu trái tim tan nát. Mỗi ngày cô tập gym , đi spa và gặp lại những bạn cũ. Cuối cùng cô đã xin được việc ở một công ty lớn vì cô tốt nghiệp loại ưu, bốn tháng cô đã trở lại cô ngày xưa, một hotgirl đình đám, sau lần sinh nở cô lại thêm quyến rũ, mơn mởn của gái một con. Và chuyện cần làm là cô đâm đơn xin ly hôn. Chồng cô vẫn điện thoại và xin cô tha thứ, cô không trả lời và không gặp mặt. Tất cả những tin nhắn cô lưu lại để làm bằng chứng ly hôn. Trong lòng cô anh đã chết, hay đúng hơn tình yêu của cô đã chết khi nhìn thấy anh và Thuý hôn nhau. Cô nghĩ giờ chỉ còn thiên thần bé nhỏ, cô sẽ là một Single mom,nhưng là một single mom đẹp và hạnh phúc . Cô tin mình sẽ thế và chắc chắn thế. P/S: Viết theo chuyện đời Bee

Tứ linh truyền kỳ

Tác Giả: Nguyễn Đặng Tú Quỳnh
Trong vô vàn những cổ thư được tìm thấy ngày nay, bộ cổ thư nổi tiếng nhất chính là “Tứ linh truyền kỳ” - một bộ cổ thư được viết về thần thú. Chúng tồn tại song song với loài người, và được gọi là Tứ Linh - bao gồm Long, Lân, Quy, Phụng. Tứ linh tộc sớm lập nên những vương quốc huyền thoại của chúng.  Đó là Thủy Quốc, Mộc Quốc, Sơn Quốc và Kim Quốc - những vương quốc giàu có, thịnh vượng, những triều đại kéo dài vô cùng vô tận. Chúng lập nên quy tắc sống hòa thuận với nhau dưới sự cai quản của một nước nào đó, và cùng nhau bảo vệ con người, nhưng phải sống tách biệt với họ. Thanh Long chọn cho mình Thủy Quốc, chúng sống dưới mặt nước băng mỏng nhưng kiên cố, tách biệt khỏi thế giới loài người. Dẫu vậy, qua mặt băng mỏng, người ta vẫn có thể thấy được rõ ràng những gì xảy ra với vương quốc này. Con người có thể nhìn cuộc sống của chúng mà tiêu khiển và để hiểu biết, học hỏi. Do đó, Thủy Quốc thân thiết với con người nhất và trở thành nơi dễ tác động con người nhất. Kỳ Lân ưa ẩn nấp trong những tán rừng già, chúng chọn những cánh rừng đại ngàn để thành lập Mộc Quốc. Mộc Quốc tuy gần với con người, nhưng dưới những tán cây khổng lồ và những gốc cổ thụ to lớn, loài Kì Lân vẫn có thể sinh sống một cách thoải mái mà không bị con người làm phiền đến. Đây cũng là một lợi thế cho chúng một khi chiến tranh của tứ quốc xảy ra, chúng có thể dễ phòng ngự hay lập kế tiến công mà không ai hay biết. Huyền Vũ chọn núi cao để dẫn dắt dân tộc mình, Sơn Quốc của chúng phát triển nghèo nàn hơn các vương quốc khác. Nhưng từ những dãy núi cao, loài rùa cổ này ở trên nhìn xuống mà nắm được hết mọi sự thế gian, trở thành loài vật công tâm nhất, hiểu biết nhất trong các loài linh thú. Kim Quốc - bầu trời cao tiêu diêu tự tại trở thành vương quốc của Chu Tước. Chu Tước sử dụng lợi thế của không trung để xưng bá tứ quốc, trở thành Vương quốc lớn mạnh nhất trong tứ quốc và nắm quyền cai trị ba vương quốc còn lại. Tuy nhiên, loài Chu Tước còn mong muốn độc chiếm thế giới loài người, thống trị ngũ quốc. Mộng ước xưng bá ấy của Chu Tước được truyền qua hết đời vua này đến vua khác của Kim Quốc. Và nó bộc phát thành một cuộc tấn công mạnh mẽ vào đời vua thứ 18 của Kim Quốc - quốc vương Phụng Bảo. Năm ấy, Phụng Bảo có nhã ý mời Long Ẩn, Kỳ Thi Phi và Quy Thức - vua của ba vương quốc còn lại thời bấy giờ - đến ngự thiện. Bề ngoài, hắn tỏ ý muốn nhân cơ hội này bàn một mối làm ăn lớn, làm giàu cho tứ quốc. Long Ẩn dẫn theo một họa sĩ đi cùng, hắn tên là Lưu Khắc. Long Ẩn và cả long tộc muốn Lưu Khắc họa lại tất cả mọi chuyện xảy ra trong tứ quốc rồi dán lên mặt băng kiên cố để mọi loài trong ngũ quốc được xem và cập nhật tình hình. Phụng Bảo cho phép điều đó. Hắn chuẩn bị một đại tiệc linh đình để đón các vị vua và luôn mong muốn Lưu Khắc họa lại mình với những hình ảnh hoàn mĩ và hoàn hảo nhất. Kỳ Thi Phi là một kẻ rất sốt ruột và háo thắng, hắn không muốn chờ đợi lâu bất kì điều gì. Chưa chờ chủ tiệc mở lời, hắn đã nhanh nhảu: “Phụng vương, ngài mời chúng tôi đến đây để bàn việc chi?”. “Kỳ đệ bình tĩnh nào, để ta nói cho có đầu có đuôi đã. Các đệ xem, bao năm qua chúng ta thay nhau bảo vệ và săn sóc cho loài người...chúng ta có được cái gì chưa? Chúng ta không thu lấy một lợi lộc gì từ chúng, vậy mà chúng chỉ xem thường chúng ta và trưng chúng ta lên những bức phông vô tri vô giác. Còn thứ chúng tôn thờ là tiền bạc, vật chất, ấy lẽ nào là công bằng hay sao?” - Phụng Bảo từ tốn trả lời. Long Ẩn lúc này ậm ừ, không đưa ra chủ ý gì cả. Chủ nhân Sơn Quốc là Quy Thức, tuy không nói gì, nhưng nét mặt y cũng đanh lại, dường như hiểu ra được ý đồ gì đó của Phụng vương mà lấy làm giận giữ. Quan sát thấy không ai phản ứng, Phụng Bảo lại tiếp lời: “Do đó, mà ta muốn bắc một cây cầu từ tứ quốc sang Nhân Quốc ( thế giới loài người), để bọn chúng có thể tự do ra vào thăm thú tiên quốc của chúng ta. Tuy nhiên, ta sẽ giới hạn thời điểm chúng có thể đến đây, cũng như thu thuế tham quan tiên cảnh. Các ngài thấy thế nào?” Quy Thức giận giữ phản đối: “Kìa Phụng vương, ngài làm thế mà coi được sao? Những loài tứ linh chúng ta xưa nay sống có quy tắc của mình. Mà quy tắc trước hết để tồn tại chính là phải tách biệt khỏi nhân gian. Nếu ngài làm vậy, khác nào bỏ đi cái danh linh thú và để chúng ta sống chung với tất cả các loài thú các ở Nhân Quốc hay sao?” “Đúng vậy, họ muốn xem thì qua mặt băng mỏng của Thủy Quốc cũng đã xem được tiên cảnh rồi Phụng vương ạ, ngài việc gì lại làm khó thần dân của chúng ta như vậy?” Long Ẩn ủng hộ Quy Thức. Phụng Bảo giận dữ: “Lí do của các ngài chỉ đều là vì tư lợi, không vì lợi ích của tứ quốc. Các ngài nghe đây, ý ta đã quyết, vốn chẳng ai có thể thay đổi điều gì!!!” Quy Thức và Long Ẩn nghe vậy bèn đập bàn, đùng đùng đòi bỏ về: “Chúng tôi nhất quyết sẽ không để thần dân chúng tôi bị quấy nhiễu vì cây cầu ấy, ngài cứ thử xây xem!”. Phụng Bảo lúc này nhận ra rằng, nếu như Long vương và Quy vương phản đối, chiếc cầu này sẽ không thể xây, bởi lẽ, chân cầu cần kê ở Thủy Quốc và đầu cầu buộc phải kê ở Sơn Quốc. Thấy thế, Phụng Bảo vuốt đuôi hai vị kia: “Kìa kìa, các đệ đừng nóng, huynh đây là chủ cả tứ quốc, ắt hẳn sẽ suy nghĩ cho mọi bề của tứ quốc dân. Ta sẽ tạm gác lại việc này, suy nghĩ chu toàn mọi việc đã, các đệ thấy thế nào?” Quy vương lạnh lùng đáp lời: “Mong ngài nói lời giữ lấy lời…” .Rồi hắn quay lưng rời bàn tiệc mà đi thẳng. Long Ẩn lúc này cũng cáo từ. Kỳ Thi Phi chờ cả hai đi khuất bèn kính cẩn mời Phụng Bảo hạ tọa, bàn bạc chi li: “Các huynh ấy chỉ khéo lo cho thể diện, chứ đệ thấy ý của Tứ quốc vương là thánh minh lắm đấy ạ!”. Phụng Bảo đề phòng kẻ này, hắn mưu kế đa đoan, lại không hay có chính kiến. Có việc gì hắn cũng nói thêm nói bớt vào, làm loạn tứ quốc. Phụng Bảo vốn không ưa gì hắn, thế nhưng lần này muốn mưu kế thành, không thể nào bỏ qua sự ủng hộ của hắn. Phụng Bảo thăm dò: “Ý ngươi thế nào?” “Chúng ta cứ việc xây đi đã, đến khi cầu xây xong rồi, chả lẽ nào các ngài ấy lại phá đi hay lại cản chuyện cho con người vào tứ quốc hay sao?” Kỳ Thi Phi cười đểu. “Đệ nói cũng có lí, nhưng để che mắt chúng thì….” Phụng Bảo do dự. “...bèn nhờ đệ ra tay vậy…” - “Vì huynh, đệ rất sẵn lòng!” - Kỳ Thi Phi đáp lời. Vậy là Phụng Bảo và Kỳ Thi Phi bắt tay với nhau. Chúng cho người dùng thần khí tạo một dải băng che mắt thần dân của Thủy Quốc và Sơn Quốc. Thế nhưng dải băng này chỉ có thể phát huy tác dụng với những con rồng bé, rùa bé, chứ không thể che mắt những con rồng và rùa trưởng thành, có tu vi cao thâm, đặc biệt là Long Ẩn và Quy Thức. Thấy vậy, Phụng Bảo giao việc đánh lại hướng chúng cho Kỳ Thi Phi, còn mình thì huy động thần dân trong nước bắt đầu xây cầu. Hắn nuôi tâm cơ hấp thu tinh khí của từng con người một bước vào tứ quốc, vừa thu kim tài vừa thu năng lượng, vừa tăng sức mạnh cho Phụng tộc, vừa tăng căn cơ cho Kim Quốc độc bá thiên hạ. Bấy giờ Kỳ Thi Phi không hề biết đến chuyện này, hắn nghĩ tiền tài thu được từ cầu thần sẽ được chia đều cho tứ quốc, hoặc ít nhất là nước của hắn và Kim Quốc, thành thử Kỳ Thi Phi hết mực giúp đỡ cho Phụng Vương trong việc đánh lạc hướng Long tộc và Sơn tộc. Kỳ Thi Phi ở Mộc Quốc sai bảo Loan Nương - mỹ nhân số một của Kim Quốc - cũng là con gái của Phụng Bảo, đi quyến rũ Long Thủ - nhị hoàng tử của Thủy Quốc. Mặt khác, Loan Nương cũng được giao nhiệm vụ kết thân với Lưu Khắc, khiến hắn si mê, lẽo đẽo theo nàng, bỏ bê việc cập nhật họa tranh trên mặt băng cho ngũ quốc. Tin tức Loan Nương và Long Thủ khiến Thủy Quốc xôn xao, kẻ ủng hộ người phản đối. Bởi hai loài thú khác nhau xưa nay chưa từng có tiền lệ kết duyên cùng nhau, chúng sẽ sinh ra dị thú, làm náo loạn tứ quốc. Việc ấy càng khiến cho Long Ẩn và hoàng hậu của mình lo lắng cho con trai, bỏ bê triều chính để can ngăn con. Tất nhiên họ cũng bỏ quên mất cái cầu vớ vẩn mà Phụng Bảo đang xây. Vậy là chỉ trong thời gian ngắn, Kỳ vương che mắt được cả Thủy Quốc và Nhân Quốc nhờ Long nhị hoàng tử và Lưu Khắc. Mối tình tay ba oan trái ấy dĩ nhiên không làm xáo trộn tâm tư của Quy vương là Quy Thức. Quy Thức tuy hiểu biết sâu rộng nhưng lại là kẻ cầu toàn, luôn muốn giữ hòa khí cho cả tứ quốc, chưa hề một lần vạch trần mưu kế của Kỳ Thi Phi cho Long Ẩn biết. Điều đó tạo cho Kỳ Thi Phi một cơ hội lớn. Biết được trong Sơn Quốc có rất nhiều nhân tài, hắn sai bảo Kỳ Cầm, Kỳ Thi, Kỳ Họa, Kỳ Kỳ sang thách đấu với các danh tài của Sơn Quốc. Kỳ tộc và Quy tộc tranh tài làm dấy lên một phen náo nhiệt cho tứ quốc. Họ tổ chức tiệc ăn mừng cho những người thắng cuộc, ăn chơi chè chén say xưa, huy động Lưu Khắc họa ảnh cuộc thi dán khắp ngũ quốc. Tứ quốc và Nhân Quốc bấy giờ ngập tràn trong tin tức về cuộc thi của Kỳ Thi Phi. Thế nhưng để đề phòng vạn nhất, Kỳ Thi Phi lại sai Lân Vũ, con gái của chính mình, đến chúc mừng những người thắng cuộc trong cuộc thi tài với Sơn Quốc. Lân Vũ dẫn theo vô số các bạn bè của mình, khoác lên mình những bộ cánh trắng muốt như pha lê, chải đuôi cong vuốt lấp lánh bảy sắc cầu vồng đến bữa tiệc mừng của Sơn Quốc và Mộc Quốc. Họ chè chén say xưa và đàn ca hát múa tưng bừng. Loan Nương cũng lợi dụng việc này mà dụ Lưu Khắc họa tranh về những anh tài của Sơn Quốc, dán lên mặt băng của Thủy Quốc. Những người trong Long tộc qua đó mà có cơ hội để lời vào việc của Kim Quốc và Sơn Quốc, kẻ phản đối Lân Vũ, kẻ khen ngợi những anh tài của Sơn Quốc. Họ cãi nhau ỏm tỏi dưới mặt băng của Long Quốc, loài người trông thấy lấy làm tiêu khiển, cũng lấy làm xâu hổ thay cho tứ linh. Quy Thức biết hết thảy những điều đó, hắn ra sức khuyên bảo thần dân một vài lần, nhưng với bàn tay ma lực của Kỳ Thi Phi, Quy tộc bỏ bê lời vua. Còn Quy Thức thì đành bất lực, không màng thế sự , chỉ khoanh tay đứng nhìn ngoài cuộc. Trở lại với Phụng Bảo, nhờ có Kỳ Thi Phi, hắn đã âm thầm xây cầu thần hoàn tất mà thần không biết, quỷ không hay. Mộng bá vương của hắn của dần thành hiện thực. Lúc cây cầu được khánh thành cũng chính là lúc thần dân tứ quốc thức dậy sau cơn ngủ say mê mị mà Kỳ Thi Phi đã ban cho. Ai nấy đều ngỡ ngàng và tức giận, thế nhưng đã quá muộn màng. Chỉ mới tối qua đó còn là vùng đất thiêng chỉ dành cho thần thú, sáng hôm sau loài người đã được bước vào. Phụng Bảo sai Phụng Tài là cánh tay phải đắc lực của mình thu thuế những ai bước vào Tứ Quốc, Phụng Tài cậy chủ làm tàng, người thứ hai thu đắt hơn người thứ nhất, người thứ ba thu đắt hơn người thứ hai. Không những mất tiền, Nhân Quốc còn mất mạng. Bởi lẽ những người bước vào tứ quốc không ai sống sót trở ra, họ bị Phụng tộc hút hết tinh khí trên người và bắt làm nô bộc. Phụng Bảo giải thích với Nhân Quốc qua mặt băng rằng: những người ấy thấy tứ quốc quá đẹp và họ muốn sống ở đó mãi mãi. Lời giải thích ấy ban đầu thu hút ngày một nhiều người đến tứ quốc, thế nhưng Nhân tộc dần nhận ra mưu kế ấy và họ muốn giải thoát những người bị cầm tù ở tứ quốc. Nhân tộc đại chiến cùng Quy tộc, Long tộc, Lân tộc trên mặt băng của Thủy Quốc - đầu mối giữa loài người và tứ quốc. Hết năm này đến năm khác, cả hai bên dần cạn kiệt sức lực, mặt băng của Thủy Quốc cũng sắp vỡ ra đến nơi nhưng cuộc chiến thì vẫn không thể kết thúc. Lúc này, Long Ẩn và Quy Thức quyết định dẫn binh đi đánh Phụng Bảo, kêu hắn thả người thì mới chịu ngừng chiến. Phụng Bảo cùng đoàn quân lớn mạnh của mình đánh trả kịch liệt Long tộc và Quy tộc. Sức cùng lực kiệt, Quy Thức cùng vợ chạy trốn đến Nhân quốc. Họ khuyên Nhân quốc dừng chiến, ra sức phá vỡ cây cầu để cứu những người còn lại. Ban đầu con người không tin họ, nhưng hiểu được việc đánh nhau từ năm này sang năm khác không phải là cách, họ đành nghe lời Quy vương. Thế nhưng, cây cầu được phong ấn bởi sức mạnh của Phụng Bảo, không có cách nào phá vỡ. Chỉ có duy nhất một cách, đó là phá vỡ bề mặt chống đỡ của cây cầu, đó là hủy đi Thủy Quốc và Sơn Quốc. Quy Thức bàn bạc việc này với Long Ẩn, họ tranh cãi kịch liệt vì Long Ẩn không đồng ý, hắn không thể để Long tộc bị diệt vong. Nhị hoàng tử Long Thủ lúc này đã tỉnh thức khỏi mưu kế của Kỳ Thi Phi, hắn muốn báo hiếu cho cha mẹ và cứu tứ quốc. Bấy giờ, Loan Nương và hắn đã nảy sinh tình cảm thật sự, thề sống chết có nhau, hắn bèn cùng Loan Nương lập kế giết Phụng Bảo, lấy máu hắn hủy đi cây cầu, kết thúc chiến tranh. Loan Nương bên hiếu bên tình tuy đắn đo trăm lần, nhưng nghĩ đến cảnh cha mình tàn sát Nhân tộc, làm hại tứ quốc, gây ra hỗn chiến mấy trăm năm trên mặt băng của tứ quốc bèn đành lòng giúp Long Thủ. Cô chỉ ra tư phòng của Phụng Bảo cho họ. Quy Thức và Long Ẩn, Long Thủ tập kích tư phòng Phụng Bảo lúc hắn đang ngủ say, giết chết hắn và giải cứu những con người bị bắt ở đây. Khi những người bị Phụng Bảo bắt trở về Nhân quốc, đại chiến trên mặt băng của Thủy Quốc cũng kết thúc. Thế nhưng Sơn tộc đã bị thiệt hại hơn một nửa, Kỳ tộc bị diệt vong, Long tộc và Phụng tộc thì mất hết tu vi nghìn năm, vĩnh viễn không thể hiện thân trước Nhân tộc được nữa. Quy Thức thấy vậy hối hận vô cùng: “Nếu ban đầu ta vạch trần sớm mưu kế của Kỳ Thi Phi, liệu kết cục có tốt đẹp hơn không?”. Long Ẩn không trả lời. Hắn dùng sức lực cuối cùng của mình phá vỡ mặt băng của Thủy Quốc “Không còn mặt băng, sẽ không còn Kỳ Thi Phi thứ hai, không còn Phụng Bảo thứ hai, không còn cuộc chiến thứ hai…” Cả Thủy Quốc từ đó biến mất, chìm dần trong làn nước xanh thẳm. Thế nhưng Quy Thức đâu biết rằng, chuyện chưa kết thúc ở đó….

Giấc mơ

Tác Giả: Vũ Thị Nga
Trong giấc mơ ông thấy mình trở về ngôi làng cũ, con đường đất đỏ dẫn vào làng dường như lạnh lẽo hơn, hàng tre giờ cằn cỗi vàng úa, lá tre rụng đầy ngập hai bờ cỏ xanh rì. Qua cái cổng làng xiêu vẹo, cột xi măng vỡ nham nhở phủ rêu là cái giếng xây bờ bao quanh cao khoảng một mét . Đây là nguồn nước mà cả làng dùng sinh hoạt. Ông nhìn xuống thấy nó cạn khô trơ đáy, ngạc nhiên ông đi nhanh vào làng, hai dẫy nhà tranh mái rạ cũ xơ xác như không có người ở, ông chợt thấy lo lắng. Ngôi nhà Xoan ở cuối làng với hàng cúc tần xanh mướt vẫn như xưa, chỉ có cái cổng rào cũ mốc thếch cho thấy thiếu sự chăm sóc. Đẩy cổng bước vào ông thấy một trang thờ khói hương nghi ngút giữa nhà và trên đó tấm hình Xoan với đôi mắt như muốn khóc. Sợ hãi ông ngã quị và tỉnh giấc, người lạnh toát và trái tim đập liên hồi. Ông đi lục số điện thoại của Xoan gọi cho cô, bên kia chuông reo nhưng không ai bắt máy, sốt ruột ông gọi thẳng cho bố mẹ Xoan bằng điện thoại bàn, chuông đổ cũng không có người nghe. Ông càng thấy lo lắng, lâu rồi Xoan không liên hệ với ông, từ ngày biết ông và Xoan yêu nhau, bố mẹ Xoan giận ông tuyệt giao. Ông là bạn bố Xoan và biết Xoan từ khi cô còn bé . Vợ con ông chết trong trận pháo càn, bố Xoan và ông là bạn cùng đơn vị chiến đấu. Hoà bình lập lại gia đình Xoan đoàn tụ và bây giờ Xoan đã là cô thiếu nữ phổng phao xinh đẹp. Ông là khách quí của gia đình, ông hát hay đàn giỏi và thường hát trong những buổi tụ họp bạn cũ tại nhà Xoan. Không biết từ lúc nào giọng hát tiếng đàn và vẻ phong trần của ông đã làm rung động cô gái trẻ. Xoan yêu ông dù ông đã từ chối khi cô nói với ông tình yêu của mình. Tuổi trẻ họ có những suy nghĩ rất táo bạo và quyết đoán, một buổi chiều mưa Xoan đến nhà ông ướt lạnh và sự cuồng nhiệt của cô đã khiến ông gục ngã. Sau lần đó ông tránh đến nhà Xoan, nhưng cô lại tìm ông mỗi ngày. Ngọn lửa tình yêu cháy bỏng của cô đã làm mềm trái tim người lính trong ông, tình yêu trở lại với ông như thuở thanh xuân. Ông yêu cô với tình yêu đôi lứa và cả tình yêu người cha. Họ say đắm nếm trải vị ngọt tình yêu , đôi khi ông cũng băn khoăn khi nghĩ đến bố mẹ Xoan ,nhưng sự nóng bỏng của cô đã làm ông quên hết. Kết quả của những ngày yêu nhau là cái thai tượng hình, mẹ Xoan với sự nhạy bén của người mẹ bà đã phát hiện và sau buổi nói chuyện bố Xoan cấm cửa ông và đưa Xoan đi đâu không biết. Đã ba tháng ông cố đi tìm mà cô vẫn như biến mất không tăm hơi, không một người bạn nào cô biết gì về cô, bố mẹ Xoan lại càng không tiết lộ nơi Xoan ở bà không tiếp ông. Vừa nhớ vừa lo lắng ông mơ toàn giấc mơ xấu, vừa nằm xuống ông lại thiếp đi và ngôi làng cũ hiện ra với vẻ hoang vắng lạnh người, ông thấy bóng người đàn bà chạy đến bãi nghĩa trang cuối làng tay bồng đứa bé. Ông chạy lại nhìn thì người đàn bà ấy chính là Xoan, cô mặc áo liệm trắng toát tóc xoã dài tay bống đứa bé mới sinh đỏ hỏn. Ông lại dở tấm khăn che mặt thì hết hồn đó là gương mặt đứa con đã chết của ông, nhìn lại Xoan lại biến thành vợ ông, với đôi mắt u buồn. Ông hét lên và tỉnh giấc. Trời vừa sáng ông bắt xe về quê Xoan, gia đình Xoan dọn về phố sau khi hoà bình lập lại nhưng vẫn giữ ngôi nhà cũ nhờ một người bà con trông hộ. Đến nơi ông lại ngôi nhà của gia đình Xoan, ngôi nhà đóng cửa im ỉm, như không có người ở, gõ cửa mãi mới có người ra mở. Ông hỏi: - Cô Xoan có đây không ạ? -Anh là ai mà hỏi Xoan - Tôi là bạn bố Xoan - Cô ấy không có ở đây Ông nhìn bộ dạng của người đàn ông trước mặt và cảm thấy ông ta không nói thật. Ông gạt ông ta và bước vào nhà, giữa nhà một trang thờ nghi ngút khói hương, Xoan trên đó đang nhìn ông với cặp mắt buồn vời vợi như trong giấc mơ trước. Ông ngã vật xuống và trong cơn kinh hãi ông nghe tiếng gọi : Bố ơi! của cùng lúc hai đứa trẻ, hoảng loạn ông nhìn thấy hai đứa bé với hai người đàn bà sau chúng: Xoan và vợ ông. Tiếng người giữ nhà như từ cõi xa xăm vọng tới: - Xoan treo cổ khi bị bố mẹ ép phá thai , đã được một tháng rồi. Ông chợt nhớ ngày này hai mươi năm trước vợ con ông đã chết dưới trận pháo càn.
XEM THÊM

Chiếc sơ mi hàng hiệu

Tác Giả: Nguyễn Thị Như Quỳnh
Anh ngồi nắm bàn tay vợ thật chặt, rồi đưa lên miệng hôn. Đã hai ngày nay anh đều ngồi như vậy bên cạnh giường chị, không ăn không ngủ, mặc mọi người ra sức động viên, dỗ dành. Một người chưa từng rơi nước mắt như anh giờ đây lại có thể khóc tu tu lên như một đứa trẻ, có lúc chỉ nghe tiếng nấc khan, tưởng như anh đã cạn kiệt mọi sức lực vì đau khổ. Mọi cảm xúc trong anh cứ xen lấn nhau khiến anh cảm thấy như muốn phát điên lên. Anh ân hận, anh xót xa, và anh thương chị vô ngần. Chưa bao giờ anh thấy mình sợ hãi như lúc này, cái cảm giác sẽ mất chị bất cứ lúc nào khiến anh hoang mang, chênh vênh tột đỉnh. Anh chỉ biết nắm tay chị thật chặt… Bố mẹ đều mất sớm, chị và em trai ở với ông bà nội. Chị học xong cấp 3 cũng là lúc ông bà lần lượt khuất núi. Lặng lẽ gác lại giấc mơ giảng đường, chị đốt tờ giấy báo thi đỗ đại học để xin đi làm công nhân, lấy tiền nuôi em trai ăn học. Lấy anh, chị rời quê lên phố, vẫn xin làm công nhân, và tiếp tục thi học tại chức, rồi sinh con trai đầu lòng. Gia đình anh cũng khá giả nên chỉ phải vay mượn chút ít, anh chị mua được căn nhà nho nhỏ không quá xa nội thành. Chị xin làm nhân viên văn phòng, lương cũng khá hơn và nhàn hơn. Với bản tính chăm chỉ, nghiêm túc và cầu tiến, anh cũng nhanh chóng được bổ nhiệm làm trưởng phòng kinh doanh, rồi lên phó giám đốc điều hành một công ty tư nhân quy mô lớn. Anh ít cười đùa, cũng không lãng mạn, thậm chí có phần gia trưởng, bảo thủ, song chị cũng là người khéo léo, nhẫn nhịn nên gia đình anh chị cũng được tiếng là hòa thuận, hạnh phúc. Cưới em trai chị, vợ chồng con cái thu xếp về quê. Chị hát khá hay nhưng hay ngại nên không mấy khi hát trước đám đông. Không biết ai đã “mách” với người dẫn chương trình đám cưới, mà người ta gọi tên chị lên hát tặng cô dâu chú rể một bài… Chị bẽn lẽn đi lên, đứng trước toàn thể hội hôn. Sau màn chào hỏi, ai nấy chờ đợi chị cất tiếng ca, nhưng chị không hát, chị bảo, chị sẽ kể tặng chú rể cô dâu một câu chuyện… Giọng chị không nén nổi xúc động: - Câu chuyện này là câu chuyện có thật của một người bạn chị. Chị ấy lấy được một người chồng tài giỏi, chung thủy, thu nhập hai vợ chồng cũng khá. Ai cũng bảo vợ chồng chị ấy đẹp đôi, hạnh phúc, nên đều rất ngưỡng mộ. Một hôm chị ấy đi mua cho chồng một chiếc sơ mi hàng hiệu, bằng gần nửa tháng lương của chị ấy, nhân dịp anh chồng được thăng chức. Chị ấy hăm hở mang chiếc sơ mi về tặng chồng, nhưng khi biết giá thành chiếc sơ mi, vốn là người tằn tiện, anh chồng không tiếc lời cằn nhằn, đay nghiến. Anh ta cho rằng chị ấy ăn chơi, đua đòi, hay làm gì đó có lỗi nên mới mua chiếc áo đắt tiền như vậy. Chị ấy đã khóc rất nhiều, nhưng không cãi chồng một lời, lặng lẽ cất chiếc sơ mi vào trong tủ. Hôm sau, chị làm đơn ly dị, anh chồng sẵn bực, cũng ký ngay. Rồi họ chia tay. Sau này, chị ấy có tâm sự với chị rằng, lý do thực sự mà chị ấy mua chiếc sơ mi đắt tiền như vậy, là vì chị ấy nghĩ chồng đã thăng chức, đi gặp đối tác toàn người giàu có, cũng phải sắm cho chồng ít nhất một bộ đẹp, để đỡ bị lạc lõng, nhưng vì phải cân đối chi tiêu, nên chị mới mua được cho anh chiếc áo, định bụng có tiền sẽ mua dần dần cho anh đủ bộ. Anh chồng không biết rằng, để có tiền mua cho anh chiếc áo đó, chị ấy chỉ dám mua cho mình những chiếc áo rẻ tiền ở hàng đồ cũ, vì nghĩ công việc của chị tầm thường, không cần mặc đồ đẹp với ai… Và lý do thật sự cho sự chia tay, là vì chị ấy đã quá mệt mỏi với sự vô tâm của chồng, anh ấy không quan tâm, và cũng không hiểu tâm tư suy nghĩ của chị ấy… Sau đó, chị ấy gặp một người kém chồng cũ rất nhiều về hình thức, kinh tế, nhưng chị ấy lúc nào cũng ngời ngời rạng rỡ, và chị ấy bảo rằng, anh ấy quan tâm chăm sóc chị ấy, hiểu chị ấy, thế là đủ. Cả hội trường lặng đi, gương mặt của rất nhiều nam thanh nữ tú có phần chùng xuống, chị cũng cảm động rơm rớm nước mắt. Ngưng một giây, chị nói tiếp: - Câu chuyện có vẻ hơi buồn… Nhưng qua câu chuyện này, chị muốn nói với hai em rằng, yêu nhau và lấy nhau, nhất định phải mãi mãi nuôi dưỡng tình yêu ấy. Ai kết hôn cũng sẽ hơn một lần, và có hàng vạn lý do để nghĩ đến việc ly hôn. Hai em hãy ghi nhớ từng khoảnh khắc của phút giây trọng đại này, trân trọng những vất vả của hai bên gia đình, bè bạn khi không quản ngại vất vả làm nên đám cưới này cho hai em, thành tâm chúc phúc cho hai em. Cuộc sống sau này sẽ không tránh được những hiểu lầm, cãi vã, nhưng sau lúc sóng gió hãy quan tâm nhau thật nhiều, để hiểu nhau, thương nhau hơn chứ không phải để đánh mất nhau. Và chị tin tưởng rằng hai em sẽ hạnh phúc… Những lời của chị vẫn mồn một trong đầu anh, và mỗi lúc nhớ lại, tim anh lại một lần nhói buốt, tựa như mỗi lời, mỗi chữ đều như một nhát dao khía vào. Câu chuyện mà chị kể là câu chuyện của vợ chồng anh, nhưng chị đã khéo léo thay đổi kết cục để không ai nhận ra. Hôm đó, sau khi anh thông báo được lên chức phó giám đốc, những tưởng vợ sẽ về sớm mua đồ nấu ăn ngon chúc mừng, chị lại nhắn tin cho anh đón con giúp. Anh đã hơi phật ý vì thấy chị có vẻ không quan tâm đến kết quả mà sau bao nỗ lực anh mới đạt được. Về đến nhà thì anh bực thật sự, vì nhà chẳng còn đồ ăn mà chị thì không biết khi nào mới về. Muộn mới thấy chị về, vẻ mặt rạng rỡ khác thường khiến anh không hiểu sao thấy rất chướng mắt. Khi chị hăm hở đưa chiếc sơ mi, anh cáu tiết vứt luôn xuống sàn, rồi mắng chị “nhà không còn đồ ăn đấy cô biết chưa, cô đi hú hí với thằng nào mà giờ mới về, tưởng mang quà về là cả vú lấp miệng em à? cô sẵn tiền nhỉ, chắc cặp với đại gia nên quen phung phí phải không, mua cả hàng hiệu cơ đấy…”. Từng lời cay nghiệt cứ thế đổ lên đầu chị, chị ngơ ngác đến tội, rồi nhìn trân trân xuống nền nhà, nước mắt cứ thế trào ra… Đứa con trai bập bẹ nói thấy bố mẹ cãi nhau thì ôm lấy mẹ khóc, rồi phát hiện ra mẹ cũng khóc, nó lấy bàn tay bé xíu lau nước mắt cho chị, ôm lấy gương mặt chị rồi hỏi “sao mẹ khóc thế, nín nín nào, em thương rồi…”. Chị ôm chặt lấy con, rồi như không kìm được, chị nức nở nói trong nhạt nhòa nước mắt: “Dù anh không hài lòng thì xét cho cùng, đó cũng là sự quan tâm của em. Vì là áo đắt tiền nên em mới lựa chọn thật kỹ, và về muộn như vậy. Em có ăn hoang phá hại hay không thì anh tự biết, có lăng loàn không anh cũng tự biết, và cũng chưa bao giờ em mua một chiếc áo đắt bằng một phần mười như thế này cho em. Còn anh, thử hỏi anh quan tâm em đến đâu?” Rồi chị đột nhiên cười khẩy “Ki cóp cho cọp nó xơi, biết cuộc đời thế nào mà cứ ăn tằn mặc tiện đến khổ, rồi cũng chẳng sống mà quan tâm nổi đến nhau chứ đừng nói là vừa ý hay không vừa ý”… Lúc đó, bực mình nên anh cũng không để ý lời lẽ của chị. Từ hôm ấy, anh chị gần như không nói với nhau câu nào, chị có vẻ mệt mỏi nên nhà cửa cũng chả buồn dọn dẹp. Anh là người ưa sạch sẽ nên thấy thế thì thường nhiếc móc này nọ, chị cũng chả buồn đấu khẩu như mọi lần. Chị càng im lặng, anh càng bực… Một tuần sau đó, em trai chị cưới, và chị đã lên kể câu chuyện như vậy. Chị vốn là người kín tiếng, về ăn cưới vẫn niềm nở tươi cười nên không ai nhận ra anh chị “có vấn đề”. Anh còn đang chết lặng vì khi ấy mới thực sự hiểu ý nghĩa sâu xa của chiếc áo sơ mi đắt tiền ấy, còn đang tự hỏi tại sao một người kín kẽ như chị lại đem chuyện nhà ra kể, thì đã thấy mọi người nhốn nháo, vì chị vừa dứt lời thì đột nhiên ngất xíu… Giờ đây, khi chị nằm đó hôn mê, nhợt nhạt, có thể ra đi bất cứ lúc nào vì ung thư dạ dày giai đoạn cuối, anh mới biết mình sống bên cạnh chị nhưng đã lâu không hề biết đến cảm xúc của chị, sức khỏe của chị. Nhớ lại, từ ngày lấy nhau, anh chưa một lần nói lại lời yêu, chưa một lần mua cho vợ một thứ gì kể cả những dịp sinh nhật, lễ tết, cũng chẳng hề biết chị ăn mặc thế nào. Chắc vì chị toàn mua quần áo cũ mặc tạm, nên anh không phát hiện ra chị có quần áo mới bao giờ. Anh càng đắng cay hơn, khi đọc được những dòng nhật ký, mà trang nào cũng nhòe nhoẹt, chắc vì chị vừa viết vừa khóc “Ngày… tháng… năm… Hôm nay, đồng nghiệp khen mình là người tinh tế, khi mình tặng quà đúng thứ cô ấy thích nhân dịp sinh nhật cô ấy, mình thấy thật buồn. Càng tinh tế thì càng nhạy cảm, càng nhạy cảm thì càng hay tổn thương. Nghĩ lại, hình như ngoài bó hoa cưới là bắt buộc, chồng mình chưa khi nào tặng mình lấy một bông hoa, món quà. Ngày phụ nữ còn bảo vợ đi mua hoa giúp, để anh đến tặng đồng nghiệp, vậy mà đến một chúc dành cho vợ cũng không. Lần nào, dịp nào mình cũng hy vọng, để rồi lại thất vọng, ấm ức… Thà mình bị chê là vô tâm có lẽ còn tốt hơn, đỡ phải buồn vì những điều nhỏ nhoi ấy…” “Ngày… tháng... năm… Xem phim Hàn, cảnh cảm động quá mình khóc, chồng thấy vậy quát ầm ĩ, rằng vớ vẩn không chịu nổi. Cảm xúc của mình mà là vớ vẩn ư? Có lẽ vì mình quá giống người phụ nữ ấy nên không thể kìm nén được. Đôi lúc mình tự hỏi, không biết mình là gì trong mắt chồng? Nếu mình chết đi, rồi sống lại, không biết anh có hiểu và quan tâm đến mình nhiều hơn không?...” Anh chua xót vô ngần, chỉ vì sự thiếu quan tâm của mình mà anh để chị bao ngậm ngùi nước mắt, lo lắng buồn phiền nên căn bệnh quái ác mới phát triển nhanh đến như vậy. Anh không hề biết đến những cơn đau vật vã hàng đêm của chị, bởi gần như hôm nào anh cũng về nhà trong tình trạng men rượu lâng khâng, đặt mình xuống là ngủ vùi cho đến sáng, rồi lại đi sớm. Anh vẫn luôn tự hào vì anh chung thủy, anh cũng luôn cố gắng đi sớm về khuya, tảo tần với công việc kiếm tiền cũng vì vợ con, và nghĩ thế là đủ, anh không hề biết rằng, chỉ vì sự vô tâm từ những điều rất nhỏ, mà giờ anh phải trả một cái giá quá đắt và đớn đau. Anh không dám nghĩ đến ngày mai, khi không có chị, anh và con sẽ sống thế nào… Giờ đây, anh mới biết trân trọng từng giây ngắn ngủi quý giá khi bên chị, mới hiểu phần nào nỗi lòng thì đã muộn. Anh chỉ biết nắm tay chị thật chặt, thì thầm gọi tên chị đầy yêu thương, để những phút giây còn lại, trái tim chị sẽ đập những nhịp yên bình, và đầy ấm áp…                                                                                 

Vết sẹo – Chùm truyện ngắn của Nguyễn Hồng Phúc

Tác Giả: Nguyễn Hồng Phúc
Vết sẹo - Em bỏ chiếc mặt nạ đó ra được không? - Xin anh, đừng yêu cầu điều đó. Nếu anh nhìn thấy dung mạo xấu xí của em, anh sẽ rời bỏ em như bao kẻ khác. - Tôi không giống bọn họ! - Lại là câu này... tất cả họ đều nói thế! - Nếu em thấy anh xứng đáng với tình yêu của em, hãy tháo bỏ nó ra để thử thách anh! Nếu em cứ giữ lấy nó, em sẽ không bao giờ biết được rốt cuộc anh là loại người nào! - Em yêu anh,...em không muốn mất anh! - Nực cười, em làm anh nổi máu nóng rồi đấy! - Anh đã nổi giận thật sự, thuận tay anh nới lỏng cà vạt, rồi cởi hết tất cả y phục trên mình, từ áo sơ mi, quần dài, cho đến nội y bên trong. Trước cái nhìn kinh ngạc của cậu, anh nói: - Đấy, thân thể anh cũng tồn tại khiếm khuyết và chỗ xấu xí. Những vết sẹo chi chít này vốn là sản phẩm của những lần va chạm hồi trước. Chúng nhắc anh rằng, loài người không hề hoàn mỹ, nhưng cách chúng ta sống, cách chúng ta yêu thương những chỗ xấu xí của nhau khiến chúng ta trở nên hoàn hảo! Anh không hề giấu diếm em bất cứ điều gì cả, em à, em cũng sẽ như thế chứ? - Vâng...- Cậu run rẩy trong nước mắt, đưa tay tháo nhẹ chiếc mặt nạ vốn bám dính trên khuôn mặt. Một khuôn mặt hơi đáng sợ, khi một nửa bên trái có rất nhiều sẹo, song, nét đẹp thánh thiện ánh lên qua khóe mắt lóng lánh nước. Người ngoài nhìn vào hẳn sẽ la ó vài câu khó nghe rồi khinh bỉ nhìn cậu, nhưng cậu không ngờ anh tiến lại đến bên, hôn vào gò má trái của cậu, thì thầm: - Vậy chúng ta đã trở thành một cặp đôi Xấu Xí Hoàn Hảo rồi nhé!   Câu chuyện trong nhà trẻ - Này, cậu ta là con trai của một gia đình gay đấy! - Ừ, kì quái ghê á! Họ sinh cậu ta bằng cách nào nhỉ? Cậu nhóc đi ngang qua, thấy đám bạn đang bàn tán về gia đình mình, cậu căm tức nhìn hắn, cái tên cầm đầu tụi hổ báo trường mẫu giáo, hắn cứ mượn cớ để chọc cậu thôi, không chịu nổi cậu lao vào đấm hắn, nhưng hắn đã né được, còn nắm tay cậu : - Đồ đáng ghét! Vậy thì có vấn đề gì hả??? - Cậu nhóc hét lớn, mặt đỏ bừng, sắp khóc rồi. - Không có gì, chỉ là tớ thích nói vậy thôi! - Cậu là tên xấu xa, cậu dám xúc phạm hai ba của tớ, tớ không tha cho cậu! - Ai cũng bảo đó là trái tự nhiên, đó là trái với tạo hóa!!! Hiểu không? Tớ mà phải xin cậu tha cho à? haha - Không, ứ thèm hiểu! Hai ba rất tốt, hai ba rất giỏi, hai ba không cần các cậu quan tâm! Hai ba tuyệt vời hơn những con người kia rất nhiều! - Nhưng tớ thích quan tâm đấy, cậu làm gì được tớ nào?  ???? - Đáng ghét, tớ không thèm chơi với cậu nữa!!! Bo xì! Bo xì! Tớ sẽ chơi với lớp trưởng lớp kế bên! Không chơi với cậu nữa!!! Cậu đáng ghét lắm! Nói xong, cậu bé dậm chân bỏ đi. - Ê ê, khoan đã, cậu không được chơi với thằng đó!! Nó rất xấu tính! Khoan đã! Tớ biết lỗi rồi!! Đừng đi mà! Tớ không dám làm vậy nữa đâu!!! Sau đó, người ta thấy một cậu nhóc cao hơn cứ lăn tăn chạy theo xin lỗi lấy lòng một cậu nhóc lùn hơn, cậu nhóc lùn mặt đỏ lựng vì tức, tỏ vẻ không thèm nghe, còn cậu nhóc cao hơn thì mặt dày ôm lấy cậu, khẽ thì thầm hai chữ: ''Bảo bối'' và sau đó là nhận một cái tát trời giáng....   Tình yêu là phải hành động - Nếu có một ngày, em phải rời xa anh, thì anh có nhớ đến em không? - Không. - Anh có đi tìm em không? - Không. - À, vậy sao?... - Cậu đau lòng nhìn anh. Xem ra mình chẳng là gì trong mắt anh cả. - Này, anh không biết em rời xa anh vì lý do gì, anh đều không cho phép. Bằng mọi giá, anh sẽ giữ em lại. Em biết mà, anh là một người bá đạo, anh sẽ làm mọi cách để giữ chặt em bên cạnh suốt đời, chứ không phải ngồi nhớ nhung hối tiếc vì đã để em rời xa anh. - À... - Cho nên, đừng nói những lời như vậy. Anh sẽ buồn. Cậu lặng im nhìn anh, nước mắt tuôn ra. Có lẽ, cậu đã tìm được đúng người có thể đi cùng suốt cả đời này. Tình yêu là phải hành động, phải nắm chặt trong lòng bàn tay.   Bữa ăn hạnh phúc Hôm nay anh đi công tác, sẽ không về. Cậu ngồi ăn cơm một mình, thật là buồn khi không có anh bên cạnh. Hôm nay toàn là những món cậu và anh thích nhất, nhưng sao đều tất cả đều vô vị quá. Cậu ăn xong rồi, dọn bát đũa, thì có tiếng đập cửa - Vợ ơi, anh về rồi! - Nhưng,... anh nói mai mới về, sao lại về sớm thế? - Cậu đưa tay đỡ cặp cho anh, ngẩng lên hỏi. - Vì anh đói. - Anh tháo cà vạt, trả lời rất gọn. - Không phải là đối tác sẽ đãi anh sơn hào hải vị nào đó sao? - Anh chán rồi, sơn hào hải vị nào cũng không bằng cơm vợ mình nấu! - Cơm em nấu không ngon, đồ ăn em làm cũng bình thường, có khi mặn chát, có khi lại quá nhạt, sao bằng nhà hàng cao cấp nấu được? - Nhưng nhà hàng nấu cho biết bao nhiêu người ăn, còn em, em chỉ nấu cho một mình anh ăn. Em nấu cho anh bằng sự cố gắng, cả tình yêu của em nữa. Đó là mĩ vị anh thích nhất. - Anh mỉm cười, ôm cậu từ phía sau và nói. - Để em đi hâm lại đồ ăn, anh chờ một chút! - Cậu quay đi, khẽ lau những giọt nước mắt vì hạnh phúc. Sau đó, cả hai cùng nhau dùng bữa, chỉ là bữa ăn đạm bạc nhưng sao lại ấm áp đến lạ thường.

Bố

Tác Giả: Vũ Thị Nga
Đã mấy năm bố không về quê, nội nhớ bố hay khóc thầm, nội chỉ lén khóc khi không có ai ở nhà hay khi chỉ có mình nó với nội. Nó biết nội rất thương bố, đứa con mang tiếng phá gia chi tử dưới con mắt của dòng họ, thực ra nội biết bố đã cố gắng hết sức để cho nội vui. Trời đã không chiều lòng người, bố làm gì cũng thất bại đến nỗi phải gởi vợ con về quê cho nội nuôi. Mẹ thì nay đau mai yếu, chỉ có thể làm việc vặt trong nhà phụ nội. Cái quán chè đầu làng của nội khá đông khách, toàn bà con chòm xóm vì thương nội hiền lành nên ghé ủng hộ, cũng chỉ rau cháo qua ngày. Mấy sào ruộng hương hoả nội đã bán cho bố lập nghiệp, nghiệp đâu chả thấy chỉ trong vòng một năm nó đã bay theo bóng bố. Sau khi mất hết vốn liếng, bố theo bạn bè lên mạn ngược đào đãi vàng. Nghe nói ai trúng sẽ giàu nhanh lắm. Trong làng cũng có mấy người nên nhà nên cửa sau mấy năm phiêu bạt, bố nghe thế vội gởi nó và mẹ cho nội rồi đi. Nội khóc dữ lắm để cản bố, vì người được của về làng đếm trên đầu ngón tay , còn thì mất xác hay về với tấm thân tàn. Mẹ cũng khóc nhưng bố đã quyết thì không ai cản được ngay cả nội. Thấm thoát bố đi ba năm, không tin tức, những người bạn đi cùng bố cũng chưa ai trở về hay có tin gì hết. Nội cứ khóc hoài giấu mẹ vì mẹ hay ốm nên nội sợ bịnh mẹ nặng hơn , chỉ có nó an ủi nội và tạo cho nội hy vọng. Thực ra nó tin bố thành công, trong lòng nó vẫn khấn nguyện cho bố. Nó biết bố rất thương gia đình và cố gắng hết sức, nhưng số bố lận đận làm gì cũng hỏng và bố lại ít nói, ít chia sẻ nên trong dòng họ không thích bố hay dè bỉu khi bố làm mất hết tiền bán ruộng của nội. Nó mới xin nội ngoài giờ học phụ chăn trâu cho bác Cả để giúp thêm sinh hoạt, nội thương nó chỉ biết khóc. Gia đình bác Cả giàu nhất xóm, mấy căn nhà gạch rộng , trâu bò cả chục con , bác là người mua lại ruộng của nội. Tuỳ giàu nhưng bác keo kiệt nên nội cũng không dám nhờ đỡ. Thế là ngày buổi học buổi chăn trâu , bác trả nó bằng gạo ,nó vui vì giúp được nội. Tánh nó giống bồ, it nói nhưng rất tình cảm và có hiếu, nó vẫn mong bố trở về. Chiều nay sau khi cho trâu ăn no, nó rong về trả cho bác Cả rồi lững thững về nhà . Về gần tới nhà nó hoảng hồn khi trước nhà nó đông nghẹt người, chạy vội về bước vào nhà nó đứng như trời trồng , bố đang tươi cười ôm vai nội , mẹ ngồi bên khóc sụt sịt và nội cũng khóc. - Ôi con trai bố lớn nhanh quá Bố đứng dậy ôm nó vào lòng, nó tưởng mình mơ vì trước mặt nó, bố sang trọng quá, hình ảnh tiều tuỵ khi đi không còn nữa và thay vào đó là một người đàn ông rắn rỏi khoẻ mạnh, nó ôm bố nức nở: - Con nhớ bố - Bố cũng nhớ con trai của bố lắm Nội vừa cười vừa khóc, mắt nội lấp lánh niềm vui , mẹ cũng thế. Nó biết bố đã thành công và gia đình nó sắp thoát cảnh nghèo khổ. Hàng xóm kéo đến đông vui như tết, bố mang rất nhiều quà biếu mọi người, ai cũng náo nức nghe bố kể Lần đầu tiên nó thấy bố nói nhiều như thế.Nó biết bố vui vì đã lo được cho gia đình đầy đủ và trong sâu thẳm bố thấy mình giỏi giang chứ không phải là kẻ phá gia chi tử nữa . Nó nhìn nội nhìn mẹ và thấy gia đình nó tuyệt vời làm sao Mọi người đều yêu thương nhau và nó sẽ giống bố không chấp nhận thất bại dù đã thất bại nhiều lần.

Yêu em

Tác Giả: Trần Khánh Quân
( Phần 1 ) Tình cảm qua mạng ...... liệu nó có thật sự tồn tại ? “ Tâm hồn mỗi ngưòi giống như một cái kho với đầy rẫy những bí mật nhưng bị khóa im lìm.Vậy nếu bạn may mắn , Thật sự may mắn thì trong cả cuộc đời mình bạn sẽ gặp đựoc một đôi người nắm trong tay chiếc chìa khóa khả dĩ có thể giải mã đựoc những bí mật của con tim. ” (Thái Trí Hằng) 1 - Kho Tàng Khi tôi gặp cô ấy tôi đã nghĩ ngay đến chiếc chìa khóa đó, chiếc chìa khóa khả dĩ và duy nhất trong đời tôii có thể mở ra và giải mã được những bí mật của con tim. Ấy vậy mà tôi đã đánh rơi mất. Từ bao năm nay tôi luôn sống hết mình bên máy tính. Ăn cũng cạnh game, ngủ cũng cạnh game, chơi MU tôi không mạnh mặc dù qua mấy năm ròng vẫn thua kém bao ngưòi nhưng vì thói quen của tôi không phải train level mà là đi PK. Ngoài đời tôi chỉ là một thằng hèn, một đứa bỏ đi nên tôi dốc hết tâm trí vào game. Cố tìm hiểu mọi điều về MU: công thức damage, máu, cách PK, build đồ theo từng đối thủ, build point khắc chế từng loại..v...v... Nên mặc dù reset không cao nhưng vẫn có thể thắng.... đểu được không ít. Khi gặp em, tôi cũng như mọi lần nhưng rồi về lâu chúng tôi kết thân, tôi mời em vào hội. Cùng train, cùng chat, cùng nhau giúp đỡ, phát triển Guild thêm mạnh mẽ. Lần đầu tiên sau nhiều năm đắm chìm trong mê luội tôi đã tìm lại được chính mình , Lần đầu tiên tôi biết quan tâm đến người khác , lần đầu tiên tôi biết quý trọng bản thân, lần đầu tiên tôi biết yêu… Nhưng rồi lúc tôi chợt nhận ra tôi không thể thiếu em cũng là lúc tôi đánh mất em bằng chính lỗi lầm của mình, chính tay tôi đã vứt bỏ đi ngưòi mà tôi thương yêu hơn chính mạng sống của mình. Chỉ vì lòng tham nhất thời tôi đã mang tiếng là một thằng ăn cắp, thực chất không khác gì ngoài đời, tôi củng chỉ là một đứa bỏ đi chỉ biết những thứ tầm thường mà để mất đi cái quan trọng nhất. Em biết được việc tôi làm, thất vọng, em bỏ đi, tôi níu kéo, tôi xin lỗi, tôi hứa… Tôi từ từ sửa đổi để trở nên tốt hơn, một tháng sau biến cố tôi đã khác hẳn lúc trước. Không còn nóng nảy, không còn cố chấp, không còn một chút gì cứng rắn trong tôi. Lúc này mọi thứ với tôi, mọi thứ mà em nói đều là sự thật. Tôi đã thay đổi vì em. Sinh nhật em tôi không biết tặng gì. Em nói em ở HN nhưng than ôi tôi lại sống ở Nam, tôi không thể gởi thiệp vì không biết địa chỉ (mặc dù đã hỏi đến 101 lần) tôi không thể gởi quà nhưng vì cùng chơi một game nên tôi quyết định kiếm một acc. Một acc không có tai tiếng, một acc thật tốt để em có thể vừa train vừa chat với tôi mà không phải lo bị ai PK. Tôi chọn : aabbcc52. 2 - Điên Ngọc Linh, một cái tên rất tầm thường đối với bao người. Với tôi , đó là tên của chiếc chìa khóa. Một cái tên thật đẹp... Linh ơi , Em là ai, dẫu chưa tùng gặp mặt, chưa một lần đựoc nghe tiếng em nói nhưng sao tôi lại yêu mến em đến lạ lùng. Một tháng trôi qua không có gì đặt biệt. Ngoại trừ... - Mình làm bạn thôi nhé Q, làm bạn thôi nhé! - Linh đang nói gì vậy, Q làm sai điều gì sao… - Không, Q không sai gì cả, chỉ là... - Có phải vì chuyện của T không, hay T nó nói gì với L. Q đã hứa rồi mà, Q sẽ làm mọi thứ để trả lại cho T. Linh chẳng phải đã cho Q một cơ hội sao. - Không phải chuyện này ... - Thế tại sao ? Hơn 1 tháng nay không ai nhắc gì đến nữa, có chuyện gì sao L không nói với Q. Q phạm lỗi Q sẽ sửa mà. Vì em anh sẽ sửa đổi, vì em anh sẽ làm. Vì em... Anh yêu em, em biết mà! - Nhưng Q à, ảo và thật khác nhau xa lắm Q à. Q chưa biết ngoài đời thật L là ai, chua hiểu hết về L. Liệu Q có chấp nhận L nếu L xấu xí, nếu L là 1 người xấu xí hay L là 1 người tồi tệ không... - Q không sợ,dù thế nào đi nữa thì anh vẫn không thay đổi. Em ở HN, anh ở HCM. Em muốn hay cần đi nữa thì anh sẽ đến gặp em ngay. Em xấu thế nào cũng không bằng anh! Em bệnh anh sẽ chăm sóc, em cần anh luôn ở bên cạnh, em bỏ anh sẽ chờ đợi, em đi anh sẽ luôn theo em. - Q à. Linh bị bệnh, L đang bệnh rất nặng. Để nói chuyện với Q, L phải ráng sức cố gắng từng lúc để giữ cho tình bạn mình không mất đi trong khi Q đang cố gắng níu giữ những thứ không thể. Q không hiểu gì cả, chẳng hiểu gì hết. -... - Vậy Q còn chơi nữa không, L gởi Q aabbcc52 nhé. - Cô bán hay cho ai tùy thích nhưng đừng trả lại. - Q ơi... - ĐỪNG NÓI GÌ NỮA!!! ( tôi gõ mạnh đánh hoa 3 chữ cuối để L hiểu cảm giác lúc này của tôi như thế nào) Vài ngày sau tôi vào game lại cố gắng gởi mọi bức thư mà tôi có thể gởi đựoc để cố hàn gắn lại mọi chuyện, tôi xin lỗi , tôi hứa, cố làm mọi thứ để níu nhưng không hề có một lá thư gởi trả. Tôi cố gắng làm mọi việc để em nói với tôi một lời, dù là một điều tồi tệ nhưng vẫn không một lời hồi âm. Dần dần tôi đâm ra chán nản. Với tôi ngày trước chỉ là một đứa hèn kém tìm lối thoát trong game, ngoài đời tôi chỉ là một thằng bỏ đi, một đứa không ra gì. Tôi tìm vào game như một con đường rồi dần dần trở nên vô hồn lúc nào không hay, nhưng khi em đến tôi mới nhận ra mình đã bỏ lỡ quá nhiều thứ, làm mất quá nhiều thứ rồi tôi biết tôi không thể để mất em, không thể để mất thứ mà mình không được mất, vậy mà... Tôi không thể chịu đuọc cảm giác này, tôi căm ghét nó. Tôi không muốn. Tôi lâu nay luôn độc hành độc đoán. Nó là cái gì mà khiến tôi thay đổi như vậy. Không! Tôi chọn cách hóa điên. Ở đời sống thật khi làm việc tôi làm những chuyện khác người, làm chuyện mà người hình thường không làm, tôi hú lên mỗi khi có người lẫn khi không người, tôi tru tréo, tôi chửi bới.Tôi ăn bánh mì với toàn ớt không phải vì tôi thích vị của nó mà vì tôi muốn mình chịu đựng tốt hơn trong cái cay, nhưng tôi lại không uống cafe vì tô ghét vị đắng, tôi ghét cái vị đắng chát của nó vì đắng là kết thúc. Còn khi tôi ở nhà thì sao? Tôi làm mọi việc bên ngoài cũng chỉ mong quên đi cái kết quả này nhưng khi ở nhà, cạnh bên chiếc máy vi tính tôi lại muốn nhớ đến em nhiều hơn, nhớ đến ngừoi duy nhất đã khiến tôi có được tình cảm. Nhớ đến giọt nước mắt như trơ lì không hiện ra khi mẹ tôi mất, vậy mà nay nó đã rơi xuống vì em. Vì em , tôi đã khóc… Mục Đích Sống để làm gì, sống thì được gì khi mà mọi thứ xấu hay tốt đều hòa lẫn vào nhau... Nhơ bẩn, xấu xa, sạch sẽ, tốt đẹp như cùng hòa lẫn vào chung một thứ được mang tên Cuộc Sống với muôn hình vạn trạng muôn màu muôn vẻ. Có người sống để theo đuổi những vật chất kim tiền, có người thì theo đuổi tự nhiên thuần khiết. Riêng tôi, tôi theo đuổi một thứ mà mình không rõ màu sắc, vừa ngọt ngào vừa đắng chát. Một tháng sau ngày em đi tôi mới cảm thấy mình ra sao, cảm giác mình thế nào. Tôi không còn cả tin vào bất kì ai mà hoài nghi mọi thứ. Tôi nghi ngờ bạn bè, tôi nghi ngờ người thân, nghi cả anh em, nghi cả chính mình. Làm việc lẫn nghỉ ngơi đều luôn hoài nghi mọi thứ, càng lúc suy nghĩ trong tôi lại càng dày đặc hơn. Tôi dần tự đánh mất chính mình nhưng không thể rũ bỏ em ra khỏi tim. Với tôi em là tất cả. Một tháng, hai tháng rồi ba tháng... Gần một năm trôi qua. Một năm tuy không nhiều nhưng cũng không phải là ít với một đứa nóng nảy không quen chờ đợi như tôi. Ấy vậy mà sao tôi lại cảm thấy nó qua nhanh đến lạ thường. Một năm, hễ bất cứ khi nào gần bên máy tính tôi đều vào MU, tuy không còn chơi nữa nhưng tôi vẫn luôn hi vọng một ngày em sẽ quay về với tôi, tôi chờ đợi, tôi luôn ngồi trong tòa nhà BC sub3 Phục Hưng, tôi vẫn ngồi đó hôm nay như mọi ngày để chờ em quay lại, để chờ đợi một hy vọng, để chờ đợi một tia sáng, để chờ một mục đích. Một hy vọng mà đâu đó trong thâm tâm tôi vẫn tự hiểu rằng nó sẽ không bao giờ đến. Mỗi người có những màu sắc riêng mà mình yêu thích, màu sắc thường thể hiện tính cách mỗi người. Nếu ngày trước tôi yêu quý màu xanh của sự tươi trẻ, của sức sống, của niềm tin, của hy vọng, màu vàng của rực rỡ thì bây giờ trong tôi chỉ còn lại hai màu đen trắng. Màu đen của kết thúc… Hụt hẫng , đau đớn, trước khi em đến tôi chỉ là bóng đen mịt mù chỉ biết đến game. Em tới mang theo hơii ấm, mang lại ánh sáng rọi tan bao u tối trong trái tim. Tôi hạnh phúc vô bờ khi được có em bên cạnh, nay em bỏ đi tôi gần như điên loạn, Linh ơi, em là mọi thứ mà anh có, em là tất cả mà anh cần, em đi anh mất tất cả. Anh vẫn luôn nhớ những câu hỏi bí mật mà mình vẫn thường dùng với nhau, anh vẫn không quên đi những kỉ niệm mà em đã cho anh, những lời hứa mà em tặng anh, những câu chúc ngọt ngào, những lời nói chân thật, anh không quên, anh sẽ không bao giờ quên. Anh không sợ bóng đêm vì nó với anh là một, anh không sợ ma quỷ vì anh mong ước ma sẽ có thật, những người thân thiết xung quanh anh đều lần lượt mắc bệnh mà ra đi, anh hy vọng em không như thế mà người chết sẽ là anh, anh mong ước được thành ma, anh mong muốn sẽ luôn được bên em, anh sẽ đi theo em đến mọi nơi, sẽ dõi theo mọi bước chân em đi.
Chương 4:  Loạn
Một đêm dài như một đời , tựu một đời diễn ra chỉ trong một đêm. 7 năm...
.................................................................................................................................
Niềm tin dường như là thứ xa xỉ khi mà lòng người thay đổi từng phút từng giây.
Tình yêu dường như quá đắt đỏ khi mà hầu như chỉ dành cho những kẻ may mắn
Tìm được một người bạn đã khó , tìm được một người thật sự chân thành lại càng khó hơn . Thế gian người không thiếu , chỉ thiếu người tôi yêu…
Bạn biết đau đớn thật sự là gì sao ? bạn có thật sự biết đến điều đó chưa ?
Có phải đó là khi bạn khóc ra nước mắt khi nhìn thấy người thân mình mất ? đó có phải là khi bạn cười ngăn những dòng lệ rơi trong khi nó tuôn tràn vào tim ?
Đó có phải là khi bạn có được mọi thứ rồi đột nhiên mất hết tất cả
Bạn thấy đau đớn cho bản thân khi thất bại trong công việc, tuyệt vọng khi hoàn cảnh bắt buộc. Cái cảm giác ấy có phải là đau ?
Không đâu, tin tôi đi, bạn thật sự còn đang rất vui vẻ
Đó là khi bạn phải sống chỉ để chờ đợi ai đó, chờ đợi một điều gì đó. Dẫu biết chờ đợi là vô vọng nhưng bạn vẫn phải chờ. Hi vọng, niềm tin vào bản thân dường như mất hết, trong tim bạn duy nhất chỉ còn lại một sợi tơ mỏng manh của hi vọng, tuy là nhỏ nhoi nhưng bạn vẫn phải bám víu vào đó để có được
ngày mai, luôn chối bỏ mọi lý do để khiến cho sợi tơ nhỏ bấy không đứt, dù cho lý do ấy có vững vàng đến đâu có hợp lý đến đâu bạn vẫn phải từ chối. Từ chối trong sự hoài nghi
Những ký ức sẽ luôn ám ảnh không phút nào rời xa, những lỗi lầm trong quá khứ sẽ càng lớn lên theo thời gian ,những đau khổ, những dằn vặt đó sẽ luôn trong bạn. Dù cho bạn có phải uống 3 liều an thần mỗi đêm để giữ cho mình luôn an giấc, dù cho xác thân bạn khô kiệt theo thời gian, dù cho mỗi ngày trôi qua đều là địa ngục ,dù cho sống không bằng chết thì....ừh... Bạn vẫn đang sống,một cuộc sống không phải của con người nhưng cũng không hẳn là đã chết. Bạn vẫn biết suy nghĩ, vẫn có thể nói năng,vẫn ăn uống , cười đùa , bạn vẫn là bạn , dẫu cho tàn tạ hơn cả con ma đớn hèn nhất thì....bạn vẫn sống , một cuộc sống không còn là của con người.
………………………………………….
Tôi rất thích mưa, tôi rất thích màu đen, tôi thích màn đêm và ghét ánh mặt trời nỗi buồn của những thứ này, nỗi cô đơn, sợ hãi, giận dữ, tuyệt vọng , mù quáng, điên dại, yên tĩnh. Tất cả, tôi thích nó, tôi thích màu đen, màu em đã tặng tôi.
Yup, yêu thì có thể sống dc ko nhỉ. Yêu thì có chết dc không nhỉ. Nhưng quan trọng hơn vì yêu 1 người mà dám tồn tại chứ không phải sống hay chết .
Đang yêu ? được yêu ? cảm xúc là món quà lớn nhất của tạo hóa. Cảm xúc là tình yêu, là giận, là vui ,là buồn, là nộ khí xung thiên, là khóc, là hận…
Tồn tại là đau đớn nhất
Sống là khó khăn nhất
Chết là dễ nhất
Tôi cũng có đọc thấy ở 1 vài nơi viết rằng : Trái tim mỗi người không chỉ tồn tại trong ngực họ mà còn ở bên cạnh những người khác, cho dù bạn mất đi thì khi nào bạn vẫn còn nhớ về tôi, khi nào mà những ký ức về tôi vẫn còn trong tâm trí bạn. Dù khinh rẻ, dù chê bai, sỉ vả, kinh tởm, yêu thương, thù hận, quý mến, cảm thong.. Thì trong tim bạn ngày dó tôi vẫn còn tồn tại. Có lẽ hơi cực đoan hay hoa mỹ nhưng đã là niềm tin thì không chết được. Chết chưa phải là kết thúc, nó là 1 sự khởi đầu mới.
………………………………….
Em, Linh ơi. Em bỏ đi, anh chờ đợi
Em hi vọng thời gian sẽ xóa dần nỗi đau- Càng ngày nó càng khiến anh đau hơn
Em mong anh tìm được người mình cần trong cuộc sống- Vậy anh không cần sống vì ng anh cần là em
Anh xin lỗi, anh rất xin lỗi em. Nhưng anh đã tồn tại đủ lâu để thấy được điều em mong mỏi sẽ không thành sự thật được. Nó quá đen rồi, anh xin lỗi em rất nhiều. Anh không thể thực hiện theo lời thỉnh cầu mà em đã mong anh làm từ 2 năm trước. Để bây giờ, 2 năm sau. Bây giờ anh đã có được tự tin để được bước đi cùng em. Anh sẽ gặp được em, sớm thôi, không lâu nữa đâu. Nếu em không còn đó nữa thì đêm nay chúng mình sẽ gặp lại được nhau, em nhé.
8/4/2010
…………………………………………..
Mãi từ đêm đến giờ mới đủ tự tin cắt đứt gân tay, tôi sợ chết lắm chứ, nhưng tôi còn sợ phải sống hơn, tôi sợ tồn tại, sống thiếu em, tôi ko thể. Thôi rồi, kết thúc rồi.
Ai đã từng hiểu được tôi, ai đã từng trả qua cảm giác này . 2 năm thôi sao ? ng khác vẫn đợi chờ my61 mươi năm đấy . Triong số đó ai đã luôn phải nhớ từng giây từng pghút. Những càm xúc ln64 lộn, nhân cách chia nhiều phần tranh đấu trong nội tâm để giằng xé từng quyết định. Mỗi giây dài như một tháng, mỗi tháng như một năm, mỗi quyết định đều phải trải qua 1 cuộc giày xéo vô chừng mới có dc, mà có chưa chắc hẳn đã đúng. Tôi điên dại, 1 tay ngồi đánh máy, 1 tay để trong thau nước. ai đã từng phải trài qua, có ai từng hiểu dc. Ngày mai ? còn nữa không.
9/4/2010
Chương 5 : Tàn
Đêm mồng một tết ( 14/2). Cái đêm tết nguyên đáng ấy cái thằng điên này nó điên hơn bao giờ hết, nó không thể chịu nổi ý nghĩ khi mà cô ta thà ra ngoài, thà ngủ 1 giấc, thà đi đâu đó, thà nắm tay 1 thằng khác còn hơn vào nói với nó một lời, nó điên- nó cười.
14/2/2010
………………………………………………………………………………………
Sau khi đi gặp vài người, nó trở về ngôi nhà nơi mà bấy lâu nó vẫn tồn tại . Nó ngắm nhìn. Nó cầm con dao lên rồi bỏ xuống, cứ như vậy vài lần, nó tự nhủ : “ Không
Đêm nay nó không ngủ, cũng như hầu hết mọi đêm khác trong 2 năm qua nhưng đêm nay có cái gì đó lạ lắm, rất lạ. Nó như chờ đợi một điều gì đó sẽ đến, một hi vọng không mãnh liệt mà mang chút gì đó của hi vọng, một hi vọng thật sự mà nó chưa hề có trong suốt thời gian qua. Nó mong chờ người con gái đó, nó mong cô quay về, nó mong cô sẽ ngăn cản nó hay ít nhất là nói với nó một lần cuối cùng cũng được dù là những lời cay đắng. Nhưng……..tất cả những gì mà nó nhận được chỉ là nỗi cô đơn tuyệt vọng. .Người con gái đó, người dau962 tiên nói yêu nó , người đã biến nó từ một cái xác trở thành người rồi lại cho nó trở về nguyên dạng-đêm nay cô ta không tới.
8/4/2010
……………………………………..
……………………………………
Sáng 9/4/2010 . Cổ tay nó đứt, nó rồi cũng sẽ chết. Liệu có thế giới bên kia ko nhỉ?: nếu có thì nó sẽ dc làm 1 con ma để tìm L vì nó nghe nói ma có thể làm dc rất nhiều việc hoặc nếu L đã ra đi nó sẽ dc ở bên cạnh cô. Còn nếu không….. nó cũng sẽ vui mừng vì chẳng phải nghĩ ngợi gì nữa. Nó biết nếu L vẫn còn đó và nếu cô ta đã quen với ng khác thì trở ngại lớn nhất chính là sự tồn tại cũa nó, cô ta sẽ ko bao giờ chịu gặp nó nếu nó còn sống, còn tồn tại. Nhưng khi nó đã chết, chẳng có lý do gì để cô ta ko thể nhận 1 món quà nhỏ. Vả chăng nó cũng sợ , nó cũng rất sợ phải đối mặt với cô ta, nó sợ nếu tìm dc L rồi, nếu như L đã có ng khác, nó sợ nó sẽ không thể tự kiềm chế bản thân mà làm hại đến ng con gái đó, đầu ngập tràn suy nghĩ .Nó đã nghĩ và tính rất kỹ. Máu chảy đen cả thau nước….
Sáng hôm ấy, ông ấy-ba nó- tự dưng về sớm. Nó chĩ nghe kể có vậy vì lúc đó nó đang ngủ, cạnh thau nc…
…………………………………..
Sau khi “được” gia đình đưa về quê tĩnh dưỡng, 1 tháng sau nó quay về Thành phố.Nhưng ko về nhà vì ông già lo nó sẽ lại lao vào cái máy tính đó, sẽ “ chơi game “ để rồi bị lậm trong khi cả máy tính chỉ cài mỗi 1 game MU, trong khi nó chỉ vào MU để ngồi đợi, ông ta sợ nó sẽ ghiền game ( cái game gì ??? chơi kiểu gì mà ngồi 1 chỗ thế ko biết ??? )
………………….
2/7/2010
Nó sau khi đạ chịu đựng hết nổi, cái đéo gì thế này, chịu đựng con khỉ gì, nó, cái đầu nó, nó ko thể nào ngừng suy nghĩ hay ít nhất là làm chậm tốc độ, nó mệt, nó muốn kết thúc. Nó vớ lấy con dao gọ trái cây cán nhựa màu vàng, nó đưa vào hầu như ngay lập tức. Nhát dao, xuyên qua Tâm thất trái, cắm vào phổi. Lạ nhỉ, vậy mà nó cũng còn sống sao ? nó chưa từng biết đến chuyện tim bị đâm mà vẫn còn sống .Kì thật
…………………………….
…………………………………………
………………..
Chương 6: Điên
Nó đã thay đổi, chỉ sau hơn một tuần nằm viện nó đã thay đổi rất nhiều, nó ko còn trầm tính, nó ko còn khóc, nó ko còn. Bây giờ, nó chỉ cười, nó chỉ cười- cho dù chỉ một mình nó ở đó…
Vết thương do xuyên qua tim lẫn phổi nên ảnh hưởng đến giọng nói, nó ko nói dc nữa, hay ít nhất là một giọng nói của ng bình thường, ngay cả việc thở cũng khó nhọc. Mỗi lần tái lại, mỗi khi thở lúc đó, từng hơi thở ra như có từng cơn đập mạnh vào ngực trái nó. Mặc dù vậy nó vẫn giữ thói quen ngày trc, vẫn 2 gói Jet, 3 chai number one và 1 ổ bánh mì không mỗi ngày. Nó vẫn thế, có chăng thì chỉ cái đầu nó thay đổi, nó luôn hút thuốc dù trong cơn đau khi vết thương tái phát, nó hút thuốc, nó ghét cái mùi thuốc lá, nó chẳng hiểu tại sao cái đám đàn ông ngày nay lại mê thuốc lá đến vậy nhỉ, hay cũng chỉ là giống như nó, dung thuốc lá để kiềm chế bản than, để tìm kiếm bình tĩnh, khi nó mệt, nó sẽ ko phải nghĩ ngợi gì nữa, nó tiếp tục, gói thuốc đầu tiên vào sang nay chỉ còn vài điếu…Nó cười, nó cười ...... nó điên, nó cười…/

Người xa lạ online

Tác Giả: LV
Cô cầm ly cà phê nóng lên, nhấp một ngụm. Vị cà phê hơi đắng, từ từ lăn xuống cổ họng. Làn khói cà phê, õng ẹo bay lên, len lỏi vào mũi. Ngoài trời đang mưa rất to. Mưa rào rào, trắng xóa trời đất. Dựa lưng vào ghế sô pha, ôm gối, cô lơ đãng dõi ánh mắt nhìn ra xa xa. Sài Gòn chìm trong cơn mưa. Buồn và ảm đạm. Ở góc nhà, bé Đậu đang chăm chú viết lên cuốn tập cho ngày mai lên lớp. Chiều chủ nhật. Những ngày cuối năm. Thế là, một năm nữa, lại sắp qua đi. Thời gian. Thật bao dung. Thời gian. Có thể xóa đi những vết sẹo lòng khứa sâu nhất. Cô đã từng có anh. Khi anh bỏ đi theo một người thứ ba, cô đã đau đớn. Tới dường nào. “Nỗi đau em … Là vết thương khó lành”. Cô trải lòng mình vào những trang viết. Những con chữ. Đau đến xé lòng. Đau đến cồn cào. Nước mắt rơi, nhòe trên từng con chữ. Những kỷ niệm nhạt nhòa. Giơ tay với lấy. Lại càng chạy xa. Mưa Sài Gòn. Cà phê Hàn Thuyên. Ghế đá. Chiều hôm. “Thiếu anh… em chỉ là một nửa”. Người đàn bà đa cảm khi gục ngã thường đau đớn hơn những người đàn bà khác. Mọi sự hiểu lầm, mọi tội lỗi. Chỉ là cái cớ. Cho một cuộc tình đã qua khỏi điểm không thể quay lại. Khi chia tay, người ra đi, nếu có đau xót, chỉ đau xót một. Thì người ở lại đau xót trăm. “Anh còn yêu em nữa không? Có nghĩ đến em như em đang còn nhớ? Có nhắc tên em dù chỉ một lần anh nhìn lại, có bao giờ anh hối hận khi xa em?” Nhưng rồi thời gian. Giúp cô quên đi giọng nói của anh. Khi anh đã ở bên và thì thầm với người đàn bà khác khi trời đổ mưa rơi. Khi những lúc, cô nhớ anh, cần anh, đến ốm, mà anh không còn cạnh bên hỏi han. “Anh có hạnh phúc không?” Thời gian. Giúp cô quên đi mùi mồ hôi của anh. Cô không còn khóc nữa. Khi viết “Bỏ em lại với xuân thì”. Và tự hỏi. “Bao giờ cây lại đơm bông”. Cô không còn hỏi nữa. “Sự hi sinh vô nghĩa….” Không còn hận thù và đau đáu. “Khi anh đi rồi…”. “Tha thứ cho mối tình đầu”. Cô thả lòng mình vào những dòng chữ thấm đẫm sự từng trải của một người đàn bà đơn thân với đàn ông. Thật có. Giả có. Đong đưa. Và lả lơi. Với những người đàn ông trên mạng. Và ngoài đời. Cô vẫn còn hấp dẫn. Chỉ một chút ỡm ờ, một chút đưa đẩy, một chút khiêu khích cọ vào cái tôi của đàn ông, người đàn bà đơn thân từng trải có thể khiến những người đàn ông từng trải nhất quay cuồng. Những cuộc tình chớp nhoáng. “Nước mắt của người đàn bà 30”. Những “Ngã ba tình”. Những người “đàn ông đa tình … sự trải nghiệm của đàn bà”. Cô không bừa bãi và chọn lọc, nhưng cô cần biết mình còn sống và đàn ông cần thỏa mãn. “Đàn bà chỉ đẹp … khi lên giường”. Cô viết. Viết rất nhiều. Cho mình. Cho anh. Cho những người chỉ gặp một đêm. Cho những người chưa hề gặp mặt. Cô viết. Cũng để kiếm sống. Những con chữ, được trả quá rẻ, cho những kết đọng từ nỗi đau tột cùng, từ nước mắt chảy ngược, từ sự trải nghiệm như cà phê đắng pha vội của đàn bà đơn thân với đàn ông. Thời gian. Giúp cô lấy lại thăng bằng. Rồi cô cũng không còn viết nữa. Cô tìm một công việc, thời gian bận rộn giúp cho cô không còn nghĩ nhiều. Lúc rảnh, cô lên một diễn đàn mạng chit chat với những người xa lạ đủ mọi chuyện. Mở lòng. Gặp gỡ. Thời gian. Vết thương lòng, dù từng khứa rất sâu, cũng đã thành sẹo. Cô cũng dần ít lên diễn đàn nữa. Bé Đậu giờ đã lớn, đã vào cái tuổi dở ương của cô gái dậy thì, xinh như thiên thần và rất giống mẹ. Cuộc sống của cô êm đềm, nhẹ nhàng với công việc không quá áp lực. Cô tự do đi và làm bất cứ gì lúc nào khi mình thích, không ràng buộc gì với những gã đàn ông luôn bao vây quanh cô, không giống như những đứa bạn cô, phải vùi đầu và loanh quanh bếp núc, và che giấu những cuộc cãi vã trong phòng ngủ. Cuộc sống yên bình. Của riêng cô. Thời gian. Thật bao dung. Thời gian. Cũng thật tàn nhẫn. Thời gian lấy đi thanh xuân và tuổi trẻ của người đàn bà tuổi ba mươi. Một cách từ từ và thầm lặng. Cô đã đi gần hết tuổi xuân bằng sự mạnh mẽ. Của một người đàn bà tự đứng lên và đứng vững, khi đã không còn có anh, mối tình đầu, chồng cô, và ba của con cô cùng đi với cô nữa, trong một thời gian rất dài. Của một người đàn bà đầy từng trải với đàn ông để có thể đọc vị họ. Chỉ qua những dòng chat. Ngay trong lần đầu gặp gỡ. Để rồi. Sau cuối ngày trở về, xóa đi lớp son phấn và nhìn trong gương, chợt nhận ra làn môi không còn căng mọng như ngày hôm qua. Để rồi. Khi khuya về, ngoài trời mưa bão, chỉ còn cô và con. Để rồi. Mỗi khi cô nhức đầu. Thì chỉ có mình cô với bốn bức tường. Có ai hiểu được, người đàn bà đơn thân, mạnh mẽ, bất cần, từng trải, đứng vững qua bao mùa mưa, qua bao mùa nắng. Trong tận sâu thẳm. Vẫn là đàn bà. Yếu đuối. Đàn bà muôn đời vẫn thế. Vẫn sợ. Thời gian, dù mỗi sáng vẫn đầy ánh mắt đàn ông nhìn theo. Vẫn thèm. Một hơi ấm đàn ông của riêng mình chỉ để ôm mỗi tối. Vẫn muốn. Được nằm trên giường trùm chăn nghe mưa buổi sáng, có người đàn ông rót cho ly cà phê nóng. Lẽ sống và niềm vui lớn nhất của cô là bé Đậu. Rồi sẽ tới ngày bé Đậu đi theo lời hò hẹn và không còn ở nhà mỗi tối. Rồi sẽ tới ngày bé Đậu cũng có cuộc sống riêng. Thì cô chỉ còn một mình. Tuổi xuân đã qua. Cô không muốn nghĩ nữa. Thời gian. Thật tàn nhẫn. **** Cô tình cờ bắt chuyện với gã trên một diễn đàn mạng đã chơi lâu năm. Một ngày Sài Gòn trời đổ lạnh. Rất lạnh. Rất rất lạnh. Cái lạnh bất thường, như chưa bao giờ Sài Gòn lạnh thế. Cô đang buồn. Và đang thử kiếm việc ở một công ty bất động sản. Nghe phong thanh trên diễn đàn là gã làm cho công ty bất động sản đó. Và gã còm lại có vẻ ngô ngố dễ dụ. Cô, đã từng quay bao gã đàn ông online như quay dế, với kỹ năng đong đưa online của một người đàn bà từng trải, không còn cái ngượng ngùng hay e thẹn của gái mới lớn, với những con chữ của một người từng dùng con chữ để kiếm sống, từng viết, viết rất nhiều. Cô bắt đầu quay gã, trên diễn đàn. - Anh ơi - Gì thế  - Anh có muốn ôm em không - … Có - Vợ anh phải tin anh và anh phải tin em - Em thích anh gọi em là Mít Bằng sự từng trải, cô biết đàn ông khó có thể cưỡng lại những lời đong đưa đầy tình ý và khiêu khích như thế. “Đàn ông … ai cũng ham của lạ.” Cô chủ động cho gã số điện thoại. Ờ, nếu gặp được gã, nếu đúng gã là sếp công ty bất động sản kia thì nhờ vả được. Còn không phải thì thôi. Nếu gã phong độ, kín đáo, tử tế, đi chơi với gã một bữa chẳng có gì là không được. Người đàn bà độc thân và từng trải vốn quen đọc vị đàn ông. Và chẳng sợ gì thị phi. Cô tiếp tục đong gã trên diễn đàn, công khai, bằng những lời khiêu khích hơn. Cô hỏi gã xem váy cô có đẹp không. Cô bảo, cả chiều thứ bảy ở nhà chờ điện thoại của gã. Có vẻ gã đã cắn câu. Lời nào cô viết gã cũng trả lời lại. Nhưng rất ỡm ờ và lửng lơ. Ở cái diễn đàn mạng mà những lời khoe khoang, và nịnh đầm, và xin số. Vốn nhiều và nhạt như cà phê nước thứ hai. Thì cô thấy gã thật bí ẩn và khó hiểu. Cô không biết một tí gì về gã. Gã là người xa lạ online. **** Gã chơi diễn đàn mạng cũng lâu, nhưng chưa bao giờ chat với cô. Đơn giản vì cô cũng ít vào, và trước cũng chẳng có chuyện gì mà liên quan đến cô. Gã là một người đàn ông tứ tuần, ly thân nhưng chưa ly hôn, vùi đầu vào công việc tối ngày để quên đi những điều mà gã không có được trong tình cảm. Gã còm và chém gió. Rồi một ngày. Gã bị cô quay với những câu đầy khiêu khích. Gã rất tò mò. Với bản lĩnh từng trải của gã, gã thừa hiểu những gì trên mạng ảo không giống như cái bề nổi. Đằng sau những dòng chữ già đời thả thính có thể là một gã đực rựa chơi trò đùa cợt vô bổ. Hoặc một bà già sáu mươi tuổi. Hoặc một cô bé mới lớn tuổi đôi mươi thất tình tìm niềm vui trên mạng. Với bản lĩnh của gã, gã đối đáp lại. Đủ để ỡm ờ. Không thô lỗ. Không từ chối. Cũng chẳng vồ vập. Chả dại gì mà làm phật lòng một người phụ nữ không quen biết, dù là online. Nhưng tần suất đong đưa ỡm ờ của cô càng tăng nhiều. Khiến gã thực sự tò mò muốn tìm hiểu thêm về cô. Với chút nghề tìm kiếm thông tin thời đại công nghệ, gã sục sạo trong diễn đàn và tìm ra nhiều còm cũ. Gã biết cô là người đàn bà đơn thân đã tầm cuối ba mươi, ở cùng con gái. Gã thấy cô viết vừa nhí nhảnh vừa từng trải, vừa đứng đắn vừa khêu gợi, vừa lả lơi vừa đoan trang. Gã thấy cô thú vị. **** Người xa lạ online gửi tin nhắn cho cô. - Anh thích Mít. Và anh biết chuyện của Mít. - Oa oa Cô hơi bất ngờ và chỉ viết có vậy. Có lẽ cô cũng chưa hình dung ra gã sẽ nhắn vậy. Gã thì không đoán được “Oa oa” là sao nên đánh bài chữa cháy. - Vậy là mắc bẫy hả - Anh phải nói thật với em anh hơn em bao nhiêu tuổi Cô muốn biết rõ. Cô không thích những tay phi công quá trẻ. Rất rủi ro. Hoặc những người già quá, không thể nào đồng điệu. Gã không trả lời rõ con số, nhưng gã rõ là rất khôn khi trả lời là không có con số bao nhiêu vì không biết tuổi của cô. Cô nói cho gã biết. Gã trả lời là hơn tuổi cô. Và không quá già. Có vẻ ổn. Cô lại tiếp tục đong đưa gã khắp diễn đàn. Người đàn bà đơn thân và từng trải. Thì chẳng sợ gì cả. **** Gã chit chat với cô nhiều hơn. Gã dính vào một trò nguy hiểm. Vì người đàn ông, dù mạnh mẽ và duy ý chí, khi đong đưa với phụ nữ online, một cách vô thức, trong não của người đàn ông cũng tưởng tượng ra một người đàn bà với bờ môi mọng và những đường cong, bộ não sẽ tiết ra chất gây sướng. Chất này khiến gã thấy thích. Thấy nhớ cô khi không chat với cô. Nhưng gã vẫn nhớ ra mình là ai. Gã có công việc ngập đầu cần phải hoàn thành. Phụ nữ đã đem lại cho gã đau khổ và rắc rối. Gã không cho phép mình gặp gỡ. Gã nhắn cho cô. - Anh thích Mít nhưng không thể gặp Mít được vì anh rất bận công việc **** Cô nhận được tin nhắn của người xa lạ online. Và thấy mệt mỏi với những lời ỡm ờ đong đưa vòng quanh. “Thành thực mà nói đàn bà hay con gái khi yêu cũng như nhau, tuổi tác chỉ ảnh hưởng tới cách thể hiện và bày tỏ cảm tình. Gừng càng già càng cay, nên nếu là gái mẹ thì nói chung còn có lợi, anh chẳng tốn thời gian cưa cẩm, chẳng phải sưu tầm những bức thư tình, đọc một bài thơ hay phải xem phim Hàn lãng mạn. Tuy nhiên phải là đàn ông bản lĩnh, nói và làm song song.” Cô không hiểu gã muốn gì hay sợ sệt gì. Có lẽ là gã thực ra là một gã trai trẻ độc thân thiếu kinh nghiệm tình ái và sợ sệt trước sự chủ động của một người đàn bà từng trải. Hoặc một gã đàn ông có gia đình đang sợ sệt một cái bẫy và dò xét đối tượng trước khi dám hành động. Cô thích người hành động. - Em vui và quan tâm hay thực hiện 1 cái gì đó cụ thể hơn. Ví dụ anh chán anh cần người nói chuyện 1 chút, em chán em cần người đi chung 1 chút, chứ không pải những chuyện sáo rỗng mập mờ rồi cãi nhau chí choé như những người kia. Em cũng không quan tâm hoàn cảnh người khác quá sâu vì em không lấy, cũng không sống cùng nhưng em vẫn cần biết vài thông tin cơ bản, dù sao cũng nên quan hệ với 1 người đàng hoàng đứng đắn, ngay cả uống cafe thôi cũng nên chọn người tử tế. - Em có thể ngủ luôn với người lạ nếu thấy an toàn và cũng có thể nằm cạnh người mình thích/thích mình mà không làm gì cả. Gã tất nhiên hiểu những gì cô viết. Không hề có nhầm lẫn hay hiểu nhầm ý gì cả. Gã cảm thấy tin tưởng. Khi hai người đàn ông và đàn bà xa lạ, không hề quen biết, chưa từng gặp. Mà có thể nói chuyện ngủ luôn với người lạ. Mà không cảm thấy ngại ngùng hay bị đánh giá. Là có sự tin tưởng nhất định. - Là anh nghĩ em chỉ muốn đàn ông muốn ăn thịt anh thì không phải, em cần 1 người hơn nghĩa đàn ông thông thường để làm bạn, nhưng anh hơi hơi mất tự tin thì phải Có lẽ, cô nghĩ gã chết nhát, chỉ đi cà phê thôi mà không dám, là gã không hiểu điều cô nói. Là dù chỉ làm bạn, cô cũng cần một người hơn nghĩa đàn ông thông thường. Cô cần biết nhiều về gã hơn. Với cô, gã là người xa lạ online. Gã có những nguyên tắc. Gã giải thích lại cho cô là gã thực sự công việc rất bận không thể gặp được. Gã không nói dối. Thực sự là thế. **** Gã tình cờ biết được cô từng viết blog. Bằng nghiệp vụ của gã, gã vốn là dân công nghệ, gã tìm ra được rất nhiều, nếu không phải là tất cả, những bài viết blog của cô trước kia, gần mười năm trước. Nếu như ngày hôm qua, gã chỉ thấy cô lờ mờ qua những còm trên diễn đàn. Ngày hôm nay. Gần bảy mươi bài viết, hơn một trăm trang, trải lòng của người đàn bà đang đau đớn, vì tan vỡ, vì bị phản bội, vì hối hận, vì thương yêu, vì cô đơn, vì nhớ nhung, vì mong chờ, vì day dứt, vì thao thức. Bài viết của người đàn bà trải đời, lọc lõi, tự tin, thông minh, dửng dưng, triết lý, gai góc đến từng con chữ khi kể về những người đàn ông đã từng đi qua. Những người đàn ông lịch sự và chiều chuộng. Nhưng cuối cùng cũng bỏ cô lại để về với một người đàn bà khác, hoặc trẻ đẹp hơn, hoặc là mẹ của những đứa con của họ. Những gã trai săn tìm cảm giác lạ bỏ đi sau khi đã thỏa mãn sự hiếu kỳ. Thì gã đã hiểu cô hơn. Rất nhiều. Hiểu quá khứ. Để hiểu hiện tại. Gã thấy những con chữ sao bỗng không nhìn rõ nữa. Chợt nhận ra khóe mắt cay cay. Khi người ta viết, một cách dửng dưng, hay cười cợt, trong khi nước mắt chảy ngược, chính là lúc đau đớn nhất. Đằng sau những lời văn vừa cháy bỏng, đầy yêu thương, nhớ nhung, vừa từng trải, bất cần, vốn là một tâm hồn đã từng đa cảm và nhạy cảm. Giờ đã chai bớt đi theo thời gian. Đã quá khác. Khi người ta luyện tập. Để tâm hồn chai đi. Thì cũng sẽ làm được. Như gã đã từng trong quá khứ. Gã thấy đồng cảm cho ngòi viết, như một người bạn văn, đã quen biết lâu lắm. “Cuộc đời là những bản nhạc, những lời ca, những khoảng lặng, nốt thăng trầm của cuộc sống, những bức tranh, tác phẩm nguệch ngoạc, ảo tưởng viển vông mà chỉ những người trong cuộc mới hiểu, mà chỉ những người từng đau, cùng một vết thương mới biết….” Gã bỗng muốn tới ngay bên. Và ôm cô vào lòng. Thật chặt. Thật lâu. Và không cần nói gì cả. Thật lâu. Cho đến khi cô phải khẽ nói “thôi anh”. Chỉ thế thôi. Gã thấy thật ngu ngốc khi tự tìm hiểu quá nhiều thông tin về cô, đọc quá nhiều về cô. Cô có cho gã biết đâu nhỉ. Với cô chỉ là hiện tại. Và nên vậy. Viết thương đã liền sẹo. Bình yên. Dù muốn hay không, gã cũng không thể xóa gần bảy mươi bài viết kia ra khỏi đầu gã như là chưa từng đọc, như là chưa từng hề biết, về nỗi đau quá khứ của cô, không thể không đồng cảm cho một người đàn bà vừa yếu đuối vừa mạnh mẽ, cho một thời nông nổi và yêu và say mê và hy sinh và bất chấp rồi đau đớn cũng như gã đã từng. Gã, một người từng trải và cứng rắn, rất nguyên tắc. Bỗng cảm thấy mềm yếu. **** Không phải những lời đong đưa. Chẳng một ai khác biết được, chính những bài viết của cô, từ gần mười năm trước, cho người khác, lại làm gã tan chảy lớp vỏ ngoài cứng rắn để được một lần trở về với cảm xúc trong quá khứ. Gã viết cứ phải chèn thêm mấy hình mặt cười vì muốn giấu đi cảm xúc. Gã ghét điều đó. Gã viết tặng cô một bài thơ, cho riêng cô. À, mà không, là hai. Không phải, ba. Hình như là bốn. “Vị đắng đàn ông”. “Ôm”. “Tình yêu nước hai tuổi bốn mươi”. “Tìm lại mùa lạnh Sài Gòn”. Có lần, vu vơ, cô còm trên diễn đàn là cô bây giờ không thích thơ thẩn và ghét thơ. Có lẽ, đã có không ít người viết thơ cho cô, nhưng gã vẫn cứ thích nghĩ rằng. Một bài thơ rất thật, rất riêng, và tử tế. Thật như là ôm, thật như là mùa lạnh Sài Gòn, từ một người đàn ông xa lạ chưa bao giờ gặp mặt lại vốn chẳng phải nhà thơ. Thì cô chưa bao giờ được tặng. Gã cất đi, có lẽ cô sẽ không bao giờ biết được. Đối với một người đàn bà từng trải và một người đàn ông từng trải. Đã qua gần nửa cuộc đời. Đã nếm đủ đắng cay. Thời gian không còn nhiều nữa. Thì hành động thực tế sẽ chạm tới cảm giác nhiều hơn là những lời hoa mỹ sến súa như của đám trẻ mới lớn. Một cái nắm tay. Một “nụ hôn vụng trộm”. Gã quyết định nhắn tin cho cô. Trước giờ gã vẫn gọi cô là Mít, mà chưa bao giờ gọi cô … là em. - Mít ơi - Anh đã viết xong truyện “Người xa lạ online”. Anh không biết có nên đưa em đọc không. Vì nếu đọc thì em phải hứa với anh mấy điều. - Nhớ nhé, anh hứa luôn là cái thùng rác. Thùng rác thì không bao giờ phán xét hay giận hay buồn. Hay thay đổi. Mỗi khi em muốn ném gì vô thì cứ ném nhé. Vậy thôi. Trước, gã không sợ gì cả. Có gì đâu, khi một người đàn ông ly thân, từng trải, cứng rắn, bản lĩnh, đi gặp, cà phê với một người phụ nữ đơn thân chủ động đong đưa khiêu khích. Thì chả có gì sợ cả. Nhưng giờ, gã sợ. Gã sợ lúc gặp cô thì gã sẽ vẫn yếu mềm. Như khi đã đọc bảy mươi bài viết, như khi đã hiểu. Gã sẽ không thể tập trung vào công việc nữa, vốn đã rất bề bộn. Cuộc sống sẽ xáo trộn. Không, sẽ đảo lộn. Gã, đã luyện cho trái tim chai đi, sạn đi, sẽ lại yếu mềm. Gã. Ích kỷ. Với cô. Và có lẽ, với chính mình. Gã biết rất nhiều về cô. Hoặc gã nghĩ là gã biết. Nỗi đau dại khờ sai lầm của cô gái lần đầu tuổi 19. Nỗi đau tan vỡ của người phụ nữ tuổi 30, với mối tình đầu, và con gái vắng cha. Nỗi đau cô đơn của người đàn bà đơn thân dù bên ngoài rất mạnh mẽ và không bao giờ khóc, đang đi những chuyến xe cuối tuổi thanh xuân. Nhưng cô không biết gì về gã. Với cô, gã là người xa lạ online. Có lẽ, cô sẽ thấy, gã kỳ lạ không giống những người đàn ông cô đã gặp sẵn sàng nói lời yêu, cho cô cái cô cần, để đổi lại một cái gì đó. Có lẽ, cô sẽ thấy, gã cũng có phần nào giống giống những người đàn ông, thật và tưởng tượng, trong những câu chuyện cũ, những người cô đã gặp và chưa bao giờ gặp, không phải là y nguyên, mà mỗi người một ít. Nhưng có một điều gã chắc. Không một người đàn ông nào khác. Trong quá khứ. Và cả tương lai. Đã đọc nhiều đến thế, hết đến thế, các bài viết của cô. Như gã. Đàn bà từng trải. Đọc vị đàn ông. Mà chưa cần một lần gặp. “Còn họ, người đàn ông sau ít nhiều va chạm, im lặng sâu trong nỗi đau, sau hôn nhân khỏa lấp bằng công việc. Tôi hiểu sự cô đơn của người đàn ông có lẽ thật lớn. Cái vỏ bọc bình ổn bên ngoài tự tin kia, vẻ cần mẫn chăm chú vào công việc và dõi theo tôi lặng lẽ không dấu vết như tự dối lòng, như đang đau, như trẻ con khờ khạo, lúng túng, càng giấu càng vụng.” Nếu gã không thể gặp cô, không bên cạnh cô, thì có gì đâu nhỉ? Một người đàn bà từng trải và thực tế như cô, có thể đọc vị đàn ông online, sẽ quên gã nhanh chóng như bao cái nick online khác, mà cô từng đong đưa. Gã hiểu. Một cuộc gọi điện thoại. Một buổi cà phê dù sau đó không bao giờ gặp lại. Cũng sẽ làm cô vui hơn là những dòng chữ nhảy múa. Gã hiểu. Ban đầu cô nói chuyện với gã cũng chỉ vì một mục đích xem gã có thể có giúp ích gì cho công việc không cơ mà. Gã hiểu. Gã không thấy buồn về điều đó. Cuộc đời như những chuyến xe. Người lên. Người xuống. Đi về những bến xe vô tận, mà không biết bao giờ dừng lại. Nếu như trong một phút giây trên chuyến xe cuộc đời, ta gặp một người khác phái mà như gặp lại chính mình trong quá khứ. Hiểu mình. Dù không cần nói một lời. Thì đã là cái duyên kiếp trần ai không phải dễ mà có được, hay thường gặp được. Đau đớn và ngọt ngào. Vui và buồn. Từng đến. Rồi qua. Rồi lại trở lại. Nước mắt, của chính mình, bỗng không còn mặn chát, khi chảy trên khuôn mặt người đối diện. “Hai người chưa từng yêu nhau…”. Gã mong cô ngay lúc này bên một người đàn ông mạnh mẽ sẽ đi với cô suốt quãng đường dài còn lại. Pha cho cô một ly cà phê nóng buổi sáng. Kéo tấm chăn cho cô khi trời tối. Đem cho cô những cảm xúc bùng cháy, những hơi thở hổn hển vỡ òa trong hạnh phúc, mãn nguyện, không giấu giếm. Trước khi quá muộn. Nếu không. Đêm sẽ còn dài lắm. Nước mắt sẽ vẫn còn chảy ngược. Mà gã thì không muốn thấy cô có chút nào buồn và cô đơn. Dù chỉ một chút. **** “Khoảng lặng vô bờ. Cô chưa gặp anh bao giờ, chỉ đoán rằng anh hấp dẫn, thế thôi! Bình thường một người đàn ông giàu thường cô độc, một người sang trọng sẽ có rất nhiều phụ nữ vây quanh.. .nhưng anh là một con số luôn bí ẩn như ban đầu. Đúng thế, một phương sai, một bài toán khó giải. Ở trong căn phòng trống trải với một không gian rộng... cô nhớ lại, mường tượng về anh, nghĩ tới một ánh mắt sâu nặng và buồn nhiều hơn, đó là một khoảng lặng vô bờ không như anh tả. Chắc vậy, giống như một bài toán không gian, hình học eclipse, một tam giác ba góc của nó lớn hơn 180 độ.” **** Có lẽ. Ở nơi không xa lắm. Cô đang cầm một ly cà phê nóng. Sài Gòn. Đang mưa. Và se lạnh. Gã lại trở lại là gã. Người xa lạ online.  

Ông lão ăn mày

Tác Giả: Nguyễn Văn Công
Hôm nay, cậu bé đi học về với một niềm vui lạ. Bài kiểm tra văn đầu tiên mà cậu được điểm cao nhất lớp, nay cũng là ngày mà bố mẹ cậu khai trương quán bún riêu cua khi vừa dọn đến nhà mới được một thời gian. Một ông lão già nua, ăn mặc nhếch nhác, tóc bạc trắng, người gầy nhom ngồi ở cột điện chéo góc quán nhà cậu bé. Trên đầu đội chiếc mũ phớt nhọ đen, tay cầm nón, có lẽ là người ăn xin nên cứ nhìn cậu bé với ánh mắt long lanh. Cậu bé dừng lại nhìn ông cụ, ông lão trông khá quen nhưng cậu không nhận ra, thấy mấy người đi qua có người thả vào nón vài đồng tiền lẻ, có người nói “trước giàu lắm giờ ra cơ sự này” “ác giả ác báo thôi’. Cậu bé cũng sẵn mấy đồng lẻ trong túi quần bỏ vào nón ông cụ kèm theo một sự phân vân nho nhỏ. Quán bún nhà cậu bé là bún đặc sản, tuy mới nhưng khách vào ăn rất đông. Mỗi buổi trưa đi học về cậu bé đều tự túc chọn lấy một bàn ăn riêng cho mình trong khi bố mẹ vẫn đang bán hàng vì rất đông khách. Nhìn từ tầng hai xuống cái cột điện bên đường, ông lão ăn mày vẫn ngồi đó với nét mặt đăm chiêu và trông mỗi ngày ông lại gầy đi một chút. Cặp mắt ông lão cứ hướng về quán bún nhà cậu bé, bất chợt cậu nhìn xuống bát bún của mình đắn đo. Rồi cậu lén lút mang nó ra chỗ ông lão, ông lão khẽ ngước mắt nhìn lên và đón nhận món quà từ cậu bé:
  • Ông ăn đi cho đỡ đói ạ.
  • Ông cảm ơn cháu! Cháu có thể cho bún vào chiếc cặp lồng này cho ông được không? Tối ông còn ăn nữa.
  • Dạ được ông! Để cháu trút sang bên đó.
Cậu bé quay về nhà và được mẹ làm cho bát bún khác. Mấy hôm sau, cậu bé đều xin mẹ tô bún to hơn bình thường rồi chia làm hai phần, một phần ăn một phần mang ra cho ông lão ăn xin. Thường ông lão không ăn ngay mà ngồi một lúc sau rồi đi khuất về cuối con phố với những bước đi rệu rã.. Vài hôm sau, cũng trên gác cậu bé đưa mắt về chiếc cột điện bên đường, ông lão vẫn ngồi đó nhưng trong nón không có đồng tiền nào. Mấy người khách trong quán ngồi chỉ tay về ông lão và kháo nhau “ông lão kia ngày trước là chủ nhà này, mở quán cơm bình dân, nhưng do con trai chơi cá độ bóng đá mà phải bán cả nhà rồi bỏ trốn, chắc do tại kiếp trước ăn ở không tốt nên giờ già rồi vẫn khổ”. Cậu bé nghe vậy bỗng giật mình, sờ vào tấm ảnh mà cậu nhặt được ở gầm giường hôm trước. Ôi! Một đại gia đình hạnh phúc, trong đó người già nhất trong hình rất giống ông lão ăn xin dưới kia, chỉ khác là ông bây giờ gầy và đen đi nhiều. Mấy người trong quán cứ xì xào về ông lão ‘chắc tiếc ngôi nhà này nên không bỏ đi cùng con, chứ con trai ông ta mang cả vợ con bỏ đi chẳng nhẽ lại để lại ông bố” ‘hay ông ấy âm mưu giành lại ngôi nhà này, toàn người dọc đường thương tình cho tiền chứ người trên phố này họ biết có ai cho đâu”. Cậu bé thấy hụt hẫng, từ hôm sau đi học về cậu bé đều đi vụt qua thật nhanh mà không màng đến ông cụ, cậu bé cũng không mang cho ông cụ bún nữa, ông cụ vẫn ngồi ở cái cột điện đó khi bắt đầu có mùa đông lạnh tràn về. Ông lão co ro trong cơn giá rét. Mấy hôm sau… Cậu bé mang trả lại ông lão tấm ảnh cậu bé nhặt được ở gầm giường của cậu bé, ông lão đưa đôi bàn tay nhăn nheo, nổi gân guốc nên đỡ lấy tấm ảnh, nước mắt chảy rưng rưng
  • Cảm ơn cháu! Sao cháu biết tấm ảnh này chụp gia đình nhà ông?
  • Có phải quan bún kia trước là nhà của ông không? Bố mẹ cháu giờ là chủ căn nhà đấy và hôm trước cháu vô tình tìm được bức ảnh này dưới gầm giường.
  • Cảm ơn cháu!
Bỗng có tiếng gọi từ mẹ cậu bé gọi về, cậu bé chạy một mạch về nhà trong lòng day dứt..
  • Con có biết ông lão đó là ạ không? Chính là bố của chủ cũ căn nhà mình đấy, cho nên con đừng lại gần ông ấy làm gì?
  • Sao lại thế hả mẹ? giờ ông lão chỉ ngồi đó ăn xin thôi mà.
  • Ông lão chắc vẫn lưu luyến ngôi nhà này, bị con trai bán đi chắc tiếc lắm, ngộ nhỡ đâu lại bắt cóc con đòi tiền chuộc thì sao? Từ nay không được lại gần ông ấy biết chưa, nghe nói ông ấy chỗ đấy trước là của một người ăn xin khác, từ lúc sa cơ lỡ vận không thấy người ăn xin kia đâu chắc là bị ông lão này đuổi sang con phố khác rồi.
Cậu bé bỗng cảm thấy giật mình khi mẹ nhắc đến từ ‘bắt cóc’, có lẽ nào ông lão lại ấp ủ ý định đó nên không chịu dời con phố này đi, một chút hoang mang và nghi ngờ hiện rõ trên nét mặt cậu bé ngây thơ. Mấy hôm sau, không thấy ông lão ngồi cột điện nữa, trời cũng bắt đầu lạnh buốt thêm. Có lẽ ông cụ tìm được chỗ ngồi nào ấm áp hơn chăng, cậu bé tự an ủi lòng như thế hoặc là anh con trai đã về đón ông lão đi chỗ khác sinh sống, dù sao thì căn nhà này cũng đã bán, ông lão cũng không thể lấy lại được nữa. Rồi mấy người trên phố kháo nhau “lúc nẫy tôi đi chợ về qua cuối con hẻm thấy bảo ông lão ăn mày trên phố này chết vì đói và rét” “khổ thân ông lão đến chết mà không có cái gì trong bụng, đến manh chiếu quấn cho qua cái lạnh cũng không có”. Cậu bé hấp tấp, chạy vội về phía cuối con hẻm nơi mà cậu chưa bao giờ dám chơi ở đó, có mấy ống cống bê-tông người ta còn để đó chờ thi công, tiếng ông già khóc thút thít cứ văng vẳng bên tai. Cậu bé tiến lại gần, ông lão vẫn khóc, cậu bé thấy dáng ông lão quen quen, hình như là ông lão ăn xin mọi hôm, nhưng ai chết?, ông lão đang khóc cho một người ăn xin khác vùa mới qua đời. Thấy mấy người đứng bàn tán, tội cho hai ông già quá. Một người tàn tật ăn xin cả đời người và cuối cùng chết trong cảnh đói rét, một người kia cũng không có nhà cửa đi ăn xin rồi về nuôi người còn lại. Trước kia vốn dĩ người tàn tật kia hay ngồi chỗ cột điện ăn xin, nhà ông này bán hàng cơm, ông lão thường giấu con trai mà mang suất ăn của mình ra đây chia với người tàn tật, ai ngờ con trai cá độ bóng đá mất cả nhà cả cửa, cả quán ăn, người tàn tật kia cũng không còn chỗ mà xin nữa, ông lão này bèn đi ăn xin để vừa nuôi mình nuôi người tàn tật kia mà không nỡ bỏ đi theo con trai. Rõ khổ, nhiều người cứ nói ông ăn ở thất đức nên mới ra nông nỗi này nên cũng chẳng ai bố thí cho mấy. Cậu bé liếc chiếc cập lồng méo mó bên cạnh ông lão, ruồi bâu kín, vẫn còn vương mấy sợi bún. Đó chính là cái cập lồng ông lão hay lấy ra để đựng bún mấy hôm cậu bé mấy hôm trước.. Cậu bé thấy lòng có một nỗi buồn âm ỉ, buồn vì người ăn xin vừa mới qua đời, buồn cho ông lão già không nơi nương tựa và buồn cho chính suy nghĩ của cậu. Cậu bé nhận ra rằng nếu càng xét nét một ai đó thì càng làm ta bớt yêu thương, hãy để trái tim điều khiển hành vi của bạn vì chỉ có những tình cảm xuất phát từ trái tim mới là thứ quý giá nhất trên đời. Cậu bé tiến lại ôm ông lão từ phía sau..  và khóc Cháu xin lỗi…
XEM THÊM

Giá trị của một hạt cơm!

Tác Giả: Trần Việt Đức
Đi làm về đến nhà, nhìn thấy chiếc bánh mỳ ăn dở để trên bàn anh Minh biết ngay rằng cu Lâm, cậu con trai 8 tuổi của mình đã ăn và bỏ dở ở đó. Nhìn quanh nhà không thấy con đâu, anh liền gọi: -Lâm ơi ? Nghe thấy tiếng bố gọi mình, cu Lâm đang chơi bên nhà anh Hưng hàng xóm vội chạy về rồi nhanh nhảu đáp: - Dạ con chào bố ! Bố gọi con ạ ? Thấy con về anh Minh liền nói: - Ừ ! Bố chào cu Lâm. À ! Bố hỏi con, cái bánh mỳ dở để ở trên bàn là ai ăn và để ở đó vây ? Cu Lâm đang hớn hở vì tưởng bố gọi về cho quà nên khi nghe bố hỏi vậy, cu cậu tiu nghỉu, gãi đầu gãi tai ngượng ngùng đáp: - Con ăn ạ ! Nhưng con chưa ăn xong, con chỉ để ở đấy thôi rồi tý nữa con ăn tiếp ! Biết là con sợ nên chống chế như vậy. Anh Minh chỉ nhẹ nhàng nói: - Đã làm gì thì phải tập trung, con ngồi xuống ăn hết đi đã rồi đi đâu thì đi nhớ chưa ? Cu Lâm rụt rè đáp: - Vâng ạ ! Rồi cu cậu miễn cưỡng ngồi xuống ghế ăn hết cái bánh mỳ dở trên bàn. Chờ cho con ăn xong, anh Minh mới đi lên phòng. Lên tới nơi, anh cảm thấy hơi buồn lòng vì đã không biết bao nhiêu lần anh nhắc nhở con rằng “ khi ăn bất cứ một cái gì thì hãy gắng ăn cho hết, không nên bỏ dở, như thế là lãng phí. Bởi vì, khi mình có miếng ăn thì mình đã là người quá may mắn rồi, ngoài kia còn có biết bao nhiêu người nghèo đói không có gì để ăn”. Vậy mà thằng bé vẫn chứng nào tật nấy chỉ được cái “vâng vâng dạ dạ” lúc đấy, rồi sau đó đâu vẫn hoàn đấy, ăn cái gì cũng bỏ dở chỉ đến khi được bố hoặc mẹ nhắc thì mới miễn cưỡng ăn hết. Anh thả mình nằm xuống giường, trầm ngâm suy nghĩ và tự đặt câu hỏi “phải chăng mình dạy con vẫn chưa đúng cách, nếu đúng rồi thì đáng nhẽ cu Lâm phải ghi nhớ và không tái phạm, chứ đằng này nói trước quên sau và khá là miễn cưỡng khi bị nhắc nhở. Có lẽ anh phải suy nghĩ tìm phương pháp khác phù hợp hơn.” Tập trung suy nghĩ một hồi lâu, cuối cùng anh cũng hiểu ra vấn đề. Đó là từ trước tới giờ, anh chỉ dạy con theo ý muốn của riêng mình chứ anh chưa hề đặt mình vào vị trí của cu Lâm. Muốn giải quyết được việc cu Lâm hay bỏ thừa thức ăn, thì anh cần phải giúp cu Lâm hiểu được giá trị của miếng ăn. Cũng như vậy, muốn sửa một tật xấu cho ai đó, thì nhắc nhở và ngăn chặn thôi là chưa đủ phải giúp người đó hiểu và nhận thức được hậu quả khi dung dưỡng tật xấu đó. Khi đó, họ sẽ ghi nhớ và quyết tâm sửa đổi. Bài toán đã có lời giải, anh Minh nở một nụ cười mãn nguyện. Và anh quyết định, chờ đến thời điểm thích hợp sẽ giúp cho cu Lâm hiểu được giá trị của miếng ăn để từ đó thằng bé sửa đổi. Anh vui vẻ, vùng dậy bước xuống nhà lấy quần quần áo và chuẩn bị đi tắm. Khoảng 6h tối. Sau khi chuẩn bị xong bữa cơm cho cả nhà thì chị Huệ ( vợ của anh Minh và là mẹ của cu Lâm) bắt đầu gọi hai bố con trên nhà xuống ăn cơm: - Nào ! Mời hai bố con xuống ăn cơm. Hôm nay, mẹ nấu toàn món cu Lâm thích thôi này, nào là canh chua,cá rán và cả thịt băm nữa hai bố con nhanh lên kẻo nguội hết bây giờ ! Nghe thấy vậy, hai bố con háo hức lắm, vèo một cái là đã có mặt bên mâm cơm còn đang nghi ngút khói. Nhìn thấy toàn món mình thích, cu Lâm vội vàng mời bố mẹ ăn cơm rồi bắt đầu chiến đấu một cách ngon lành. Thấy vậy, anh Minh và chị Huệ chỉ biết nhìn nhau cười và nhắc con ăn từ từ. Rồi sau đó họ cũng bắt đầu nhập cuộc. Gần cuối bữa ăn, như thường lệ, cu Lâm bắt đầu có biểu hiện sốt ruột xúc vội xúc vàng bát cơm, với mục đích ăn cho nhanh để còn chạy lên nhà xem chương trình hoạt hình mình thích. Do không cẩn thận, nên khi đưa thìa cơm vào miệng cu Lâm có vô tình làm rơi một hạt cơm ra bàn. Cu cậu bèn quay xuống nhìn một lát, rồi lại tiếp tục ăn như không có chuyện gì xảy ra. Nhìn thấy vậy, anh Minh biết rằng lúc dạy con đã tới. Anh liền gọi con và nói: - Này cu Lâm, bố hỏi con một câu này nhé ? Cu Lâm tuy đang ăn nhưng cũng quay sang nhìn bố và đáp: - Vâng, bố cứ hỏi đi ạ ! Lúc này anh Minh mới hỏi con: - Con hiểu thế nào về câu: “một hạt thóc vàng chín giọt mồ hôi” ? Cu Lâm suy nghĩ một lát rồi trả lời bố: - Theo con nghĩ, đó là để có được một hạt thóc vàng thì người nông dân trồng lúa phải đổ chín giọt mồ hôi, có phải vậy không bố ? Nghe con trả lời như vậy, cả hai vợ chồng anh Minh và chị Huệ đều cười vì câu trả lời quá ngây thơ của con. Rồi sau đó, anh Minh xoa đầu con nói: - Câu trả lời của con không sai ! Nhưng đó chỉ là một câu ví của các cụ ngày xưa thôi con ạ ! Ý muốn nói rằng, để có được một hạt thóc vàng thì người nông dân trồng lúa đã phải bỏ không biết bao nhiêu mồ hôi và công sức. Đầu tiên là phải ngâm hạt giống để mọc mầm thành cây. Đợi đến khi cây đủ lớn thì họ mới đem đi cấy. Trước khi cấy, họ còn phải cày bừa, làm đất, bón phân...để tạo điều kiện tốt nhất cho cây lúa phát triển. Chưa hết,  trong quá trình cây lúa phát triển họ phải thường xuyên trông nom, dọn cỏ và phun thuốc để tránh cho sâu bọ phá hoại mùa màng. Ngoài ra, khi cây lúa chín thì họ còn phải gặt, đem phơi khô rồi sau đó mới đem đi xay xát để có được hạt gạo cho chúng ta ăn ngày hôm nay. Kể xong, anh hỏi con: - Vậy hạt thóc, hạt gạo có đáng quý không con ? Và chín giọt mồ hôi liệu có đủ so với những gì người nông dân trồng lúa đã bỏ ra hay không ? Nghe bố nói xong, cu Lâm vô cùng ngạc nhiên và thích thú vì cậu bé không thể ngờ được rằng, để có được một hạt thóc vàng thì người nông dân trồng lúa phải quá vất vả như vậy. Cậu bé liền trả lời bố: - Rất đáng quý bố ạ ! Nếu mà tính ra thì phải rất rất nhiều giọt mồ hôi bố nhỉ ? - Cu Lâm hỏi bố. Chỉ chờ có vậy, anh Minh nói với con: - Đúng thế ! Không thể tính đếm hết được con ạ. - Vậy còn hạt cơm, hạt cơm có đáng quý hơn hạt thóc không con ? - Anh Minh hỏi con. Cu Lâm thoáng chốc suy nghĩ rồi đáp: - Có quý hơn bố ạ ! Bởi vì hạt thóc phải đem đi xay xát thành hạt gạo, rồi cần người nấu nữa thì mới thành hạt cơm để ăn. - Câu này bố không nói con cũng biết ! - Cu Lâm vừa nhìn bố vừa nói. Anh Minh và chị Huệ phải bật cười vì câu trả lời quá hóm hỉnh, kèm cái điệu bộ ông cụ non ra điều hiểu biết của con. Rồi anh nói với con: - Biết là hạt cơm đáng quý như thế mà tại sao con lại để lãng phí hạt cơm trên bàn thế kia. Con biết không ? Con làm như vậy là con đã ném đi bao nhiêu mồ hôi công sức của người nông dân trồng lúa và cả mẹ con đó. Nào ! Hãy nhặt hạt cơm lên, cho vào bát rồi vét sạch sẽ bát của con đi, như thế mới ngoan và thể hiện sự tôn trọng với người trồng lúa và mẹ của con. Nghe bố nói vậy, cu Lâm không những không khó chịu, miễn cưỡng như mọi lần mà còn rất hăng hái nhặt hạt cơm rơi trên bàn bỏ vào bát và vét sạch bóng bát của mình. Rồi sau đó, giơ lên trước mặt bố mẹ khoe: - Hết sạch rồi bố mẹ ạ ! Nhìn thấy con như vậy, anh Minh và chị Huệ hết sức vui mừng vì cu Lâm giờ đây đã hiểu được giá trị của hạt cơm. Và hơn hết là thằng bé hoàn toàn thích thú với điều đó. Lúc này, chị Huệ mới nhẹ nhàng nói với con rằng: - Con ạ ! Không chỉ riêng hạt thóc, hạt cơm, mà tất cả mọi thứ ta ăn đều do không biết bao nhiêu mồ hôi công sức của người lao động bỏ ra mới thành được như vậy. Vì thế, cho dù là bất cứ thứ gì thì ta cũng đều không nên lãng phí con nhớ chưa ? Cu Lâm nhìn mẹ cười và đáp: - Vâng, con nhớ rồi ạ ! Từ giờ con sẽ cố gắng không bỏ phí nữa ạ ! Và từ đó trở đi, cu Lâm đã không còn bỏ thừa những thứ mình ăn nữa vì cu cậu bây giờ đã hiểu được giá trị của miếng ăn. Đó là bài học mà cậu sẽ ghi nhớ suốt đời.

Cho những người có mồ hôi tay

Tác Giả: Thái Anh Thư
“Xuống sân chơi vòng quanh sôcôla không các cậu? - Đi! - Rủ cả mấy đứa bên kia nữa,à…đừng rủ cái My nhé!Tớ không nắm tay nó đâu! – Ừ,đúng đấy!Tớ cũng không nắm tay nó đâu,tay nó ướt lắm!...” “My!Tại sao vở con lúc nào cũng nhòe thế hả!? – Con…con cũng không biết… - Con xòe tay ra cho cô!...” “Ê mày,cái My nó đăng ký vào câu lạc bộ bọn mình đấy! – Câu lạc bộ guitar á? - Ừ! - Tay nó ướt thế mà cũng đòi đánh đàn à?” “Này,mày nhìn dưới chân cái My một vũng nước kìa! – Nó tè dầm đấy à? - Ừ,nó tè bằng tay đấy! – Haha,nghe hay lắm.Này,từ giờ gọi nó là ‘Tè Bằng Tay’ nhé. – Ê,đồ tè bằng tay!…” “Gì đây?Giấy vệ sinh à?Cậu mang giấy theo người làm gì thế My? – À,tớ… - Cậu không biết My bị yếu thận à?Không thấy ghế cậu ấy lúc nào cũng ướt sũng sao? – Ồ?Tớ cũng bị yếu thận đấy…nhưng đấy là hồi tớ 3 tuổi!Haha!...” Cô bị mồ hôi tay.Từ lúc còn chưa biết nhớ.Nhiều tới nỗi có thể thấm ướt một trang giấy A4.Mặc cho bố mẹ cô đã tìm đủ mọi cách để chữa trị,đôi bàn tay cô vẫn không có chút biến chuyển nào khả quan hơn.Ngày qua ngày,năm này qua năm khác,cuối cùng họ cũng chỉ có thể an ủi cô rằng: “Đến một ngày nó sẽ tự hết thôi con ạ!”Bởi họ cũng đã từng như cô. Cô không còn lựa chọn nào khác mà phải tiếp tục sống với đôi bàn tay lúc nào cũng ướt nhẹp.Nhưng cô mong mỏi biết bao tới giây phút được chữa khỏi cho đôi bàn tay của mình.Vì đôi bàn tay này mà cô không thể tham gia những trò chơi tập thể ở trên lớp.Vì nó,cô không thể chơi những loại nhạc cụ cô yêu thích.Và cũng vì đôi bàn tay này,tuổi thơ trong cô là một chuỗi những lời đàm tiếu... Đúng!Cô ghét đôi bàn tay này.Và cô biết,mọi người đều ghét đôi bàn tay này. Cô bắt đầu mặc cảm về đôi tay của mình và dần xa lánh tất cả mọi người.Cô sống một cuộc sống cô độc… Cho đến khi anh xuất hiện. Đó là một buổi sáng vô cùng đẹp trời,trong một chuyến đi leo núi vô cùng tình cờ,anh đã đưa tay ra cho cô. - Em không sao chứ? –  Cô ngẩn người nhìn bàn tay trước mắt.Dường như đã rất lâu rồi không có ai đưa tay ra cho cô như vậy. - À,em không sao… - Cô vội xua tay,toan đứng dậy thì một cơn đau đột ngột dội tới từ mắt cá chân. - A! - Cô nhíu mày đầy đau đớn,xem ra cú ngã vừa rồi không hề nhẹ.Anh ngồi xuống trước mặt cô,nắm lấy cổ chân cô xem xét: - Trật khớp rồi. – Anh quan sát xung quanh một lượt,nói - Từ đây đến trạm y tế gần nhất cũng còn khá xa đấy! Rồi lại quay đầu nhìn cô,hỏi: - Em gọi người tới đây chưa? – Cô nhíu mày kìm chế cơn đau,chậm rãi lắc đầu.Anh nghĩ ngợi một hồi rồi xòe tay trước mắt cô – Cho anh mượn tay em một chút được không? Cô giật mình,theo phản xạ vội rụt tay về nhưng lại vô tình để lại trên tay anh một vệt nước dài.Sau đó nhận thấy phản ứng của mình có phần bất lịch sự,cô liền rối rít xin lỗi.Trước chuỗi hành động có vẻ kì lạ của cô,anh không hề tỏ ra ngạc nhiên,ngược lại,còn mỉm cười thân thiện,hỏi: - Em có mồ hôi tay hả? - …Vâng. – Cô cười gượng gạo.Thay vì lập tức tìm thứ gì đó để lau đi như những người khác,anh chỉ mỉm cười nhẹ nhàng. - Anh có một câu chuyện về người có mồ hôi tay,em có muốn nghe không? – Cô một lần nữa ngẩng đầu nhìn anh.Không đợi cô trả lời,anh liền chìa tay ra cho cô – Nhưng trước hết phải cho anh mượn tay của em đã! Cô nhìn anh ngờ vực,do dự hồi lâu liền cúi đầu lục tìm trong balô thứ gì đó.Sau khi đặt vào lòng bàn tay một mảnh giấy nhỏ cô mới dè dặt đưa tay cho anh.Anh bật cười,bỏ qua hành động kì quặc của cô,bắt đầu kể chuyện: - Được rồi,vậy câu chuyện là thế này nhé.Em biết trên Trái Đất có bao nhiêu nguyên tố tự nhiên không? Cô ngẫm nghĩ một hồi,đáp: - Hình như…trong số 118 nguyên tố hóa học,chỉ có 94 nguyên tố có nguồn gốc tự nhiên. Anh lập tức phá lên cười. - Rất chính xác đấy chứ hả? – Anh nén cười nhìn cô– Em nghĩ đơn giản một chút đi.Giống như phim siêu nhân ấy,chỉ có 4 nguyên tố chính mà thôi.Lửa,Đất,Nước và Gió,hay còn gọi là Tứ Đại Khổ Không. Cô nghe xong cũng vô thức bật cười bởi câu trả lời của mình. - Trong tất cả các phim thần thoại cổ xưa,mỗi nguyên tố đều có một vị thần đại diện và những pháp sư mang phép thuật thuộc tộc đó. – Anh kể tiếp – Nhưng xã hội dần phát triển,không còn ai tin vào những vị thần ấy nữa.Vậy là càng ngày,phép thuật của những vị thần ấy càng thuyên giảm. - Rồi sao? – Thấy anh ngừng lại hồi lâu,cô liền hỏi. - Rồi cuối cùng họ mất hết phép thuật. – Anh nhún vai,buông câu kết luận – Thần Lửa,Thần Đất và Thần Gió đều trở thành người thường,duy chỉ có Thần Nước là vẫn có thể tạo ra nước từ bàn tay của mình,ngày nay chính là những người có mồ hôi tay. Câu chuyện kết thúc,cũng là lúc cô kêu lên đau đớn. - Báo cáo,đã vào khớp! – Anh mỉm cười,nhẹ nhàng hạ cổ chân cô xuống rồi lấy trong ba lô một cuộn băng gạc cố định lại. – Một khi trật khớp rồi sẽ rất dễ bị tái đi tái lại,sau này em nên đi đứng cẩn thận hơn đấy! Cô nhăn mặt đau đớn,tuy nhiên vẫn không thể phủ nhận rằng mắt cá chân sau khi được anh kéo vào khớp đã không còn đau dữ dội như trước.Cô kêu lên ai oán: - Em còn chưa kịp cười cơ đấy! – Cô nhìn nụ cười như có như không của anh,khẽ thở dài trước sự ngây thơ của mình. – Bác sĩ à,có phải câu chuyện đó nhằm mục đích đánh lạc hướng không? - Haha,anh rất thích những người thông minh! – Anh bật cười sảng khoái,vẫn không rời mắt khỏi cuộn băng gạc trong tay. – Nhưng mà,anh không phải là bác sĩ. - Dạ? – Cô tròn mắt nhìn anh,khuôn mặt chuyển từ ngạc nhiên sang ngờ vực rồi cuói cùng là hoảng sợ.Cô chỉ xuống chân mình,lắp bắp  – Thế còn… Anh lập tức phì cười: - Anh là giảng viên. – Anh ngẩng đầu nhìn cô – Giảng viên Đại học Y,đủ tin tưởng chứ? Nghe đến đây cô thầm thở phào nhẹ nhõm. Cô cúi đầu nhìn cổ chân được anh cố định vô cùng chuyên nghiệp,gọn gàng và sạch sẽ,hỏi: - Anh giảng viên,vì sao anh phải mượn tay em vậy? Anh gài miếng băng gạc,hoàn thành quá trình cố định rồi ngẩng đầu nhìn cô. - Để làm gì á? – Anh cúi đầu chỉ chỉ xuống bàn tay đang nắm chặt lấy cẳng tay anh đến đỏ ửng.Cô lập tức buông tay như phải bỏng khiến anh bật cười – Anh sợ em không chịu được đau,lại cầm tạm một miếng thủy tinh nào đó ở bên cạnh.Như vậy chẳng phải anh sẽ tốn thêm một đoạn bông băng nữa hay sao? Nói rồi,anh phủi tay đứng dậy. - Đi nào!Anh đưa em xuống, - Anh một lần nữa đưa tay ra cho cô và một lần nữa nhận lại được vẻ mặt ngập ngừng.Anh thở dài,không đợi cô lên tiếng liền kéo cô đứng dậy – Nếu em định nói với anh em có mồ hôi tay thì không cần đâu! Cô chớp mắt nhìn anh khó hiểu,rồi lại nhìn xuống bàn tay mình.Trước nét mặt bối rối của cô,anh chỉ khẽ cười không đáp. Hai người kẻ dìu người bước bắt đầu chậm rãi bước xuống từng bậc thang.Hồi lâu không nén nỏi tò mò,cô buột miệng hỏi: - Anh chơi guitar đúng không? – Anh quay đầu ngạc nhiên nhìn cô.Cô liền cười – Em thấy đầu ngón tay anh có chai nên em đoán vậy thôi. - Ồ? – Anh gật gù tán thưởng – Vậy ra em cũng là dân chơi guitar? - Em thích guitar,nhưng không chơi. – Cô lắc đầu,xòe tay trước mắt anh – Em bị mồ hôi tay mà. Anh nhìn cô một hồi rồi mỉm cười. - Chẳng có luật nào cấm người có mồ hôi tay chơi đàn cả.Vả lại,em nên nhớ,em không “bị” mồ hôi tay mà em “có” mồ hôi tay,được chứ? – Anh bước xuống một bậc thang,tiếp – Không phải ai cũng có thể làm Thần Nước được đâu đấy! Câu nói của anh quả nhiên khiến cô bật cười. - Nếu không phải câu chuyện đó là anh nghĩ ra để đánh lạc hướng thì em có thể sẽ tin là thật đấy! - Câu chuyện đó đâu phải do anh nghĩ ra. – Anh lắc đầu,vô cùng thật thà đáp – Nửa đầu hoàn toàn được trích dẫn từ trong sách,chỉ có nửa sau là thêm thắt một chút xíu mà thôi. Cô bật cười khúc khích trước lời trình bày của anh. - Nhưng anh thấy rất có cơ sở mà! – Anh vội thanh minh – Vô cùng lôgic đấy nhé! - Em có nói là không lôgic đâu! – Cô nhìn anh cười híp mí – Phải công nhận đó là một câu chuyện rất cuốn hút và vô cùng lôgic.Mặc dù em còn chưa kịp cười. - Này,đừng nhỏ mọn như thế chứ! – Anh cười lớn,buông lời trêu đùa – Anh còn chưa kể đến 94 nguyên tố của em đâu đấy… Cứ thế,suốt cả quãng đường anh và cô cười nói rất rôm rả.Hai kẻ xa lạ chỉ sau vài phút ngắn ngủi bỗng trở nên gần gũi đến lạ kì. Có lẽ cũng bởi cách nói chuyện vô cùng ăn ý ấy mà những ngày sau đó,anh và cô nhanh chóng trở thành hai người bạn thân thiết. Trong ấn tượng của cô,anh là một người rất đặc biệt.Không phải vì anh là một giảng viên trẻ tuổi xuất sắc của trường Y,hay vì anh là một tay chơi đàn guitar cừ khôi của thành phố mà chỉ đơn giản,anh là một chàng trai vô cùng thân thiện và dịu dàng. Anh có thể ngồi bên cô hàng giờ đàm đạo về hóa học hay vật lý lượng tử.Anh có thể cùng cô tới tất cả các buổi giao lưu guitar trong thành phố.Hay có thể cùng cô chinh phục bất cứ ngọn núi nào. Anh còn nói,anh sẽ dạy cô đánh đàn… “- Em có muốn đánh thử không? – Anh ôm cây đàn guitar trong tay,ngẩng đầu nhìn cô.Cô phấn khích gật đầu lia lịa,rồi như chợt nhớ ra,lại thở dài chán nản: - Không được rồi,em đang bị mồ hôi tay… - Dừng! – Anh giơ tay cắt ngang – Thứ nhất,anh đã nói,em không được dùng từ “bị” mồ hôi tay,Thứ hai,anh không hỏi tay em có mồ hôi hay không. Rồi không đợi cô trả lời,anh liền cầm lên cây đàn guitar nhét vào tay cô: - Đây,đầu tiên em cầm như thế này nhé,đúng rồi…gác tay lên đây…” Anh chia sẻ không gian riêng tư của mình với cô… “Đẹp quá! – Cô trầm trồ nhìn quanh căn phòng nhỏ ngập tràn những ống thủy tinh đầy màu sắc sặc sỡ.Cô dừng lại bên chiếc bàn nghiên cứu,cầm lên một cốc cà phê đã cạn khô,buông lời đùa: - Bác sĩ à,uống quá nhiều cà phê sẽ không có lợi cho sức khỏe đâu. – Cô ngắm nghía chiếc cốc trên tay,tiếp – Người khác vào đây sẽ nghĩ anh đang nghiên cứu để điều chế ra một loại vũ khí hóa học bằng cà phê đấy! Anh bật cười,vui vẻ đáp lại: - Rất may là chưa có ai từng ra vào nơi này ngoài anh cả. - Ồ? – Cô ngẩng đầu nhìn anh – Vậy ra căn phòng này là không gian riêng tư của anh đấy à? - Có thể coi là như vậy! - Thế thì anh dẫn em đến đây quả là sai lầm lớn rồi ! – Thấy anh nhướng mày ngạc nhiên,cô liền bổ sung – Vì em sẽ muốn đến đây thường xuyên đấy ! Anh lập tức phì cười : - Em có thể đến đây nếu em muốn. - Thật sao ? – Cô phấn khích hỏi lại,anh liền mỉm cười,tung cho cô một chùm chìa khóa: - Đừng có chế tạo bom nguyên tử đấy nhé!" Anh nói,cô hãy trân trọng đôi tay của mình… "- Đừng ghét bỏ đôi bàn tay của em như vậy! – Anh đã từng rất nhiều lần nói với cô như thế.Có một lần,cô hỏi anh vì sao,anh đã trầm ngâm hồi lâu rồi đứng dậy: - Anh cho em xem cái này. – Anh lấy ra một tờ giấy A4 nhem nhuốc nhưng được bảo quản rất cẩn thận.Đó là một bức tranh vô cùng giản dị: có mặt trời,có núi,có cây,và có một căn nhà sàn.Trong bức tranh là hai người đang nắm tay nhau,một lớn một bé,mỉm cười vô cùng vui vẻ.Anh chỉ vào người lớn hơn đang mặc áo blouse trắng,nói – Đây là anh! Cô nhìn tờ giấy với nét vẽ nguệch ngoạc,bất giác cảm thấy vô cùng thân thuộc. - Đây là bức tranh anh nhận được khi anh đi thực tập trên Lào Cai.Ngày đó anh đã chữa khỏi cho một bệnh nhân nhí và bạn đó đã vẽ tặng anh bức tranh này. – Anh nhìn xuống bức tranh với ánh mắt đầy trìu mến – Vấn đề ở đây là,bức họa này hoàn toàn được vẽ bởi đôi chân của bạn ấy, Cô ngẩng đầu ngạc nhiên nhìn anh,anh liền mỉm cười: - Nếu em gặp bạn ấy,nhất định sẽ rất trân trọng đôi tay của mình.Bời vì,như em thấy đấy,trong bức tranh bạn ấy vẫn không quên vẽ cho mình một đôi tay.Đó là ước mơ lớn nhất của bạn ấy. – Anh ngừng lại một hồi rồi tiếp – Cho nên,nếu em nói đôi bàn tay của em không có giá trị,thì anh đồng ý.Bởi sự tồn tại của nó lại là ước mơ của một người khác,mà ước mơ thì luôn là một điều vô giá." Cứ như thế,anh mỉm cười và khiến cô mỉm cười.Anh dạy cô từng phím đàn nhưng cũng đồng thời dạy cho cô biết phấn đấu vì hoài bão của chính mình.Anh mở lòng với cô và khiến cô biết mở lòng với cuộc sống xung quanh.Và,anh giúp cô vượt qua chướng ngại trong lòng để mỗi ngày trôi qua đều biết trân trọng đôi tay của mình hơn. Anh bước vào cuộc đời cô như thế,giống như một thanh âm trong trẻo đã thay đổi hoàn toàn những nốt nhạc đơn điệu mà nó đã từng có. -------------------------------------- Anh mơ màng tỉnh giấc,trước mắt là hình ảnh quen thuộc của những chiếc ống thủy tinh sặc sỡ.Thì ra,lại là một đêm anh ngủ quên trong phòng thí nghiệm. Hôm qua là thứ bảy,cũng như mọi thứ bảy khác,anh đều đến phòng thí nghiệm của mình.Và cũng như một vài thứ bảy nào đó,anh đã ngủ quên.Nhưng lúc này,trên vai anh đã không còn được phủ một lớp chăn mỏng;và trên mặt bàn vẫn là bóng dáng cốc cà phê cạn khô của đêm qua. Hình như anh đã bắt đầu thấy nhớ cảm giác ấm áp của chiếc chăn trên vai hôm nào,nhớ đến hình ảnh chiếc cốc sạch sẽ treo trên giá.Điều này từ khi nào lại trở nên quen thuộc với anh đến thế? Có lẽ là sau cái ngày leo núi vô cùng tình cờ ấy,anh nhận thấy cuộc sống của mình bỗng thay đổi đến chóng mặt. Là do căn phòng thí nghiệm của anh bỗng xuất hiện những chậu cây nhỏ?Hay khi anh tỉnh dậy sẽ thấy trên vai luôn có thêm một chiếc chăn – bằng một cách nào đó?Hoặc chỉ đơn giản là,bên cạnh anh bỗng xuất hiện một cô gái. Đó là một cô gái sống thu mình nhưng luôn biết quan tâm tới người khác.Một cô gái hay mặc cảm nhưng có một tấm lòng ấm áp.Một cô gái luôn lặng lẽ nhưng lại khiến cho cuộc sống buồn tẻ của anh trở nên náo nhiệt. Cô là người duy nhất bước đến bên anh và cướp đi sự cô đơn mà anh luôn mang theo.Là người duy nhất có thể bước vào không gian riêng tư của anh như một lẽ đương nhiên.Là người duy nhất có thể ngồi bên anh hàng giờ lắng nghe một ý tưởng điên rồ nào đó của anh… Một cô gái như thế,đã mang màu sắc tô điểm cho cuộc đời anh và bản thân cô cũng là một màu xanh tươi tắn. Nhưng một cô gái như thế,anh đã để vuột mất khỏi tầm tay. Ngày hôm đó,anh đã nói với cô rằng: - Sáng nay anh vừa thương lượng với chủ nhiệm khoa,ông ấy đã đồng ý sẽ để em xuất hiện trong buổi thuyết trình. Ngoài Hội đồng giám khảo,buổi thuyết trình chỉ cho phép sinh viên trong trường đến tham dự.Đó là buổi thuyết trình cho luận án tiến sĩ của anh vào thứ hai mà anh đã nói với cô cách đây không lâu.Nhưng trái lại với thái độ vui mừng của anh,cô tỏ ra rất ngạc nhiên hỏi lại: - Xuất hiện trong buổi thuyết trình của anh?Vì sao vậy? - À,chắc anh quên chưa nói với em. – Anh tự vỗ lên trán mình một cái,giải thích – Luận án của anh nghiên cứu về vấn đề nội tiết.Em biết đấy,trong đó cũng nói về các tuyến mồ hôi.Cho nên anh đã thuyết phục chủ nhiệm khoa sẽ để em xuất hiện ngày hôm đó. Cô hơi khựng lại. - Ý anh là,anh muốn em xuất hiện trong buổi thuyết trình,là để làm dẫn chứng cho đề tài nghiên cứu của anh? - Cũng không hẳn là như vậy. – Anh cười trừ – Chỉ là anh vừa mới nghiên cứu ra một phương pháp mới có khả năng chấm dứt chứng mồ hôi tay.Anh nghĩ,công trình của anh sẽ hoàn hảo nếu em là người đầu tiên sử dụng phương pháp đó. - Vì sao lại là em? – Cô cố tỏ ra bình thản,ngẩng đầu nhìn anh,anh liền đáp: - Vì em là trường hợp đặc biệt.Em đã áp dụng tất cả các biện pháp chữa trị trong thời gian dài nhưng đều không có hiệu quả như mong muốn.Cho nên anh đã nghĩ,nếu phương pháp của anh thành công với em,nhất định sẽ thành công với những người khác. Bàn tay cô chợt run lên.Khẽ hít sâu một hơi lấy lại sự ổn định,cô đi đến tự rót cho mình một cốc nước,chậm rãi nói: - Em ủng hộ công trình của anh nhưng về chuyện xuất hiện trong buổi thuyết trình,em rất tiếc phải từ chối. – Cô cúi đầu nhìn cốc nước trong tay – Em không muốn xuất hiện ở đó với tư cách một bệnh nhân. - Em đừng tiêu cực như thế. – Anh cười xòa,không hề nhận thấy sự khác lạ trên nét mặt của cô – Em thử nghĩ xem,nếu buổi thuyết trình thành công,phương pháp đó sẽ được công bố rộng rãi.Và em,và cả những người có mồ hôi tay khác,sẽ không còn phải mặc cảm về đôi tay của mình thêm nữa.Anh nghĩ em sẽ muốn tham gia chứ! - Anh nghĩ. – Cô lắc đầu chán nản – Thế còn em thì sao? Anh ngẩn người một hồi,vội xua tay: - Được rồi,là anh không đúng,tự mình quyết định thay cho em.Nhưng anh thực sự không có ý đó. – Anh cố chấp thuyết phục cô – Nếu việc này khiến em không thoải mái,có thể coi như em giúp anh một lần được không? - Em thậm chí còn không giúp được chính mình,làm sao em có thể giúp anh đây? – Cô thở dài,đặt cốc nước xuống mặt bàn – Em vẫn luôn cố ép mình phải thật thoải mái với vấn đề này.Nhưng để đối diện với điều đó trước tất cả mọi người,em thực sự không làm được. - Em đừng nghĩ nhiều như vậy. – Anh nhìn cô đầy kiên định – Anh biết em vẫn luôn mặc cảm về đôi tay của mình.Nhưng chỉ cần em có mặt ở đó,anh hứa,anh nhất định có thể chữa khỏi hoàn toàn cho em.Anh đã… - Em không cần anh chữa khỏi cho đôi bàn tay của em,anh hiểu không? – Cô lắc đầu buồn bã – Từ khi nào em đã trở thành một bệnh nhân trong mắt anh rồi? Anh giơ tay day hai bên thái dương: - Vì sao em cứ cố gắng lái mọi chuyện đi theo một hướng tiêu cực như thế?Nếu em cảm thấy việc mọi người nhìn nhận thế nào về em quan trọng hơn tình trạng bàn tay em thì anh cũng không biết phải nói gì với em cả.Anh chỉ muốn chữa khỏi cho đôi bàn tay của em. – Anh thở dài vẻ mệt mỏi – Nhưng em biết không,thứ duy nhất cần phải chữa khỏi lúc này lại chính là tư tưởng của em.Mồ hôi tay là một căn bệnh.Và em có chấp nhận nó hay không thì đó vẫn là một sự thật không thể thay đổi. Anh đã nói ra một lời đau đớn như thế.Giống như ánh mắt cô lúc đó. Cô đã nhìn anh rất lâu.Tưởng như cả thế kỉ đã trôi qua anh mới nghe thấy cô thở hắt ra một tiếng: - Em nghĩ chúng ta nên dừng tranh luận tại đây được rồi. Nói rồi liền đứng dậy rời khỏi phòng thí nghiệm. - Anh không hiểu. – Anh thấp giọng nói,câu nói như gió thoảng nhưng lại thành công khiến bước chân cô khựng lại – Em vẫn luôn mặc cảm về đôi tay của em.Vì sao đến khi có cơ hội khắc phục nó,em lại nói không cần?Chẳng lẽ cách người khác nghĩ thế nào về em quan trọng đến vậy? Cô đã dừng bước,ngay trước cánh cửa phòng thí nghiệm của anh.Nhưng cô không hề quay đầu nhìn lại đến một lần mà chỉ buồn bã rời đi sau khi bỏ lại một câu nói: - Đối với em,quan trọng không phải là người khác nghĩ gì,mà người khác đó là ai.Và bởi vì em luôn nhớ,anh đã từng nói,em không "bị" mồ hôi tay. Bóng dáng cô khuất sau cánh cửa phòng thí nghiệm,cũng là lúc anh hiểu hết được câu nói cuối cùng ấy.Nhưng anh đã không giữ cô lại và anh hối hận vì điều đó;vì đã để mối quan hệ này cứ thế trôi tuột khỏi tầm tay.Bởi phải rất lâu sau đó,anh mới nhận ra rằng: anh không giữ cô lại cũng đồng nghĩa với việc anh không thể tìm được cô nữa. Thế rồi thứ 2 cũng đến.Ngoại trừ tâm trạng của anh,sẽ chẳng có thứ gì vì sự vắng mặt của cô mà thay đổi. Hôm nay là thứ 2,là ngày quyết định sự thành bại của luận án mà anh đã dày công nghiên cứu suốt hơn một năm.Nhưng anh lại đang có một suy nghĩ táo bạo. Trong giảng đường lúc này vô cùng tấp nập: người chuẩn bị máy chiếu,người kiểm tra âm thanh…Các giáo sư đã bắt đầu ổn định chỗ ngồi,một vài ghế trống phía sau cũng nhanh chóng được sinh viên lấp đấy.Có thể thấy,không chỉ đối với anh,buổi diễn thuyết ngày hôm nay còn có tầm ảnh hưởng không nhỏ. Anh nhìn xuống khung cảnh đông đúc trong giảng đường,vẫn hy vọng sẽ nhìn thấy cô ở đâu đó dưới kia. Nhưng,cánh cửa lớn đóng lại,tiếng chuông báo hiệu vang lên và anh vẫn không nhìn thấy cô.Anh thở dài,cúi đầu hít sâu một hơi rồi bước lên bục giảng.Sau lời chào,anh bắt đầu trình bày vấn đề đầu tiên – sơ lược về hoóc-môn: -…Như các vị đã biết,cơ thể con người có rất nhiều loại hoóc-môn khác nhau,ví dụ như: insulin, andrenaline,serotonin,…Chúng tác động đồng thời và phối hợp theo cơ chế tự động nhằm cân bằng nồng độ các chất của môi trường trong cơ thể hoặc làm biến đổi hình thái trong cơ thể người.Ngày nay,Y học đã tìm ra rất nhiều cách khác nhau để can thiệp vào sự điều tiết đó… Mọi căng thẳng ban đầu dần được thay thế bởi sự say mê và tinh thần nhiệt huyết mà anh vẫn luôn mang theo lên giảng đường.Từ rối loạn nội tiết tố đến những căn bệnh điển hình và nguyên tắc điều trị,…từng vấn đề đều được anh lần lượt trình bày mạch lạc,rõ ràng và chặt chẽ.Bên cạnh những vấn đề rất chung ấy,anh cũng không quên nói thêm về phương pháp phát hiện ung thư thông qua việc đo nồng độ lactate trong máu.Đây cũng là luận điểm được đánh giá cao trong luận án của anh. Tất cả mọi thứ đều diễn ra suôn sẻ và đúng theo quy trình nhưng khi lời kết đột ngột được đưa ra,khuôn mặt chủ nhiệm khoa – một trong những người hướng dẫn làm luận án của anh,lại trở nên vô cùng khó coi.Hội đồng giám khảo dĩ nhiên nhận ra sự thiếu sót,sau khi chất vấn về lĩnh vực chuyên môn,rốt cuộc vẫn đưa ra câu hỏi: - Trong bản dự thảo,cậu đã viết về phương pháp điều trị căn bệnh mồ hôi tay bẩm sinh,đây cũng là một trong ba luận điểm chính của cậu.Vì sao điều này lại không được nhắc tới trong bài thuyết trình? Nhận được câu hỏi này,anh không hề ngạc nhiên,ngược lại,còn vô cùng điềm tĩnh trả lời: - Trước hết,tôi xin được đính chính lại,mồ hôi tay không phải là một căn bệnh và người có mồ hôi tay không phải là bệnh nhân. – Anh mỉm cười,tiếp – Chính vì vậy,không có đối tượng nào cần được chữa trị ở đây cả,nếu có,thì đó chính là cái nhìn của chúng ta về những người có mồ hôi tay.Tư tưởng của chúng ta mới là thứ cần được chữa trị. Hội đồng giám khảo ngẩn người,hết quay đầu nhìn nhau rồi lại nhìn quanh,dường như vẫn chưa thể tin vào câu trả lời của anh.Nét mặt chủ nhiệm khoa lúc này đã trở thành một màu xám tro xen lẫn sắc đỏ,ông hắng giọng mấy tiếng,hỏi: - Ý của cậu là,cậu không có bất cứ một phương pháp điều trị nào? Anh liền mỉm cười: - Từ trước đến nay,Y học vẫn luôn cho rằng hiện tượng đổ mồ hôi tay là một căn bệnh nội tiết.Thật ra,xuất phát điểm của hiện tượng này là do rối loạn thần kinh thực vật,cường giao cảm.Nhưng không chỉ có vậy.Như vị này đã nói… - Anh nhìn sang vị giám khảo vừa đặt câu hỏi - … hiện tượng đổ mồ hôi tay còn mang tính bẩm sinh.Do tình trạng này khởi phát tùy theo độ tuổi nên ít ai có thể chắc chắn về giả thiết tôi vừa đưa ra.Nhưng theo một số nghiên cứu quốc tế,nếu cả bố và mẹ đều có hiện tượng đổ mồ hôi tay thì hơn 25% con của họ cũng sẽ có mồ hôi tay.Từ đó,có thể kết luận hiện tượng này mang tính di truyền.Mà yếu tố quyết định tính di truyền chính là ADN.Vậy thì cách duy nhất có thể dứt điểm chứng mồ hôi tay mà không có bất cứ một tác dụng phụ nào,là tác động trực tiếp tới hệ gen của họ.Và tôi nghĩ,tôi có thể sẽ thử nghiên cứu lĩnh vực này. Anh mỉm cười thật tươi,tiếp: - Cho nên phương pháp mà tôi muốn đưa ra ngày hôm nay đó là: người có mồ hôi tay nên có một chế độ sinh hoạt khoa học và chơi những môn thể thao phù hợp để cơ thể tập thích ứng với việc điều tiết mồ hôi.Ngoài ra,người có mồ hôi tay nên uống đủ một lượng nước mà cơ thể cần mỗi ngày để cân bằng lượng nước có trong cơ thể. Cả giảng đường bắt đầu xôn xao,Hội đồng giám khảo quay đầu nhìn nhau khó hiểu.Trước khung cảnh ồn ào như thế,anh bình thản cúi đầu chào: - Đó là tất cả những gì tôi muốn trình bày trong buổi thuyết trình ngày hôm nay.Nếu Hội đồng giám khảo không còn câu hỏi nào,tôi xin phép được kết thúc bài thuyết trình của mình.Xin chân thành cảm ơn sự có mặt của Hội đồng giám khảo và toàn thể các bạn sinh viên. Nói rồi anh ngẩng cao đầu mỉm cười đầy tự tin.Đây là quyết định của anh – một quyết định táo bạo nhưng lại khiến anh cảm thấy vô cùng thanh thản. Rất lâu sau,khi Hội đồng giám khảo đã rời khỏi giảng đường,một sinh viên mới giơ tay lên tiếng: - Thưa giáo sư,thầy có thể cho chúng em xin ít phút được không ạ? Anh ngẩng đầu,nhanh chóng nhận ra chàng trai trước mắt.Đây là một trong những sinh viên xuất sắc nhất của khoa dị ứng miễn dịch - nội khoa. Lúc này anh mới nhận thấy toàn bộ sinh viên có mặt đều chưa rời khỏi giảng đường. - Đương nhiên rồi,em có gì muốn hỏi sao? – Anh mỉm cười thân thiện. - Thưa giáo sư,em muốn hỏi,vì sao thầy lại quyết định từ bỏ công trình nghiên cứu của mình ạ? Trước câu hỏi của chàng sinh viên trẻ,anh tỏ ra rất ngạc nhiên,nhưng điều đó cũng không làm thay đổi ánh mắt đầy kiên định của cậu. Anh ngẩn người một hồi rồi gật đầu: - Câu hỏi của cậu rất đúng.Nhưng tôi chưa hề nói tôi sẽ từ bỏ.Chỉ là tôi nhận thấy công trình đó không đúng với mục đích của tôi nữa mà thôi. Lập tức,một sinh viên khác giơ tay: - Thưa giáo sư,như thầy đã nói trong bài thuyết trình,đổ mồ hôi tay không phải là một căn bệnh,vậy tại sao ban đầu thầy lại nghiên cứu về phương pháp chữa dứt điểm hội chứng này? - Thật ra,tôi chỉ mới nhận ra điều đó cách đây không lâu. – Anh mỉm cười như đùa như thật,chậm rãi giải thích – Bởi suy cho cùng thì những người có mồ hôi tay không hề bị bệnh.Các bạn thử nghĩ xem,mồ hôi tay không gây tử vong,cũng chẳng lây nhiễm,làm sao có thể coi đó là một căn bệnh?Thậm chí tôi còn phát hiện ra rằng mồ hôi tay có rất nhiều điểm lợi.Ví dụ như,một số bạn ở đây chắc hẳn còn phải dùng đến kem dưỡng ẩm cho tay,phải không? Phía dưới liền rộ lên một tràng cười.Một bàn tay khác lại giơ lên: - Thưa giáo sư,mồ hôi tay không phải là một căn bệnh,nhưng rõ ràng nó gây cản trở rất nhiều trong cuộc sống,vậy theo thầy,những người có mồ hôi tay phải làm thế nào để có thể học cách sống chung với đôi bàn tay luôn luôn ướt nhẹp?Thầy có lời nhắn gì đối với họ hay không? - Cái này là tùy thuộc ở các bạn,tôi chỉ có một lời khuyên,đó là: các bạn đừng ghét bỏ đôi bàn tay của mình.Giá trị của đôi bàn tay nằm ở những việc nó có thể làm ra chứ không được định đoạt bởi việc nó có mồ hôi hay không. – Ánh mắt anh lúc này vô cùng kiên định – Còn về lời nhắn thì tôi chỉ muốn gửi lời xin lỗi chân thành nhất đến các bạn.Xin lỗi vì đã coi các bạn như những bệnh nhân.Mong rằng lời xin lỗi của tôi sẽ được các bạn chấp nhận. Bên dưới giảng đường ngưng lại vài giây rồi đồng loạt đứng dậy vỗ tay.Anh mỉm cười nhìn những gương mặt trẻ tuổi phía dưới đầy cảm kích.Hóa ra cảm giác thành công không phải là khi luận án của anh được công nhận mà là khi anh hóa giải được mâu thuẫn trong lòng mình. Dù anh biết,lời xin lỗi ấy,cô không nhận được. Tràng pháo tay dần lắng xuống,các sinh viên lần lượt cúi đầu cảm ơn rồi rời khỏi giảng đường.Buổi thuyết trình đã chính thức khép lại,lúc này anh mới chậm rãi quay về thu xếp tài liệu trên mặt bàn.Bỗng từ phía sau có người lên tiếng: - Thưa giáo sư… - Một bàn tay bất chợt giơ lên giữa những ồn ào bên dưới.Anh lập tức ngẩn người.Đó là một bàn tay vô cùng quen thuộc với những vết chai mờ mờ trên đầu ngón tay,một bàn tay vẫn còn những giọt nước li ti lấp lánh dưới ánh mặt trời… - Thưa giáo sư,…lời xin lỗi của anh được chấp nhận!

Lỡ thì

Tác Giả: Trần Nguyễn Thanh Bình
Tiếng gà thường ngày của thằng Hùng ở khu trọ chưa kịp gáy thì tiếng của thằng Mạnh khóc "oe óe" vang cả phòng. Nó khóc vì đói, vì khát sữa, vì thiếu hơi ấm của cha - Người xem cuộc tình với mẹ nó như một cuộc vui qua đường. Bao hứa hẹn, bao ước thề giờ mẹ nó mới biết chỉ là cửa miệng của thằng đàn ông đã một vợ hai con. Quỳnh ngồi dậy, vén áo lên, mớm bầu sữa cho thằng Mạnh. Mắt nhắm nghiền, cứ thế nó mút chùn chụt. “Thằng này bú nhiều” - Quỳnh nghĩ chắc như thế là nó khỏe mạnh nên rất vui. Nhưng chẳng bù với cô, khi sinh ở bệnh viện thì còn được hai ba con bạn chăm sóc, về đến phòng thì một mình một thân, quần quật cả ngày với thằng Mạnh, đêm về chẳng được ngủ đủ, con khóc phải dậy cho bú, tiền gửi về quê không có, tiền dành dụm thì ngày một cạn, lại thêm cái lo phải giấu ba mẹ về chuyện không chồng mà có chửa. Cứ thế, cô ngày một tiều tụy, gái hai mươi bốn mà trông như mấy cô bốn mươi hai. Ngày Quỳnh thôi việc công nhân, ra đầu khu công nghiệp bán nước, dù cực chút nhưng thu nhập cao hơn, vừa có khoản dành dụm, vừa có khoản gửi về quê, nên lúc nào trông cũng phơi phới. Cho tới cái ngày gặp ba thằng Mạnh - Khang - một anh xây dựng cầu đường. Vào quán cô uống nước, chuyên môn giỏi tới đâu, kiếm tiền nhiều như thế nào thì không biết,  nhưng tài chém gió thì chắc chẳng thua ai nên mới khiến Quỳnh siêu lòng. Xin chút gió cho qua ngày nắng rực Xin mưa về làm mát con tim khô Đã bao lần anh đặt ra câu hỏi Một nửa của mình giờ đang nơi đâu? Rồi bất chợt chúng mình nhận ra nhau Giữa cái ngày chẳng đẹp như mong đợi Giữa hai tim mang nhịp đập chơi vơi Em có chịu nắm tay anh bước tới? Chưa đến chục lần hẹn hò, cô trao luôn thân cho Khang. Sau ngày thông báo mang thai thằng Mạnh, gọi điện không nghe máy, nhắn tin thì chẳng thấy Khang trả lời. Cô mới cùng Hạnh, Linh - hai đứa cùng quê, cũng lên thành phố làm công nhân trong khu công nghiệp - tìm đến chỗ Khang đang làm việc. “Công trình cũng gần xong, nó xin nghỉ trước về chăm vợ ” - Lời ông Năm nói trong sự bỡ ngỡ của Quỳnh. ”Sao nó nói với con là chưa vợ, con “ - Quỳnh hỏi mà nước mắt cứ giàn giụa. Ông Năm chắc hiểu được phần nào vấn đề, lắc đầu bảo: “ Anh em trong này nói nó có vợ, hai con rồi”. Hạnh, Linh gắng hỏi thêm cái địa chỉ của Khang từ bác Năm cũng chỉ nhận được câu trả lời mơ hồ là:  “Nghe đâu sống chung với vợ, con ở Quãng Ngãi”. Chuyện cần hỏi cũng đã hỏi, chuyện không cần biết cũng đã lỡ biết, vậy là bà mẹ với cái thai mất chủ và hai đứa bạn lủi thủi quay về. Hạnh, Linh đề cập đến chuyện bỏ cái thai. Biết như vậy sẽ mang tội, nhưng để bạn một mình sinh con, con sinh ra lại không có cha nên chỉ còn cách đó. Nhưng vì Quỳnh thương con nít, nên muốn giữ lại, chẳng muốn Hạnh, Linh nói nhiều đến việc phá bỏ. Quỳnh chỉ nhờ hai đứa  làm giúp cô một việc là đừng kể chuyện của cô cho ai ở quê biết, nhất là bố, mẹ cô. Vì cô hiểu, mọi người ở quê biết thì chỉ làm xấu mặt cho gia đình, bố mẹ cô lại lo lắng mà chẳng giải quyết được vấn đề gì. Cứ thế, mặc cho cái bụng cứ to lên, sáng Quỳnh ra bán nước, chiều về thì kiếm việc đan lát làm thêm, dành dụm để đến lúc sinh thằng Mạnh còn có tiền trang trải cho hai mẹ con. Tiền gửi về quê thì Quỳnh đã dừng hẳn, cô bảo với nhà là đang dồn vốn kinh doanh, nên không gửi tiền về được. Còn Hạnh, Linh mấy lần gọi điện về nhà cũng định kể tình hình Quỳnh, nhưng vì thương bạn nên cũng gắng giữ dùm cái bí mật của bà mẹ “góa”. Tháng thứ bảy mang thai Mạnh, bụng Quỳnh cứ đau nên cô nghỉ bán, ở nhà dưỡng thai, đến tháng thứ tám thì Mạnh được sinh ra. Sinh non nhưng khỏe mạnh nên cô Hạnh, Linh gọi nó là Mạnh chẳng cần biết mẹ nó định đặt tên gì? Quỳnh thấy hai cô đặt tên nghe cũng được nên cứ thế mà gọi. Thằng Mạnh đã no sữa lại ngủ tiếp, Quỳnh cũng tranh thủ chợp mắt chút để lấy lại sức. Cô Hạnh, Linh thì hai ba bữa lại sang thăm mẹ con Quỳnh, sẵn tiện đi chợ, tiếp thực để cô có nguồn dinh dưỡng cung cấp cho Mạnh. Mọi chuyện tưởng thuận buồm xuôi gió thì đến tháng thứ ba, chẳng hiểu sao Quỳnh lại chẳng đủ sữa cho con bú, khiến nó khóc suốt ngày, cô lại thiếu kiến thức về sinh sản, đâm ra lo lắng, dẫn đến mệt mỏi, rồi sinh bệnh. Một tuần sau, cô Hạnh, Linh như thường lệ đến thăm hai mẹ con. Gõ cửa mãi chẳng thấy Quỳnh trả lời, mà cửa chẳng khóa ngoài, lại chẳng nghe tiếng ậm ừ gì của thằng Mạnh nên Linh tông mạnh người vào cửa.  Cửa mở, Linh thấy Quỳnh đầu tóc rũ rượi, nằm im lìm trên giường, thằng Mạnh cũng chẳng động đậy. Linh vội chạy đến chỗ Quỳnh, lay người, la hét cũng chẳng thấy phản hồi, sờ lên trán thì thấy nóng rực, sờ sang Mạnh cũng chẳng khác gì mà thêm cái nữa là người nó nổi đầy mụn đỏ. Linh nói trong tiếng nấc nghẹn khi Hạnh mới vừa mua được bịch trái cây từ ngoài đi vào: “ Gọi người đưa hai mẹ con Quỳnh đi bệnh viện gấp! “. Hạnh chưa hình dung được gì, nhưng cũng vội chạy ra ngoài, gọi được anh thanh niên, xách xe chạy vào, xốc Quỳnh lên xe, Hạnh ngồi sau ôm, chạy thẳng tới bệnh viện. Còn Linh chạy sang phòng bên, nhờ bà Lan, ngồi sau ôm thằng Mạnh để cô chạy theo. Tới bệnh viện, hai mẹ con được đưa thẳng vào phòng cấp cứu. Ba tiếng sau, bác sĩ báo lại cho Hạnh, Linh: "Em bé bị viêm màng não, đưa tới trễ, không cứu được, còn bà mẹ do lao lực, sốt cao dẫn đến hôn mê, nghỉ dưỡng là khỏe lại “. Rồi thông báo hai cô đi làm thủ tục cho Mạnh thay mẹ nó. Linh mếu máo, rút điện thoại trong túi ra, gọi về cho thằng Bảo - em Linh: “ Mày chạy sang nhà chú Ba, báo chú là Quỳnh đang nằm cấp cứu trong bệnh viện, lên gấp”. Vừa cúp máy, thằng Bảo ba chân bốn cẳng chạy ngay sang nhà chú, thông báo tình hình. Bà Ba - mẹ Quỳnh chẳng kịp ăn cho xong bữa cơm trưa, chạy vào phòng quơ đại mấy bộ đồ của bà, của ông Ba, rồi hai ông bà ra bắt xe lên luôn thành phố. “Tối qua tôi còn nghe tiếng thằng Mạnh khóc đòi bú “ - Bà Lan nói trong sự tiếc nuối. “ Phải chi con nói cho ba, mẹ Quỳnh biết sớm thì nó đâu mất kiểu như vậy” - Linh trả lời bà Lan trong sự tiếc nuối. “ Thôi để tôi về, mong sao con Quỳnh sớm qua” - Bà nói, tay nhét ít tiền cho Linh “Để con đưa cô về, con không lấy đâu, cô giữ đi” - Linh vừa khóc, vừa nói. “Con ở lại chăm sóc bạn đi, cô tự bắt xe về được, tiền con giữ cho con Quỳnh” - Bà nói rồi quay đi luôn. Quỳnh giờ được chuyển sang phòng bình thường để tiện chăm sóc. Hạnh bước vào, nắm tay Quỳnh, vừa khóc vừa nói: “ Thằng Mạnh bị viêm màng não, đưa tới trễ, bác sĩ không cứu được, mày ráng giữ gìn”. Quá bất ngờ, Quỳnh bật khóc, cô muốn hỏi, muốn nói biết bao điều, mà chẳng hiểu sao tới cổ họng thì nghẹn lại, chẳng thốt được lời nào. Hạnh hiểu được tâm trạng Quỳnh nên chỉ ngồi cạnh vỗ vai, đưa giấy cho cô lau nước mắt. Ông, bà Ba lên tới nơi, gọi điện hỏi Linh chỗ Quỳnh nằm, chưa đầy một tiếng hai ông bà đã tới bệnh viện. Linh biết tính khí ông Ba rất nóng nên chặn lại ở cổng, kéo hai ông bà vào quán nước kể đầu đuôi sự việc. ”Con Quỳnh giờ tội lắm, chú vào đừng mắng, chửi nó” - Linh mếu máo, năn nỉ ông Ba trước. “Ừ” - Ông nói mà răng cứ nghiến kèn kẹt. Còn bà Ba thì nghe xong câu chuyện tay chân cứ bùng nhùng, mắt đỏ ngầu, nhưng thương con nên không nói gì cả mà lặng lặng theo Linh vào chỗ Quỳnh nằm. Nhìn thấy ông, bà Ba, Quỳnh hơi giật mình, cô xấu hổ quay mặt sang hướng khác. “Thấy đỡ chưa” - Bà Ba sờ tay lên người con gái. “Thằng nào, sao mày ngu vậy!” - Ông Ba mặc dù kiềm chế nhưng cũng cố hỏi cho ra lẽ. Quỳnh hiểu tính khí ba mình nên im lìm chẳng nói lời nào. Để giải toả không khí căng thẳng đang diễn ra, Hạnh thông báo tình hình thằng Mạnh: “Bác sĩ khuyên nên hỏa táng”. Quỳnh quay lại, mắt đỏ ngầu, còn bà Ba thì chẳng nói nổi lời nào. Ông Ba là người am hiểu lễ nghi nên đồng ý: “Tranh thủ làm nhanh, đưa tro cốt nó về quê chôn cất đàng hoàng, dù gì cũng cháu tao” - Ông nói trong sự tiếc nuối vì xót thằng cháu, thương cho sự bồng bột, dại dột của đứa con gái. Ba ngày sau, Quỳnh xin xuất viện sớm để theo gia đình về chôn cất cho Mạnh. Sau đó cô lại lên thành phố, làm lại cuộc đời mặc cho gia đình khuyên nhủ, ngăn cản. Những sai lầm trong quá khứ đã giúp Quỳnh đúc kết rất nhiều bài học cho bản thân cộng với sự cố gắng, nỗ lực, nhờ đó cô làm ăn rất khấm khá. Nhưng bù lại, dù đã ba mươi lăm tuổi xanh - Quỳnh - vẫn chưa lấy chồng!

Bước chân vô định

Tác Giả: Nguyễn Thị Kim Ngân
Mặt trời cứ chói chang. Cái nóng của mùa hè ban trưa càng khiến Nhớn mệt mỏi hơn, những bước chân bắt đầu ít lại, ngắn hơn. Mồ hôi lã chã rơi trên khuôn mặt hốc hác, tấm áo lấm bùn của anh cũng bị ướt sũng bởi mồ hôi. Tiếng khóc của bé Hơn dần dà nhỏ lại rồi tắt ngấm, chỉ còn tiếng nấc phát ra từ cuống họng cùng đôi môi khô khốc. -Mình đi đâu vậy ba? Giọng nói yếu ớt của cô bé phát ra cũng không át nổi tiếng nấc.   Hình ảnh có liên quan          Anh im lặng, ôm con bé vào lòng rồi bước đi, anh cứ đi, đi trong vô định. Anh không biết những bước chân này rồi sẽ đưa hai cha con đi về đâu. Bế con trên tay mà lòng Nhớn đau nhói, anh nhớ nụ cười của bé lí lắc hồn nhiên khi được mẹ bồng bế, cho bú sữa. Anh nhớ thưở còn hạnh phúc của hai vợ chồng lúc mới cưới nhau, anh còn nhớ…nhớ rất nhiều thứ. Anh còn nhớ cả cái chết tức tưởi của vợ sau khi bị gã lưu manh đó hãm hại. Lòng anh đau như cắt. Làm sao cho cơn đau ấy dịu đi khi hết nỗi đau của quá khứ đến hiện tại cứ hiện lên và dày xéo, cắn nát tâm can anh? Nhớn mệt mòi và chẳng còn sức lực để bước tiếp vì cơn đói đang hành hạ cái thân thể gầy gò, ốm yếu của anh. -Ba ơi, con muốn mình được làm ngọn gió. -Để làm gì vậy con? Nhớn thắc mắc. -Để con đến làm mát cho ba, lưng ba ướt hết rồi kìa. Ngồi nghỉ bên vệ đường, Nhớn thinh lặng nhìn bé Hơn, sao mà ngây thơ, trong sáng đến thế? Anh biết rằng, mặc dù gió có mạnh cỡ nào, một khi mặt trời đã muốn vắt kiệt sức lực của con người thì gió có mạnh đến đâu cũng không thể thắng nổi. Mới ba tuổi nó đã biết gì đâu mà phải chịu cơ cực như thế này? Nhớn khóc, chuyện xảy ra tối đó như hiện lên thật rõ nét trong đầu anh. “Mày không có tiền thì lập tức dọn ra khỏi đây cho tao!”. Giọng nói của chủ nhà như tát bôm bốp vào mặt anh. Đã hai tháng nay, kể từ khi bị chấn thương nặng ở vai trái sau một lần tai nạn trên đường đến nơi làm việc đã khiến anh không có thu nhập. Cứ thế, nợ nần ngày càng chồng chất khi phải lo chạy chữa một bên vai bị nhiễm trùng nặng. Hai cha con Nhớn chỉ biết sống qua ngày nhờ mấy thùng mì ăn liền và vài lốc sữa mà những người hàng xóm thương tình đem sang. Ít ra, anh còn cảm nhận được lòng cảm thương đồng loại xuất phát từ những người hàng xóm - những người làm công ăn lương cũng sống chật vật không kém gì anh. Không chỉ bị đuổi khỏi nhà, Nhớn còn bị chủ nợ tìm đến đòi nợ khi phải vay hàng chục triệu đồng để chữa bên vai trái bị chấn thương. Anh cảm thấy bất lực, tuyệt vọng, nhìn sang cây cầu cao trước mắt, Nhớn nghĩ đến cái chết. Anh bế con đến chân cầu, nghĩ rằng chỉ cái chết mới giải thoát anh và con khỏi cái xã hội khắc nghiệt này. Dòng sông lúc nào cũng êm đềm chảy, không vồn vã như dòng đời. Anh ghen tị với dòng sông, cả với những người đang vui vẻ cười nói qua lại trên đường. Anh như con thú con bị thương cứ chạy mãi trước mắt là vực thẳm, phía sau là những người thợ săn đang đuổi bắt. Kết quả hình ảnh cho tuyệt vọng  Không chần chừ, Nhớn đặt bé Hơn xuống vệ đường và bước lên thành cầu. Dường như con bé vẫn chưa hiểu chuyện gì đang xảy ra, bất chợt, nó níu lấy ống quần đã bạc màu của Nhớn, thốt lên: “Ba…ba, diều bay trên trời kìa ba, đẹp quá! Ba..ba ơi!”. Đôi mắt bé Hơn lúc ấy sáng rực lên, con bé cười, rất tươi. Một dòng máu nóng bất giác chảy lan khắp cơ thể Nhớn làm anh định thần lại. Nhìn con diều trên cao, anh nhớ đến tuổi thơ của mình, một cậu bé mồ côi chiều chiều luôn nhìn ra phía cánh đồng với những con diều đang bay lơ lửng trên không trung, nhìn những cậu bé đồng trang lứa chạy trên những cọng rơm khô mà thả diều, ao ước rằng một ngày nào đó mình cũng sẽ có một con diều như vậy. Vậy mà giờ đây, khi thấy con thích thú với những con diều, Nhớn nhận ra rằng mình phải có trách nhiệm với con, anh thấy mình quá ích kỉ, quá nhu nhược, vốn dĩ từ nhỏ anh đã là một đứa mồ côi, không tình thương, không cha, không mẹ, lớn lên bằng tình thương, sự trợ cấp của xã hội, ắt hẳn anh thấy mình bất hạnh như thế nào, sao bây giờ lại để con trở thành bản sao của bản thân lúc nhỏ cơ chứ? Lúc nhỏ anh đã không có được một con diều để chạy chơi cùng ạn bè, chẳng nhẽ bây giờ anh lại không cho con nổi một tuổi thơ đẹp đẽ hơn anh sao? Đứng trước cái chết đã được sắp đặt, con người ta thường chỉ nghĩ đến mình, nhưng trái tim của một người cha mạnh mẽ hơn bao giờ hết, tình yêu ấy đã chiến thắng cái suy nghĩ ngu ngốc đang dẫn lối anh vào chốn tử thần. Nhớn vội vàng quay lại, cuối xuống ôm thật chặt bé Hơn vào lòng, anh cảm thấy có lỗi quá, con bé cũng siết cổ anh rất chặt kèm với hành động lấy tay chùi nước mắt cho ba nó. “Rồi ba sẽ mua cho con một con diều!”. Anh chậm rãi nói rồi dắt tay con bé đi về phía trước. Kết quả hình ảnh cho diều Chợt nhớ ra đã từ chiều qua đến giờ, con bé chưa có gì lót dạ, anh thò tay vào túi và lấy ra một tờ tiền mười nghìn đã nhàu còn sót lại từ sáng qua khi mua nước uống cho con. Nhớn nhìn sang bên đường, dòng xe chạy ồ ạt che khuất tầm nhìn của anh, khó khăn lắm anh mới nhìn thấy được chiếc xe bán bánh bao dạo. -Bán cho tôi một chiếc bánh bao mười nghìn. Anh chậm rãi nói. Bé Hơn cầm chiếc bánh trên tay, đưa vào miệng ba thì anh lắc đầu bảo: “Con ăn đi, ba chưa đói.”. Nhưng thực ra, anh còn đói hơn con bé gấp mười lần, nhưng vì con, anh nguyện cho con tất cả. Con bé cười thật rạng rỡ rồi ăn ngấu nghiến, bởi đã hai tháng sau vụ tai nạn của ba nó chưa được ăn thứ gì ngon như vậy cả. Đi được một đoạn, anh bắt gặp một bà cụ lẩm cẩm đang nhặt nhạnh từng vỏ chai nhựa để kiếm được ít đồng kiếm sống. Nhìn cụ,một thân một mình còn gắng gượng sống cho trọn đời người, anh thấy mình có lỗi với bản thân, chỉ mới sống được một phần ba đường đời mà anh lại bi quan, nông nỗi như vậy. Kể từ giây phút đó, anh quyết tâm dẹp hết mọi suy nghĩ tiêu cực trong đầu, quyết sẽ cho con một cuộc sống tốt hơn kể từ giờ phút này vì anh đã nhận ra một món quà vô cùng quí giá mà tạo hóa đã ban tặng cho anh, đó là con. Trời đã sang xế chiều, anh tính ghé vào một quán cơm để xin việc làm, thuê một căn phòng khác nhỏ hơn, và sau đó sẽ tích góp tiền cho con đi học. Nhớn nghĩ đến viễn cảnh cùng con đi đến tựu trường, khiến anh hạnh phúc vô cùng bởi lúc nhỏ anh rất cần một bàn tay đủ lớn, đủ lớn để dắt anh đến trường vào ngày đầu tựu trường, đủ lớn để cho anh tình thương của một người cha, của một người mẹ. -Kể từ ngày mai, anh sẽ được đến phụ việc. Nhớ đến đúng giờ nhé! Người quản lí một đại lí lớn. Mười lăm năm sau… -Chúc mừng con gái của ba đã đậu vào trường đại học con mong muốn! -Con cảm ơn ba, sáng mai ba đưa con đến thăm mộ mẹ nhé! Hơn nói. Ngồi trên chiếc Mercedes, người đàn ông tên Nhớn đang phì phà điếu thuốc trên tay. Xe đi ngang qua cây cầu- nơi mà Nhớn định tự tử, Hơn nói với ba: -Ba ơi, cây cầu này… sao con thấy quen quá! Nhớn chỉ im lặng, không nói gì. Nhưng Hơn biết rằng đằng sau sự im lặng ấy là những nỗi niềm sâu thẳm đang tìm ẩn trong cuộc đời người đàn ông đã trải qua biết bao phong bụi trần đời đó. Nhớn nhớ đến những ngày tháng tăm tối nhất đời ông. Sau buổi chiều cách đây mười lăm năm trước, khi được nhận vào làm trong một đại lí lớn. Do có đầu óc lanh lợi nên sau ba năm làm việc và quan sát, ông đã tích được một lượng vốn để mở một cửa hàng bách hóa nhỏ. Và vài năm sau đó, ông đã mở rộng hệ thống kinh doanh với ba lần thất bại, ông đã vực dậy và rút ra kinh nghiệm với bản thân. Từ đấy, ông trở thành giám đốc của một công ti kinh doanh cho đến bây giờ. Gió chiều nhè nhẹ, hiu hắt. Gió vờn nhẹ trên mái tóc của người thiếu nữ đang quì bên mộ mẹ. Hoàng hôn dần buông xuống, xa xa, thấp thoáng bóng dáng hai cha con đang từ từ mờ dần dưới ánh hoàng hôn mập mờ, huyền ảo… Kết quả hình ảnh cho hoàng hôn Bước chân vô định mười lăm năm trước, đã dẫn lối hai cha con Nhớn đến…một cuộc đời mới…

Chuyện của người ta

Tác Giả: Bùi Minh Phượng
Tôi định chia tay Xù. Tôi định chia tay cô gái ấy. Cô gái có mái tóc xoăn tự nhiên lúc nào cũng xù như cục bông nhỏ và đôi mắt biết cười. Cô gái biết xoa dịu mọi thứ trong tôi chỉ bằng một cái siết tay thật chặt, cô gái cuộn tròn trên chiếc sofa ngủ ngon lành đợi tôi quay nốt cảnh cuối, cô gái chạy như chú thỏ nhỏ giữa cánh đồng hoa tam giác mạch, mái tóc xù bay lung tung trong bầu gió lộng. Cô gái cãi nhau tay đôi với đạo diễn để bảo vệ trợ lý đạo diễn là tôi, dù tôi sai lè lè ra đấy. Ừ, tôi định chia tay cô ấy, cô gái cực kỳ đáng yêu những cũng cực kỳ phản động. Đợi mãi, em cũng đến. Vẫn hai gò má đầy tàn nhang và chiếc túi xách đã ngả màu. Tôi có thể nhận ra ngay khi em vừa bước chân vào quán. Em dùng nước hoa mùi quả xoài do em tự chế. Tôi không kéo ghế cho em giống mọi ngày.
  • Cho em như mọi khi.
“Như mọi khi” của em là bánh chanh leo vàng tươi, béo ngậy, lốm đốm hạt chanh leo cùng cà phê “ba phần sữa một phần cà”. Tôi không biết mở lời thế nào. “Mình chia tay đi” ư ? Mới gặp nhau đã phang thẳng câu đó, có phải rất thiếu bản lĩnh không ? Nhưng nếu không nói thế thì nói thế nào nhỉ ? Nói thế nào cho em hiểu rằng, tôi – một sinh viên sắp tốt nghiệp không thể tiếp tục với cô nhóc đang học lớp mười nữa..
  • Hình như đôi kia sắp chia tay.
Em hất cằm về phía sau tôi, tôi quay lại theo hướng nhìn của em. Chàng trai ngồi đó im lặng trước tách cà phê dang dở, còn cô gái cắm cúi vào điện thoại, chốc chốc lại thở dài. Cuối cùng, sự im lặng đã bị phá vỡ bởi những lời chia tay gãy gọn phát ra từ cổ họng cô gái, nghe như có tiếng rạn vỡ đâu đó. Quán cà phê này đúng là đại bản doanh của những cuộc chia ly trong hòa bình. Em khuấy lanh canh chiếc thìa cà phê trong tách, mắt lơ đễnh nhìn ra ngoài. Vỉa hè vắng lặng, đỏ rực ánh hoa phượng và rền rĩ tiếng ve ran. Em luồn những ngón tay thon dài vào mái tóc xoăn tít đến kì lạ, vuốt nhẹ chúng khiến trái tim tôi run rẩy. Má em núng nính, mềm và mịn, làm tôi liên tưởng đến món kem trứng…
  • Chia tay, em có buồn không ?
Tôi hỏi em một câu vu vơ để xem em phản ứng thế nào.
  • Em không buồn, nhưng em cô đơn lắm ấy.
Em cười khì, chẳng thấy vẻ gì là nghiêm túc trên mặt em.
  • Buồn là mang tính bùng nổ, khóc một trận là hết, ăn hai cái pizza một lúc cũng hết, buồn không đáng sợ đâu. Em sợ nhất là cô đơn, vì cô đơn sẽ bào mòn dần dần, cuối cùng sẽ… BÙM ! Linh hồn em trở thành tập rỗng, phương trình vô nghiệm.
Tôi ôm đầu. Đúng là phản ứng của một đứa trẻ con. Khoảng cách giữa tôi và em quá xa, tôi là thằng sinh viên chuẩn bị ra trường sắp đương đầu với bao sóng gió ngoài kia, em vẫn là một con nhóc bướng bỉnh thích cãi lời người lớn, nhất là các cô giáo dạy mấy môn tự nhiên. Mặt đường khô khắt đến khó thở. Chúng tôi lại chìm vào im lặng, em chăm chú ăn bánh. Tiếng nhạc tha thiết của Thái Vũ cứ âm ỉ vang lên từ chiếc loa đã cũ của cô chủ quán, nghe mà nhói cả lòng. Tôi bối rối khó tả, không biết nên nói thế nào cho em hiểu. Bảo em tôi quá già so với em ư ?
  • Em thích điều gì ở anh, hả Xù ?
Tôi chần chừ rồi cố tình nhấn mạnh. Phải đấy, một thằng trợ lý đạo diễn quèn như tôi, đầu tắt mặt tối suốt ngày, khiến em phải bất đắc dĩ coi chốn phim trường làm nơi hẹn hò, em thích tôi ở điểm gì chứ ? Tôi thậm chí còn không đến nổi trường để đón em, không có nổi một buổi xem phim tử tế với em vì gã đạo diễn khó tính. Rốt cuộc em mê tôi ở điểm quái gì nhỉ ?
  • Anh thấy anh xấu không ?
  • Em thấy em rất xấu.
  • Em không…
  • Yên! Nghe em nói, muốn chết không ?
  • Ừ…
  • Em rất xấu, nhiều lúc em nghĩ lớn lên em phẫu thuật quách đi cho rồi, nhưng chẳng ai nhận phẫu thuật riêng phần tóc cả. Nhìn này, đi ở đường đến chim sẻ còn lẫn tóc em với tổ của chúng nó, ức không cơ chứ! Ai cũng nhầm tóc em với tổ chim, trừ anh. Anh biết vì sao không ?
  • Không…
  • Vì tóc anh cũng thế!
Em chồm người qua bàn, vò mạnh tóc tôi. Tôi giật mình, không kịp phản ứng, cứ thế ngồi yên, mặc cho em muốn làm gì thì làm.
  • Còn nữa. Anh thấy em nấu ăn ngon không?
  • Kh… Có.
  • Đừng nói dối. – em vỗ bốp một cái vào đầu tôi – Bố em còn chẳng ăn được nữa là anh.
  • Ừ, em nấu tệ lắm.
  • Nhưng anh vẫn ăn hết, oa, liếm sạch bát như con cún con ấy.
Em ngừng một lúc cho não tôi kịp load.
  • Lý do cuối cùng.
Tôi nín thở.
  • Cái ôm của anh là sản phẩm tuyệt vời nhất Made in Vietnam.
Phì! Tôi đang uống nước mà bật cười suýt bắn cả ra ngoài.
  • Cặp kia chuẩn bị đứng lên đi về kìa. – tôi đổi chủ đề.
  • Em không quan tâm chuyện của người ta đâu. Người ta là người lạ, chuyện của người ta là chuyện lạ mà.
  • TThế nếu sau này mình chia tay, anh có là người ta không ?
Em nghĩ một lát rồi chúm chím: “Nếu anh có là người ta, thì chuyện của người ta lại là chuyện của em”. Tôi có thể tan ra bất cứ lúc nào mỗi lần nhìn vào mắt em. Tôi thật điên khi định chia tay Xù. Đạt Lai Lạt Ma từng nói: “Dù muốn hay không, tất cả chúng ta đều có liên kết với nhau. Vì vậy, đừng bao giờ nghĩ mình có thể hạnh phúc khi chỉ có một mình.” Tôi thích hôn lên môi Xù, thích dáng vẻ lật đật mỗi khi Xù chạy lại phía tôi, thích mùi quả xoài nơi tóc Xù, thích luôn đôi má lúc nào cũng ửng đỏ vì nắng.
  • Mỗi lần đi học về, em lại nằm dài trên ghế.
  • Làm gì ?
  • Lướt facebook đọc tin tức. Quá nhiều tin để đọc, chẳng biết chọn tin nào nữa, cứ lướt mãi, lướt mãi cũng hết buổi, chán chết đi được. Anh thấy không, nhiều lựa chọn quá đâu phải lúc nào cũng hạnh phúc.
  • Nên em là lựa chọn duy nhất của anh rồi, bỏ em thì có chó nó yêu anh.
  • … Em…
  • Gâu gâu! – em vươn người, hôn chụt vào má tôi.
Ông mặt trời dịu dàng rải nhưng sợi nắng mong manh xuống hiên quán cà phê hai chúng tôi đang ngồi. Nắng không gay gắt mà nhẹ nhàng như lòng tôi đây. Hình như tôi lại gặp Xù ở đâu đó. Hình như là trong sâu thẳm tâm hồn tôi…

Mẹ trẻ…

Tác Giả: Hoàng Thị Mi Mi
Nó choàng tỉnh dậy sau cơn mê, giờ cũng gần nửa đêm, nhìn căn phòng tối om, trống trải, trong lòng dâng lên một cảm xúc khó tả. Nó rón rén ra khỏi phòng, bàn chân lạnh lẽo bước xuống từng bậc thang, uống xong cốc nước rồi nó lại đi lên trở lại, bước chân như dừng lại bởi tiếng nói cười khe khẽ phát ra từ căn phòng bên cạnh. – Em có thai rồi ư? Thật không ? Anh vui quá – Vừa nói ba Minh vừa ôm chầm lấy dì Lan vào lòng. – Anh nói khẽ thôi, Chi nghe thấy nó lại không vui. – Được rồi, được rồi… chúng ta ngủ thôi. Nụ cười trên môi hai người vô cùng rạng rỡ, điều đó minh chứng cho niềm hạnh phúc khôn cùng, nhưng họ không biết rằng sau cánh cửa kia có một cô bé đang đứng ngây người khi nghe được những điều đó. Nó lại sắp có em? Nhưng tại sao lần này ba Minh lại vui như vậy? Nó về phòng, trong lòng lại mang theo bao ký ức đau buồn, còn nhớ  8 năm trước khi còn là một đứa bé 6 tuổi, nó cùng mẹ ngồi trên ghế đợi ba đi làm về, mẹ cũng nói với ba: “Em có thai rồi.” Ba Minh nhìn mẹ hồi lâu rồi cũng đi về phòng, nó không nhớ rõ biểu cảm của ba nhưng nó biết đó không phải là biểu hiện của niềm vui như lúc này. Rồi cái ngày mẹ trượt ngã trong nhà tắm, mẹ ôm bụng đau đớn nó chỉ biết khóc thét còn ba Minh đi công tác chưa về. Lúc đó nó đâu hiểu bác sĩ nói gì chỉ nghe thấp thoáng vài chữ nào là “sinh non”, “mất máu”, “không thể giữ được”, rồi “qua đời”… Ba Minh trở về thì mẹ và em đã không còn, ba ôm nó trong lòng, không cầm được mà rơi nước mắt, nó cũng nức nở, khóc theo… – Chi, Chi ơi cậu đang nghĩ gì vậy? – À… à … không có gì. – Tiếng gọi của Thảo làm cho nó bừng tỉnh, thoát khỏi dòng suy nghĩ. – Tan học chúng ta đi chơi đi, mình mới biết nơi này hay lắm. – Được thôi. – Nó trả lời không chút do dự – Cậu có nhắn tin cho ba cậu biết không? – Ba mình giờ này chắc đang họp, để mình nhắn cho dì vậy. Đến 8h tối hôm đó nó mới trở về, điện thoại cũng hết pin nó không biết rằng ba nó đang vô cùng tức giận. – Con đi đâu mà giờ mới về hả? Sao ba gọi điện không được. – Con đi chơi với bạn, hồi sáng con đã nhắn… – Đi chơi à, sao không gọi nói ba Minh con biết, làm dì và ba lo cho con lắm. – Dì Lan ngắt lời không cho nó nói tiếp. – Từ bao giờ con thích đi đâu là đi như vậy? – Ba nó quát to. Chi nhìn ba sau đó quay sang nhìn dì, nó cũng chẳng thèm giải thích. – Bữa sau con không đi nữa! – Nói bằng giọng bực dọc rồi nó cũng bỏ lên lầu. – Thôi được rồi anh đừng la con nữa. – Dì Lan lên tiếng. Ba Minh cũng im lặng không nói nữa, Chi trong lòng vô cùng ấm ức, tức tối, nó hình dung dì bằng hai từ “ giả tạo ”. Từ đó trở đi nó cũng không thèm nói chuyện với dì, trước kia nó đã không thích giờ nó càng ghét dì hơn, nhìn ba mình ngày càng quan tâm, yêu thương dì, trong nhà thì tràn ngập không khí vui vẻ như sắp chào đón đứa bé ra đời, mọi tâm điểm như đổ dồn vào dì, nó có cảm giác mình là người thừa trong căn nhà này… – Chi ơi, chuẩn bị lên nhận bằng rồi kìa… ủa ba của Chi đâu, sao chưa đến à. – Thảo đảo mắt một vòng vẫn không thấy ba của Chi đâu, còn Chi vẫn ngồi nhìn ra ngoài cửa hội trường, như rất nôn nóng. Không đợi thêm nữa nó cầm điện thoại lên gọi cho ba mình. – Ba ơi, ba đang ở đâu vậy, hôm nay con nhận bằng tốt nghiệp cấp 2, hôm qua con có nói ba rồi sao ba vẫn chưa đến vậy? – À … à… Chi ơi con đợi ba một chút nha, ba đang ở viện với dì Lan, dì khám thai định kì sắp xong rồi, ba với dì qua đó giờ, con đợi ba nha… Tút … tút … tút.. Chi bực dọc cúp điện thoại, nó lẩm bẩm “ lúc nào cũng dì Lan, dì Lan…”, nhiều lúc nó tự hỏi: tại sao dì lại xen vào cuộc sống của ba con nó chứ, tại sao chứ? Cuộc sống của hai ba con nó vẫn rất tốt mà, nó không cần dì, càng không cần một người “mẹ kế” để cho bạn bè có cớ chọc ghẹo… Thoát khỏi dòng suy nghĩ,  Chi không đợi nữa, nó lên nhận bằng một mình, cầm tấm bằng trong tay, nhìn những bạn bè có ba mẹ bên cạnh nó không khỏi tức giận, uất ức, một mình bỏ về nhà… Tiếng chuông điện thoại reo liên hồi, nó cũng không thèm nghe máy, mặc cho điện thoại nhấp nháy hai chữ “ba ba”… Trời cũng tối dần, đợi mãi cũng không thấy ba và dì về, dù có chút tức giận nhưng nó vẫn cầm điện thoại gọi lại, sau một hồi đổ chuông đầu dây bên kia cũng bắt máy: – Sao giờ ba chưa về? Con về nhà lâu rồi. – Alo, xin hỏi cháu là con gái của chủ số máy này sao? – Vâng đúng ạ, chú là ai sao lại cầm điện thoại ba cháu? – Cháu phải bình tĩnh nghe chú nói. – Chú… chú nói đi. – Ba và mẹ cháu bị tai nạn, hiện giờ đang cấp cứu trong bệnh viện An Tâm, cháu đến đây đi... Nó buông điện thoại trong tay xuống, như không tin vào những điều mà mình vừa nghe thấy, nó cảm thấy lồng ngực đau nhói, như có ai đó bóp mạnh khiến bản thân không thở được, nó cố gắng cầm lấy điện thoại gọi cho bà nội và chạy đến bệnh viện. Trên xe nó không ngừng rơi nước mắt. Tại sao lại như vậy? Tại sao lúc nãy ba gọi mình không nghe máy, tại sao mình lại ngang ngược như vậy? Có khi nào vì đi tìm mình mà ba và dì bị tai nạn không? Bao nhiêu câu hỏi cứ bám lấy tâm trí nó… Hình ảnh ngày hôm đó cứ bám lấy tâm trí nó cho đến nhiều năm sau này nó cũng chẳng thể nào quên, đến cửa phòng bệnh cũng là lúc bác sĩ đẩy giường bệnh ra ngoài, trên đó có một người đã được tấm khăn trắng phủ kín mặt, đúng không ai khác chính là ba nó, ông đã qua đời, nó gục trên ghế khóc nức nở, bà nội cũng không cầm lòng được vừa khóc vừa ôm lấy nó… Chi dằn vặt hối hận vì không được gặp ba lần cuối, bác sĩ đưa cho nó một đoạn ghi âm như là lời trăn trối cuối cùng của ông:  “Chi ơi… ba xin lỗi, ba không đến kịp… Chi ơi con hãy mạnh mẽ sống tiếp, cố gắng chăm sóc tốt cho bà nội… và con ơi hãy thay ba thương yêu dì Lan, con nhớ phải hiếu thảo với dì, ba biết con rất nghe lời, con hãy sống tốt nha… ba xin lỗi!” Nước mắt nó lại rơi, chưa bao giờ nó đau lòng như vậy, nó cũng mới chỉ là một đứa trẻ tại sao bất hạnh cứ đến dồn dập như vậy… Lúc dì Lan tỉnh lại, nghe tin ba Minh qua đời, dì không hề rơi nước mắt, dì cứ ngồi đó, nhìn ra ngoài cửa sổ, gương mặt xanh xao, tiều tụy, đứa bé cũng không thể giữ được, chỉ trong một ngày ngắn ngủi Chi đã mất đi hai người thân yêu một người ba, một đứa em chưa kịp chào đời… Kể từ ngày đó, Chi nhận ra ánh mắt dì Lan nhìn nó cũng trở nên xa lạ rất nhiều, dì và nó vẫn ở với nhau, nhưng giữa hai người dường như có một khoảng cách vô hình. Càng về sau, dì Lan càng trở nên khó tính, mỗi lần dì Lan la nó chỉ biết nhốt mình trong phòng mà nức nở, hôm nay cũng không là ngoại lệ, có lẽ vì khóc nhiều mà ngủ quên từ lúc nào không hay, nó lại mơ thấy ba và mẹ… Rồi cái ngày nó gần tốt nghiệp cấp 3 cũng đã gần đến, Chi đang mang trong mình ước mơ hội họa cháy bỏng, nó sẽ thi vào trường năng khiếu, theo đuổi đam mê của bản thân, nhưng cũng chính vì điều đó khiến nó và dì Lan trở nên mâu thuẫn hơn bao giờ hết. Đã gần 8 giờ tối dì nó mới đi làm về, nhìn ra ngoài cửa là một người đàn ông đưa dì về, người này dạo này rất hay chở dì nó về, chú đó nhìn rất phong độ, lại ăn mặc chỉnh tề, tuổi chắc cũng ngang tuổi dì, nghĩ lại dì nó cũng còn rất trẻ cũng chỉ mới 35 tuổi, nhưng nghĩ đến ba trước kia yêu dì như vậy giờ nhìn thấy chú đó, nó cảm thấy vô cùng khó chịu, nhưng nghĩ lại nó có tư cách gì cơ chứ?… Ăn cơm xong, hai người cùng xem ti vi, dì Lan bỗng lên tiếng: – Chi, dì nghe nói sắp điền nguyện vọng thi đại học, con định thi ngành dì? – Còn muốn thị trường năng khiếu, chắc còn học hội họa… – Con học rất tốt mà, tại sao lại chọn như vậy? – Dì Lan không để nó nói hết câu đã ngắt lời. – Con thích vẽ hơn. – Con thi bác sĩ đi, dì nghĩ vậy tốt hơn. – Nhưng con không thích. – Nghe dì đi, dì muốn tốt cho con. – Dì lúc nào cũng nói muốn tốt cho con, thật ra lúc nào dì cũng áp đặt con cả, dì lúc nào cũng vậy nhưng lần này con sẽ không nghe dì. – Chị sao con lại ăn nói như vậy? – Giọng dì Lan trở nên bực bội hơn. – Hôm nay con phải nói cho dì biết, mặc dù con không phải con ruột của dì nhưng dì cũng đừng ghét con như vậy chứ, tại sao lúc nào cũng áp đặt con… nếu dì ghét con như vậy con sẽ chuyển ra ngoài, nếu dì không muốn sống cùng con, con sẽ về nhà nội, dì không cần phải lấy nhiều lý do để làm khó con, để la mắng con… – Chi bực dọc đứng dậy. – Con im đi! – Dì Lan tức giận tát mạnh vào mặt nó. Nó ôm mặt, nhìn dì bằng ánh mắt giận dữ, quay mặt chạy lên phòng, trước khi đi không quên quay lại hét lên : “ Con sẽ đi… Nhà này con không cần, con không thèm tranh giành tài sản với dì, dì thích sống sao thì sống, làm dì thì làm muốn lấy ai thì lấy, không cần coi con là ràng buộc…” nói rồi nó đóng cửa “rầm” một cái, để lại dì Lan từ từ lặng người, dì ngồi xuống ghế, lòng bàn tay nắm chặt, không nói lời nào… 2 ngày sau đó Chi không thấy dì ở nhà, nó chỉ thấy một mảnh giấy dán trên bàn : “ dì đi công tác, vài ngày dì sẽ về “. Nó cũng chẳng bận tâm, nghĩ như vậy cũng tốt… Nhưng hôm sau, Thảo nhỏ bạn thân đã nói với nó chính mắt đã thấy một người đàn ông dìu dì nó vào khách sạn, Chi nghe được khuôn mặt cũng đanh lại, nó không nói một lời nào, chỉ có cảm giác bản thân đã bị gạt, dì nói đi công tác thì ra là đi với người đàn ông khác, nó tuy tức giận nhưng cũng không thèm quan tâm, bởi lẽ nó nghĩ ngày này sớm muộn gì cũng sẽ đến. Vài ngày sau đó cuối cùng dì Lan cũng trở về, gương mặt tiều tụy, xanh xao, nó định lên tiếng hỏi thăm nhưng nghĩ lại chuyện hôm đó nên đã không nói gì. Lần đầu tiên Chi cảm thấy dì Lan nhượng bộ nó, chính dì đã xin lỗi và nói nó có thể theo đuổi ước mơ của mình chỉ với một điều kiện học kì cuối này nó phải nhất lớp, Chi đã đồng ý… 17 tuổi, Chi như bao cô bé khác nó bắt đầu biết rung động trước một người, nó bắt đầu biết thế nào là thích một ai đó. Chính cậu con trai đó đã theo đuổi nó, cậu quan tâm, chăm sóc nó, cậu và nó lại học chung lớp điều đó khiến Chi bị lơ đãng, học hành cũng không tiến bộ. Dường như nhận ra được điều đó, cô giáo đã mời phụ huynh của hai đứa lên nói chuyện, dì Lan nghe xong vô cùng tức giận, tối hôm đó nó và dì lại cãi nhau, nhưng lần này không ai nhượng bộ. – Chi, con đã hứa với dì thế nào, con hứa con sẽ nhất lớp cơ mà, dạo này con học kém hẳn đó Chi. – Con … con sẽ chăm chỉ hơn. – Vấn đề ở đây không phải là chăm chỉ, trên lớp có phải con lơ đảng yêu đương đúng không. Chi con còn nhỏ cứ lo học đã, đừng yêu đương sớm. – Ai nói với dì? – Ai nói không quan trọng con phải nghe dì nếu không dì sẽ cho con chuyển trường, đến lúc đó con đừng trách dì… – Dì Lan như mất hết kiêng nhẫn. – Dì đừng quá đáng như vậy! – Chi hét lên – Con lớn rồi, con có suy nghĩ của con, con thích ai là quyền của con… – Nhưng giờ chưa phải lúc… – Dì có tư cách gì mà dạy con – Chi ngắt lời – dì đừng tưởng con không biết gì, bạn con chính mắt nó thấy dì vô khách sạn với một người đàn ông, dì có tư cách gì?.. Bốp…. Gương mặt dì Lan trở nên vô cùng khó coi, dì tức giận tát mạnh nó một cái. – Mày im đi không! Chi nhìn dì bằng ánh mắt đầy căm phẫn, nó quay mặt chạy ra khỏi nhà, nó cứ chạy, vừa chạy vừa rơi nước mắt,cả đêm nó không về nhà, nó ngủ nhà bạn, trong lòng vô cùng tức giận, nó chưa bao giờ ghét dì như vậy… 3 ngày trôi qua, nó không đến trường, cũng không về nhà, vẫn không thấy một cuộc gọi nhỡ nào, nó thầm nghĩ chắc dì cũng tức giận, bỏ đi rồi… Cuối cùng nó quyết định quay về thu xếp đồ đạc chuyển về ở cùng nội. Về đến nhà, căn phòng tối om, lạnh lẽo, dì nó cũng không có nhà, vội vàng thu xếp đồ đạc, rồi nó sực nhớ ra khung hình của ba nó đang ở bên phòng dì, nó phải mang hình ba theo, nghĩ rồi nó mở cửa bước vô phòng dì. Đã 3 năm rồi, nó không bước chân vào đây kể từ ngày ba nó qua đời, căn phòng phảng phất mùi hương hoa, nó còn nhớ mùi hương này ba nó từng rất thích, cảm giác quen thuộc cứ thế lan tỏa trong lòng nó… Nó tiến lại bàn cầm khung hình trên tay, định quay người đi thì không may làm rơi một cuốn sổ dưới sàn, trong cuốn sổ rớt ra một tấm hình, trên đó có 3 người đang cười rạng rỡ không ai khác chính là nó, dì và ba Minh. Bức hình này đã chụp rất lâu rồi, nó còn nhớ đó là lần đầu ba dẫn nó và dì đi chơi, sau bức hình có một dòng chữ cũng đã gần nhòe đi : “ gia đình của tôi “. Chi định kẹp tấm hình trở lại nhưng điều gì đó đã khiến nó tò mò, nó muốn xem bên trong cuốn sổ đen này ghi gì, mở quyển sổ ra dòng chữ đầu tiên đập vào mắt nó: “ Viết về người đàn ông của em”. Cuốn sổ tuy đã hơi cũ, có nhiều dòng gần như đã dần phai đi, nhưng nó vẫn đọc ra được… Ngày … tháng … năm 2010 Hôm nay, anh tặng em quyển sổ này, anh nói rằng khi nào anh làm em vui hay buồn em hãy ghi vào đây. Thật sự hôm nay em rất vui, bởi vì em nhận ra em đã yêu anh! Ngày … tháng … năm 2010 Anh làm em không ngủ được, anh nói với em rằng đừng nên kì vọng nhiều vào anh, tại sao chứ lẽ nào anh không thích em? Ngày … tháng … năm 2010 Anh nói : “ Anh có một đứa con gái đã 10 tuổi, nếu em bên cạnh anh em sẽ thiệt thòi.” Anh cũng nói: “Trước đây anh lo công việc không để ý đến vợ mình, cô ấy có con anh cũng không thường xuyên ở nhà chăm sóc, đến khi cô ấy qua đời rồi anh mới hối hận… Anh sợ sau này cũng sẽ làm tổn thương em.” Em suy nghĩ rất nhiều, chúng ta có nên tiếp tục, em có nên yêu anh nữa không, em tự hỏi mình còn rất trẻ, em chỉ mới 28 tuổi… hai từ “ mẹ kế ” kia em thật sự rất sợ em lại càng sợ mạo hiểm, sợ tổn thương… Ngày … tháng … năm 2010 Em quyết định rồi, em sẽ luôn bên anh, cho dù thế nào đi chăng nữa. Ngày … tháng … năm 2010 Hôm nay, anh dẫn em đi gặp bé Chi, nó thật dễ thương, nhưng trong ánh mắt nó em nhận ra sự xa cách, tương lai thế nào em rất sợ, anh biết không? Mẹ hỏi em tại sao lại thích anh, anh hơn em 10 tuổi, anh lại là người cha đơn thân, còn em, trước khi gặp anh em chưa từng yêu ai, em cũng có công việc ổn định, mẹ nói sao em lại thích đâm đầu vào anh. Em chỉ biết trả lời:Vì em rất yêu anh! Cha mẹ bắt em lựa chọn, em chỉ biết xin lỗi cha mẹ, từ giờ phút này em chỉ còn anh, anh nhớ nhé đừng bao giờ rời xa em! Ngày … tháng … năm 2011 Hôm nay, là đám cưới của chúng ta, tuy không trang hoàng lộng lẫy, nhưng nhìn vào mắt anh em thấy được bao nhiêu là yêu thương, là chân tình. Anh còn nói với em hãy yêu thương Chi như yêu thương anh… anh yên tâm em sẽ không làm anh thất vọng. Ngày … tháng … năm 2012 Anh nói: “ Chúng ta từ từ có con em nhé, Chi còn nhỏ, anh sợ nó buồn…” “ Được, em nghe anh.” Ngày … tháng … năm 2013 Mẹ anh nói: “ Con cũng đừng lo làm việc quá, lên kế hoạch sinh con đi, sau này hai đứa đều lớn tuổi khó sinh lắm.” Thật sự em rất khó xử, thôi cứ để tự nhiên vậy… Ngày … tháng … năm 2013 Hôm nay, em đã rất buồn, Chi làm rơi chiếc cốc em không suy nghĩ gì đã la nó, nhưng anh lại giận em… Em thật sự không muốn như vậy… Ngày … tháng … năm 2014 Em thấy nụ cười trong mắt anh, anh ôm em vào lòng, thật sự em rất vui, chúng ta cuối cùng cũng có con. Ngày … tháng … năm 2014 Hôm nay em cảm thấy mình quá ích kỷ, em nhận ra không biết mình trở nên xấu xa từ bao giờ, em đã nói dối, Chi có nhắn tin cho em nói nó đi chơi về trễ nhưng em lại không muốn nói cho anh, đã khiến anh la nó, em cũng chỉ muốn anh để tâm em hơn, yêu thương em hơn… Dường như em đang tranh dành tình cảm với con anh. Em xin lỗi… Ngày … tháng … năm 2014 Dạo này con chúng ta hư quá, cứ đạp em hoài, làm em đau quá. Anh nói mai chở em đi khám, nhưng ngày mai Chi nhận bằng tốt nghiệp mà, em sợ không kịp Chi lại buồn, anh cứ nói em lo xa. Thôi cứ nghe anh vậy… Ngày … tháng … năm 2014 Nếu khóc có thể khiến em đỡ hơn lúc này, em hy vọng mình sẽ khóc thật nhiều, nhưng em không còn sức để khóc nữa anh ơi!… Sao anh lại bỏ em lại? Chỉ trong một đêm em đã mất tất cả, mất anh, mất con chúng ta, mất luôn khả năng làm mẹ… nhưng cũng còn quan trọng gì vì cả đời này em chỉ muốn sống bên anh, có con với anh thôi, anh đi rồi em còn mong có con làm gì… Động lực sống duy nhất của em lúc này là Chi, anh yên tâm em sẽ luôn yêu thương, bảo vệ con anh, không … phải nói là con chúng ta, từ bây giờ em sẽ là mẹ của nó. Ngày … tháng … năm 2015 Nhìn Chi em lại nhớ đến anh, em không hiểu tại sao? Ngày … tháng … năm 2015 Anh ơi, em không biết biểu đạt yêu thương, em không biết cách yêu thương con, dường như giữa em và nó ngày càng xa cách… em phải làm sao đây? Ngày … tháng … năm 2016 Hôm nay, cầm tờ xét nghiệm trên tay, em nên buồn hay vui đây anh? Bác sĩ nói em bị ung thư sẽ không sống lâu được cùng lắm chỉ 2 năm thôi anh, em sắp được gặp anh rồi… còn Chi ai sẽ bên con đây anh? Ngày … tháng … năm 2017 Anh biết anh Huy không? Chắc anh còn nhớ, hôm nay anh ấy nói muốn lo lắng cho em, muốn bên em suốt phần đời còn lại. Anh ấy cũng chung thủy quá rồi, cũng mấy năm rồi anh nhỉ? Nhưng em chỉ yêu mình anh, cả cuộc đời này em cũng chỉ yêu mình anh mà thôi… Ngày … tháng … năm 2017 Đến hôm nay em mới biết con thích hội họa, em vô tâm quá phải không anh? Anh muốn con mình làm bác sĩ nhưng có lẽ đó không phải là mong muốn của Chi, thôi chúng ta hãy cho con theo đuổi đam mê anh nhé! Em sai rồi, em đã đánh nó, em xin lỗi, thật xin lỗi… Ngày … tháng … năm 2017 Hôm nay, em lại nhập viện rồi chỉ biết dối con là đi công tác, cũng may con không nhận ra… Em cảm thấy bản thân vô cùng khó xử, anh Huy đã bên em mấy ngày nay chăm sóc cho em, khi em xuất viện cũng chưa dám về nhà chỉ biết vào khách sạn ở vài hôm, em sợ con nhận ra em bị bệnh… anh ơi một người đàn ông tốt như vậy nhưng đáng tiếc em không thể yêu anh ấy được, vì trái tim không còn chỗ trống cho anh ấy, càng đối tốt với em em càng thấy khó xử anh à, đã đến lúc em nói rõ cho anh ấy rồi. Ngày … tháng … năm 2017 Cô giáo nói con mình biết yêu rồi, nhưng nó lại học hành lơ đãng, em phải khuyên con thôi, nó còn nhỏ, em lo cho tương lai của nó, sau nay em đi rồi liệu ai sẽ bên con đây anh? Tối nay con về, em phải khuyên con thôi anh à, em sợ mình lại la nó, sợ nó lại giận em… Tự nhiên hôm nay em lại nhớ anh rất nhiều… … Đọc đến những dòng cuối, mắt Chi cũng nhòe đi vì nước mắt, nó nhìn những dòng chữ đó, từng câu từng chữ, như những nhát dao đâm vào da thịt, cảm thấy lòng đau nhói, nổi ân hận bao trùm tất cả. – Chi ơi! Dì con đang cấp cứu ở bệnh viện con đến ngay đi. – Giọng bà nội khẩn trương lo lắng. Chưa bao giờ nó có một linh cảm xấu như vậy… Nó đã sai, nhưng cái sai lớn nhất của nó chính là cho đến bây giờ nó mới nhận ra mình đã sai. Giữa nó và dì tuy không chung một dòng máu, cái chung lớn nhất của hai người chính là ba Minh, nhưng đối với dì nó lúc nào cũng quan trọng. Cả tuổi trẻ của dì yêu duy nhất một người là ba nó, tình yêu của dì đã chuyển thành tình thương dành cho nó lúc nào không hay… Chi cứ sống theo cuộc sống của mình, nó chỉ mãi để ý những lời mỉa mai không hay của người khác, mà không bao giờ bận tâm suy nghĩ đến dì Lan, đến giờ phút này đây nó mới nhận ra liệu còn kịp hay không? Đã mấy ngày nay dì Lan nằm trên giường bệnh, dì lúc tỉnh lúc mê, bác sĩ nói dì đã yếu đi rất nhiều, Chi ngồi đó cạnh giường bệnh chăm sóc cho dì, mỗi khi dì Lan tỉnh nó chỉ biết nhìn dì và khóc nức nở: – Con xin lỗi dì vì tất cả! Con mong dì hãy chấp nhận cho con gọi dì bằng “mẹ”. Dì Lan mỉm cười, nụ cười cuối cùng xuất hiện trên khuôn mặt dì, giờ nó mới nhận ra, dì nó thật sự rất xinh đẹp, khuôn mặt ấy, nụ cười ấy từ giây phút đó đã in sâu trong tâm hồn nó… 15 năm sau… – Tiếp theo tôi xin giới thiệu Bác sĩ Nguyễn Thanh Chi – trưởng khoa ung bướu bệnh viện An Tâm lên có đôi lời phát biểu. Trong hội trường đã chật kín người, một cô gái bước lên bục trong tiếng vỗ tay của mọi người, tuy còn rất trẻ nhưng được giới thiệu là trưởng khoa khiến ai cũng hết sức kinh ngạc. – Hôm nay, tôi đứng đây để nói về phát minh mới của khoa chúng tôi, chúng tôi đã miệt mài nghiên cứu loại thuốc này trong nhiều năm liền, hy vọng nó sẽ trở thành một liều thuốc chống lại bệnh ung thư, và tôi hy vọng rằng mọi người hãy cùng tôi nỗ lực, đừng bao giờ từ bỏ cuộc sống của bản thân, tôi tin chúng ta sẽ làm được! Cô bé Chi của ngày nào giờ đã trưởng thành, cô cảm thấy may mắn khi bản thân đã nhận ra được những giá trị trong cuộc sống, để nỗ lực sống tốt hơn. Nếu trước kia cảm thấy bản thân mình bất hạnh thì giờ đây cô đã nhận ra mình thật may mắn khi được sinh ra, nhận được sự yêu thương từ rất nhiều người, từ ba mẹ, cho đến ông bà, đặc biệt là người “Mẹ” thứ hai của cô – người mà cô tin rằng sẽ mãi mãi dõi theo cô trên con đường phía trước…
XEM THÊM

Những nhịp đập rỗng

Tác Giả: Nguyễn Thị Thu Huyền
Đó là thời điểm ngôi nhà im lặng nhất trong ngày, im lặng hơn cả khi bóng đêm sà xuống nuốt trọn những bước tường trắng và mái ngói màu xám xanh. Người đàn ông duy nhất đã ra khỏi nhà từ sớm. Hiền tạm biệt anh bằng nụ hôn nhẹ bên má cùng câu dặn dò dịu dàng “Đừng uống quá chén anh nhé. Nếu muộn quá thì nhờ chú Kiên đánh xe về khách sạn gần đó, đừng cố về kẻo mệt”. Chồng Hiền gật đầu, vòng tay ôm vợ rồi lái xe đi. Hiền chưa vào nhà vội, tần ngần nhìn theo bóng trắng của chiếc Toyota khuất hẳn sau lối rẽ ra đường lớn mới quay vào. Bây giờ chỉ còn lại căn nhà và Hiền. Hiền chầm chậm bước lên những bậc thang. Chiếc váy trắng ôm trọn bầu ngực duyên dáng khẽ lay động theo từng bước chân lộ ra gót sen hồng ửng như trái đào. Da Hiền rất trắng. Những mạch máu li ti ẩn dưới làn da trong suốt như những con sông ngủ im trên bản đồ. Ai cũng khen Hiền đẹp. Ở cái tuổi mười sáu, đám trai làng, những cậu bạn cùng lớp đã say Hiền như say rượu tình. Nhưng Hiền biết mình chẳng hợp ai. Từ sâu trái tim, Hiền thậm chí bài xích họ như nỗi sợ hãi vô hình phải ràng buộc cả cuộc đời với ruộng đồng lam lũ. Thượng đế đã ban cho Hiền vẻ đẹp, Người cũng hào phóng tặng thêm Hiền khao khát được bay đi, được vùng vẫy khỏi lũy tre làng. “Con không lấy chồng sớm như cái Nguyệt, cái Nhi đâu. Đấy mẹ xem, lấy xong rồi đẻ. Con cái nheo nhóc, cả ngày quẩn quanh xó bếp rồi cả đời không ngẩng đầu lên được.” “Ừ! Thì tùy mày. Nhưng phải xem ý bố mày thế nào, chứ mẹ…”Lần nào Hiền dạm ý mẹ cũng bảo hỏi bố. Hiền vừa buồn vừa giận mà chẳng dám trách mẹ nửa câu. Mười tám tuổi Hiền lên thành phố học đại học. Cái gió thị thành thổi vào khiến Hiền thêm đẹp lạ lùng. Nhưng nó cũng bao lần khiến Hiền khốn khổ. “Cô biết cháu dạy tốt nhưng em nó là em trai, lại đang ở cái tuổi ẩm ưởng, tò mò về bạn khác giới, mà cháu….Cho cô gửi tiền học 3 buổi trước, cháu tìm nhà khác nhé!” vị phụ huynh dịu giọng nhưng cương quyết. Hiền không đủ sức biện hộ trước thái độ “bảo vệ” con của người mẹ, chỉ cố giữ cho dòng nước đang rung rinh dưới đáy mắt không trào ra trước khi quay người. Đấy là lần đầu tiên Hiền hiểu được nỗi đau của cái đẹp, cái mà gia đình Hiền, làng quê Hiền chưa kịp dạy trước khi Hiền lên thành phố. Rồi Hiền xin vào phụ một quán ăn nhỏ: chạy bàn, dọn dẹp, rửa đồ. Hai tháng đầu mọi chuyện đều êm xuôi. Hiền mừng thầm, càng nghĩ càng thêm gắn bó cái quán cơm bình dân liêu xiêu, lúc nào cũng thoang thoảng mùi dầu mỡ. Thế mà vẫn không thoát. Cái tay chủ quán béo nung núc đã đánh hơi thấy Hiền từ lâu. Ngặt nỗi vợ lão cứ kè kè bên cạnh, gườm gườm thách thức mỗi khi lão hí mắt, thèm chảy dãi cái cần cổ trắng nõn, óng ánh mồ hôi của Hiền. Hiền vẫn còn nhớ như in cái cảm giác tởm lợn lúc lão ghì Hiền vào sọt rau quả, mùi rượu sặc lẫn mùi thuốc lá hắt ra từ cái miệng hôi hám cứ chực cắn Hiền mà ngấu nghiến. Hiền đã kháng cự. Đã van xin. Đã tuyệt vọng. Nhưng trước khi bản án định mệnh sập xuống, bản năng sống trong Hiền chợt vùng lên như con chó bị dồn vào đường cùng. Nó chỉ như một phần một trăm của một giây, có khi còn nhanh hơn thế, Hiền vớ lấy cái bát tô ai đó ném trong sọt rau, đập mạnh. Lão chủ quán trợn trắng mắt, từ từ trượt xuống. Hiền vùng chạy. Tối đó trăng sáng lắm! Sáng tới kì lạ. Nó làm Hiền nhớ tới những đêm trăng quê. Vằng vặc và bình yên. Ánh trăng chảy qua kẽ tay, sáng lóng lánh. Hiền khóc rấm rức. Hiền thương cho phận mình. Liệu có ai thương Hiền, yêu vẻ đẹp của Hiền mà không muốn tổn thương vẻ đẹp ấy không? “May mà mình gặp được Thanh”, Hiền tự nhủ trong dòng miên man hồi ức. Mỗi lần nghĩ tới chồng, trái tim Hiền lại mềm hơn một chút. Hiền yêu Thanh, trong tình yêu của người đàn bà với người đàn ông sở hữu thể xác và trái tim mình có cả sự biết ơn và trách nhiệm. Thanh thỏa mãn mọi hư vinh của bố Hiền về chàng rể tài giỏi, ưa nhìn lại hào phóng với nhà vợ trước đám bạn nhậu. “Con gái ra thành phố rồi phải kiếm lấy một chàng rể thật oách, con nhỉ?” Ngày Hiền còn đi học, bố vẫn bảo vậy kể cả trong cơn say khật khưỡng. Mẹ nói đấy là bố thương mày. Ông bà cũng bảo đấy là bố lo cho mày. Còn Hiền nghĩ đấy là bố thương chính bố thôi, còn cái thương Hiền nó chỉ thoảng như hơi rượu cay, như khói thuốc lào lảng vảng rồi tan luôn trong không khí. Nhưng Hiền thương mẹ nhiều. Ngày Hiền cưới, mẹ khóc ướt khăn. “Con đi lấy chồng chứ có đi đâu đâu mà mẹ khóc?”. “Mẹ mừng thì mẹ khóc chứ sao”. Hiền nói cứng vậy chứ Hiền hiểu hết lòng mẹ. Hiền cũng hiểu cả những ánh mắt nể nang của xóm làng mỗi lần vợ chồng Hiền về thăm nhà trên chiếc ô tô với những món quà mà Thanh đã chuẩn bị chu đáo cho họ hàng. Từ ngày con gái lấy chồng, mẹ trẻ thêm vài tuổi. Lưng mẹ thẳng hơn, như có ai đã chặt cái gông, phá cái xiềng cho tội “không đẻ được con trai” mẹ gánh gần nửa cuộc đời. Tất cả là nhờ Thanh. Hiền biết chứ! Lúc nào Hiền cũng nhắc mình phải yêu thương, chăm sóc chồng chu đáo. Giả sử bây giờ có ai dí khẩu súng vào đầu và bảo chết thay chồng Hiền cũng chịu. Thế nên khi Thanh đề nghị “Mình anh đi kiếm tiền được rồi, em ở nhà nghỉ ngơi, chăm sóc nhà cửa. Sau này chúng mình có con, phải có một người ở bên chăm nom các con học hành, chứ bố mẹ đi làm cả ngày, lấy ai đưa đón, bảo ban? Anh biết mình có thể thuê xe ôm, thuê người giúp việc nhưng anh không yên tâm, chẳng ai chu đáo bằng chính bố mẹ chăm con mình đâu em ạ”, Hiền suy nghĩ trọn hai đêm rồi bằng lòng. Ngày Hiền xin nghỉ việc, chị đồng nghiệp thân thiết hỏi “Sao quyết định vội thế em? Em còn trẻ, lại có năng lực tương lại chắc chắn sẽ dài rộng. Em bằng lòng bỏ qua hết mọi cơ hội để an phận ở nhà nấu cơm rửa bát hầu chồng chăm con trọn đời hay sao?”. Hiền bần thần. Nhưng nghĩ tới Thanh, giọng Hiền đanh lại “Em nghĩ kĩ rồi chị ạ”. Thanh đã cho Hiền nhiều quá, vậy thì chút ít hi sinh này với Hiền đâu có sá gì! Hiền sẽ không hối hận, bây giờ và cả mãi sau này cũng thế. Chắc chắn là vậy! “Nhưng giờ cô đang hối hận đúng không?” Hiền giật mình. Giọng nói ma mị đêm qua bỗng dưng quay lại làm chân tay Hiền bủn rủn. Mấy tháng nay giọng nói này cứ ám ảnh Hiền hàng đêm. -Cô ganh tị với những người đó. -Không phải! -Cô biết tôi đang nhắc tới ai sao? Đấy! Tôi đã nói mà. Cô GANH TỊ với họ vì họ được sống với chính mình còn cô thì không. Cô muốn sống như con chim kiểng trong cái lồng son nay ư? Cô muốn mỗi sáng tiễn chồng ra cửa rồi lại vò võ đợi anh ta trở về ăn tối cùng mình ư? Hay cô muốn mỗi ngày ngồi bên cửa ngắm nhìn những người phụ nữ tất tưởi đi chợ đón con sau giờ làm và mong ước mình được như họ? Sao cô lại không lên tiếng? Sao cô không thổ lộ suy nghĩ của cô với chồng mình? - Đừng nói nữa! Tôi cầu xin đừng nói nữa! - Sao cô phải khổ sở như thế cô gái? Đó là chồng cô cơ mà! Bóng ma ghé sát mặt Hiền thì thào. Một cơn buốt lạnh chạy dọc sống lưng. Hiền toan vùng dậy nhưng khí lực toàn thân đã bị hút cạn đi đâu đó. Hiền bật khóc. Bóng ma lùi về sau, chậm rãi thưởng thức bộ dạng chật vật, khổ sở của Hiền. Thời gian trong căn phòng như đông lại. Những tiếng “tích tắc” phát ta từ chiếc đồng hồ cổ trên tường cũng nhuốm sự lạnh lẽo. -Cô là ai? -Tôi là ai không quan trọng. Điều cô nên để tâm nhất lúc này là trái tim mình. Nó đã không đập cả năm nay rồi, phải không? Nào, đừng ngắt lời tôi. Cô nói đúng. Cô vẫn sống. Nhưng không phải đang sống cho cô, mà cho trách nhiệm bổn phận làm vợ, làm con và thể diện với những người xung quanh. Tim cô vẫn đập, nhưng là những nhịp đập vô hồn. Không rạo rực. Không khát khao. Không hạnh phúc. Nỗi cô đơn đã đẽo rỗng tim cô rồi. Cô diễn khéo lắm. Nhưng cô đâu thể lừa được bản thân mình. Lần này bóng ma nhích lại gần thêm một chút. Bàn tay lạnh buốt khẽ vuốt ve khuôn mặt Hiền. Toàn thân Hiền run rẩy dữ dội. Bóng ma khẽ mỉm cười và từ từ cúi xuống, áp mặt lên ngực Hiền. Hiền muốn hét lên nhưng cổ họng dường như cũng đông cứng, chỉ biết vũng vẫy phản kháng trong im lặng. Một lát sau, chợt cô ta ngẩng lên và khẽ lướt mình tới bên cửa sổ. Luồng khí lạnh vừa bao quanh Hiền theo đó cũng tan đi. -Nó sắp đến đấy. -Cô nói gì? Lần này cô ta không trả lời, chỉ nở một nụ cười bí hiểm. Rồi trong ánh sáng ngược chiều, Hiền thảng thốt thấy cô gái tan đi thành những hạt bụi lấp lánh, từng chút từng chút một. Khi vệt sáng cuối cùng biến mất, cửa phòng ngủ cũng xuất hiện thêm một người đàn bà. Đó là một người đàn bà nhỏ nhắn với nước da rám nắng. Gò má hơi cao, lấm tấm tàn nhang. Bên má trái, tàn nhang tụ lại dày đặc tạo thành thành một vệt sạm cong như lưỡi liềm. -Cô gọi mãi mà không thấy trả lời, cứ tưởng cháu làm sao. Nghe tiếng gọi, Hiền chợt nhận ra mình đang ngủ quên. Ngước mắt ra cửa sổ, chẳng thấy gì ngoài những giò phong lan xanh mướt đang đung đưa trong gió. Hiền đặt tay lên ngực. Thình thịch. Thình thịch. Những nhịp tim bình ổn. Hiền áp tay lên má. Lòng bàn tay ấm nóng như chẳng hề có cơn buốt lạnh vừa trào qua phổi khiến Hiền tê cóng người. Lẽ nào mình nằm mơ? Nhưng mơ mà sao cứ y như thật. Bên tai vẫn văng vẳng lời nói ban nãy, cả nụ nười bí hiểm cứ như đóng đinh trong tâm trí Hiền. Hiền thừ người nghĩ ngợi mung lung. Thấy Hiền không trả lời, người đàn bà sốt sắng bước lại, lần này là ngay trước mắt Hiền. -Sao thế? Cháu ốm à? -Cháu hơi mệt nên ngủ quên mất. Cô tới lâu chưa? -Cô vừa tới thôi. Thấy cổng không khóa mà không có ai trong nhà, cô sợ quá. Thời buổi này cứ phải cổng đóng then cài, không trộm nó vào khuân sạch cháu ạ. Ở quê hôm trước… Hiền gọi người đàn bà đó là cô Chi. Cô Chi tới đây ba lần một tuần giúp Hiền dọn dẹp nhà cửa. Thi thoảng nếu cô không bận qua bên nhà khác, Hiền sẽ cố giữ cô lại ăn trưa cùng. Cô Chi tính hay chuyện, mỗi khi dọn dẹp cô lại kể một chuyện “cho vui miệng”. Cô kể rất nhiều. Chuyện cái đình làng mới xây tự nhiên dột, dân làng kháo nhau cánh xây dựng ăn bớt vật liệu trong quá trình thi công, giờ thì chỉ việc chống mắt lên chờ xem các Ngài sẽ vật đứa nào. Đến chuyện sao dạo này xóm X lắm người chết trẻ thế, ung thư dạ dày hết lượt làm người ta đâm ra sợ cả cỗ bàn. Cánh đàn ông ngày trước chỉ rượu sếch, giờ cũng biết bảo nhau ăn dằn bụng nắm xôi, miếng giò trước khi chén chú chén anh. Rồi chồng bà Y bán xôi đầu phố đưa bồ nhí đi nhà nghỉ, đứa cháu họ bắt gặp gọi điện cho dì lên đánh ghen, nghe đâu cắt trụi cả tóc cô kia, ầm ĩ lên cả tổ dân phố. Cô kể trơn tru, rành mạch như thể chứng kiến mọi chuyện tận mắt. Thi thoảng cô không quên chêm thêm những câu “khổ thế đấy cháu ạ”, “cho đáng đời”, “ai mà ngờ được” như một bình luận viên chuyên nghiệp. Nếu là trước đây, thế nào Hiền cũng xếp cô vào nhóm “ngồi lê đôi mách” giống như những người phụ nữ nhàn rỗi ở quê Hiền, cả ngày chỉ biết rình mò tụ tập, nói chuyện thiên hạ. Nhưng bây giờ Hiền đã quen với cách nói chuyện ấy, thậm chí mong chờ. Có lẽ Hiền thèm tiếng người quá. Căn nhà vốn đã rộng, mỗi lần Thanh đi công tác dài ngày lại càng thênh thang. Thế giới của Hiền dường như cũng thu gọn lại trong căn phòng ngủ, cái máy tính, chiếc điện thoại với vài ba quyển sách. Chỉ những lúc cô Chi tới, lau dọn cái này, kì cọ cái kia, cô cũng vun cái trống trải trong căn nhà lại, để những lúc dáng cô khuất sau cánh cổng, chúng lại từ từ tràn ra, rợn ngợp cả căn nhà. Lần nào Hiền cũng chờ mong những câu chuyện nhỏ của cô Chi với niềm háo hức, nếu mấy hôm sau, khi viên thuốc ngủ chẳng thể ru nổi đôi mắt, lại lấy ra vỗ về. - Thằng bé quyết tâm lắm. Nó viết đơn lên hội đồng gia tộc rồi, xin ra khỏi họ để lấy con bé. Đến tội nghiệp hai đứa! Ừ thì là cùng họ đấy nhưng đến đời thứ chín, thứ mười rồi chứ có ít đâu. Các cụ mà cứ theo lệ cũ thì cả làng này đều có họ, con cháu đến ế vợ ế chồng hết. -Thế các cụ quyết định ra sao ạ? -Thì vẫn đang bàn, nhưng cũng không cản được chúng nó đâu. Hôm trước cô gặp con bé ở chợ, nó vẫn tươi tỉnh lắm. Nó bảo nếu họ không cho cưới, chúng nó cứ lên xã đăng ký rồi lên trên này làm ăn. Cô cũng động viên mãi. Mình sống có một đời, thiên hạ nói gì thì kệ họ, hơi đâu mà để ý. Mình cứ không làm gì thẹn với lương tâm, trái với pháp luật là được. Ngày xưa cô lấy chú cũng thế, bố mẹ cô còn dọa từ mặt, bảo nếu mày lấy nó thì đừng bước chân về cái nhà này. Cô quỳ ở giữa nhà, dập đầu ba cái rồi thề “Con không lấy anh ấy thì con chết”. Mãi sau này con Nhi lên ba tuổi bố mẹ cô mới tới nhận cháu. Nhiều lúc nhớ bố mẹ mà không dám về, chỉ dám đừng ngó từ xa. Nhưng cô không bỏ chú được, không bỏ thằng Minh được. Nhiều lần đánh nó, mắng nó hàng xóm họ dòm vào bảo mẹ kế đang đánh con riêng của chồng, cô cũng ức lắm. Nhưng lấy chú là cô xác định thằng Minh như con mình nên cô phải dạy cho nó nên người, người ta nói gì mặc kệ. May mà thằng bé hiểu chuyện, cũng biết thương mẹ. Trông nó lầm lì thế thôi chứ tình cảm lắm. Cô Chi vui vẻ kể, chuyện buồn vậy mà cứ như không. Hiền chợt nghĩ nếu mình là cô Chi, liệu Hiền có đủ dũng cảm để đối mặt với sự phản đối của cả gia đình thế không? Có lẽ Hiền không dám. Nếu Hiền dám, xóm làng sẽ giết bố mẹ Hiền bằng những lời đám tếu, xì xầm. Rồi Hiền sẽ chết trong tiếng khóc rấm rức hàng đêm của mẹ, những lời mắng chửi, dọa nạt cay độc sặc hơi men của bố và cả những cái nhìn oán trách của các em. Hiền sẽ không chịu nổi. Nếu Hiền là cô, Hiền sẽ bóp chết thứ tình cảm kia ngay từ khi nó là hạt mầm mới nhú, sẽ chôn vùi nó dưới lớp đất sâu để không một ai một nhìn thấu. Hiền sẽ tự tay bóp chết tình yêu của chính mình. Hiền nghĩ và rùng mình. Từ bao giờ Hiền đã trở nên hèn nhát như thế này? Hình ảnh cô gái lạ lại thấp thoáng trong tâm trí Hiền. “Cô không phải đang sống cho cô” lời thì thầm ma quái cứ những nhịp chuông đều đặn rung lên trong tâm trí Hiền. Có lẽ nào cô ta nói đúng? Nếu không phải sống cho mình vậy bao lâu nay Hiền đang sống cho ai? Thấy Hiền lặng người, cô Chi ngỡ Hiền đang sốc nên cười xòa, vội vàng kể tiếp. -Mọi lần toàn nói chuyện làng trên xóm dưới, chẳng kể chuyện của mình bao giờ. Chắc cháu ngạc nhiên lắm hả. Ừ. Chú nhà cô ấy, hồi lấy ông là ông có một đời vợ rồi. Nhưng năm thằng Minh lên hai thì chị ấy mất. Thằng Minh giống mẹ nó lắm. Nếu mà giống cô thì chẳng đẹp được như vậy. Tuần tới nó đưa người yêu về quê ra mắt đấy. Cái Nhi gặp rồi, nói cô bé xinh và ngoan đáo để. Chú nhà cô vẫn đi xây trên này. Ấy, ban đầu ông nằng nặc không cho cô lên đây nhưng cô nào có chịu. Con cái lớn đi học, đi làm hết cô ở nhà một mình sao nổi. Rồi nhớ chồng nhớ con mà sinh lẩn thẩn mất. Thế là cô thuyết phục ông cho lên đây bằng được. Giờ cả nhà được gần nhau, cũng coi như sum vầy. Cô Chi còn kể nhiều chuyện lắm, về dự định xây nhà mới chuẩn bị cho anh con trai lấy vợ, về đàn cháu tương lại sẽ đặt tên gì, về cả mấy chuyện học hành của cô con gái. Nụ cười cô giòn tan khi nhớ tới những kỉ niệm vui xưa cũ, niềm vui lấp lánh tràn từ khóe môi lên cả hai đôi mắt. Nhìn cô mà Hiền nhận ra đã lâu lắm rồi mình chẳng còn nở một nụ cười thật lòng. Nỗi cô đơn và buồn chán đã cướp đi niềm vui của Hiền. Sao Hiền lại không giống cô Chi? Được nói những điều mình nghĩ, làm những điều mình thích mà không sợ bị ai phán xét? Hiền đặt tay lên ngực. Không biết âm thanh của nó thế nào, những nhịp đập hạnh phúc ấy? Hiền tò mò. Và cả mong đợi. Hiền lắng tai nghe nhưng chẳng nghe thấy gì ngoài tiếng cô Chi cười giòn tan. Chợt Hiền phì cười. Làm sao mà Hiền nghe được nhịp đập của tim người khác với khoảng cách như vậy chứ? Kể cả cô cũng chẳng thể làm được đúng không? Hiền nghiêng người ra phía cửa sổ. Ngoài kia nắng đã rực rỡ khắp không gian. Nếu cô gái đó lại xuất hiện trong giấc mơ của Hiền, Hiền sẽ hỏi cô ta âm thanh của chúng. Có thể cô ấy sẽ chẳng trả lời Hiền, có thể vậy lắm chứ. Nhưng chẳng sao cả, tự Hiền sẽ khám phá chúng. Sớm thôi, Hiền sẽ cảm nhận được những âm thanh đó ngay trên lồng ngực mình. Hiền nghĩ và bước ra khỏi phòng. Tâm trí Hiền dường như đã thông suốt. Hiền cầm lấy chiếc điện thoại và gọi cho Thanh. Khi giọng trầm ấm của Thanh cất lên ở đầu dây bên kia, Hiền khẽ hít một hơi sâu tràn đầy lồng ngưc “Anh à, em có chuyện này muốn nói…”.

Người phụ nữ quyến rũ nhất

Tác Giả: Nguyễn Thị Mỹ Phú
- Mẹ ơi! -đứa con trai bé bỏng của tôi thì thào vào tai mẹ khi mẹ nó đang bận rộn với đống hóa đơn trên bàn.Có chuyện gì thế, hay lại gây gổ đánh nhau với bạn, hay lại chuyện gì xảy ra đây? -Mẹ ơi mẹ! -ừm... ừm hửm? Sao hôm nay lấp lửng thế đấy?- Tôi nhìn thằng bé đầy hoài nghi, nheo một con mắt: -hay lại phá cái gì nữa? Mẹ không có đủ tiền sửa  đi sửa lại đâu nha! - Không phải! Không phải đâu! - Mẹ ơi...Ngập ngừng một lát, nó mới nói, thều thào và nhỏ nhẹ vào tai mẹ: -Mẹ ơi, con không muốn đi học nữa. Đứng hình, ngừng luôn việc, tôi hỏi: -Sao thế? Lại ngồi xuống đây nào. -Có chuyện gì đã xảy ra với một thằng bé 6 tuổi ngoan hiền và chăm học, khiến hôm nay nó nói nó không muốn đi học nữa thế. Nó ngồi xuống thật là nghiêm túc. Rôi nó nhìn tôi, cong môi, nhíu chân mày, hơi bị giống một lão già bảy mươi một xíu xìu xiu: -Con không muốn làm cho mẹ buồn đâu. Nhưng mẹ muốn con đi học cũng được, vậy thì mẹ phải sinh em gái cho con. .....Con cũng muốn có em gái -mẹ ơi!..Nhà có hai người buồn lắm. Nói thật là tôi rất lúng túng: -thế nói mẹ nghe, con cần em gái làm gì nhỉ? Con không sợ mẹ em gái ăn hết bánh mì trong tủ lạnh à? chẳng phải con vẫn thường nói các bạn nữ rất tham ăn đó sao? Nó nhìn tôi, rồi lại nhìn tôi: -Haizz- nó thở dài. -Cho nên mới nói con không thể nào có thêm em gái, cái này con biết chắc mà. Con chỉ nói chơi vậy thôi. Mẹ không thể nào tự sinh em bé được. Chúng ta - bằng một giọng thản nhiên nhất, nó chép miệng- Đâu có bố đâu...mà nói. -Hửm? Nói cái gì thế? ... Sau vài giây, tôi bèn hỏi.-Con,muốn có bố thật à!? -Cái này mẹ hỏi nhiều lần lắm rồi đấy?- Nó cau có: -Ai nào mà chẳng muốn có bố! -Hôm nay, cái Nga lại được bố chở đi học.Vừa nói nó vừa biểu môi- Đấy còn khoe bố mình giàu có nên lúc nào cũng được đi xe ô tô với cả mặc váy mới! -A.....Ra vì thế, nên con cũng muốn có một ông bố giàu có à? Nó đưa mắt nhìn tôi rồi nằm ườn lên chiếc sô pha nát: -Sáng nào, các bạn cũng có bố chở đi học, có bố làm bác sĩ, có bố làm công an, có bố làm thợ hồ,ai cũng có bố- Nó nhìn sang tôi, rồi hai bàn  tay ngứa ngáy moi thêm vết nứt trên ghế sô pha-Còn con thì không có ... Tôi hồi lâu nhìn thằng nhỏ, rồi âu yếm véo lấy gò má: -Thế sáng mai mẹ đưa con ra ăn bánh xèo rồi đi học  nhá? Mai không ăn cơm  nữa? được không? Nó có vẻ không quan tâm lắm, tôi bèn nói tiếp: -Thế không phải là cô giáo nói không được thức khuya sao, con không sợ bị lên mụn như mẹ à? -Chán mẹ quá, mẹ lại đánh trống lảng. Con muốn lớn nhanh, để được như bố bạn Nam, ngày nào cũng có xe ga đi, thích mua cái gì thì mua.- Nó mạnh miệng. -Con còn muốn có bố như bố bạn Giao, muốn ăn kẹo gì là được mua cho cái nấy. -Còn nữa còn nữa...Con còn  muốn có bố như bố bạn Quỳnh, cứ trời mưa là có bố vào tận lớp đón.Biểu môi rồi thở hổn hển, nó nói tiếp: -con muốn có bố như bạn Tâm, lúc nào cũng từ tốn, không như mẹ, lúc nào cũng hấp tấp, nôn nóng. -con muốn có bố như bạn Chúc, vẽ tranh thiệt đẹp, không như mẹ, chẳng thể nào giúp con học môn Mĩ thuật, ngay cả pha màu cũng không biết, gặp chuyện gì cũng thích giả bộ như không nghe gì hết. Haizz, tôi... tôi...phải biết nói gì đây...Mỗi lúc con cái muốn nói chuyện, muốn than thở, muốn càu nhàu, cha mẹ đừng bao giờ nên quát nạt, hay là  cấm đoán, bởi vì đó là lúc con trẻ phát triển,đang hình thành tư duy hướng ngoại. Cho nên đúng rồi, tôi chỉ bộ lơ đi như là  không nghe thấy. Thằng bé cảm thấy không có tác dụng,đành như một ông cụ non thở dài: -Chừng nào mẹ ngủ con mới ngủ. Không thì thôi. ...ai ai, thôi. Mà thôi con vô  trước đây. Mẹ xong là vô liền nha.Con không nói với mẹ nữa,lúc nào nói tới cái này, mẹ cũng làm bộ vậy hết. Nó  dúi tay trong túi áo khoác len mỏng, kéo  chằng xuống làm cái áo muốn dãn ra làm đôi, bước từng bước nhỏ như muốn lết vào cái buồng nhỏ. Tôi liếc nhìn nó rồi cười mỉm, đứa con của tôi, sao mà đáng yêu dữ thế. từ này sinh con, tôi mới biết, để làm mẹ, ta cần phải bao dung bao dung rất nhiều. Tôichẳng biết, cũng không cần biết phải phản ứng như thế nào cho đúng, khi mà nghe thấy con tôi ao ước những ông bố như thế này hay những ông bố như thế nọ, hay nghe nó càu nhàu, về việc bản thân tôi có nhiều thiếu sót đến thế. Tôi ngồi vào bàn, giở ra những trang nhật kí.Nếu không vờ  như thế thì tôi phải làm gì, oán giận, đau lòng, căm phẫn,khóc lóc hay là phải tủi thân đây. Phụ nữ không chồng,đó là cái tôi nhận thức, tôi hiểu được từ lâu rồi. Ngoài kia, mọi người, họ vẫn nói gì về tôi, họ thường vẫn thích bàn tán về cái gì đó.Hay hôm nay, thằng bé lại nghe cái gì đó không hay rồi. Thế rồi tôi phải phản ứng ra sao? Thế giới này với tôi cái gì là quan trọng, tôi vẫn tự nhủ chỉ có gia đình mình thôi, mà nói ra, thực sự là cũng  chỉ có vậy...Ai bảo đứa trẻ đó không đáng ra đời chứ? Đứa trẻ đó, là gì với tôi, cái này không cần ai biết, không cần ai để ý, chỉ mình tôi, mình thâm tâm tôi biết là đủ rồi. thức dậy và cố gắng tập trung làm việc, về nhà và cố gắng cho đi thật nhiều, thật nhiều tình yêu thương, cho đi thật nhiều thật nhiều ánh mắt trìu mến, những lời âu yếm, và những lời động viên.Tôi nghèo, nên tôi phải chăm chỉ, tôi không giỏi, nên tôi hay thất bại, hay bị chê bai. Tôi chậm chạp, tôi nhiều khi lười biếng, nên tôi hay dằn vặt mình. Nhưng mà, tôi không cho phép bản thân, không cho phép mình đối xử tệ với gia đình tôi, và với nó.Ngoài kia, dẫu sao, họ vẫn không hiểu tôi đàn nghĩ gì. Vào phòng, đắp cho con tấm chăn mỏng, ôm con vào lòng và mỉm cười nhắm mắt. Mỗi ngày, vẫn phải như thế. Rồi một ngày, sẽ có người nhận ra: Người phụ nữ quyến rũ nhất, là người giàu có tình yêu thương nhất.

Cưới vợ cho bố

Tác Giả: Huỳnh Thị Tố Uyên
Vi mở mắt, ngồi bật dậy theo quán tính. Cô chớp mắt nhìn quanh căn phòng lờ mờ sáng. Ánh mắt quét qua ô cửa sổ còn kéo rèm, trượt sang kệ sách đầy ắp và dừng lại ở chiếc đồng hồ treo tường. Năm giờ ba mươi phút. Như mọi ngày. Vi lại gieo mình xuống giường, kéo chăn ngang ngực. Hôm nay chủ nhật mà. Được phép ngủ nướng! Chẳng rõ là bao lâu kể từ lúc Vi chợp mắt ngủ thêm thì ‘xoảng’. Tiếng kim loại rổn rảng từ bên ngoài đâm sầm vào phòng, khiến Vi thức giấc. Nhưng cô không lấy làm hốt hoảng hay bất ngờ gì trước kẻ phá bĩnh này. Hẳn là ông bố vụng về của Vi lại lăng xăng vào bếp đây. Một sợi nắng vàng lọt qua khe rèm, nhảy nhót trên ô gạch bông lót sàn. * Nhà có hai bố con. Vi hai sáu, là nhân viên tư vấn đầu tư. Bố năm lăm, làm việc trong phòng thí nghiệm của một công ty cây giống. Mẹ mất năm Vi lên bảy. Tết vừa qua ít ngày. Bữa học đầu tiên sau Tết chưa kết thúc, bà nội đã hớt hải chạy vào lớp, xin phép cô cho Vi về nhà. Từ đoạn đó đến ba ngày kế tiếp là chuỗi nước mắt liên tục của Vi, của bố, của bà. Nhà có hai bố con. Từ năm lên chín, Vi bắt đầu dậy sớm chuẩn bị bữa sáng cho bố và mình. Lúc đầu chỉ quanh đi quẩn lại mấy món đơn giản: trứng chiên, trứng luộc, đậu chiên, mì gói. Nhiều năm sau ‘nâng cấp’ hơn với bún cá, mì xào, bánh cuốn, có hôm còn có phở. Vi cũng thèm ngủ thêm lắm chứ, nhưng không rõ tự bao giờ, Vi không muốn nhìn cái dáng cục mịch của bố lui cui trong bếp, không muốn lấp đầy cái bụng buổi sáng bằng gói xôi bán dạo hay tô hủ tiếu, cơm tấm ngoài quán. Và hơn hết, Vi không muốn mất đi cái nếp ăn sáng ở nhà như những ngày còn mẹ. Nhà có hai bố con. Sau bảy rưỡi sáng đến trước năm rưỡi chiều, căn nhà hai tầng nhỏ xíu vắng tanh. Con cún Bi nằm hếch mõm ở thềm nhà, mắt lim dim, được một chốc lại lững thững ‘tuần tra’ trong mảnh sân cũng nhỏ xíu. Đi chán, cu cậu lại giỡn với bóng nắng, le te chạy ra cổng mỗi khi nghe tiếng xe, hay thơ thẩn nhìn mấy chậu lan đu đưa ở tầng trên. Trước bảy rưỡi Bi đã được cô chủ mang cho một tô cơm ứ hự, có nước canh và mùi thịt Bi thích. Đợi đến khi tan tầm, cô chủ sẽ về nhà với một ít thức ăn mới mua, hoặc trái cây, bánh kẹo. Tiếng máy xe của ông chủ vọng từ đầu ngõ muộn hơn chừng hai mươi phút. Ai về cũng xoa đầu Bi, rồi khen một câu ‘Ngoan quá’. Căn nhà hai tầng nhỏ xíu lại rộn ràng, cho đến đêm.

*

Vi chậm rãi ra khỏi phòng, tay men theo lớp tường gạch, mắt nhắm, chân bước xuống cầu thang. Cô thích cảm giác di chuyển trong căn nhà nhỏ của mình khi không mở mắt. Như ngày xưa chơi trốn tìm với mẹ. Trong bếp có tiếng bật ga lách cách. Vi đã đến bàn ăn, tựa vào một chiếc ghế, nhìn bóng lưng loay hoay của bố.
  • Bếp trưởng cho con ăn gì vậy?
Bố giật mình, quay lại và cười toe toét khi thấy Vi.
  • Vẫn là ‘siêu phẩm’ bánh mì trứng ốp la con ạ.
Vi cũng cười. Món bánh mì trứng ốp la của bố đúng là ‘siêu phẩm’ bởi Vi chưa từng ăn món này ở đâu ngon như bố làm. Công thức của bố là bánh mì mới ra lò cộng trứng chiên vừa chín tới cộng một chút muối cộng tình yêu của bố!
  • Con định nấu bò kho cho bố đấy, không ngờ bị bố tranh mất chức bếp trưởng rồi.
  • Chủ nhật mà, con cứ ngủ thêm cho khỏe. Bố làm loáng cái là xong ấy mà.
Hai bố con ngồi vào bàn. Món trứng ốp la lòng đào nổi bật trên chiếc đĩa men trắng. Một chút tiêu trên mặt kích thích vị giác, khiến dạ dày réo sôi. Bố bẻ một miếng bánh mì giòn rụm.
  • Con không định đi đâu chơi à?
  • Dạ không. Sao vậy bố?
  • Đi chơi đi chứ con. Đi làm cả tuần rồi, có mỗi ngày nghỉ còn ru rú ở nhà thì biết chừng nào bố mới có cháu.
  • Cuối tuần người ta đi chơi đông lắm, ra đường toàn xe, nhìn thấy thôi đủ mệt rồi.
  • Chậc, chưa ba mươi mà thế này thì chắc...
  • Chắc ế hả bố?
Hai bố con cười xòa. Bữa sáng cuối tuần vẫn thường quanh đi quẩn lại với đề tài ‘gái ế’ của bố. Nhưng không khi nào Vi cảm thấy khó chịu. Cô không chắc bố có lo con mình ế thật không, nhưng cách nói chuyện của ông vẫn khiến cô nghĩ ông đang đùa và thấy việc con gái vẫn đơn lẻ ở tuổi hai sáu không phải là điều gì to tát. Không phải Vi giống những cô gái bây giờ tôn thờ sự tự do của cuộc sống độc thân, không phải Vi trở nên lãnh đạm bởi guồng quay công việc, cũng không phải Vi kén cá chọn canh gì cho cam. Chỉ là Vi muốn dành thêm thời gian ở bên bố, cũng có thể là Vi chưa gặp được người có thể đi đường dài với cô. Xong bữa sáng, bố lại tranh rửa bát. Bố bảo có mỗi hai cái đĩa, một cái chảo thôi, khi nào chén đĩa nhiều bố sẽ để phần cho Vi. Rồi hai bố con lại ra khoảnh sân nhỏ, tươi nước, nhổ cỏ cho mấy chậu cây. Con Bi hực lên một tiếng rồi ngoáy đuôi, một chiếc xe máy đỗ xịch trước cổng. Là Phong. Anh xuống xe, cởi mũ bảo hiểm, lễ phép khoanh tay chào bố. Vi cười, đặt bình tưới xuống sàn, bước ra mở cổng.
  • Sao tới bất ngờ vậy anh?
  • Anh gọi cho em mà em không nghe máy nên anh đến đây luôn.
  • Cháu có chỗ nào vui vui, đưa Vi đi với. Nó ở nhà bám bác mãi phát ốm luôn.
Phong cười, đưa tay gãi đầu, hệt một cậu học trò lúng túng không biết trả lời câu hỏi của thầy ra sao. Chừng một giờ sau, cổng mở, chiếc xe máy của Phong rời đi. Bố đang chăm mấy chậu lan trên gác, nhìn xuống. Con Bi chạy tới chạy lui mừng rỡ. Bố nghe tiếng Vi vọng lên.
  • Anh Phong mới cho này, ăn thử đi Bi.
Nhà có hai bố con. Chủ nhật vẫn vậy.

*

Tối nay Vi nấu canh khoai mỡ mà bố thích. Cô vẫn còn phấn chấn vì buổi thuyết trình với khách hàng sáng nay thành công.
  • May mà có chị Xuân đấy bố. Không thì con phải chạy về nhà rồi.
  • Lần sau lỡ có quên gì thì gọi bố đem đến cũng được.
  • Vì chị ấy tiện đường nên con mới nhờ mà.
  • Phiền người ta con à.
  • Đồng nghiệp mà bố, giúp nhau chút ít có gì đâu.
Chị Xuân vào công ty trước Vi vài năm, làm ở bộ phận kế toán. Chị đã ngoài ba mươi, nhưng trông xinh xắn trẻ trung không kém các nàng mới ra trường. Nhà chị ở cách nhà Vi hai con phố, Vi đã sang đó chơi đôi lần. Còn chị thì hôm nay mới biết nhà Vi, mới gặp bố Vi. Chị Xuân dịu dàng, khéo léo nên nhiều anh trong công ty để ý. Nhất là sếp Hoàng, trưởng nhóm tư vấn của Vi. Nhưng chị chưa bật đèn xanh với ai bao giờ. Có hỏi thì chị trả lời nhà neo người, lấy chồng rồi lấy ai chăm nom bố mẹ già. Vi thân với chị nên nhiều người cứ bảo không khéo cô theo bước chị ở vậy luôn. Hai chị em cười khì, bảo thế cũng hay, đỡ phải vướng bận. Chị Xuân cũng biết Phong sau nhiều lần anh đứng đợi Vi tan sở. Chị khen Phong chững chạc, nhìn có vẻ là người đáng tin cậy và có thể nương tựa. Vi cười, bảo em có bố để tin cậy và nương tựa rồi, không cần thêm người nữa đâu. Chị Xuân trêu không chịu Phong thì nhường cho chị nhé. Vi gật ngay. Điện thoại báo tin nhắn. Của Phong. Anh nhắn tin cho Vi mỗi ngày, đều đặn. Cũng chỉ xoay quanh những chuyện thường ngày, nhưng cách nói chuyện của anh luôn khiến Vi thấy thú vị. Phong là bạn học của Vi suốt thời phổ thông, lên đại học anh chọn ngành công nghệ thông tin, còn Vi học tài chính. Bố biết Phong lâu rồi, ông cũng biết Phong thương con gái mình, từ dạo anh túc trực trong bệnh viện chăm sóc Vi khi cô bị tai nạn mà bố lại đi công tác xa. Vi trả lời tin nhắn của Phong. Cô mỉm cười. Ngẫm lại mới thấy mọi chuyện liên quan đến Phong đều khiến cô mỉm cười. Chưa bao giờ có chuyện giận hờn hay buồn tủi. Đôi khi Vi thắc mắc có phải vì mối quan hệ này bình yên quá, suôn sẻ quá khiến cô chưa tự tin đẩy nó lên một nấc cao hơn hay không. Mà thật ra Vi cũng không biết gọi tên mối quan hệ giữa mình và Phong là gì. Bạn bè, chắc rồi đấy, nhưng gần hơn, ngọt ngào hơn. Người yêu, cũng có thể, nhưng Vi không có cảm giác đặt mình trong tình thế báo động khi có bất cứ cô gái nào khác xuất hiện bên cạnh Phong. Thôi cứ tạm gọi là tri kỉ vậy. Kim ngắn chỉ mười một giờ. Vi gấp sách lại, đặt lên tủ đầu giường. Cô nhìn bức ảnh gia đình mình ở đó. Bức ảnh hồi Vi mới vào lớp một, cài một chiếc nơ to trên đầu, bên trái là bố, bên phải là mẹ. Ai cũng cười thật tươi. Vi chạm tay vào khuôn mặt mẹ trên bức ảnh. ‘Chúc mẹ ngủ ngon!’

*

Hôm nay sinh nhật Phong, anh muốn hai người đi ăn một bữa. Những lần trước Vi hay tự tay nấu vài món đãi Phong, nhưng lại ở nhà cô. Năm nay Phong muốn khác đi một chút. May sao, Vi đồng ý. Quán mì ở góc ngã tư. Quen mặt Phong và Vi vì cả hai qua lại suốt những năm cấp ba. Bác chủ quán tóc hoa râm vẫn nhanh nhẹn trụng mì, xếp thịt, chan nước, gọi đứa cháu bưng ra cho khách. Bác cười khề khà khi hỏi chuyện Phong và Vi.
  • Bao giờ cho bác ăn kẹo đây?
Vi tếu táo.
  • Mai con mang sang cho bác một túi ngay mà.
  • Ậy, kẹo mừng cưới cơ. Chứ bụng như thùng tô nô thế này, ham ăn kẹo làm gì nữa.
Vi nhìn sang Phong. Anh gắp một đũa mì, nháy mắt với cô.
  • Hay cuối năm mình mời bác ăn kẹo nhé.
Rồi cúi xuống ăn mì. Vi phát vào vai Phong. Ba người cùng cười. Vi về nhà, cầm theo một túi quà to. Lúc nào cũng vậy, cứ đến sinh nhật Phong là Vi lại có quà. Không chỉ cho cô mà còn cho bố, cả cún Bi cũng có phần. Phong nói Vi là món quà lớn nhất của anh rồi, nên anh phải chuẩn bị điều gì đó để đáp lại. Nhà có mùi phở. Lạ nhỉ, mọi ngày bố có ăn gì thêm sau bữa tối đâu. Không lẽ hôm nay làm việc nhiều nên bố đói. Tivi vẫn bật trong phòng khách nhưng không thấy bố. Vi ngó vào bếp, bố ngồi ở bàn ăn, tay cầm đũa, trước mặt là bát phở.
  • Con về rồi. Bố xấu nhé, ăn phở một mình cơ đấy!
Bố hơi ngượng ngùng, chỉ buông nhẹ một tiếng ‘Ừ’.
  • Phở bà Trâm hả bố?
Vi bước đến gần hơn và nhận ra điều khác lạ trên bàn ăn. Phở đựng trong hộp giữ nhiệt, chứ không phải trong cặp lồng bằng inox của nhà.
  • Ai mua cho bố vậy?
Vi hỏi, giọng tự nhiên hơi sẵng.
  • À... cô Xuân.
  • Cô Xuân nào hả bố?
  • Cô Xuân đồng nghiệp của con.
Vi khựng lại vài giây. Chuyện gì đây?
  • Cô ấy nói nhà nấu phở, mang sang biếu bố con mình. Có phần của con nữa đấy.
Bố ngập ngừng, chỉ tay vào một ngăn khác của chiếc hộp. Vi không thích vẻ ngập ngừng của bố. Trước giờ ông luôn là người dứt khoát, lúc nói chuyện luôn rành mạch, rõ ràng.
  • Bố có ăn vào giờ này đâu ạ?
  • Người ta mang sang, không lẽ bảo đem về. Không ăn thì phụ lòng người ta.
Vi đặt túi quà của Phong lên bàn ăn. Cô định nói gì đó nhưng thôi, ra khỏi bếp.
  • Con ăn luôn đi, vẫn còn nóng đấy.
  • Không ạ, Phong có mua cái bánh nhỏ, con định về ăn cùng bố. Nhưng bố ăn phở rồi thì thôi vậy. Phần kia bố cất vào tủ lạnh đi. Con không muốn ăn.
Vi bước lên gác. Bước chân nặng nề. Đầu óc cô cũng mông lung. Vi vào phòng, đóng cửa. Đèn tắt sớm. Nhà có hai bố con. Nhưng tối nay vắng lặng quá.

*

Bờ sông lộng gió. Đám lục bình dập dềnh trên sóng nước. Vi không thường đến đây vào ngày trong tuần nhưng giờ cô cần tìm một nơi nào đó, không có bố. Phong đã lột sạch vỏ cả túi quýt. Anh tách đôi một quả, đưa cho Vi. Mỗi khi Vi có chuyện không vui, Phong lại mua quýt, bởi cô thích thứ quả này nhất. Vi lắc đầu. Cô không muốn ăn, vậy là đang buồn lắm.
  • Anh thấy có vấn đề gì đâu. Do em hay nghĩ thôi.
  • Chị ấy tự nhiên hay lui tới nhà em, chăm sóc cho bố, rồi hai người còn đi trồng cây, chạy bộ buổi sáng nữa. Từ lần đầu gặp nhau đến giờ mới gần tám tháng thôi, đã thân thiết vậy rồi. Mà anh bảo không có vấn đề!
  • Có người thương bố thì em phải vui chứ.
  • Sao lại là chị ấy. Biết bao nhiêu người, sao lại chọn người chỉ hơn con gái mình có vài tuổi. Em chăm sóc cho bố được. Em không cần chị ấy.
  • Nhưng bố cần. Không lẽ em ở với bố mãi.
  • Chứ sao nữa. Hai bố con em đã như vậy từ năm em bảy tuổi rồi. Mười chín năm rồi. Sau này cũng thế.
  • Nhưng có thể bố cần một người khác hơn là em.
Ánh mắt Vi như ánh mắt một con thú bị thương. Vừa giận dữ, vừa đau đớn. Cô dợm đứng lên. Phong nắm tay Vi.
  • Anh xin lỗi vì nói lời làm em buồn. Nhưng em hiểu ai cũng cần có tình yêu mà. Con cái đúng là tình yêu lớn của bố mẹ, nhưng không phải là tất cả.
Vi giằng mạnh tay, bước đi. Lần đầu tiên kể từ khi biết nhau, cô mới giận Phong.

*

Cún Bi nằm hếch mõm trên chân Vi. Dạo này nó có vẻ buồn vì không khí trong nhà khá căng thẳng. Bố vẫn chưa về. Công ty lại cử bố đi công tác xa. Vi vuốt bộ lông mượt của Bi. Từ chiều tối đến giờ, cô cứ thủ thỉ với nói những chuyện về mẹ.
  • Mẹ tuyệt vời lắm Bi ơi. Mà chắc em không biết đâu, mãi sau này em mới về với chị mà. Lúc đó mẹ đã đi lâu rồi.
Cún Bi kêu ư ử như hiểu chuyện. Vi lại thừ người, nhìn ra sân. Cô có vui gì đâu khi phản đối chuyện của bố và chị Xuân. Nhưng ý nghĩ một ai đó thay thế mẹ trong ngôi nhà này khiến Vi thấy nhói trong lòng và chỉ chực trào nước mắt. Vi nghĩ đến bố. Ông đã thôi chạy bộ buổi sáng với chị Xuân, thôi tách mầm phong lan để ươm giống mới tặng chị, thôi tìm đọc những bài viết về tâm lí phái nữ. Ông không còn nhắc đến chị, nhưng vẫn gượng nhẹ trong mối quan hệ giữa hai bố con. Bố nói thương chị Xuân, nhưng ông sẽ không đi bước nữa nếu Vi không thích. Vi nghĩ đến chị Xuân, đến những lần chị khóc như mưa khi nói chuyện với cô về bố. Chị không lí giải được vì sao bị ông cuốn hút, nhưng chị muốn gắn bó lâu dài với ông. Vi nhớ đến vẻ lấm lét của chị khi gặp nhau ở công ty, vẻ hốt hoảng của chị trong một lần chạy bộ buổi sáng với bố bị Vi bắt gặp. Chiếc kẹp tóc trong tay Vi bật đánh tách khi nắm tay cô siết lại. Hơi nhói. Chiếc kẹp tóc của mẹ. Vi đưa nó lên ngang tầm mắt. ‘Không ai làm gì sai hết, phải không mẹ?’

*

Bố về. Sáng chủ nhật lặng lẽ. Vi không ngủ nướng. Cô dậy sớm. Nhưng không nấu bữa sáng như mọi lần. Bố ra khỏi phòng, ngạc nhiên khi thấy Vi ở phòng khách.
  • Làm gì đấy con?
  • Con đợi.
  • Đợi Phong à? Hai đứa đi đâu sớm thế?
  • Con đợi chị Xuân.
Bố khựng lại. Mặt ông hơi căng thẳng, như cố hiểu xem có chuyện gì, hay tai mình nghe lầm.
  • Đợi... cô Xuân... làm gì?
  • Con đợi chị ấy qua để giao bố. Chủ nhật mà, con phải đi chơi chứ.
  • Không cần đâu. Bố...
  • Chị ấy sắp đến rồi đấy. Còn cái này...
Vi chỉ cái hộp gỗ trên bàn. Đúng hơn là cái thùng gỗ nhỏ. Trên nắp có một cái khe nhỏ.
  • Thùng kho báu của con mà.
  • Dạ phải. Con tích cóp từ bé đến giờ, chưa từng mở ra lần nào. Giờ con tặng bố. Bố phải dùng cho tốt đấy.
Bố vẫn chưa hết ngạc nhiên. Ông hết nhìn Vi đến nhìn cái hộp.
  • Bố phải dùng làm gì đây?
  • Để... cưới vợ cho bố chứ còn làm gì. Anh Phong tới rồi, con đi trước đây.
Vi đứng lên, đi nhanh ra cổng. Cún Bi lẽo đẽo chạy theo. Tiếng cổng mở ra, rồi đóng lại. Cún Bi sủa vài tiếng, không đủ ồn để át đi mấy lời Vi nói với lại.
  • Con yêu bố.

Bông hoa nở muộn

Tác Giả: Bùi Danh Đức

Cuối chiều, trên con đường đất giữa rừng cao su, con đường mòn dẫn đến bãi đất trống mà lũ trẻ hay chăn thả gia súc, có hai chàng trai, hai người bạn thân đang bước song song với nhau, chậm trãi và hân hoan. Một chàng trai thì có dáng người thấp, thanh thoát; vận một chiếc áo phông trắng mỏng và một chiếc quần soóc kaki; tóc phía trước vuốt ra sau, xơ xác và nghiêng ngả như đám lau sậy già cỗi, để lộ ra bờ trán ngắn nhưng rộng, rộng một cách mênh mông. Chàng trai tên là Dũng. Chàng trai còn lại thì cao hơn, chừng mét bảy, dáng người chắc chắn và rắn rỏi; đội một chiếc mũ nồi màu xám, vận một chiếc áo sơ mi sọc xanh và quần jean; chàng trai bước những bước dài, mắt nhìn những quãng xa xa, gương mặt biểu lộ một sự bình yên dịu nhẹ. Chàng trai tên là Đạt.

Cả hai đi chừng một cây số thì thoát khỏi rừng cao su xanh mơn mởn của tháng giêng, bước ra bãi đất trống mênh mông nơi những chú bò vàng đang thong thả ngặm cỏ dưới ánh sáng chiều dịu dàng; còn lũ trẻ chăn dắt thì cởi áo, đang rượt đuổi nhau dưới chân của một triền đất cao. Dũng dừng lại, dành cho bạn mình một vài phút nhìn lại những cảnh vật thân thuộc sau những ngày đi xa rồi tiếp tục bước tới chân triền đất cao. Lũ trẻ có chút lạ lẫm khi nhìn thấy hai người nhưng chúng không quá bận tâm, nhanh chóng quay lại trò vui của mình. Hai người không có gì quá đặc biệt và chúng cũng đã bắt gặp hai người nhiều lần đi qua đây.

Cả hai bước tới chân triền đất cao, bước những bước rắn chắc leo lên, băng qua một vài gốc cây bạch đàn lớn trên đỉnh triền, rồi tiến tới một cây bạch đàn nằm tách biệt trên triền đất cao, nơi trông xuống con sông Buông ẩn dật giữa hai bờ sông um tùm, xanh ngắt và vùng đất trũng trải dài. Bên kia con sông là ruộng dựa leo với những chiếc dàn xanh mát, đều đặn và thẳng tăm tắp; xa hơn nữa là những bãi bờ hoang dại.

Đạt dừng lại, nhìn lên cây bạch đàn thân trắng, đầy những mảnh vỏ co quắp, bong ra và những chiếc lá xanh bệch bạc, dài, rũ xuống một cách sầu thảm rồi nói.

- Nếu có một loại cây nào đại diện cho nỗi buồn thì hẳn là cây bạch đàn.

- Tao vẫn thích gọi chúng là khuynh diệp hơn.

Dũng ngồi xuống, lưng dựa vào cây bạch đàn lớn, hai chân duỗi thẳng, mắt dịu dàng nhìn qua bên kia bờ con sông Buông thân thuộc.

- Tao thích loài cây này.

Đạt năm bệt ra trên thảm cỏ mềm héo cuối chiều, đầu gối lên tay phải, thoải mái và thích thú nhìn lên bầu trời. Một vài đán mây tích nhỏ lững thững trên cao.

Bên kia con sông, nằm chếch về phía bên trái, mặt trời vàng đỏ đang trùm phủ sắc ánh sáng vàng đỏ lên ruộng dưa leo và cả một vùng mênh mông phía xa. Một khung cảnh rất đẹp.

- Mày nói cả ngàn lần rồi. Và chúng cũng đã xuất hiện trong những bức tranh của mày.

Đạt mỉn cười, tay trái rứt lấy một cọng cỏ nhỏ như cây kim, đưa lên miệng và ngậm.

- Hà Nôi thế nào?

Dũng vẫn nhìn qua bên kia con sông Buông, hỏi bạn mình.

- Cũng thú vị!

- Khác ở đây chứ?

- Chắc chắn rồi. Hà Nội có bốn mùa. Chính vì thế mà hà nội có nhiều sắc thái hơn. - Đạt nhìn bầu trời xanh trong trẻo và những đám mây trắng nhỏ một cách trìu mến rồi tiếp tục-.  Đại khái là Hà Nội có nhiều nét rất riêng, rất đặc trưng, về cả con người lẫn mọi thứ. Nếu tao là người Hà Nội thì hẳn tao sẽ tự hào về những điều ấy.

- Nhưng mày lại sinh ra ở đây?

Dũng cười lơ đãng và nói.

- Tao không buồn về điều đó. Bằng cách nay hay cách khác, không ai biết cả, nơi này cũng có những điều đặc biệt, rất đặc biệt trong tao.

- Hà Nội cũng là một phần đất nước này. Nếu mày muốn thì mày có thể tự hào về nó. Hoàn toàn hợp lí.

Dũng nói sau một lúc im lặng. Mắt cậu vẫn nhìn sang vùng đất phía bên kia con sông Buông.

- Hà! Cũng đúng! Vậy mà tao không nhận ra điều ấy. - Đạt quay qua nhìn bạn, cười rồi nói-  Nhưng bây giờ thì rất tuyệt.  Mày không biết cảm giác của tao khi máy bay chuẩn bị đáp xuống sân bay Tân Sơn Nhất đâu. Háo hức, hồi hộp và rất nhiều cảm xúc khó diễn đạt. Đôi lúc tao cảm có cảm giác như thể chỉ còn vài bước nữa là tao có thể chạm tới, có thể ôm lấy một điều gì đó rất thân thiết. Tuyến xe buýt số 109 từ sân bay tới công viên Hoàng Văn Thụ thì không có gì đặc biệt lắm. Nhưng khi nhảy lên tuyến xe buýt số 8 về Suối Tiên; nhìn những hành khách xa lạ nhưng lại rất thân thiết, gần gũi, những cảnh vật thân thuộc, sự thay đổi của thành phố thì tao cảm thấy hạnh phúc, rất hạnh phúc. Tự dưng tao lại muốn vẽ. - Đạt bật cười và nói.-  Rất ủy mị, đúng không? Nhưng mà cả thời sinh viên tao đã gắn kết với tuyến xe buýt này.

- Không thể tin mày lại là con trai của một chủ giàu có sở hữu hai xưởng gỗ.

- Giờ mày lại phàn nàn về điều đó à! Chính mày đã từng nói hình hài cuộc sống không hiên diện trong những thứ xa vời, phù phiếm mà hiện diện trong những thứ bình dị, nhỏ bé, thân thuộc ngày ngày là gì. Mày đang phản bội lại triết lí sống của mày đấy?

Dũng mỉn cười, không nói gì. Ở một khúc lượn phía dưới con sông Buông, nơi lũ trẻ thường dẫn gia súc xuống uống nước, cậu thấy một mảng sáng đỏ lấp loá, biến hoá giữa hai bờ sông xanh ngắt. Cậu có cảm giác như có một đứa trẻ đang dùng một mảnh gương kì lạ, chơi đùa với những tia sáng hoàng hồn đẹp đẽ. Cậu cảm thấy thích thú và tiếp tục hỏi.

- Vậy còn cuộc sống của mày ở Hà Nội?

- Cũng tốt! Ngày thì chạy bàn ở một nhà hàng Nhật. Đêm thì học thêm ở một lớp hội hoạ. Cố gắng gắn kết cuộc đời mình với cuộc sống bình thường. Đó là tất cả. Thi thoảng thì có một vài chuyến đi nữa.

- Đã lấy lại được cân bằng rồi chứ?

- Ừ!

Sau khi chia tay người mình yêu, Đạt đến Hà Nội; cho bản thân một khoảng thời gian riêng tư để suy nghĩ về những thứ đã qua.

Trên cao, nằm chếch về phía vai trái, có một đám mây trắng nhỏ trông rất giống một con voi béo tròn, đang bắc hai chân của mình lên chiếc kệ của tiệm bán kem, háo hức chờ đợi người bán hàng lấy que kem cho nó. Đạt nhìn đám mấy ấy rồi hỏi.

- Bản thảo của mày thế nào rồi?

- Họ lại từ chối.

Dũng đánh mắt đi chỗ khác, không nhìn sang bên kia con sông Buông nữa và trả lời câu hỏi của bạn.

- Không dễ dàng nhỉ?

- Tao đã gõ cửa những nhà xuất bản bao nhiêu lần rồi? - Dũng trả lời sau một lúc im lặng.- Tao không thể nhớ nữa và cũng không dám hồi tưởng lại. Một tập thơ, một cuốn tiểu thuyết và một cuốn tiểu thuyết nữa. Hy vọng rồi lại thất vọng. Rồi cố gắng, hy vọng, tin tưởng, kiên định rồi lại thất vọng; rồi lặp lại cái vòng quay đó, một lần nữa, một lần nữa và một lần nữa. Bây giờ thì chỉ còn tuyệt vọng.

Dũng đột ngột dừng lại. Cậu cảm thấy không gian trước mắt mình bỗng trở nên ngột ngạt và bứt rứt.

- Đôi lúc tao nghĩ về số phận.

Đạt quay qua nhìn, ánh mắt kì lạ trước ý nghĩ của bạn mình.

- Dường như số phận là một thứ gì đó, một thứ gì đó vẫn luôn nhìn vào tao, nhìn vào mọi cố gắng, mọi sự chịu đựng của tao nhưng nó luôn quay đi, bỏ mặc tao dù nó có thể giúp đỡ tao. Có những người thì đang tận hưởng những điều tuyệt vời của số phận nhưng có những người thì hoàn toàn ngược lại.  Họ bị số phận bỏ mặc, hoàn toàn bỏ mặc.

- Mày thấy số phận không công bằng à?

- Không! Tao chỉ cảm thấy số phận là một thứ gì đó rất nghiệt ngã.

- Vậy mày còn vẫn viết chứ?

- Hầu như là không. Tao không biết phải làm gì bây giờ nữa. Viết lách là tất cả cuộc đời của tao, như hội hoạ đối với mày vậy. Không có viết lách thì tao sẽ không còn tồn tại nữa, trong tao sẽ hoàn toàn trống rỗng và đầy những cái chết nhưng để tiếp tục thì tao không còn đủ mạnh mẽ nữa. Tất cả những gì tồn tại trong tao chỉ là tuyệt vọng và bóng tối.

Dũng nhìn vào khoảng không vô định một lúc rồi tiếp tục.

- Tao nghĩ về quá khứ và tao thấy có quá nhiều bất hạnh. Chẳng hiểu sao lại có quá nhiều thứ kì quặc, quái dị xảy đến với tao nữa? Tao sinh ra nhưng lại không được ban tặng những thứ bình thường như những đứa trẻ khác. Tại sao tao không thể hạnh phúc và chấp nhận một cuộc sống một cách bình thường như những đứa trẻ khác mà tao lại có môt đống câu hỏi: cuộc sống này là gì? Tao đến cuộc sống này làm gì? Điều tao tìm kiếm ở đây là gì? Khi tao còn quá non nớt để trả lời. Tao đã bị dày vò đau khổ một thời gian dài bởi chúng. Rồi - như mày biết đấy - tao tìm thấy ánh sáng và ý nghĩ cuộc đời mình - ước mơ viết lách nhưng hiện thực về nó lại làm tao đau khổ hơn.

- Đừng suy nghĩ về nó quá nhiều. Đây là giai đoạn khó khăn nhất, đen tối nhất của con đường mà mày đã chọn. Mày cần phải vượt qua nó.

- Bằng cách nào đây?

Đạt không trả lời, im lặng một lúc rồi chợt hỏi bạn mình.

- Tại sao mày lại chọn viết lách?

- Vì đó là ước mơ của cuộc đời tao.

- Có phải là mày đã gắn kết với nó bằng tất cả tình yêu của mày không?

- Đúng!

- Tình yêu là thứ có thể đưa mày đi xa nhất trên một hành trình. Hãy luôn tin tưởng vào điều đó.

Dũng ngạc nhiên quay qua nhìn bạn, im lặng một lúc rồi tiếp tục.

- Nhiều lúc, tao cảm thấy ngoài kia, có một cánh đồng bất tận, trĩu đầy thành quả đang được những bàn tay của tuổi trẻ gặt hái; tất cả, dường như ai cũng có một thứ gì đó để gặt hái trong trọn vẹn và say mê ngoại trừ tao. Tao cứ lặp đi lặp lại câu hỏi liệu nụ hoa- ước mơ viết lách của tao có nở giữa cuộc đời này không? Rồi tao cảm thấy chênh vênh, rất chênh vênh. Tao cảm thấy mình đang đứng trước mép vực đáng sợ của cuộc đời nhưng lại không có gì chắc chắn và vững vàng để tao bước về phía trước? Càng ngày tao càng bị cuốn sâu vào nó.

- Mày nên có một khoảng thời gian. Tạm thời hãy tránh xa viết lách; hãy cảm nhận cuộc sống bình dị xung quanh mày như mày vẫn hằng tin tưởng. Khi mọi thứ tốt hơn thì hãy tiếp tục.

Dũng im lặng, nghĩ ngợi. Bên kia con sông Buông, mặt trời đỏ rực đang thăm dò đường chân trời, chuẩn bị lặn xuống.

- Gần đây tao có những ý nghĩ không hay lắm về cuộc sống.

- Ý nghĩ gì?

- Mày còn nhớ thằng Ân chứ?

- Nhớ! Thi thoảng tao vẫn gặp nó; bạn hồi học cấp hai; nhưng tao không thân với nó lắm.

- Tao cũng vậy?

- Cách đây chừng một tháng tao có gặp lại nó ở uỷ ban xã. Tao đi công chứng một số giấy tờ cho chị tao và tình cờ gặp nó. Tao có nói chuyện với nó và từ đó tao đã bị cuốn vào một vòng xoáy rất tồi tệ.

- Kể xem nào? Chuyện gì đã xảy ra?

- Hắn có hỏi về một vài một người bạn cũ, những người bạn hồi học cấp hai. Mày còn nhớ thằng Dĩ chứ?

- Chắc chắn rồi! Hồi đó hắn nổi tiếng mà.

- Đúng. Dĩ là đứa rất mê sách và học rất giỏi. Nhưng về sau Dĩ đã có một số sai lầm, cuộc đời của Dĩ trượt dốc, và giờ thì Dĩ đang cố gắng sửa chữa chúng.

- Tao cũng có nghe về chuyện của Dĩ nhưng quay lại chuyện của thằng Ân đi.

- Hắn có hỏi về chuyện của Dĩ và tao kể về chuyện của Dĩ cho hắn nghe; nhưng tao tin hắn hỏi tao về Dĩ không phải là vì hắn quan tâm tới Dĩ mà vì một mục đích khác.

- Mục đích gì?

- Hắn muốn dẫn dắt tao đến quan điểm của hắn và không cho tao cơ hội phản bác lại quan điểm ấy bởi chính những gì tao vừa kể.

 - Rõ ràng hơn đi.

- Tao kể về cuộc sống hiện tại của Dĩ những hắn thì khá thờ ơ và có vẻ chờ đợi. Cuối cùng, hắn kết luận, sau khi chờ đợi - tao tin là như vậy -: những đứa trước kia học giỏi bây giờ cũng chẳng làm nên trò trống gì. Tao có cảm giác, không thể sai được, qua giọng điệu và thái độ thì điều hắn thực sự muốn nói lại là: tri thức đang nằm dưới chân của những điều thấp kém hơn rất nhiều trong cuộc sống này. Nằm dưới chân hắn. Lúc ấy tao đã bật cười, cười rất to, hoàn toàn bất lịch sự trong hoàn cảnh đó. Chính tao cũng chẳng hiểu sao tao lại cười. Hắn thì ái ngại huých vào tay tao; chắc chắn là hắn xấu hổ về tao trước mặt mọi người. Tao cảm nhận được là tao đã làm suy suyển địa vị của hắn trước mặt mọi người. - Dũng bật cười.

- Sau đó thế nào? - Đạt cũng bật cười và hỏi.

- Tao vẫn tin về giá trị của học thức và tao bày tỏ quan điểm của mình. Nhưng hắn không chịu thua. Hắn dẫn chứng thêm một vài người nữa - một người là bạn của tao và lúc ấy tao cảm thấy bị xúc phạm - và hắn thách thức tao kể tên một người học giỏi mà thành công ở hiện tại. - Dũng mỉn cười rồi tiếp tục.- Lúc ấy, tao đã ngạc nhiên trước sự trớ trêu của thực tế. Không có ai hồi đó học giỏi thành công thực sự cả.

- Vậy là mày thua?

Đạt cười và hỏi.

- Tao có thể chứng minh quan điểm của mình là đúng bằng cách đưa tầm nhìn của hắn ra xa hơn; dẫn chứng cho hắn thấy có những người đã thành công với tri thức của mình; nhưng tao đã không chứng minh.

- Tại sao vậy?

-  Tao sực nhớ hoàn cảnh của nó. Mày biết mà, gia đình của hắn rất giàu và có vẻ không xem trọng học thức lắm. Hãy nghĩ đi: với hoàn cảnh đó, cùng những trải nghiệm riêng tư của hắn, ý chí tranh đấu trong con người hắn, và cả thực tế mà hắn thấy và rất nhiều nhiều thứ khác nữa đã hình thành nên quan điểm ấy trong hắn. Tao sẽ không bao giờ làm hắn thay đổi được quan điểm đó. Chắc chắn là như vậy.

Dũng im lặng một lúc rồi tiếp tục.

- Sau lần đó, sự nhảy cảm thái quá hay sự dẫn dắt ma mị nào đó đã đẩy tao vào vòng xoáy rất tồi tệ mà tao không thể thoát ra được. Tao cảm thấy một cách nghiệt ngã, ở cuộc sống hiện tại những giá trị thực sự trong một con người: lòng tốt, tình yêu, ước mơ... Những thứ không thể nhìn thấy, không thể nghe thấy, không thể chạm tới, dường như không còn tồn tại nữa. Dường như tất cả mọi người chỉ nhìn thấy chỉ những gì ở ngoài: những gì mày mặc, sự giàu có của mày, mức lương của mày, phương tiện mày đi, địa vị của mày... Ngoài ra họ không thể thấy gì thêm. Tao chối bỏ ý nghĩ đó những nó lại diễn ra một cách không thể ngăn lại. Thậm chí, trong cuộc gặp gỡ những người bạn cũ, tao cũng thấy họ cũng là những người như vậy. Họ chỉ thấy những gì bên ngoài. Và khi ý nghĩ ghê tơm ấy hiện lên trong tao một cách rõ ràng và không thể gạt đi thì tao cảm thấy rất xấu hổ. Tao đã nguyền rủa mình vì tao chắc chắn rằng những người bạn của mình không có ý nghĩ đó

- Đúng là mày bi cuốn vào một vòng xoáy đáng sợ rồi.

- Ừ!

Bên kia con sông Buông, mặt trời đã lặn xuống gần một nửa nơi chân trời; không gian cũng bắt đầu len lỏi bóng tối lạnh lẽo.

- Mày sẽ không từ bỏ đấy chứ?

Dũng im lặng, nhìn một nửa mặt trời đỏ rực còn lại rồi chắc chắn trả lời.

- Không.

- Tốt!

- Gần sáu tháng nay tao mới có được một cuộc nói chuyện thực sự. - Dũng quay qua nhìn bạn mỉn cười và nói.- Vừa nãi đây thôi, khi nói chuyện với mày, sự tha thiết muốn được viết lại ngập đầy trong tao. Trước đó, sự tha thiết ấy cũng đến rất nhiều lần, đến một cách kì lạ. Tao biết tình yêu viết lách sẽ không bao giờ nguội lạnh trong tao.

Đạt ngồi bật dậy, co hai đầu gối lên, tay khoanh qua và khóa lại. Cả hai im lặng nhìn mặt trời xuống thấp dần.

Khi mặt trời đỏ rực đã xuống rất thấp, chỉ còn lại một mảnh nhỏ; và chân trời trông như một mí mắt sắp sụp xuống bởi buồn ngủ thì Đạt chợt bật cười và nói.

- Mà mày nên yêu một ai đó đi thôi! Nếu mày yêu một ai đó thì cái vòng xoáy tồi tệ kia sẽ không hút được mày vào đâu. Tao cam đoan đấy.

- Đến mày cũng ca cẩm chuyện ấy với tao.

Cả hai cùng bật cười.

- Mà này! Ở chỗ tao dạy tiếng Anh cũng có một người cho tao lời khuyên khá thú vị.

- Về chuyện yêu đương à?

- Ừ! “ một chàng trai dù có tốt cỡ nào đi chăng nữa mà không chủ động trong trò tán tỉnh thì cũng là đồ vứt đi trong mắt những cô gái”. Rõ ràng là lời khuyên ám chỉ tao.

- Nó có vẻ hữu ích đấy!

- Nghệ thuật không cần phải là ánh trăng lừa dối, nghệ thuật không nên là ánh trăng lừa dối nhưng những lời tán tỉnh lại là ánh trăng lừa dối. Bao nhiêu phần trăm trong những lời tán tỉnh là sự thật? Nhân của những viên kẹo bọc đường là gì? Những cô gái cần hiểu điều ấy.

- Mày quá bảo thủ rồi! Tán tỉnh không có nghĩa là dối trá.

- Tao đâu có bài trừ chuyện tán tỉnh. Tao chỉ hy vọng vẫn còn một ai đó, một cô gái nào đó vững vàng trước những lời tán tỉnh và đang chờ đợi một điều gì đó, một tình yêu thực sự.

- Nếu mày gặp được cô gái như vậy thì mày có đủ tự tin bước đến, bắt chuyện với cô ta không?

- Tất nhiên! Chắc chắn tao sẽ làm điều ấy.

- Vậy thì hy vọng cô gái ấy sẽ xuất hiện.

- Tao cũng hy vọng.

Bên kia con sông Buông,mặt trời đã hoàn toàn biến mất, chỉ còn lại một khoảng vàng nhạt nhòa nơi chân trời.

- Về thôi! muộn rồi. À! Ngày mai mày không bận gì chứ?

- Không!

- Chúng ta sẽ đi câu ở hồ Trị An, mày nghĩ sao?

- Chắc chắn rồi!

- Tao muốn nghe mày kể nhiều hơn về Hà Nội và cuộc sống của mày ở đấy.

- Được thôi.

Cả hai đứng dậy, nhìn sang bên kia con sông một lần nữa rồi bắt đầu rời khỏi triền đất cao. Khi cả hai chuẩn bị bước xuống triền dốc thì Đạt chợt hỏi.

- À! Mày còn nhớ những gì mà mày viết chứ?

- Viết gì?

- Hiện thực là một lưỡi dao sắc lạnh, tàn nhẫn và đầy nghiệt ngã; nó có thể giết chết rất, rất nhiều thứ nhưng không phải là tất cả. Những gì đủ mạnh mẽ, không khuất phục trước lưỡi dao hiện thực thì sẽ trở thành hiện thực đẹp đẽ, hiện thực phi thường, hiện thực vĩ đại.

- Cảm ơn!

Dũng quay qua nhìn bạn mình trong bóng tối nhờ nhợ, mỉn cười và nói.

Cả hai chậm trãi bước xuống triền đất cao; sau lưng họ, những vì sao đêm hiện lên và lấp lánh.

Bất hối

Tác Giả: Nguyễn Thị Hồng Ánh

- "Con anh bị dẫn đi rồi." - Dẫn đi? - "Ừ. Là Tuệ Lâm." _Cậu ta dừng một chút, thấp thoáng có tiếng thở dài. - "Anh muốn về nước nhưng không thể". - Anh ấy có ý gì chứ? - "Muốn anh ở lại!" ...... Mười hai năm trước, sự xuất hiện của một người đã làm thay đổi tất thảy, đẩy cuộc đời Thanh Lâm vào bế tắc. Thanh Lâm - con người mang khí chất vừa thanh thuần vừa linh động mà chỉ gặp ở những đứa trẻ là bạn thân từ bé và cũng là hàng xóm cách vách của tôi. Mười sáu tuổi chưa phải cái tuổi nói đến trưởng thành, chững chạc nhưng cũng không đến độ nhìn cái gì cũng thấy màu hồng, mà cậu ta lại là ngoại lệ. Mãi cho đến hôm đó... - Ba ơi ba! Ba đừng đi mà ba! Đừng bỏ con mà ba ơi! Ba ơi!!!... Tiếng "Ba ơi" gọi đến khản cả cổ. Nhưng người đàn ông đó vẫn lạnh lùng quay lưng, từ bỏ cậu ta và lựa chọn đứa con trai mới chào đời. Cậu ta bị sốc. Ai có thể vô tư khi gia đình hạnh phúc của mình bỗng dưng tan vỡ? Cậu ta nhốt mình trong phòng mấy ngày liền, đến khi trở lại thì đã biến thành con người khác - yếu đuối và dễ tổn thương. Chính trong lúc cậu ta suy sụp nhất đó, Dương Tuệ Lâm xuất hiện. Họ đến với nhau tình cờ và lãng mạn như những câu chuyện trên phim truyền hình - một người lạ, một tin nhắn nhầm, một người bạn mới và cuối cùng là một người mình tâm tâm niệm niệm. Giá như khi đó tôi kiên quyết dập tắt hi vọng của họ thì mọi chuyện có lẽ không đến nỗi này. Đàn anh lớp mười hai nổi tiếng đẹp trai, nhà giàu, người cũng như tên đó yêu bạn thân của tôi, chuyện này vừa vỡ ra, tôi có thể nào chấp nhận. Không kể đến giới tính của anh ta, chỉ riêng việc gia cảnh chênh lệch là đã thấy xa vời, huống hồ một ngưỡng cửa ban đầu cũng không bước qua được thì nói gì đến ngưỡng cửa thứ hai. Ban đầu tôi viện đủ cớ để cảnh báo cậu ta, rồi lại vờ như vô tình không biết ngăn họ gần gũi, sau này khi cậu ta thẳng thắn thừa nhận, tôi gần như giận sôi gan lên. Chỉ còn hai tuần cuối cùng để hoàn thành chương trình học là chúng tôi nghỉ hè. Hôm đó là chủ nhật, tôi đang nằm võng một mình nghe nhạc giết thời gian. Đột nhiên, cậu ta chạy vào, hỏi tôi một câu rõ ngớ ngẩn: - Tốt nghiệp mười hai xong phải học đại học sao? - Cũng không hẳn. Tôi cố tình lấp lửng, quả nhiên, vẻ mặt nhăn nhó của cậu ta thoáng thả lỏng rồi lại nhanh chóng khó coi hơn khi tôi tiếp lời: - Không học đại học thì có thể học cao đẳng, trung cấp. Trong thành phố có rất nhiều trường uy tín! - ... - Sao vậy? Cậu không muốn xa anh Tuệ Lâm? Cậu ta có vẻ bất ngờ, huyết sắc trên mặt rút đi từng chút một. Tôi bật người khỏi võng. - Cậu nói thật cho tôi biết đi. Cậu thích anh ấy rồi có phải không? Cậu ta im lặng cúi gầm mặt như đứa trẻ làm sai chờ nghe giáo huấn. - Cậu biết cậu đang làm cái gì không hả? - ... - Tôi đã cảnh báo rồi mà. Sao cậu không nghe tôi? Bây giờ làm sao đây? Bác gái mà biết được... - Đừng. _Cậu ta hoảng hốt chụp tay tôi. - Đừng nói cho mẹ tôi biết. Xin cậu. - Mới thôi, chấm dứt đi. Hai tuần nữa mỗi người một nơi rồi, đừng níu kéo nữa. Cậu sẽ khổ cả đời đó! Cậu ta mím môi, lắc đầu thật lâu mới nói được hai chữ "Không thể". - ... _Tôi trợn mắt. - Tụi tôi thương nhau thật mà. Cậu cũng không ủng hộ ư? Ánh mắt cậu ta buồn thiu, còn có day dứt. Tôi không lớn tiếng nổi, nhưng vẫn cứng rắn. - Cậu ngây thơ vừa thôi. Dương Tuệ Lâm là ai chứ, anh ta sẽ thích con trai sao? Người ta thấy cậu đơn thuần nên chỉ muốn đùa giỡn cậu thôi. - Nhưng anh ấy thế nào, cậu hiểu rõ mà. Anh ấy sẽ không làm vậy đâu. Tôi hít sâu một hơi. - Cứ cho là anh ta thật sự thương cậu đi. Vậy thì đã sao? Còn gia đình anh ta đâu? Còn mẹ cậu nữa, cậu không sợ người ta gièm pha sao? Hay mấy người tính trốn cả đời? Chưa kể bây giờ anh ta thương cậu, chắc gì ngày sau vẫn vậy, cậu thậm chí còn không thể cùng anh ta đường hoàng bước ra gặp mọi người. Ranh giới giữa hai người không chỉ là giới tính, cậu hiểu không vậy? - ... Lời nói của tôi như một cái chùy đánh thẳng vào lòng cậu ta, đánh đến cậu ta choáng váng ngã ngồi trên đất. Cậu ta thu chân, chôn mặt trong cánh tay rất lâu, đến độ như ngủ quên rồi. Nhưng tiết tấu hô hấp cho thấy cậu ta vẫn tỉnh, hơn nữa đáy lòng còn đang dậy sóng. Tôi im lặng chờ câu trả lời. Rồi, cậu ta đứng dậy, không nhìn tôi mà cúi mặt đi thẳng ra ngoài, chỉ để lại hai chữ "Xin lỗi". ________ Từ sau ngày đó, tôi triệt để lờ đi cậu ta. Không lờ đi còn có thể làm gì? Tuệ Lâm biết chuyện, hướng tôi giải bày. Anh ta nói rất nhiều, cũng kể cho tôi nghe nhiều chuyện của họ, nhưng tôi lại không nhớ rõ. Bởi vì trong đầu tôi lúc bấy giờ đang hình dung ra một nơi - chính là hòn đảo nhỏ bình yên trong lòng. Tôi không rõ sao mình lại nghĩ đến nó, có lẽ chỉ đơn giản là nghe một câu chuyện, hình thành một cái liên tưởng vậy. Lúc đấy Thanh Lâm không ở đó, nếu có tôi chắc chắn sẽ hỏi "Cậu thấy anh ta có bao nhiêu chân thành" khi anh ta vừa vân vê trên tay chiếc nhẫn vừa như tự nói với mình: - Tình cảm không tự chủ được, đôi lúc có quan tâm cũng không nghĩa lý gì, càng đừng nói đến đúng hay sai. Anh chỉ biết thế giới của anh cần có một mặt trời và anh sinh ra trên đời chỉ để duy trì ánh sáng đó. Hy vọng em hiểu. Tôi đã bị chính câu nói này thuyết phục. Kể ra thì anh ta cũng rất đáng thương, Dương Tuệ Lâm có tất cả, chỉ thiếu duy nhất là yêu thương và sự chân thành. Anh ta nói :"Thế giới của thương nhân chỉ có tiền và cô độc". Con người không ai là hoàn hảo, càng hoàn hảo thì lại càng giả tạo, người ta cứ sống trong vỏ bọc của mình và cứ làm một thằng hề vô tri trong vở bi kịch của xã hội một cách tự nhiên như thế . Có ai dám đấu tranh chỉ để cười thật lòng một lần không, rồi người ta cũng dần quên đi cái cảm giác vui vẻ khi cười, bởi người ta có phân biệt được cười vui là thế nào đâu. Con người khi đã khuyết mất một phần tình cảm, có còn gọi là đang sống? Hai người ở hai thế giới, chỉ vì một khắc tâm tư giao hoà mà thương nhau, tôi lòng dạ sắt đá thế nào đi ngăn cản cho được. Ngày đó, tôi thấy mình như đức giám mục trong nhà thờ, chúc phúc cho một nhân duyên tốt đẹp, giản dị mà sâu sắc. Họ trao đổi nhẫn đôi, cặp nhẫn rất bình thường, là kiểu rẻ bèo bán đầy ngoài chợ. Có điều nếu quan sát kĩ sẽ phát hiện chất liệu bất đồng, hơn nữa bên trong còn đặc biệt khắc hai chữ "Song Lâm". Ý tứ quá rõ ràng. Thanh xuân này, chỉ vì có người mà rực rỡ! _______ Từ đây, thời kì yêu đương của Song Lâm chính thức bắt đầu. Tuệ Lâm trở lại thành phố học đại học, vẫn đều đặn cách vài tuần lại quay về. Tuy rằng đôi lúc muốn đi chơi, gặp nhau đều phải lén lút, tôi phải giúp viện cớ để trốn đi nhưng xem chừng họ không để ý, vẫn vô tư thế. Từ sau khi bác trai đi, chưa bao giờ tôi thấy Thanh Lâm phấn chấn như vậy. Đều nói người đang yêu rất ngọt ngào, quả không sai. Đôi khi một cái chạm tay nhẹ nhàng cũng làm cho họ trở nên đáng yêu hơn, tình yêu đó sao mà đẹp, mà trong sáng đến lạ. Cũng làm người ta ghen tị biết bao nhiêu, lần nào tôi cũng phải thức thời né xa. Nhiều năm sau nhìn lại, có lẽ một năm này chính là thời gian vui vẻ nhất trong cuộc đời họ. Tuy rằng đắm chìm trong tình yêu là thế, nhưng không thể phủ nhận Thanh Lâm đã tích cực như thế nào cho việc học hành. Đối với khoản này, Tuệ Lâm khá nghiêm khắc, tự đảm đương trọng trách làm người mở đường cho cậu ta. Cậu ta tuy ham chơi nhưng rất giỏi, nay thêm năng lượng tràn trề, thành tích cứ như thế tăng vọt. Bác gái vì vậy rất hài lòng, nên khi cậu ta xin lên thành phố tham gia ngày hội sách, bác liền chấp thuận. Rồi chuyện gì đến cũng sẽ đến. Một năm hạnh phúc của bọn họ cứ như vậy kết thúc. Hôm cậu ta đi, tôi sang chở bác gái cùng đi chợ. Tinh thần bác tốt lắm, còn định mua gà tẩm bổ cho cậu ta. Mọi thứ sẽ thật thuận lợi nếu chúng tôi không tình cờ gặp hai người, họ không thấy chúng tôi, đứng gần đó tán gẫu: - Ê, nãy chỗ bến xe là anh Tuệ Lâm với thằng Thanh Lâm hả mậy? _Người nam áo xanh hỏi người nam áo đỏ. - Chứ ai nữa!

Người nam áo xanh hơi nhăn mặt, vẻ ngờ ngợ. - Hèn chi! Mà lạ lạ sao ấy. Hai thằng con trai gì mà dính nhau như sam, có khi nào là gay không mậy? - Mày cũng nghĩ vậy hử? - Ừ! Hình như còn đeo nhẫn đôi nữa. - Từ hồi liên hoan cuối năm ngoái rồi. - Tao không để ý! Vậy ra là thật. Không ngờ đấy! _Người nam áo xanh tặc lưỡi. - Dám hồi nãy đi hẹn hò lắm. Tụi đồng tính bây giờ chả biết sợ thiên hạ kì thị là gì... Tôi không còn để ý nghe thấy họ nói gì nữa. Tôi xanh mặt nhìn bác gái. Bác có vẻ ngỡ ngàng, nụ cười trên mặt tắt ngúm từ lúc nào. Bác phản ứng như vậy cũng phải, vì hai người kia nào phải ai xa lạ, bạn cùng lớp của chúng tôi chứ đâu. Tôi bảo mình phải bình tĩnh rồi vờ như vô sự giục bác về. Bác không nói một lời, chỉ duy nhất dặn tôi chiều sang nhà ăn cơm. Tầm ba giờ, cậu ta về tới. Tôi vì lo nên viện cớ phụ bác mà ở lại.Thấy bác có vẻ bình thường, những tưởng bác đã cho qua, nhưng không, bác lựa chọn hỏi thẳng: - Sáng giờ con đi đâu? - Con nói rồi mà, con đi hội sách, vui lắm mẹ! _Cậu ta hoàn toàn không biết gì, cười tít cả mắt. - Đi hội sách hay đi chơi với bạn Tuệ Lâm nào đấy? Nụ cười trên mặt cậu ta cứng đờ. Cậu ta nhìn tôi, ánh mắt như muốn hỏi "Sao mẹ biết anh ấy?" - Mẹ nghe ai nói vậy, con đi một mình mà. _Cậu ta cười cười. - Bạn mày bảo thấy mày đi chung với ngừoi ta, còn thân thiết lắm, nhẫn đôi nhẫn cặp đồ, mày giải thích tao coi, đừng có nói với tao mày bắt chước người ta yêu đương đồng tính cái gì đấy. Lòng tôi run lên một trận, ngó thấy cậu ta đã xanh mặt, tôi vội lủi ra sau tường. - Người ta nhìn nhầm thôi, con có đi với ai đâu. - Người ta thấy sờ sờ ra đấy, còn chỉ đích danh chúng bây mà nhìn nhầm à. _Bác có vẻ nóng nảy. - Mày... Cậu ta vờ không được nữa, cuống cả lên. - Mẹ! Mẹ nghe con nói! Không phải vậy đâu. Con... - Mày... Mày... Mày điên rồi! Mày muốn tàn đời hả con?...

- Mẹ! Con không có! Mẹ đừng có tin người ta! - Mày không có? Vậy nói đi, cái gì đây? - Cái này... Cái này là của bạn gái con. Thật đó mẹ! - Mai chiều mày dẫn nó về tao gặp. - Mẹ! Con... Dạ! ______ Tình hìnb này tôi không tiện ở lại dùng cơm. Về nhà cũng không yên lòng nổi. Cậu ta đào đâu ra một cô bạn gái đấy? Bí mật đã bị cạy khoá, sớm muộn gì cũng bị lật tung ra, cậu ta đã không còn đường trốn tránh nữa. Quả nhiên, tối hôm đó. - Sao mày dại vậy hả con? Trời ơi! Nhục ơi là nhục! Rồi mai mốg tao dám nhìn mặt ai nữa! _Bác khóc. - Mẹ ơi! _Tiếng cậu ta nghẹn ngào. - Con xin lỗi... Mẹ đừng giận con... Mẹ ơi! Con xin lỗi mà!... - ... Mày bỏ cho tao. Tao cấm mày không đựoc giao du với thằng đó nữa. Cắt đứt, cắt đứt hết. Nghe chưa? Bằnv không... tao nhốt mày luôn!!! - Đừng!... Mẹ ơi! Đừng nhốt con! _Có tiếng đàua gối nặng nề hạ xuống đất. - Con lạy mẹ! Làm ơn... Đừng nhốt con! Con xin lỗi mà!... - Tháo chiếc nhẫn đó vứt cho tao, Rồi gọi điện cho thằng đó, cắt đứt liền, liền ngay tức khắc! - Mẹ!?... Không được! Con không thể bỏ chiếc nhẫn này. Con xin mẹ! Làm ơn đừng cản con. Tụi con thương nhau mà mẹ! Có tiếng va vào bàn, cậu ta hốt hoảng hô to "Mẹ! Mẹ có sao không mẹ? Mẹ đừng làm con sợ!"... Sao vậy? Tôi chạy sang, qua khe cửa sổ trông vào thì thấy bác đang ngồi thở dốc. Rồi lại vỗ đồm độp lên đầu gối, khóc nói: - Con ơi là con. Mày có nghĩ tới mai này mày sống thế nào không? Người đời cười chê mày sống nổi không, mày sống nổi nhưng tao thì không!...Tao không chịu được con tao bị người ta kì thị xa lánh. Mày hiểu chưa? Cậu ta đã khóc không thành tiếng. Nức nở một lúc lâu, bác mới tiếp lời: - Rồi mày có bỏ không, nói một tiếng đi! - ... - Đồ cứng đầu!!! Mày muốn mẹ chết mày mới vừa lòng hả? Có tiếng chỗi va vào lưng, tiếng chiếc ghế nặng nề ngã xuống đất, tiếng quát tháo, tiêzng kêu khóc hỗn đỗn, giằng xé tâm can. Tôi che miệng ngồi tróng góc, nước mắt không nhịn được rơi xuống. - A! Mẹ! Đừng đánh nữa! Con van mẹ! Mẹ đừng đánh nữa!.. Mẹ thương con với! Đừng cản con mà!... - Tao không có đứa con như mày! Đồ bất hiếu! Tao chỉ có con trai! Mày nghe chưa, tao chỉ có con trai, không có con gái!..._Chối bỏ con mình, có thể nào không gào khóc. - Mẹ ơi! Con không phải!... - Mày cút ra khỏi nhà tao! Tao không có đứa con như mày! Bỗng nhiên trên không trung vang lên tiếng nổ lớn, một vệt sáng dài cắt qua bầu trời. Cơn giận của thiên nhiên nhanh chóng kéo đến như vũ bão. Chỉ chốc lát sau, cơn mưa nặng hạt giáng xuống, tầm tã. Một cơn gió lạnh lẽo bỗng lùa vào, run rẩy cả người. Tôi đã không thể nghe thấy âm thanh nào, giống như cuộc cãi vã đã kết thúc nhưng tôi biết không phải vậy. Tôi như cũ ngồi trong góc, không rõ tại sao vẫn muốn ngồi đây, trong lòng bồn chồn khó tả. Và rồi chỉ chốc lát sau rồi biết được câu trả lời. Chỉ thấy cậu ta bỗng chạy nhanh ra ngoài, lao đi trong màn mưa. Tôi chưa kịp phản ứng gì, bóng dáng nhỏ gầy của cậu ta đã bị bóng đêm bao lấy. Tùe trong nhà cậu ta vang lên tiếng gào xé ruột xé gan của bác. Tôi cũng không nghĩ được nhiều, vội lao theo hướng cậu ta, bất chấp tiếng kêu của mẹ. Đường tối quá, tôi không thấy rõ phía trước. May mắn con đường này dẫn thẳng vào thị trấn, không có lối rẽ, chỉ đi qua một cây cầu. Nhờ ánh đèn đường trên cầu nên tôi nhanh chóng đuổi tới. Vì trời mưa lớn nên người đi đường rất thưa thớt, cũng không ai chú ý đén thân ảnh nhỏ bé, ướt sũng trên cầu kia. Tôi khokng dám gọi, sợ cậu ta lại chạy. Nhưng rồi, cậu ta leo lên lan can cầy, đôi mắt ướt đãzm nhìn chăm chăm vào dòng sông. Khoảnh khắc đó, tim tôi như bị treo lên, hoảng sợ cực điểm. Tôi dùng hết sức bình sinh để chạy nhanh đến chỗ cậu ta, gân cổ gọi: - Lâm!!! Lâm!!! Cậu ta nhìn tôi, ánh mắt phía sau màn mưa mờ ảo không giấu nổi bi thương Tôi ôm chặt cậu ta: - Cậu điên hả? Theo tôi về! Bước vô lẹ đi!... Đừng hù tôi! Chân tôi nhũn cả rồi! Cậu ta nghe lời, trèo qua lan can, cúi mặt không nhìn tôi, đôi vai gầy cứ run lên không biest vì lạnh hay vì đang khóc... - Về lẹ đi Tôi bệnh tới nơi rồi!... _Tôi toan lôi cậu ta thì đột nhiên bị nắm lại, đi ngược vào hướng thị trấn. - Đi bệnh viện đi.. Vốn dĩ ban đầu đến bệnh viện vì cậu ta nghe tôi bảo sắp bệnh rồi, nào ngờ tôi chỉ bị cảm nhẹ còn cậu ta lại sốt li bì. Tôi thức canh cậu ta tới khuya cậu ta ngủ không an ổn. Lúc tôi sắp gục thì cậu ta tỉnh. Chỉ mới bệnh vài giờ mà trông cậu ta yếu ớt hẳn đi, mặt mày bơ phờ, mắt sưng húp. Tôi vén chăn cho cậu ta. - Ngủ đi! Ráng khoẻ mai về! - Về? Về đâu? _Cậu ta rũ mi. - Tôi làm gì có nhà mà về. - ... Cậu ta ngả đầu vào vai tôi, tâm sự. Đến khi cậu ta ngủ thì vai tôi đã ướt một mảng. ______ Hôm sau tôi về lấy thêm tiền thì gặp bác. Tôi nào dám nói gì, bác cũng không hỏi, chỉ dặn kêu cậu ta về. Bệnh cũng không quá nghiêm trọng, cậu ta nghỉ ngơi hai hôm thì đi học trở lại.

Hai ngày này, nhà cậu ta hoàn toàn yên tĩnh, tôi còn chưa kịp thở phào thì sóng gió lại tới. Nếu biết trước chuyện gì sắp xảy đến, tôi chắc chắn có thể giúp cậu ta nhưng đời mà, đâu như mơ. Tôi tự hỏi tại sao ánh mắt kì thị đầu tiên nhìn cậu ta lại đến từ chính là những người bạn chơi chung hằng ngày mà không phải là một người lạ. Một người rồi hai người, vô số những ánh mắt, soi mói có, dè bỉu có, xa lánh có đều hướng về phiá cậu ta. Chưa bao giờ tôi thấy ánh mắt cay nghiệt đến như thế. Tưởng như người ta không phải đang nhìn một con người, mà là một sinh vật ghê tởm lạc loài. Và bọn họ thì kiêng dè, đề phòng như phòng dịch. Cảm giác vừa thất vọng vừa sợ hãi này, người nếm "ké" như tôi cũng thấy không chịu được. Tôi kéo cậu ta vẫn đang đứng ngây như phỏng đi một mạch lướt qua bọn họ. Phía sau bỗng vang lên vô số lời xì xầm ác ý: - Nó là gay đó mày - Nghe nói nó cặp bồ với anh Tuệ Lâm hả - Ừ! Nhìn mặt vậy mà gay - Ui, bình thường tao hay đi chơi với nó, giờ nghĩ lại ghê quá mày ơi ....... - Tui nghe nói tụi đồng tính biến thái lắm, thích vậy vậy với đàn ông nè, mốt mấy ông né xa nó đi, coi chừng nó lây thì chết ....... - Suỵt, chụp hình nó đăng lên zalo chia sẻ cho anh em coi đi. ....... Tay cậu ta run lên, mặt mày tái mét. Cậu ta nhìn xung quanh rồi nhìn tôi, yên ba dội ầm ầm trong đôi mắt đó. - Cậu ở đây chờ tôi, tôi đi xin cô cho cậu về. Cậu ta giữ chặt tay tôi như sợ bị tôi bỏ lại. - Ừ. Tôi về cùng cậu. _______ Cậu ta thôi học liên tiếp một tuần, bác gái cũng không trách mắng, thường thường ngồi sau nhà phiền muộn. Còn cậu ta cũng không khá lên, rũ rượi không chịu được, mấy ngày sau đó đều nhốt mình trong phòng. Hình như cậu ta từ chối gặp Tuệ Lâm, anh ta nhắn tin hỏi tôi xảy ra chuyện gì, tôi không biết trả lời thế nào, chỉ đáp bừa rằng cậu ta đang bận ôn thi. Anh ta chỉ đành dặn dò tôi mấy câu rồi thôi. Hôm chủ nhật, tôi đang giúp cậu ta chép bài thì có tiếng xe máy dừng lại ở nhà bên cạnh, tôi ngẩng cổ ra nhìn thì thấy người tới là hai người dì của cậu ta. Tôi biết họ vì họ thường lui tới, nhà giàu và hay khi người. ...... - Em chỉ nói chị biết như thế, phải không phải thì thôi. Nhưng mà em nhắc trước, chị không sớm đưa nó đi bác sĩ tâm lý đi, sau này bệnh ăn sâu thì khỏi chữa luôn _Tôi nghe rõ mồn một tiếng người dì ba. Rồi không biết bác nói gì, họ liền bỏ về. Hóa ra họ tới "thăm" Thanh Lâm. Với tính cách đó, sau khi biết chuyện còn có thể nói được lời gì. Không ngờ mới đó mà họ hàng cũng nghe tin rồi, sau này cậu ta sẽ sống thế nào đây? Tôi không chắc nữa, những tình hình có vẻ xấu đi nhiều khi hôm bác gái trách mắng cậu ta, không chỉ riêng tôi mà hàng sớm gần đó cũng nghe được. Vậy ra mấy hôm nay họ thường xì xầm to nhỏ là vì chuyện của cậu ta. Giờ tôi mới nghĩ tới "nó" mà họ nhắc đến là ai: - Nó bị đồng tính - Cặp bồ với thằng nào nên mới bị mẹ nó đánh đó ........ - Tôi cấm tụi nhỏ không cho qua bên đấy chơi rồi, rủi lây rồi sao - Kể cũng tội, có mỗi thằng con, mà nam không ra nam, nữ không ra nữ ....... - Không hiểu được, đã là con trai rồi sao lại muốn thành con gái chứ - Tuổi trẻ bây giờ không ra làm sao. ........ Tôi buông viết, chạy ra hiên ngó sang nhà cậu ta. Không thấy cậu ta đâu, chỉ có bác gái đang thừ người trông ra cửa, nước mắt ứa ra. Bác khổ quá, những lúc thế này lại không có người trụ cột bên cạnh san sẻ. Có lẽ bác sợ mất Thanh Lâm, bởi ngoài cậu ta bác còn có ai đâu. Không phải bác không hiểu, không thương cậu ta, bác cũng dằn vặt, đau đớn lắm, bằng chứng là thỉnh thoảng lại nghe bác khóc một mình, ở nơi cậu ta không thấy được. Bác cần cậu ta hiểu cho nỗi lòng của người làm mẹ, cậu ta lại cần bác hiểu cho khát khao của chính mình, và thật nghiệt ngã khi họ không hiểu nhau. Họ đều lựa chọn im lặng để đối mặt, cậu ta im lặng rúc vào một xó để lãng tránh, còn bác im lặng để bảo vệ con mình. Bác vẫn lặng lẽ đấu tranh, với chính mình và với những người bên ngoài. Nhưng chuyến ghé thăm bất ngờ của cô chủ nhiệm đã kết thúc tất cả. _______ Hôm trước ngày cô đến, tầm 8 giờ tối - vốn dĩ giờ này nhà bác đã tắt đèn đi ngủ, tôi bỗng thấy có bóng đen chậm rì rì ra khỏi nhà. Do ngược sáng nên nhìn không rõ mặt, nhưng bóng dáng đó sao tôi không nhận ra cho được. Khuya vậy rồi cậu ta đi đâu? Tôi phía sau, cậu ta đằng trước. Tình cảnh này có chút giống tối hôm đó, xung quanh thưa người, gió đêm lạnh lẽo. Chỉ khác chỗ hôm nay trời không mưa và cậu ta không chạy, ngược lại chân như đeo chì, nặng nề lê từng bước về phía cầu. Chiếc bóng nhỏ gầy của cậu ta dưới ngọn đèn đường in dài trên đất trông thật tịch mịch. Cậu ta dừng lại ở giữa cầu, đứng thất thần, hoàn toàn không biết tôi vẫn luôn theo sau. Tôi đứng ở lan can đối diện, nhìn bóng lưng tịch liêu của cậu ta, tự hỏi tại sao ngay lúc này Tuệ Lâm lại không xuất hiện. Cậu ta đứng rất lâu, không nhúc nhích. Mặt cậu ta vẫn hướng ra sông, giống như đang hóng gió, ngắm cảnh, lại giống như đang suy tư. Tôi không biết cậu ta nghĩ gì. Bất chợt cậu ta nghiêng nghiêng đầu, ánh nhìn chuyển sang thị trấn. Ở góc độ này tôi thấy được một bên mặt cậu ta. Buồn, mi mắt rũ xuống như buồn ngủ, rất lâu mới chớp một cái. Thị trấn? Phải rồi, ở đó có một con đường dẫn tới thành phố - nơi anh ấy đang ở. Được một lúc thì cậu ta quay về, suốt quãng đường, đi như mất hồn. ________ Tôi lái xe về tới cầu thì cô chủ nhiệm bắt kịp, cô biết tôi ở gần Thanh Lâm nên nhờ tôi dẫn đường. Cô bảo là tới hỏi thăm tình hình sức khoẻ cậu ta nên tôi cũng không nghĩ nhiều. Mọi chuyện vẫn tốt cho đến cô nói đến trọng tâm cuộc gặp mặt: - Mấy ngày gần đây, học sinh lớp em có xôn xao chuyện của em Lâm, trên mạng xã hội của các em cũng chia sẻ rất nhiều. Em đã cảnh cáo trước lớp rồi nhưng cũng khó lòng dàn xếp. Vì trước giờ trong trường chưa bao giờ nổi lên tin đồn thế này.  Em chỉ sợ ảnh hưởng đến việc học của em Lâm. - ... - Hơn nữa, tâm lý của các em còn lại cũng bị ảnh hưởng. Em nghĩ nếu tình trạng này kéo dài, em Lâm sẽ khó hòa nhập trở lại. ............. Cô về. Tôi ở trong phòng nhìn cậu ta nãy giờ vẫn im lặng ngồi ghi chép gì đó, lúc đó tôi ước gì cậu ta có thể gào khóc, giận dữ hay thậm chí là ủ dột. Nhưng không, cậu ta giống như không nghe thấy gì tiếp tục viết. Rồi, cậu ta thu chân ngồi co ro trên ghế, miệng lẩm bẩm "Mẹ ơi!" khi nghe tiếng bác khóc bên ngoài - Lâm ơi Lâm! Mẹ phải làm sao?... Con thương mẹ với con ơi!... Tôi che miệng nhìn hai dòng nước mắt trào ra từ trong đôi mắt cậu ta - đôi mắt xám xịt phủ đầy tro tàn. Từ lặng lẽ dần chuyển thành rên rỉ nỉ non rồi nức nở, cuối cùng là lớn tiếng gào khóc. Cảm xúc kìm nén như vỡ oà, buồn tủi theo tiếng khóc cứ thế tràn ra, len lỏi vào từng ngóc ngách trong tim tôi, siết chặt lòng tôi, buộc tôi cũng bật khóc. Cả ngày hôm đó, tôi không thể định thần nổi, mãi sau này tôi vẫn bị cảnh tượng này ám ảnh, còn có day dứt không nguôi. Cảm giác thương một người đến không dứt ra được tôi không hiểu, nhưng cảm giác đau đớn khi cả thế giới quay lưng lại với mình, chỉ cần là người, ai có thể vô tư tiếp nhận đây? Con người sinh ra trên đời là để yêu thương, nhưng cái xã hội ích kỷ này chỉ vì định kiến cá nhân mà nhốt cậu ta - người đã yêu hết lòng vào bể khổ. Tước đoạt quyền được yêu của một người, khác nào tước đoạt sự sống của họ. Tôi thử nghĩ mà phát sợ, nếu đêm mưa đó tôi không tới kịp lúc, cậu ta sẽ ra sao? Có ai chịu xót thương cho cậu ta không hay sẽ cảm thấy may mắn vì một tên đồng tính biến thái đã biến mất khỏi cuộc đời họ? Ai cho cậu ta lựa chọn thứ ba khi cậu ta chỉ có hai con đường, một là tiến, hai là lùi? Một khi đã chọn tiến liền không thể quay đầu được nữa. Cậu ta đáng phải chịu như vậy ư??? ......... _______ Ngày thứ hai sau đó, đúng như lời người dì ba nói, cậu ta đến bệnh viện. Bác sĩ chuẩn cậu ta bị trầm cảm phản ứng. Tôi không rõ tình hình thế nào, lúc bác về thu dọn đồ, chỉ dặn tôi nếu được thì thăm cậu ta. Trầm cảm không biết trước ngày khỏi, tôi một bên lo sức khoẻ cậu ta, một bên lo phía Tuệ Lâm. Hy vọng anh ta không liên lạc lúc này. Vậy nhưng tan buổi học thêm ngày chủ nhật, anh ta bỗng xuất hiện trước cổng trường. Anh ta là đến tìm tôi.

  1. - Tuần sau... anh phải sang Pháp du học rồi. Anh không biết nên nói thế nào với em ấy. Anh... - ... Chúng ta đến gặp cậu ấy đi. ....... Suốt quãng đường đi, hầu như anh ta không nói một lời cũng không biểu cảm gì, nỗi buồn vẫn cứ lan toả, ưu tư phảng phất. Bỗng, anh ta day dứt mở lời: - Buổi tối trước ngày em ấy bệnh hai hôm, anh có hẹn với em ấy, nhưng không thể về. Giá như khi đó anh đừng thất hẹn, nói không chừng em ấy sẽ không đến mức trầm cảm thế này. Khốn nạn thật! _Anh ta vò đầu. Chưa bao giờ người này thất thố như vậy. Haizz.. Ra là thế! ________ Chỉ mấy ngày không gặp, bác gầy hẳn đi. Mái tóc như thêm vài sợi bạc. Tuệ Lâm tránh đi rồi, bác cùng tôi trò chuyện, nói về tình hình của Thanh Lâm. Lúc tôi đến thì cậu ta vừa ngủ dậy. Tự dưng tôi thấy sống mũi cay cay. Cậu ta ngồi bó gối im lặng nhìn tôi, không có vui mừng cũng không có buồn rầu, cứ như vậy nghe chúng tôi trò chuyện. Tầm trưa, sau khi cậu ta ăn xong rồi ngủ, tôi nói với bác: - Bác xuống căn teen ăn đi, để con trông cậu ấy cho. Cậu ấy cũng ngủ rồi. Bác gật đầu, rời đi. Lúc bóng lưng vừa khuất sau hành lang, tôi liền ra hiệu cho Tuệ Lâm đi vào. Việc đầu tiên anh ta làm là vội ôm Thanh Lâm vào lòng. Mà cậu ta, sau khi giật mình tỉnh dậy, chính là hoảng sợ, nhưng không đẩy ra mà ngược lại vòng tay ôm ghì lấy Tuệ Lâm, nước mắt trào ra. Thiên ngôn vạn ngữ gói gọn trong cái ôm này! ...... Tôi ra khỏi phòng, đứng bên cửa sổ trên tầng lầu nhìn xuống căn teen mà lòng man mác buồn. Nghĩ đến mọi chuyện đã qua, cảm giác có gì đó trống rỗng và hụt hẫng. Tôi phải tìm thôi — có lẽ phải tìm cả đời — đáp án cho câu hỏi "Song Lâm, đáng sao?" Vốn dĩ bất kì thứ gì tốt đẹp trên đời đều là của vay mượn. Vay rồi thì phải trả. Càng đáng quý thì giá càng cao, mà trái tim hay hạnh phúc đều là những thứ vô giá. Thanh Lâm đã phải trả một cái giá đắt là như thế. Cậu ta tuy đáng trách nhưng cũng rất đáng thương. Lựa chọn Tuệ Lâm, cậu ta mất tất cả. Giá như cậu ta không gặp Tuệ Lâm, giá như cậu ta chỉ coi Tuệ Lâm là bạn, giá như cậu ta có thêm một người có thể bảo vệ cậu ta hơn tôi ủng hộ hoặc giá như rào cản định kiến chưa bao giờ tồn tại... Có rất nhiều "giá như", nhưng đều là ảo tưởng. ...... Bác quay lại rồi, tôi về phòng gọi Tuệ Lâm. Lúc đến cửa, tôi nghe thấy tiếng thút thít khe khẽ của Thanh Lâm, tiếng nỉ non dỗ dành của Tuệ Lâm và một câu nói bất chợt khiến tôi thấy lòng nhẹ tênh, thanh thản đến lạ kì, cảm giác như cuối cùng cũng đến được hòn đảo nhỏ bình yên trong lòng: - Mặt trời của anh mãi mãi không bao giờ tắt nắng! Anh tin em. Thanh Lâm không yêu con gái, cũng chẳng phải yêu con trai, trái tim cậu ta chỉ thuộc về một người tên là Dương Tuệ Lâm. Tôi đỏ mắt nhưng cười. ...... Tuệ Lâm ra về, nửa tháng sau, anh ta sang Pháp, không bao giờ quay lại nữa. Thanh Lâm cũng dần hồi phục, tôi không biết lúc đấy họ nói với nhau những gì nhưng sau ngày đó cậu ta không còn buồn bã nữa, ngoại trừ lắm lúc thất thần, nghĩ xa xăm gì đó. Cậu ta quay lại trường, tôi rất tự nhiên vờ làm bạn gái cậu ta, chặn miệng những kẻ còn lại. Còn cậu ta sau đó, giống như không thiết nhìn tới thứ gì trên đời, trên mặt đã mang thêm một cặp kính, ngày ngày vùi đầu vào học, thực hiện được lý tưởng xứng đáng với danh hiệu "bách khoa toàn thư" hơn Tuệ Lâm. Phải, cậu ta đã thay đổi — hay cười và chững chạc hơn. Cậu ta cười nhiều đến độ giống như chưa từng xảy ra chuyện gì, mà có lẽ vì vậy nên nụ cười đó cũng mang nhiều ý tứ, duy nhất thiếu một thứ gọi là vui vẻ. Cất chiếc nhẫn rồi, tình yêu cũng cất luôn. Đầu năm học mười hai, cậu ta chuyển nhà đến thành phố định cư. Chúng tôi vẫn giữ liên lạc. Một năm sau tôi đi học đại học, tiếp tục làm hàng xóm của cậu ta. Năm chúng tôi hai mươi bốn tuổi, cậu ta ôm về một đứa trẻ chưa đầy 10 tháng, bảo là con mình. Cậu ta định sẳn cả đời không kết hôn, tìm con để còn bầu bạn với bác. - Thằng bé kháu quá, ở đâu rơi xuống bảo bối thế này? - Nó đáng thương nên anh nhận nuôi. Viện trưởng bảo nó bị ba mẹ bỏ rơi lúc mới sinh không lâu, không có thân nhân, hàng xóm chỉ chăm hộ đôi ba hôm rồi đem nó đến cô nhi viện. _Cậu này cũng từ độ ấy sửa thành xưng hô không ra gì này. - Cậu cũng biết lựa con để nhận nhỉ? - Những đứa khác đều lớn cả rồi, chỉ có nó còn non nớt quá. Anh không muốn để nó cho người ta nuôi, gửi gắm sai người không thể che chở, nó sẽ khổ. Biết có ai! - ... Nó tên gì? - Lúc trước là Song Toàn. - Còn bây giờ? - Song Lâm! ...... Sự nghiệp đã ổn định, cậu ta đi làm ba năm, biểu hiện xuất sắc, liền ở tuổi hai mươi bảy được công ty tín nhiệm cho đi du học. Học thành tài liền có thể ở lại công ty mẹ làm việc. Cậu ta tiền đồ sáng lạn ở Pháp, còn tôi ở tại thành phố làm vừa làm công tác xã hội vừa viết văn. Hồi ức đã tới điểm dừng, tôi đưa mắt nhìn ra cửa sổ, hướng về một nơi xa xa - nơi chúng tôi từng trải qua thời thanh xuân khinh cuồng mà tuyệt đẹp. Không biết liệu có một bắt đầu nào dành cho kết thúc không? Ở tại nơi xa ấy? Tôi cười, lật ra một trang trong cuốn "Tôi chỉ muốn một mình sống trong trái tim em" của Mạnh Thụy. Trang đó viết: "Hèn mọn nhất trên đời chính là tình yêu, Lạnh lẽo nhất trên đời chính là lòng người." Tôi nâng tách cà phê nóng, cảm xúc bỗng tràn về. Đặt bút, viết nên một câu chuyện, gọi là "Bất hối".

Con Tô bị bán

Tác Giả: Truy Nguyệt
Bố Miên có ý định bán con Tô đi từ lâu rồi. Nó ở nhà Miên cũng được gần 3 năm nay, tuy là giống chó cỏ, không được đẹp và sang chảnh như mấy con chó cảnh nhưng được cái nó lanh lợi và khôn lắm. Ngày nào Miên cũng dắt nó ra bờ sông kỳ cọ rồi lại bắt bọ chét, vì thế mà con Tô chẳng bao giờ bị ghẻ như mấy con chó nhà hàng xóm. Vậy nhưng trong mắt bố Miên, con Tô cũng chỉ là con chó vô dụng, đáng bị làm thịt vì nuôi mấy năm mà nó chẳng đẻ được lứa nào ra hồn cả. Mấy lần có người đến hỏi mua Tô nhưng họ trả giá thấp quá bố Miên tiếc nên đành giữ lại nuôi, nhưng ông vẫn không thôi cái ý định sẽ bán con vật tội nghiệp ấy đi khi được giá. Miên còn nhớ như in cái ngày bố đưa con Tô về, năm đó bố Miên mua lại con xe máy cũ của người trong xóm để chạy xe ôm chứ cái nghề phụ hồ không kiếm ra tiền nữa. Hôm đầu tiên chạy xe ôm Miên thấy bố vui lắm còn tươi tỉnh bảo kiểu gì hôm nay kiếm được mấy trăm nhất định sẽ mua con vịt quay về đổi bữa. Ấy thế mà mãi 8 giờ tối bố mới về, Miên thấy tay bố chẳng xách con vịt nào cả, gương mặt bố hậm hực như sắp quát tháo một trận lôi đình. Bố vừa vào nhà đã cầm cốc nước to uống ừng ực rồi mới ngồi phịch xuống ghế thở mệt mỏi, lúc này Miên mới để ý thấy ngoài sân có con chó nhỏ đang run lẩy bẩy đứng nép một góc trông rõ tội nghiệp. Thấy thương hại Miên chạy tới vuốt ve nó. Lúc bất giờ mẹ Miên ở dưới bếp dọn cơm giờ mới chạy lên, thấy Miên đang ôm con chó bên ngoài thì mới hỏi chồng. - Chó ở đâu ra thế hả mình? Bố Miên lại uống thêm ngụm nước nữa rồi nói như quát. - Cả ngày chạy xe được mỗi con chó ấy đấy. Đúng là xúi quẩy, ngày đầu mở hàng mà đã thấy hãm. Chở khách nhưng họ bảo đánh rơi ví không có tiền trả nên gán luôn cho con chó này. Mẹ nó mai đi mua riềng sả rồi làm thịt đi. Nghe bố nói làm thịt con chó nhỏ mà Miên như mếu, từ bé đến giờ đến con kiến Miên còn không muốn giết huống gì là con chó nhỏ này. Miên nhìn mẹ như tìm kiếm đồng minh, chẳng rõ mẹ Miên có hiểu ý con không nhưng cũng chạy lại bồng con chó lên ngắm nghía chán rồi nói. - Con này còn non quá, nấu lên hao thịt lắm mình ạ. Nó là giống cái, để lại nuôi coi như con chó trông nhà. Đến khi to đẻ ra chó con bán cũng được khối tiền. Bố Miên nhăn mặt vẻ khó chịu, ông vốn có bao giờ thích nuôi chó đâu, nhưng cái ông quan tâm đó là lợi nhuận. Đúng là giờ làm thịt con chó thì phí quá thôi đành gật đầu để nuôi, Miên thì chẳng quan tâm bố nghĩ gì, cứ thấy con chó được cứu là vui, Miên vốn thích nuôi chó, đòi mẹ mua mấy lần rồi nhưng mà mãi mẹ Miên chưa mua đấy thôi. Con chó cần có một cái tên, Miên đặt tên nó là Tô, không có lý do gì đâu, chẳng qua Miên thích tên đó nên đặt luôn cho con chó. Từ ngày có Tô, cứ đi học về là Miên chạy ù thẳng về nhà, chứ thường ngày Miên vẫn la cà rồi chơi đánh chuyền, nhảy dây...còn lâu mới chịu về. Mấy đứa trẻ con trong xóm thấy Miên cứ ôm con chó theo là trêu. - Eo ôi cái Miên bẩn thế? Sao lại ôm chó thế? - Có sao đâu, nó là bạn tớ mà. - Làm gì có ai gọi chó là bạn chứ? Mẹ tớ bảo chó bẩn, toàn ghẻ nữa...Miên chơi với chó thì bọn tớ nghỉ chơi với Miên. Chẳng những đám trẻ con trong xóm trê chọc, mà mẹ Miên thấy con bé cứ ôm lấy con chó cũng quát yêu. - Bố mày, cứ ôm con chó khư khư thế kia thì ghẻ đấy con ạ. *** Tô lớn nhanh lắm, mới có mấy tháng mà đã thay da đổi thịt trông đẹp lên nhiều. Bụng Tô ngày một to, mẹ Miên bảo là Tô đang chửa, lúc đó con bé mới biết bạn của mình cũng sắp lên chức mẹ. Bố Miên thì càng mừng hơn, nhưng mục đích thì hoàn toàn khác Miên, lúc nào ông cũng nhìn con chó rồi nói. - Bụng thế kia ít nhất cũng phải được 6 con. Kiểu này mang ra chợ bán được khối tiền rồi. Nghe bố nói vậy niềm vui của Miên buồn đi một nửa, Miên đang nghĩ con vật thì cũng như con người thôi, ai mà đụng đến con của mình thì đau đến xé lòng. Không biết nếu Tô đẻ xong mà họ cũng bắt con nó đi thì nó sẽ buồn như nào nữa.... *** Tưởng là Tô sẽ đẻ được 6 con chó con như lời bố Miên nói, ai dè lứa đó Tô chỉ đẻ được 3 con nhưng không còn nào sống cả, Miên chỉ nghe mẹ nói là Tô đẻ lứa đầu nên khó mà sống. 3 con chó con chết cứng đờ nằm trong ổ rơm nhưng con Tô cứ dùng cái mũi của mình hít rồi lại liếm con nó. Mẹ Miên thấy xót nên đem chó con ra vườn đào đất lên chôn, con chó mẹ thì cứ chạy theo sau, miệng nó rít lên đau đớn như bị ai đánh mạnh vào người. Nhìn cảnh đó Miên chực khóc, chắc là nó biết con nó chết nên mới thế. Ai bảo chó là không có tình cảm chứ.... Mấy ngày sau Tô bỏ bữa, mắt nó cứ ủ rủ nhìn về bãi đất mà mẹ Miên chôn mấy con chó con ở đó. Miên sợ nó nhịn nữa thì không dậy nổi nên lén trộm quả trứng gà của mẹ đập ra bát rồi bỏ vào xi lanh phụt vào miệng con chó bắt nó nuốt. *** Tô đã dần khỏe lại, nó lanh lợi và sủa to như trước. Nhưng điều đó chẳng còn quan trọng, giờ bố Miên coi nó như là đồ thừa. Chẳng trách được vì bố nhẩm tính định bán lứa chó con đi để thay bộ nhôm xích xe máy, lâu nay chạy xe nó cứ kêu kẹt kẹt sợ khách không ưng. Ai mà ngờ lứa đó chó con chết sạch...bố không có tiền nên cứ thấy con chó chỉ biết ngồi ăn không là bố lại chửi mấy câu thô tục. Một hôm bạn bố đến chơi, con Tô sủa mãi không dừng, bố Miên đã cầm gậy đuổi đánh nó rồi quát. - Con chó vô dụng, im ngay không ông bán mày bây giờ. Con chó thấy chủ mắng sợ quá cụp đuôi chạy luôn vào bụi rậm. Miên tưởng con Tô dở chứng, đến mãi sau Miên vô tình nghe bố bàn với mẹ bán con Tô đi thì Miên mới biết đó không phải là bạn bố mà là người đến mua chó, chẳng trách con Tô nó sủa bất thường như vậy. Miên sợ bố bán mất con chó quý của mình nên con bé cứ khóc quấy mẹ mình. - Khóc cái gì mà khóc, có lau nước mắt đi không? Bố mày mà thấy thì ổng lại đánh cho giờ. - Mẹ...mẹ nói bố đừng bán con Tô đi. - Bố mày muốn bán tao chả cấm được. Mà chắc chưa bán đâu. Mùa nay đang nắng to thế này ai muốn ăn thịt chó đâu cơ chứ. Miên hết nhìn mẹ rồi quay sang nhìn con chó đang ngồi ủ rũ một góc nhà. Miên chỉ cầu trời nắng sao cho thật to để người ta không ăn thịt chó. *** Tô thoát chết cũng được hơn 1 tháng, cứ cái đà nắng nóng của tháng 5 này thì Miên nghĩ mạng con Tô vẫn còn giữ được. Đến mùa mưa bố có đòi bán thì Miên đập lợn gom tiền tiết kiệm đưa bố coi như là mua lại Tô. Nghĩ vậy đấy, thế mà 3 hôm sau Miên đã thấy bố xục xịch bán Tô cho ông Đạt hàng xóm. Nghe đâu nhà ông Đạt sắp có hỉ, anh con trai cả nhà ông Đạt cưới vợ thành phố. Ông Đạt mừng ra mặt nên đòi làm tận mười mâm cỗ, mời hết họ hàng nhà gái về chơi nên muốn mua con chó lớn làm thịt để thiết đãi. Trên thành phố họ khoái ăn thịt chó quê lắm. Bữa cơm xong, bố Miên cầm bát cơm ra, một tay cầm theo bao tải to để đợi lúc con Tô mất cảnh giác là chụp nó luôn. Con Tô không biết mình sắp chết, thấy ăn là lập tức chạy đến, cơm vừa đổ xuống nó mới chúi mõm xuống chưa kịp ăn miếng nào đã bị tóm. Con chó bị bất ngờ ngay lập tức hiểu ra nó sắp bị bán nên giãy giụa, rên rỉ đau đớn. Nhưng con Tô có giãy giụa thêm nữa chỉ đuối sức vì bố Miên đang đè cả người lên thân nó, bố túm gọn cái bao tải rồi bảo mẹ Miên tới giữ chặt để kiếm lạt giang buộc vào rồi mang sang cho nhà ông Đạt. Bán Tô được hơn 1 triệu, tối đó bố Miên đi mua luôn con cá to về hấp bia ăn nhưng Miên giận bố, nhớ con Tô không chịu ăn cơm mà trốn trong buồng khóc. 8 giờ tối bỗng ông Đạt chạy sang hốt hoảng bảo con Tô xổng chuồng chạy mất. Bố mẹ Miên hoảng quá cầm đèn pin đi kiếm Tô cả đêm, nếu không tìm được con chó đồng nghĩa việc phải trả lại toàn bộ số tiền cho ông Đạt. *** Ba ngày rồi vẫn chưa tìm được con Tô, bố Miên lại tiếp tục chửi mấy câu thô tục vì nghĩ thế là mất toi con chó. Nhưng tối đó con Tô quay về, nó trông hốc hác tiều tụy hẳn, bụng đói đến mức dính chặt hết cả vào xương sống trông rõ tội nghiệp. Ánh mắt không tinh anh như trước mà rũ xuống như thể chưa được ngủ một giấc ngon lành, thi thoảng lại lén lén như phòng bị sợ có người lại bắt nó lần nữa. Bố Miên thấy con chó về mừng lắm, ông không chửi cũng không đánh nó nữa vì sợ nó bỏ đi một lần nữa thì lại khốn khổ. Ông vào nhà xới bát cơm hào phóng cho hẳn 2 con mắm rồi trộn đều bảo Miên mang ra cho chó ăn, chứ ông mà đích thân ra con chó kiểu gì cũng chạy mất. Con Tô thấy Miên thì lập tức chạy đến vẫy đuôi tít mù, giờ chỉ còn mỗi Miên là động được vào người nó. Ăn xong mệt quá con chó nằm vật luôn xuống đất, Miên ngồi vuốt ve rồi lại vạch lông con Tô ra bắt mấy con bọ chét căng mọng lúc nhúc ở xương sống. Mới có mấy ngày không được Miên tắm rửa cho mà trông nó thảm hại quá. Bố Miên vội chạy đi mượn luôn dây xích rồi bảo Miên thọng vào cổ nó. Ban đầu Miên không muốn vì sợ con chó lại bỏ chạy tiếp nhưng sau sợ con Tô nằm bờ nằm bụi bọn trộm chó nó thấy nó bắt thì có vào lò mổ. Cứ thế chốc chốc Miên lại hé cửa ngó vào cũi xem con Tô có còn nằm đây không, thấy nó ngủ ngon lành thì Miên mới dám leo lên giường. *** Tiếng tru éo của con Tô làm Miên tỉnh giấc. Tưởng con vật khốn khổ bị xích cổ lại khó chịu nên mới thế, nhưng lúc chạy ra thì Miên thấy bố mình đang cùng 2 người đàn ông khác đang dùng thúng để úp con chó lại. Sợ nó lại xổng mất như lần trước nên họ lấy dây thép trói mõm rồi 4 chân nó lại với nhau...nhìn con Tô không khác gì con lợn bị người ta treo ngược chuẩn bị mang đi quay, nó rồi chỉ biết rên lên đau đớn. Sợi xích hôm qua Miên thọng vào cổ nó giờ bị bố siết chặt đến mức khiến cho mắt nó trợn ngược lên. Lúc bố Miên tháo sợi xích ra con chó mềm nhũn không còn sức cựa quậy nữa mà bất lực đón nhận cái chết. Miên đứng đó, khóc như thể chính mình đang bị trói giống Tô. Người nuôi chó chỉ coi nó là súc vật, muốn giết lúc nào giết, muốn cho ăn thì cho, hành hạ và coi như chó ghẻ...nhưng với Miên thì trong mắt con bé chó là loại vật trung thành và có tình cảm không khác gì con người. Nó là bạn chứ không phải là thức ăn. Bố Miên đang mải tính đi tính lại số tiền bán con Tô nãy giờ vì chẳng biết sao lại thiếu mất 50 ngàn...Thấy con gái khóc mới quát. - Ai làm gì mày mà mày khóc. Bán mỗi con chó mà khóc lóc cái gì? Tý tao đưa tiền bảo mẹ mày ra chợ mua con khác về nuôi. - Nuôi con khác rồi bố cũng bán nó như bán con Tô đi thôi. Miên nghẹn ngào nén khóc...
XEM THÊM

Chuyến tàu hạnh phúc

Tác Giả: Nguyễn Thị Kiều Thanh
Tan học, thằng bé lầm lũi đi về nhà, nơi mà nó rất sợ mỗi khi phải về. Quãng đường từ nhà tới trường chỉ tầm hai cây số đi bộ nhưng nó toàn cố ý đi đường vòng qua khu chợ mới xây để kéo dài khoảng thời gian đến nơi nhanh chóng. Vừa đặt chân vào cánh cổng sắt nó đã nghe tiếng mắng mỏ xa xả của mẹ kế ùa vào lỗ tai. Giữa sân, người phụ nữ chanh chua, hai tay chống nạnh hằm hè nhìn nó, bờ môi cong cong chét lớp son đỏ chót ghê rợn. Nó chưa kịp hiểu chuyện gì đang diễn ra thì cô ta đã lao tới hùng hổ giáng xuống đôi gò má trắng trẻo cái tát vang dội. Đánh xong người phụ nữ còn tỏ vẻ ghê tởm chùi móng vuốt sắc nhọn vô chiếc áo trắng tinh nó mặc trên người, miệng không ngớt lải nhải: ­­­­ – Ranh con, bây giờ là mấy giờ mày mới chịu dẫn xác về hả? Sáng nay tao đã nói với mày phải về nhà sớm để phụ tao dọn dẹp nhà cửa. Mày có muốn tối nay được ăn cơm không hay cái bụng của mày không cần ăn mà vẫn no hả thằng ranh ương bướng. Thằng bé đứng tại chỗ im lặng, đôi mắt đen láy nhìn thẳng người phụ nữ trước mặt đang phô bày hình tượng dì ghẻ gớm ghiếc, mặc kệ sự tê rát nơi gò má trái in đậm dấu tay cùng những vết xước nhỏ li ti. – Mày còn dám thi gan với tao à. Mau cút vào nhà, thằng chết bầm. Câu chửi rủa the thé của cô ta bỗng dừng lại giữa chừng, thay vào đó là chất giọng ngọt ngào như rót mật: – Con trai, mẹ đã dặn con bao nhiêu lần rồi tan học là phải về nhà ngay không mẹ lo lắng. Con cứ lang thang ngoài đường gặp bọn người xấu bắt cóc thì sao? Rồi người phụ nữ đưa tay vuốt má cậu bé, vẻ mặt ngạc nhiên thốt lên: – Ôi! Con trai con bị ai đánh à, sao mặt mũi xây xước ra thế này? Thằng bé chịu hết nổi, hất bàn tay ma quái ra khỏi mặt mình, hành động chống đối của cậu lọt ngay vào tầm mắt của người đứng sau. Bố cậu bé xông lên tát bốp một cái dữ dội khiến gò má bên phải cũng phải chịu cảnh khổ sở. – Thằng mất dạy, dì mày có lòng tốt quan tâm đến mày mà còn tỏ thái độ hỗn láo à. Tao nuôi mày lớn ngần này để mày hư đốn đúng không? Mau xin lỗi dì ngay cho tao. Người đàn ông gầm gào, bộ mặt dữ tợn vặn vẹo theo từng nhịp thở dồn dập. Nụ cười mỉm hài lòng của mẹ kế thoáng nhếch lên rồi hạ xuống chóng vánh. Cô ta tiến lên can ngăn, nước mắt rơm rớm nói với chồng: – Kìa mình! Con nó còn bé chưa hiểu chuyện anh phải từ từ dạy bảo chứ, sao lại đánh con như vậy? Bố cậu bé lập tức nguôi cơn giận, không thèm nhìn cậu xách cặp đi thẳng vào nhà. Chồng vừa khuất bóng, người phụ nữ trừng mắt đẩy thằng bé ngã chỏng chơ xuống đất rồi hất cằm ra lệnh: – Vào nhà dọn cơm mau lên định ngồi ăn vạ tao hả? Mày sung sướng nhất quả đất này còn gì được tao cung phụng lên giời, đi học về là có cái đổ vào mồm. Thằng bé chống tay đứng dậy, cú đẩy quá mạnh khiến cẳng chân nó bị đập ngay vào nền gạch cứng như thép bên dưới. Nó không kêu rên lấy một câu, gắng gượng lê từng bước khập khiễng đi vào nhà bỏ lại phía sau cái nguýt mỏ khinh thường của mẹ kế. Bữa cơm diễn ra trong bầu không khí lặng ngắt như tờ chỉ còn nghe rõ tiếng nhai nuốt vô hồn và âm thanh va chạm bát đũa leng keng. Thỉnh thoảng bàn tay diêm dúa của mẹ kế lại vươn tới ra vẻ quan tâm xoa vết đau cho nó, thằng bé nhịn xuống xung động muốn hất văng đi vì nó biết nếu phản kháng sẽ ăn đòn của ba. – Con trai sao cứ ngồi im không chịu ăn thế. Dạo này trông con gầy đi đó, mau ăn món này bồi bổ sức khỏe để có sức mà học hành chứ? Người phụ nữ nhiệt tình gắp mấy món ăn vào bát thằng bé với nụ cười tươi rói, ánh mắt chăm chú quan sát nó. Miếng thịt kho tàu bóng mỡ, đượm mùi nước sốt ngon ngọt chễm trệ mời gọi ngay trước mặt khiến hai mắt cậu bé sáng rực lên, cảm giác thèm thuồng ngự trị hết mọi tâm trí của nó. Không biết đã bao lâu rồi thằng bé chưa được ăn thịt, mặc dù bữa ăn nào cũng được ngồi giữa một mâm cơm thịnh soạn nhưng chẳng khi nào nó dám thò đũa gắp cả. Bởi nó biết sau hành động ấy là những trận đòn bầm dập khắp người của mẹ kế. Thành ra mỗi bữa cơm nó chỉ đóng vai nhân vật diễn trò cho đủ bộ gia đình ba người đầm ấm mà thôi. Hiện tại sự cám dỗ đến quá bất ngờ, nó len lén dòm mặt mẹ kế, người đàn bà mỉm cười cổ vũ nó: – Con mau ăn đi, để nguội thì mất ngon. Sự đấu tranh dữ dội trong đầu thằng bé diễn ra, một bên thúc giục nó ăn còn bên kia thì lương lự không dám. Nhưng đây là bà ta chủ động cho nó ăn chứ không phải nó tự mình gắp lấy. Gạt bay mọi mâu thuẫn tư tưởng đi, loáng cái hương vị thơm dịu đã tràn ngập khoang miệng, vẻ mặt nó hiện lên đầy thỏa mãn. Đang từ từ tận hưởng dư vị đậm đà trên đầu lưỡi thì cái gáy thằng bé bị dúi thẳng xuống bát cơm. Đau đớn khiến nó choàng tỉnh, ngơ ngác quay sang thấy mẹ kế dùng ánh mắt trắng dã lườm nó cay độc: – Ai cho phép mày ăn hả? Thằng oắt con không biết điều. Nói xong cô ta không ngừng cấu véo tai nó, miệng thô lỗ phun ra những câu chửi cục cằn không quá to, chỉ đủ cho nó nghe vì cách vài bước chân ba nó đang quay lưng nói chuyện điện thoại. Sự uất ức, tủi hờn không kìm nén nổi khiến khóe mắt thằng bé rỉ ra dòng nước nóng hổi thấm đẫm chiếc cằm dính bê bết những hạt cơm trắng muốt. Người đàn bà hốt hoảng đưa tay lên dỗ dành nó bởi cô ta thấy chồng mình đang quay trở lại bàn ăn. – Sao ăn uống không cẩn thận để cơm dính hết lên mặt thế hả con? Nín đi chuyện nhỏ nhặt này có gì đáng khóc cơ chứ? Là con trai thì phải mạnh mẽ lên, ngồi yên để mẹ xem nào. Bố thằng bé lừ mắt tỏ rõ sự khó chịu rồi tiếp tục ngồi ăn cho xong bữa như thể nó là đứa đầu sỏ gây chuyện. Màn đêm dần buông xuống, đêm mùa hè miên man gió thổi. Thằng bé mở cửa dỏng tai lên nghe ngóng động tĩnh xung quanh rồi rón rén mò tới nhà bếp xúc cơm và một ít thức ăn cho vào trong cặp lồng nó thường mang đến lớp. Xong xuôi nó trở về phòng, luồn sợi dây buộc hộp cơm cho chắc chắn trên lưng, sau đó dò dẫm theo chiếc thang gỗ dựa sát cửa sổ tầng hai trèo xuống dưới. Đặt chân nhẹ nhàng lên đám cỏ trong vườn, thằng bé dịch chuyển chậu hoa cảnh che đi lỗ hổng do chó bới chậm chạp bò từ từ qua. Tay cầm đèn pin thằng bé hướng về khu nghĩa địa một mình đi tới. Thân hình nhỏ bé của nó lênh khênh, lúc ẩn lúc hiện giữa màu đen dày đặc, cô liêu. Sương bắt đầu rơi, cái lành lạnh đi khắp cơ thể đến từng ngón tay ngọn tóc. Mặt đất gồ ghề, lởm chởm những viên đá to, đá nhỏ rải dọc hai bên đường mòn. Sâu bên trong, đám cỏ rậm rạp mọc lên thay nhau che khuất một túp lều lụp xụp, nằm chơ vơ trước những ngôi mả hoang, đèn dầu le lói chiếu qua vách liếp mong manh như tỏa rạng cả một vùng trời. Thằng bé vừa đặt chân tới cửa đã nghe tiếng reo mừng rỡ: – A! Anh tới rồi! Thằng bé nhoẻn miệng cười, tháo cặp lồng cơm trên vai đưa cho con bé: – Hai mẹ con em ăn đi kẻo đói – Vâng ạ! Con bé nhanh nhảu ôm đồ chạy tót vào trong lều. Trên giường, người phụ nữ nằm co rúm ró, hai má xương xẩu, tóc xõa buông dài che đi gương mặt tiều tụy lốm đốm những tàn nhang nâu sạm. Thấy cậu bé, người phụ nữ chống tay ngồi dậy, tựa lưng vào cái cột tre kẽo kẹt phía sau cất giọng thều thào: – Minh tới rồi hả cháu? Khụ…khụ… Thằng bé lễ phép đáp: – Vâng! Hôm nay cô có đỡ chút nào không ạ? – Cũng chút xíu cháu à Con bé lúi húi một hồi, dồn hết thức ăn vào một bát rồi mang ra cho mẹ: – Mẹ cố ăn nhiều cho lại sức, có thêm cá ngon lắm đấy. Rồi con bé nhe hàm răng sún toe toét cười lùa đám cơm trắng vào miệng một cách ngon lành. Người phụ nữ chua xót nhìn con, bàn tay run run xúc bớt cá đưa sang bát của con nào ngờ con bé giãy nãy ôm khư khư cái bát kêu to: – Con có cá mà, con để dưới đáy bát lát con ăn sau cùng. Mẹ ăn phần của mẹ đi đừng nhường con. Không nhịn nổi, giọt lệ bi ai rơi lã chã trên đôi gò má xanh xao vì bệnh tật của người phụ nữ. Cô vội vàng đưa tay lén lau đi không để cho con gái kịp phát hiện. Cô là người mẹ xấu xa, đã không cho con bé một mái ấm gia đình trọn vẹn. Nhưng cô không hề hối hận khi sinh ra con bé trên đời dù người đàn ông kia có hắt hủi, chối bỏ cô cùng giọt máu mới hình thành trong bụng. Xấu hổ, mặc cảm, tội lỗi với cha mẹ khiến cô chẳng dám trở về quê hương, lang bạt tới miền đất hoàn toàn xa lạ như sóng biển xô một con tàu không có bánh lái. Giữa lúc cô tròng trành trong vực thẳm khôn cùng của sự tuyệt vọng thì bà cụ xuất hiện giống y một bà tiên phúc hậu trong  câu chuyện cổ tích. Bà cưu mang hai mẹ con cô, lôi cô ra khỏi vũng bùn tăm tối còn tốt bụng để lại ngôi nhà làm chốn dung thân cho cô trước khi nhắm mắt xuôi tay. Ngày bà cụ mất cô quỳ bên mộ suốt đêm giữa cơn mưa phùn lay lắt tiễn người ân nhân về với đất mẹ vĩnh hằng. Ngỡ tưởng sẽ mãi được sống bên con gái bé bỏng đến cuối đời thì cô mắc bệnh nan y, ngay cả ngôi nhà kỷ vật cũng bị đem bán, hai mẹ con phải tạm bợ trong túp lều bỏ hoang ở khu nghĩa địa, nhặt ve chai mưu sinh qua ngày. Mỗi đêm cô đều khóc, cô ân hận, day dứt lương tâm với bà cụ nhiều lắm, cô là một tội nhân đáng bị ông trời trừng phạt. Cho đến khi gặp cậu bé thiên thần với hai má hồng hồng như quả bồ quân ấy mới giúp cô nguôi ngoai bớt sự đau khổ triền miên, sưởi ấm cõi lòng bơ vơ của hai mẹ con cô. Hằng tối, thằng bé vui vẻ tới đây, mang cơm lẫn những món đồ chơi nho nhỏ cho con bé. Tiếng chạy nhảy, nô đùa huyên náo của hai đứa nhóc như xua tan bầu không khí lạnh lẽo, ảm đạm xung quanh. Thằng bé chính là niềm tin tưởng cuối cùng của cô, đôi mắt đỏ hoe của người phụ nữ lóe lên những tia sáng lấp lánh trong đêm tối mịt mùng. Ăn xong, con bé cẩn thận đắp chăn cho mẹ rồi theo thằng bé ra bên ngoài chơi. Hai đứa ngồi trên bãi cỏ xanh mướt, mấy con đom đóm lập lòe sải cánh bay giữa những ngôi mộ phủ đầy dây leo ngoằn ngoèo. Con bé đưa tay chạm nhẹ lên má thằng bé hỏi: – Đau không anh? – Anh hết đau rồi. – Để em thổi cho anh nhé, thổi mát sẽ hết đau. – Con bé chu mỏ thổi phù phù khiến thằng bé nhột nhạt bật cười khanh khách. – Oa! Anh ơi có sao băng kìa chúng mình ước đi Hô to một tiếng thích thú, con bé nhắm nghiềm mắt, chắp tay như một tín đồ trước giờ hành lễ miệng lầm rầm khe khẽ. Khoảnh khắc sao băng gần vụt tắt, thằng bé cũng bắt chước điệu bộ y hệt con bé âm thầm cầu nguyện. Trong đêm tối vắng lặng chỉ còn tiếng lòng trải rộng đến nhân gian. – Em ước gì vậy? – Thằng bé tò mò hỏi. Con bé chớp chớp đôi ngươi trong suốt liến thoáng nói: – Em ước mẹ mau khỏi bệnh và anh không bị đánh đòn nữa. Còn anh, anh ước gì? – Con bé tròn xoe mắt hỏi lại. – Anh... Cổ họng thằng bé trở nên khô khốc tưởng chừng như có tảng đá lớn chặn ngang lồng ngực phập phồng của nó. Khóe mắt nồng cay cảm động vì lời cô bé nguyện cầu nhưng nó biết điều ước thứ nhất của cô bé khó mà thành hiện thực được. Cô bé mới chỉ bốn tuổi thôi còn quá nhỏ để hiểu mọi chuyện. – Anh nói đi chứ, em đang hỏi anh mà. – Cô bé sốt ruột thúc giục. Cậu bé nhoẻn cười, xoa đầu cô bé trả lời: – Anh ước được gặp mẹ một lần...chỉ một lần duy nhất thôi... Tiếng cậu bé thì thầm hòa lẫn tiếng gió xào xạc, vờn vèo trên tán lá. Mẹ nó mất ngay sau khi sinh ra nó. Thằng bé chỉ biết đến gương mặt mẹ qua những tấm ảnh chụp bà nội đưa cho, bà vẫn khen mẹ nó là một người phụ nữ đẹp, một cô con dâu hiếu thảo nhất mực. Đến khi bà cũng theo mẹ nó ra đi, nó chuyển về sống cùng ba và người vợ mới cưới. Những chuỗi ngày tăm tối của nó cũng chính thức bắt đầu. Hằng đêm, sau mỗi trận đòn nó đều ôm di ảnh mẹ mơ về cảnh tượng mẹ trở về ôm nó vào lòng còn nó sẽ thỏa thích ngửi mùi bồ kết dịu nhẹ trên tóc mẹ, ngoan ngoãn như một chú mèo nhỏ để mẹ cưng nựng, bẹo má đầy trìu mến. – Này nhóc em nhìn thấy không, mẹ anh đang cười với hai đứa mình kìa. – Thằng bé hớn hở chỉ tay lên ngôi sao sáng nhất nói. – Đâu...đâu...em có thấy mẹ anh đâu. – Con bé cố ngỏng cổ lên chăm chú nhìn. – Có mà em nhìn kỹ đi. – Thằng bé quay mặt đi, tủm tỉm cười lộ rõ chiếc răng khểnh duyên dáng. – Anh bỏ tay xuống, tay anh to quá che hết mặt mẹ của anh rồi. Em không thèm chơi với anh nữa. – Con bé phụng phịu hờn dỗi. Âm thanh chí chóe nô giỡn náo động cả khu nghĩa địa u tịnh, nơi sự sống dường như lan tỏa giữa cái chết. Chiều nay cũng giống mọi hôm buồn tẻ khác, thằng bé lại lững thững đi về nhà. Đẩy cánh cổng sắt nặng trịch, nó vừa bước vô phòng khách đã thấy gương mặt bừng bừng tức giận của ba nó còn mẹ kế đứng bên cạnh thủ thỉ điều gì đó. Nhác bóng nó về, người phụ nữ đon đả đón nó: – Con trai về rồi à! Mau vào cất cặp rửa tay rồi ra ăn cơm không đói. Ba nó đập bàn gầm lên: – Ăn cái gì mà ăn? Thằng kia lại đây tao có chuyện muốn hỏi. Thằng bé rì rì bước tới, ánh mắt hiện lên nỗi sợ hãi không thôi. Mỗi lần ba có biểu hiện này nó sẽ ăn đòn no nê. – Mày có lấy sợ dây chuyền vàng của dì không? – Ba nó nghiêm nghị hỏi. – Con không lấy – Thằng bé nhìn thẳng vào mặt ba cương quyết khẳng định. Người phụ nữ phía sau lưng ba nó khẽ nhếch mép cười gian. – Nhà chỉ có ba mống người, tao và dì mày không lấy thì chỉ còn mày mà thôi. – Giọng ba nó gằn mạnh mang theo sự chắc nịch không gì có thể thay đổi được. – Con đã nói con không có lấy, con cũng chưa từng nhìn thấy sợ dây chuyền đó bao giờ cả. – Thằng bé vẫn bảo vệ sự trong sạch của mình đến cùng. – Mau đưa cặp sách đây cho tao coi. – Ba cậu bé gằn giọng ra lệnh – Con không đưa, con không có lấy. – Thằng bé ôm cặp, ánh mắt mong đợi nhìn ba với hi vọng ba tin nó một lần thôi. – Thôi đi anh, em đã nói không phải thằng bé lấy rồi. Chắc hôm đó con chỉ trùng hợp đi ngang qua phòng vợ chồng mình mà thôi. – Người phụ nữ cất tiếng khuyên giải chồng, ngữ điệu như bênh vực con riêng nhưng thực ra đang cố ý tưới thêm dầu vào lửa. – Em đừng có mà nuông chiều nó thái quá, việc này phải làm rõ ràng không thể bỏ qua được. Dứt lời, người đàn ông giằng cái cặp trên vai cậu bé mở khóa đổ ào mọi thứ trên sàn nhà sạch bong. Sách vở, hộp bút, thước kẻ…ào ào rơi vãi ngổn ngang. Giữa tập tranh vẽ một nhà ba người nắm tay nhau hạnh phúc là màu vàng chói lọi của sợi dây chuyền lóng lánh. Mẹ kế đưa tay lên miệng ngạc nhiên thốt lên: – Con trai, sao con lại…lại… Ba thằng bé bùng nổ thực sự, vớ ngay cây chổi lông gà trên nóc tủ quật túi bụi xuống người nó. Thằng bé co rúm người lại, tấm thân gầy guộc run rẩy dưới trận đòn. Nỗi sợ hãi làm nó không kêu lên được. Rồi ba túm cổ nó, đánh như đánh một con vật như trút tất cả bực tức vào sinh vật nhỏ bé mà mình tạo ra. Nhưng nó có lỗi gì khi trót sinh ra trên đời? Nó kh